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Modals (Modales)

Los verbos modales son verbos auxiliares que no pueden funcionar como un verbo principal, a diferencia de los verbos auxiliares "be", "do" y "have" que s pueden funcionar como un verbo principal. Los verbos modales expresan modalidad. Pueden expresar habilidad, posibilidad, necesidad u otra condicin. Son verbos auxiliares del futuro y del condicional. Los tiempos verbales ingleses no son suficientes para expresar ideas de posibilidad o incertidumbre. No existe un tiempo verbal del condicional en ingls. A la vez, se usan verbos auxiliares para el condicional. Tampoco hay un tiempo verbal como el subjuntivo en espaol. Por eso, es muy importante entender los usos de los verbos modales. Como verbos complementarios que son, los verbos modales no funcionan sin otro verbo. Este otro verbo siempre va despus del verbo modal y est en la forma de base (el infinitivo sin "to"). No se conjugan los verbos modales y no tienen tiempo. Los verbos modales son: Can can

might might

should should

would would

could could

will will

ought to ought to

may may

shall shall

must must

Uses (Usos)
Can
"Can" indica habilidad o posibilidad. En estos casos puede ser traducido como "poder" en espaol.

Ejemplos: I can speak five languages. I can speak five languages. (Puedo hablar cinco idiomas.)

We can work late tonight if you need us. We can work late tonight if you need us. (Podemos trabajar hasta tarde esta noche si nos necesitas.)

Bill and Tom can't help you. Bill and Tom can't help you. (Bill y Tom no pueden ayudarte.)

The restaurant can be expensive if you drink a lot of wine. The restaurant can be expensive if you drink a lot of wine. (El restaurante puede ser caro si bebes mucho vino.)

It can be dangerous to drive if you are tired. It can be dangerous to drive if you are tired. (Conducir puede ser peligroso si ests cansado.)

En frases interrogativas, el uso de "can" puede solicitar permiso o preguntar sobre posibilidades.

Ejemplos: Can I have a glass of water? Can I have a glass of water? (Puedo tomar un vaso de agua?)

Can you help me? Can you help me? (Puedes ayudarme?)

Can they work late tonight? Can they work late tonight? (Pueden trabajar hasta tarde esta noche?)

Could
"Could" es el pasado de "can"; indica posibilidad o habilidad en el pasado.

Ejemplos: Joe could speak Spanish when he was young. Joe could speak Spanish when he was young. (Joe poda hablar espaol cuando era joven.)

I couldn't sleep last night.

I couldn't sleep last night. (No pude dormir anoche.)

It could have been worse. It could have been worse. (Podra haber sido peor.)

Could you play an instrument when you were a child? Could you play an instrument when you were a child? (Podras tocar un instrumento cuando eras un nio?)

Tambin se puede usar "could" para posibilidades en el futuro.


Ejemplos: You could pass the test if you studied. You could pass the test if you studied. (Podras pasar el examen si estudiaras.)

I think it could rain later. I think it could rain later. (Creo que podra llover ms tarde.)

Como "can", en frases interrogativas "could" puede solicitar permiso o preguntar sobre las posibilidades, pero es ms formal.

Ejemplos: Could you pass the salt please? Could you pass the salt please? (Podra pasarme la sal por favor?)

Could you help me? Could you help me? (Podras ayudarme?)

Could I be wrong? ( Could I be wrong? (Podra estar equivocado?)

Nota: Se usa "could" en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para ms informacin sobre el uso de "could".

May
Como "could", se usa "may" para indicar posibilidades en el futuro.

Ejemplos:

I would bring an umbrella, it may rain later. I would bring an umbrella, it may rain later. (Llevara un paraguas, puede llover ms tarde.)

It may be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. It may be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor terminar esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.)

Tambin se puede utilizar para dar permisos o instrucciones.


Ejemplos: You may leave if you like. You may leave if you like. (Puede salir si quiere.)

You may use your cell phones now. You may use your cell phones now. (Podis usar sus telfonos ahora.)

En frases interrogativas, el uso de "may" es ms educado que "can" o "could".


Ejemplos: May I have a glass of water? May I have a glass of water? (Podra tomar un vaso de agua?)

May I leave now? May I leave now? (Podra salir ahora?)

Might
Se usa "might" para indicar posibilidades en el presente o el futuro. En estos casos, es un sinnimo de "may".

Ejemplos: I would bring an umbrella, it might rain later. I would bring an umbrella, it might rain later. (Yo llevara un paraguas, puede llover ms tarde.)

It might be better to finish this now, rather than wait until tomorrow.

It might be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor terminar esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.) Tambin se puede usar, al igual que "may", para pedir permisos o hacer peticiones corteses, aunque este uso es mucho ms comn en el Reino Unido que en los Estados Unidos.

Will
Como hemos visto, se utiliza "will" para formar el tiempo futuro. Tambin el uso de "will" significa voluntad o determinacin.

Ejemplos: I will help you. I will help you. (Te ayudar.)

We will learn English. We will learn English. (Aprenderemos ingls.)

Se utiliza "will" en frases interrogativas para pedir informacin, un favor o sobre opciones.

Ejemplos: Will they find a cure for cancer? Will they find a cure for cancer? (Encontrarn una cura para el cncer?)

Will you help me move? Will you help me move? (Me ayudas a mudarme?)

Will he go to Paris by car or train? Will he go to Paris by car or train? (Ir a Pars en coche o en tren?)

Shall
Se usa "shall" como "will" para formar el tiempo futuro. El uso de "shall" es mucho ms comn en el Reino Unido y en general es ms educado.

Ejemplos: Chris shall be happy to see you. Chris shall be happy to see you. (Chris estar feliz de verte.)

I'll take the 3 o'clock train. I'll take the 3 o'clock train. (Tomar el tren a las 15h.)

Nota: Las formas cortas de "will" y "shall" son lo mismo. Entonces "I'll" en el ejemplo anterior puede significar "I will" o "I shall". Tambin se puede utilizar "shall" para ofertas y sugerencias o para preguntar sobre opciones o preferencias.

Ejemplos: Shall we meet at 10pm? Shall we meet at 10pm? (Quedamos a las 22h?)

Shall we go to the movies or a museum? Shall we go to the movies or a museum? (Vamos al cine o a un museo?)

Should
"Should" indica una obligacin o recomendacin. Refleja una opinin sobre lo que es correcto. Se traduce como el subjuntivo de "deber" en espaol.

Ejemplos: I should call my parents more often. I should call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)

You shouldn't work so hard. You shouldn't work so hard. (No debera trabajar tan duro.)

They should practice more if they want to win the championship. They should practice more if they want to win the championship. (Deberan practicar ms si quieren ganar el campeonato.)

Se utiliza "should" en frases interrogativas para preguntar si existe una obligacin o para pedir una recomendacin.

Ejemplos: Should we leave a tip? Should we leave a tip? (Deberamos dejar una propina?)

Should I have the steak or the chicken? Should I have the steak or the chicken? (Debera comer el bistec o el pollo?)

Where should they meet you? Where should they meet you? (Dnde deberan encontrarte?)

Ought to
"Ought to" es un sinnimo de "should".

Ejemplos: She ought to quit smoking. She ought to quit smoking. (Debera dejar de fumar.)

I ought to call my parents more often. I ought to call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)

They ought to work less. They ought to work less. (Deberan trabajar menos.)

Note: Nunca se usa "ought to" en frases interrogativas en ingls americano.

Must
"Must" indica una obligacin, prohibicin o necesidad. Tambin puede emplearse "have to" (tener que).

Ejemplos: You must read this book, it's fantastic. You must [have to] read this book, it's fantastic. (Tienes que leer este libro, es fantstico.)

You must brush your teeth two times a day. You must [have to] brush your teeth two times a day. (Tienes que cepillarte los dientes dos veces al da.)

We must leave now or we will be late.

We must [have to] leave now or we will be late. (Tenemos que irnos ahora o llegaremos tarde.)

You mustn't drink and drive. You mustn't drink and drive. (No puedes beber y conducir.)

When must we meet you? When must we meet you? (Cundo debemos quedar? )

Tambin se puede usar "must" para indicar probabilidad o asumir algo.


Ejemplos: John's not here. He must be sick because he never misses class. John's not here. He must be sick because he never misses class. (John no esta aqu. Debe estar enfermo porque nunca pierde clases.)

It must be difficult to learn a new language as an adult It must be difficult to learn a new language as an adult. (Debe ser difcil aprender un idioma como adulto.)

Es posible tambin usar "must" para preguntas retricas.


Ejemplos: Must you always be late? Must you always be late? (Siempre tienes que llegar tarde?)

Must she talk so much? Must she talk so much? (Tiene que hablar tanto?)

Would
Se usa "would" para declarar una preferencia y para preguntar por algo educadamente.

Ejemplos: She would like to go to New York someday. She would like to go to New York someday. (Le gustara ir a Nueva York algn da.)

I would like a beer and my wife would like a glass of wine please.

I would like a beer and my wife would like a glass of wine please. (Me gustara una cerveza y a mi mujer le gustara una copa de vino por favor.)

Would you like some coffee? Would you like some coffee? (Le gustara un cafe?)

Would you help me please? Would you help me please? (Me ayudas por favor?)

When would you like to go to the movies? When would you like to go to the movies? (Cundo te gustara ir al cine?)

Nota: Se usa "would" en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para ms informacin sobre el uso de "would". You answered 5 out of 8 questions correctly. Try again.

Correccin:
___ you help me? a Canok bMight cShould dWould Correct!

They ___ practice more if they want to win the championship. amay bmight c shouldok dwould

Correct!

You ___ not drink and drive. amay bmight cshall dwould e mustok Correct!

___ you always be late? aMay Tu respuesta bMight cWould d Must Incorrect! Es posible tambin usar "must" para preguntas retricas.

I ___ like to go to New York someday. amay bmight cwill dshould e wouldok Correct!

They ___ to work less. amay bmight cwill dshall e ought fshould Tu respuesta gmust Incorrect! "Ought to" es un sinnimo de "should", indica un obligacin o recomendacin. Refleja un opinin sobre lo que es correcto.

It ___ be dangerous to drive if you are tired. a can bwill Tu respuesta cshall dought eshould fwould Incorrect! "Can" indica posibilidad.

___ you help me move? aMight

b Willok cOught to dShould Correct!