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DETRAS DE LA MASCARA FAMILIAR

La familia rgida. Un modelo de

psicoterapia relacional M. ANDOLFI C. ANGELO P. MENGHI A. M. NICOLO-CORIGLIANO Amorrortu editores

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Mdicos especializadas en psiquiatra in fantil. los autores resumen en esta obra la evolucin que experiment su labor conjun ta desde 1974 en el Instituto de Terapia Fa miliar de Roma Maurzio Andolfi (a quien pertenecen casi todos los abundantes ejem plos clnicos), director del mencionado Insti tuto y de la revista 'Terapia famliare, com plet su formacin con Salvador Minuchin y Jay Haley en la Child Guidance Clinic de Filadelfa, as como en el Instituto Ackerman y la Clnica Karen Horney de Nueva York. Dedicados al principio al tratamiento de trastornos moderados en nios y adolescen tes, Andolfi y sus colegas trasladaron luego su atencin a las patologas graves y crni cas qu aparecen en lo que denominan fa milias de designacin rgida. Comprobaron que cuando ponan en peligro los equilibrios sistmicos consolidados tras la fachada fami liar, slo conseguan reforzar la estabilidad de su bastin; pero si en el sistema tera putico por ellos conformado se convertan en guardianes de la homeostasis, liberaban a la familia de batallar contra los intentos de cambio, y ella se volva ms flexible. Esta idea se inspir en un filn de pensamiento paradjico que tuvo aplicacin clnica con Watzlawick y Haley, y en Italia fue desarro llado por Selvini Palazzoli y su escuela. En todo grupo familiar, la diferenciacin individual y la cohesin grupal estn garan tizadas por el equilibrio dinmico entre los mecanismos de diversificacin y de estabili zacin. Si aquellos propenden a la variedad de las interacciones, los segundos promueven la repeticin de remedios consuetudinarios. La familia es un sistema en tras for-meteln constante, que evoluciona merced a su capa cidad de perder su estabilidad y luego recu perarla, reorganizndose sobre nuevas bases.
(Contina en la segunda solapa.)

(Viene cte la pr i merer tolapa.)

Las familias con designacin rgida perci ben como catastrfico el paso de un estadio evolutivo al siguiente; adoptan entonces en el presente y programan para el futuro una solucin consabida, bloqueando toda tentati va de experimentacin y de aprendizaje. Se congela el espacio personal de cada miembro y se detiene el tiempo en una fase del ciclo vital, introduciendo una rigidez que cristali za en relaciones familiares estereotipadas. La designacin del que har las veces de pa ciente sintomtico y que de hecho opera como regulador homeosttico se vuelve ahistrica, deja de adecuarse a las exigencias del momento. Se programar, tal vez, un comportamiento anorxico o depresivo para enfrentar un peligro momentneo, como la emancipacin de un hijo, o para sobrellevar la desvinculacin futura de otros hijos, o la muerte de un progenitor y el consiguiente vaco funcional que esta no dejar de produ cir. Al soterrar as los aspectos contradicto rios de la realidad familiar (las tendencias al mantenimiento y a la ruptura de los equili brios), el sntoma puede ser interpretado cmo una metfora de inestabilidad o seal que indica la fragilidad del sistema. Por ello, la utilizacin del sntoma es uno de los obje tivos prioritarios de la intervencin terapu tica. Los autores jerarquizan el trabajo en equi po, con pocas intervenciones pero muy movilizadoras, destinadas a que la familia recupere rpidamente sus recursos autno mos. Su propuesta es ideal para la instru mentacin institucional dentro de una pol tica sanitaria que valorice la eficacia y con fe en los resortes propios de los consultan tes, ms que en la sola idoneidad de los ex pertos.

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Detrs de la mascara familiar

Detrs de la mascara familiar


La familia rgida. Un modelo de psicoterapia relacional

M. Andolfi, C. Angelo, P. Menghi, A. M. Nicol-Corigliano

Amorrortu editores Buenos Aires

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Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis, Jorge Colapinto y David Maldavsky La familia rgida. Un modelo di psicoterapia relazionale, M. Andolfi, C. Angelo, P. Menghi, A. M. Nicol-Corigliano M. Andolfi, C. Angelo, P. Menghi, A. M. Nicol-Corigliano Primera edicin en italiano, 1982 Primera edicin en castellano, 1985; primera reimpresin, 1989; segunda reimpresin, 1995 Traduccin, Jos Luis Etcheverry Unica edicin en castellano autorizada por los autores y debidamente protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito que previene la ley n 1 1.723. Todos los derechos de la edicin castellana reservados por Amorrortu editores, S. A., Paraguay 1225, T piso, Buenos Aires. La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. Industria argentina. Made in Argentina. ISBN 950-518-477-8 Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en junio de 1995. Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares.

ndice general

9 Palabras preliminares, Maria Cristina Ravazzola 11 Prefacio 15 Introduccin. Familia e individuo: dos sistemas en evolucin. 29 1. El diagnostico: una hiptesis para verificar en la intervencin.

46 2. La redefinicin como matriz de cambio.


56 3. La provocacin como respuesta teraputica. 86 4. La negacin estratgica como refuerzo homeosttico. 105 5. Metfora y objeto metafrico en la terapia. 124 6. La familia Fraioli: historia de una terapia (al cuidado de Katia Giacometti) 164 Conclusiones 169 Bibliografa.

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Palabras preliminares

Existen en el mundo algunos terapeutas familiares (como Minuchin, Whitaker, Sluzki, Palazzoli, Haley, Satir) con extraordinaria habilidad para mover y conmover la rgida estructura que presenta una familia que consulta por un miembro sintomtico lo que acostumbramos llamar un psictico, un neurtico o un paciente psicosomtico. El grupo de Roma (Maurizio Andolfi, Paolo Menghi, Arma Nicol, Carmine Saccu, Claudio Angelo, Katia Giacometti, entre otros) pertenece a una segunda generacin de terapeutas familiares; personas jvenes en su mayora, participan de la creatividad de aquellos geniales precursores, a la que aaden otra cualidad ms difcil de encontrar entre los primeros: la capacidad de explicar y de sistematizar ordenada y precisamente las estrategias que ponen en juego y los criterios que las sustentan. Quiz, dentro de la corriente sistmica, sorprenda la perspectiva en la que se apoyan ideolgicamente, claramente articuladora del individuo-sujeto con la totalidad, y que es a su vez coherente con el modelo de intervencin que describen, el cual apunta al cuestionamiento de cada miembro de la familia y su compromiso con su propio momento vital. Andolfi y sus colaboradores fundan el desarrollo de su intervencin teraputica en la evaluacin adecuada de las interacciones entre familia y terapeuta (lo que M. S. Palazzoli llama el sistema teraputico, desplazando el foco diagnstico desde la familia hacia una articulacin relacional en la que tambin el terapeuta est incluido, debiendo percibir la funcin que aquella le prescribe desde los mensajes de algunos de sus miembros y, a la vez, asumirse a s mismo en condiciones de diferenciacin personal suficientes como para resignificar crticamente los pactos vigentes acordes con el statu quo. Jerarquizan permanentemente la presencia de un equipo

teraputico como una propuesta menos heroica y ms efectiva en este terreno, tan difcil y tan fructfero, de la salud mental. La aplicacin de esta forma de trabajo, de pocas intervenciones, muy movilizadora, tendiente a que la familia recupere con rapidez sus recursos autonmicos, resulta ideal para la instrumentacin institucional dentro de una poltica sanitaria que valorice la eficacia y el cambio, y d primaca a la confianza en los recursos propios de los sistemas consultantes, ms que a la delegacin en expertos . Por el contrario, no favorece ni la economa ni el narcisismo del terapeuta que trabaja privadamente. Cada intervencin constituye una terapia en s misma, y en consecuencia, ah puede concluir el trabajo del terapeuta consultado. Por otra parte, este no alienta en absoluto el reconocimiento hacia s mismo por los cambios logrados, de acuerdo con su idea de que ellos se deben a la capacidad de la familia para obtenerlos. Si bien el libro se refiere al trabajo con familias rgidas, en las que el miembro sintomtico aparece firmemente designado y clavado en su funcin, la construccin del modelo de intervencin define alternativas del accionar teraputico aplicables tambin a familias menos rgidas (vase verbigracia, el uso de la metfora y de los objetos metafricos, etc.). Por ltimo, la casustica y las experiencias citadas en la obra remiten a familias de una idiosincrasia muy semejante a la de las que nos consultan en la Argentina, de estructura asimilable por ser muchas veces familias de origen migratorio, provenientes de Europa meridional. La investigacin clnica permitir delimitar los alcances de su aplicabilidad a grupos familiares de otros orgenes tnicos y culturales, as como la discusin y la crtica seguirn enriqueciendo este fecundo lugar cientfico constituido por la terapia familiar.

Mara Cristina Ravazzola Buenos Aires, enero de 1985.

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Prefacio

Este volumen es reflejo de la evolucin de un grupo en el lapso de ocho aos a contar desde fines de 1974, cuando comenz la actividad del Istituto di Terapia Familiare de va Reno. Primero nos empeamos en buscar objetivos y contenidos comunes entre nosotros; en esta primera fase nos pareci conveniente adoptar un modelo terico de tipo estructural, es decir, un esquema que nos permitiera simplificar la realidad descomponiendo la unidad familiar en sus subunidades significativas. Las enseanzas de Salvador Minuchin y su capacidad para observar la peripecia dramtica en el escenario teraputico fueron los fundamentos sobre los que empezamos a elaborar un modelo de terapia en que diagnstico e intervencin dejaban de ser operaciones separadas para convertirse en ingredientes esenciales del proceso teraputico. Si al comienzo nos dedicamos a la observacin de perturbaciones leves o moderadas en nios y adolescentes, trasladamos despus nuestra atencin a patologas ms graves y de carcter crnico, que en este libro definimos con designacin rgida. En esta segunda fase, advertimos que el significado-funcin del comportamiento perturbado era en muchos casos oscuro y nos obligaba a una investigacin mucho ms circunstanciada. As, del lenguaje del nio pasamos a escuchar el lenguaje del psictico. Si bien descubrimos cierta semejanza entre ambos, el lenguaje del psictico nos pareci ms rico en connotaciones metafricas, de ms difcil interpretacin y, sobre todo, incompatible con el deseo de asimilarlo a nuestro universo lgico. El fracaso constante y repetido de nuestro empecinamiento en conseguir el cambio a toda costa despej el camino para nuevas reflexiones. De este modo, dimos en preguntamos si era realmente til considerar irracionalidad, contradictoriedad, violencia y exclusin como deficiencias a corregir, o si estos rasgos se deban interpretar ms bien como elementos constitutivos

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de un modo de vida relacional que, aunque inadecuado y disfuncional en cierto nivel, poda interpretarse, en otro, como adecuado y funcional. Llevamos la indagacin tras la fachada de la familia y as comprobamos que enfrentar y poner en peligro de manera directa los equilibrios sistmicos que se haban consolidado con el paso del tiempo slo tena por consecuencia reforzar la estabilidad de la fortaleza familiar. En cambio, si en el sistema teraputico neoformado nos convertamos nosotros mismos en guardianes de la homeostasis familiar, conseguamos liberar a la familia de la responsabilidad de enfrentar nuestras tentativas de cambio; en otras palabras: si nos volvamos ms rgidos, permitamos a la familia hacerse ms flexible. Esta idea se inspiraba en un filn de pensamiento paradjico que haba tenido aplicacin clnica a la familia de interaccin esquizofrnica, primero con Watzlawick, despus con Haley y, de manera todava ms elaborada, con Selvini Palazzoli y sus colaboradores. En una tercera fase, la tentativa de comprender y de utilizar en sentido teraputico la complejidad del mundo familiar acicate nuestra curiosidad y nos llev a examinar ms a fondo cada uno de los componentes del sistema teraputico. Entonces consideramos las funciones desempeadas por los miembros de la familia como el lugar de encuentro privilegiado entre el individuo y el sistema de que forma parte, y as comenzamos a observar con mayor atencin el intrincado juego de interaccin entre las misiones y los roles que el sistema familiar atribuye a sus componentes. Particularmente iluminadora en estos ltimos aos fue para nosotros la enseanza de Cari Whitaker, porque nos refirmaba en nuestros propios intentos de descubrir una metarrealidad teraputica en que se revelaran los potenciales individuales de cada uno de los participantes. Este libro es el resultado de la trayectoria que acabamos de exponer, pero tambin servir de punto de partida para nuevas investigaciones sobre el individuo observado en su proceso de desarrollo en el seno de la familia. El material clnico incluido en el volumen proviene en gran parte de Maurizio Andolfi; en cambio, la elaboracin terica y la organizacin del libro son fruto de un debate y de un intercambio dinmico entre los cuatro autores, cuyo propsito ha sido ofrecer una contribucin diferenciada en su estilo, pero orgnica en su estructura.

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De ese intercambio fecundo particip tambin Katia Giacometti, quien tuvo a su cargo el captulo 6, donde se esbozan las etapas principales de un proceso teraputico acorde con los presupuestos conceptuales expuestos. En primer trmino, debemos agradecer a nuestros discpulos, que siguen su formacin en el Istituto di Terapia Familiare de Roma, por las sugerencias y crticas con que acompaaron nuestros trabajos para la elaboracin de este volumen; adems, estamos en deuda con nuestros colegas del Instituto, que no slo nos brindaron sus consejos, sino que debieron refrenar nuestro afn productivo. Tenemos que mencionar en particular a Carmine Saccu, quien no intervino directamente en la confeccin del libro, pero nos acompa en todas las etapas de nuestra evolucin, estimulando y enriqueciendo nuestras reflexiones con el aporte de su experiencia clnica. Marcella de Nichilo realiz la revisin literaria del manuscrito con espritu crtico y competencia.

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Introduccin. Familia e individuo: dos sistemas en evolucin


Aunque la familia es la unidad de observacin que sirve de sustento a nuestras indagaciones, el principal inters que nos mueve es investigar al individuo y la complejidad de su conducta por medio de la comprensin de su desarrollo en el seno de aquella. La posicin de la familia como punto de encuentro entre necesidades individuales e instancias sociales, justamente, es lo que nos ha llevado a integrar diversas modalidades de interpretacin del comportamiento humano. En este sentido, por un lado decidimos observar la familia como un sistema relacional que supera a sus miembros individuales y los articula entre s, para lo cual le aplicamos las formulaciones de los principios vlidos para los sistemas abiertos en general (Andolfi, 1977). Por otro lado, situamos en el centro de la investigacin de la familia al individuo y su proceso de diferenciacin, segn lo propusieron Bowen (1979), Whitaker y Malone (1953), y Searles (1974). Todo lo contrario de ahondar el foso entre lo individual y lo relacional, exagerado por muchos de los que se dedican a las disciplinas atinentes a la familia, utilizamos el mtodo relacional con el propsito de obtener una mejor comprensin del hombre y su ciclo evolutivo. Es probable que en la tentativa de integrar lenguajes y mtodos diferentes las cosas se hayan complicado en lugar de simplificarse, pero nos pareci que vala la pena correr este riesgo en aras de un objetivo fundamental, a saber, el intento de proporcionar una visin dinmica del individuo en su contexto familiar.

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Procesos de diferenciacin en el interior del sistema familiar


Nuestra investigacin parte del supuesto de que la familia es un sistema activo en trasformacin constante; dicho de otro modo: un organismo complejo que se modifica en el tiempo a fin de asegurar continuidad y crecimiento psicosocial a los miembros que lo componen. Este proceso doble de continuidad y de crecimiento permite que la familia se desarrolle como un conjunto y al propio tiempo asegura la diferenciacin de sus miembros. La necesidad de diferenciacin, entendida como necesidad de expresin del smismo, de cada quien, se integra entonces con la necesidad de cohesin y de mantenimiento de la unidad del grupo en el tiempo. De esta manera se hace posible que el individuo, con la seguridad de su pertenencia a un grupo familiar suficientemente cohesionado, se diferencie poco a poco en su s-mismo individual; en este proceso se volver cada vez menos esencial para el funcionamiento de su sistema familiar de origen, hasta que al fin se separe de este y pueda constituir a su vez, con funciones diferentes, un sistema nuevo. Diversos autores han descrito en el desarrollo psicolgico del individuo la progresin gradual de un estado de fusin -indiferenciacin a un estado de diferenciacin y de separacin cada vez mayores. Hoy sabemos que este camino no slo est determinado por estmulos biolgicos y por la peripecia de la diada psicolgica madre-hijo (Mahler et al, 1978), sino por el conjunto de los procesos de interaccin que tienen por teatro un sistema de referencia significativo ms amplio, como lo es la familia. Ajuicio de algunos investigadores, por ejemplo Bowen (1979), la impronta familiar es tan determinante que el nivel de autonoma individual se puede definir muy precozmente en la infancia, y es previsible su historia futura, sobre la base del grado de diferenciacin de los progenitores y del clima afectivo dominante en la familia de origen. La unidad estructural que contribuye a determinar la autonoma individual de cada quien es la relacin triangular que se instaura entre progenitores e hijo; en esta, el tercer elemento, que cada uno de los tres representa por tumo, constituye el trmino de cotejo para cualquier interaccin entre los otros dos. Y en efecto, en una relacin dual exclusiva es imposible la diferenciacin si ninguno de los

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dos interactuantes consigue definir con respecto a quin se debe producir la diferenciacin. Sera el caso de un navegante que pretendiera definir su posicin sobre la base de un nico punto de referencia. Aun en las situaciones en que la relacin parece didica, por ejemplo en las familias de un solo progenitor o en las parejas, comprobamos que cada uno de los miembros forma parte de una amplia red de relaciones que incluye a las respectivas familias de origen. En la relacin ms circunscrita se reflejan los innumerables tringulos que cada individuo integra en aquellas. Toda familia va creando y deshaciendo sus propios tringulos relacinales, y estas peripecias condicionan la evolucin de su estructura. En virtud de interacciones que permiten a los miembros experimentar lo que est permitido en la relacin y lo que no, se forma una unidad sistmica gobernada por modalidades de relacin que son propias del sistema como tal y susceptibles de nuevas formulaciones y adaptaciones con el paso del tiempo, segn cambian las necesidades de los miembros individuales y del grupo como un todo. La posibilidad de variar estas modalidades relacinales permite a cada quien experimentar nuevas partes de s mismo, en que se espeja el grado de diferenciacin adquirido en el interior de la familia. Cabe suponer que, para diferenciarse, cada miembro tendr que ensanchar y deslindar un espacio personal por la va de los intercambios con el exterior; as definir su identidad. Esta se enriquecer en la medida en que el individuo aprenda y experimente nuevas modalidades relacinales que le permitan variar las funciones que cumple dentro de los sistemas a que pertenece, en momentos evolutivos diversos y con personas diferentes, sin perder por ello el sentido de su personal continuidad (Menghi, 1977). La capacidad de trasladarse de un lugar a otro, de participar, de separarse, de pertenecer a subsistemas diversos permite desempear funciones diferentes de las que otros cumplen, trocar unas funciones por otras y adquirir nuevas, proceso en el cual se expresarn aspectos ms y ms diferenciados del propio s-mismo. Esto enfrenta a la familia con fases de desorganizacin, necesarias para modificar el equilibrio de un estadio y para alcanzar un equilibrio ms adecuado. En este proceso se pasa por perodos de inestabilidad en que son reajustadas las relaciones de cohesin-diferenciacin entre los miembros. Son fases caracterizadas por la confusin y la incertidumbre, y por

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ello mismo sealan el paso hacia nuevos equilibrios funcionales que se alcanzarn slo si la familia puede tolerar el acrecentamiento de la diversidad entre sus miembros. La analoga con los fenmenos biolgicos es sorprendente. En efecto, los miembros de un sistema se comportan como las clulas de un organismo en el curso de la evolucin embriogentica. Un conjunto indiferenciado y confuso se convierte poco a poco, sobre la base de informaciones provenientes del ncleo y de los tejidos circundantes, en un rgano especfico compuesto por clulas que poseen caractersticas y fnciones diferentes. De esta manera, la funcin cobra una dimensin doble: es una caracterstica de cierta clula, pero al mismo tiempo el producto de la interaccin con otras clulas y con el patrimonio gentico. Del mismo modo, en la evolucin del ser humano, en virtud de un intercambio continuo de conductas- informaciones, cada individuo, al par que se diferencia, adquiere una identidad especfica y funciones peculiares que evolucionan en el tiempo. Estas fnciones, que los miembros de un sistema han negociado tcitamente, permiten la adaptacin al ambiente y el despliegue de la vida de relacin. La mudanza en las fnciones de uno de los miembros produce el cambio contemporneo en las fnciones complementarias de los dems, y es lo que caracteriza tanto al proceso de crecimiento del individuo cuanto a la continua reorganizacin del sistema familiar en el curso del ciclo vital. Pero no siempre esta evolucin se puede producir. En efecto, a veces sucede que las reglas de asociacin que gobiernan al sistema familiar impiden la individuacin y la autonoma de los miembros. Esta falta de autonoma, expresada en la imposibilidad de modificar las fnciones con el paso del tiempo, determina que las personas coexistan slo en el nivel de funciones, esto es, las constrie a vivir solamente en fncin de los dems. En una situacin as, todos los miembros experimentan la dificultad de afirmar y reconocer la identidad de s mismos y de los dems; ninguno podr elegir libremente entre poner en escena ciertas funciones o dejar vaco el papel, sino que estarn constreidos a ser siempre como el sistema lo impone (Pipemo, 1979). Si de hecho los procesos de diferenciacin se tienen que efectuar dentro de un sistema en que preexisten expectativas especficas con respecto a las fnciones de cada

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quien, la individuacin de los miembros tropezar con serios obstculos. Por ejemplo, si los padres obligan a un nio a comportarse de continuo como una persona madura, exigindole las prestaciones de un adulto, el pequeo deber hacer un esfuerzo para adecuarse a esa demanda; este empeo ser el precio que tiene que pagar para mantener una relacin en que le va mucho. Ahora bien, el resultado final ser una progresiva alienacin en la funcin que le asignaron; el desequilibrio entre la prestacin que le demandan y la madurez emotiva que debera acompaarla, pero que l no tiene, asimilar su conducta a un recitado automtico. Su situacin se agravar con posterioridad si en algn momento se le requieren prestaciones contradictorias con la conducta adulta; por ejemplo, que siga siendo pequeito y no alcance la maduracin sexual. Esto inevitablemente disminuir su posibilidad de diferenciarse en todos los campos en que las demandas son conflictivas o, por lo menos, muy desequilibradas. Si la funcin representa el conjunto de las conductas que dentro de una relacin satisfacen las demandas recprocas, es evidente que, segn las familias, puede cobrar una connotacin positiva o una negativa. En el primer caso, cada quien adquiere poco a poco una imagen diferenciada de s mismo, de los dems y de s respecto de los dems, que puede ser proyectada en el espacio. Esto supone que cada uno sabe que puede compartir su espacio personal con el de los dems, pero sin sentirse constreido a existir slo en funcin de ellos. Para que el encuentro produzca un enriquecimiento recproco, es necesario que no se lo viva como una injerencia, sino que ocurra sobre la base de un intercambio real en que cada participante da y recibe al mismo tiempo. En cambio, la funcin cobra una connotacin negativa cuando su asignacin es rgida e irreversible o cuando entra en contradiccin con la funcin biolgica; es el caso en que la funcin paterna se asigna a un hijo y no al padre. Esto determina una alienacin progresiva del individuo ms involucrado, a expensas del desarrollo de su s-mismo y de su espacio personal. Cuando este proceso tiende a hacerse irreversible, rgido e indiferenciado, se engendra la situacin patolgica. Si el hijo asume la funcin del padre y no en momentos de imperiosa necesidad, sino de manera indiscriminada y sin lmites temporales, esa funcin se convertir en una crcel para l y

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para los dems. En estos casos, cada uno se erige en el artfice y la vctima de idntica trampa funcional. La falta de confines interpersonales ntidos que deriva de esta modalidad de relacin se traduce en la imposibilidad de participar libremente en relaciones de intimidad o de separacin. Mantener de manera continua una distancia de seguridad o, por el contrario, determinar relaciones fusinales, he ah las conductas ms comunes en estos sistemas, en los que se confunde el espacio personal con el espacio de interaccin, el individuo con la funcin que desempea, ser por s mismo y ser en funcin de los dems. La injerencia en el espacio personal ajeno y la simultnea prdida del propio se pueden convertir entonces en la nica posibilidad de coexistencia. La actitud protectora, la indiferencia, el rechazo, la victimizacin, la locura, son primero atributos individuales constantes, y se vuelven despus roles estereotipados en un libreto siempre idntico. Si esta modalidad relacional es la principal o la nica posible, el sistema se har rgido en esa misma medida; la necesidad vital de vivir en funcin recproca hace ms y ms estriles los intercambios de interaccin, y menos definidas las fronteras, al tiempo que el espacio personal se reduce hasta confundirse con el espacio de interaccin. Los miembros de estas familias se pueden comparar con un conjunto de recipientes. Sumergidos en un lquido, slo podrn flotar si las superficies que presentan soluciones de continuidad permanecen soldadas entre s (figura 1 ).

Figura 1.

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Por otro lado, si uno de los recipientes consiguiera soltarse y definir con nitidez sus propios lmites, los otros correran el riesgo de irse al fondo (figura 2 ).

Figura 2. En estas condiciones, el problema ms grande no es tanto cmo diferenciarse (proyecto este ya demasiado ambicioso), como el peligro de que otro constituya su propia autonoma antes que yo est en condiciones de establecer la ma. Est claro que, en un sistema donde prevalecen estos mecanismos de funcionamiento, la regla fundamental es la imposibilidad de abandonar el campo. Esto engendra la necesidad de controlar de continuo que nadie consiga definirse con nitidez; en efecto, se lo vivira como un acto de independencia v, por lo tanto, de traicin. Una vez aprendidas las reglas del juego y la necesidad de no modificarlas, hasta es posible remplazar los jugadores o trocar sus roles. Tambin en la eleccin de nuevos miembros del sistema (p. ej., un compaero o amigos), se privilegiar a personas que ofrezcan garantas de perpetuar los juegos aprendidos anteriormente, mientras que se excluir a las que no brinden esa seguridad (Piperno, 1979).

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Una hiptesis de cambio: flexibilidad y rigidez de un sistema

En toda familia, la diferenciacin individual y la cohesin del grupo estn garantizadas por el equilibrio dinmico entre los mecanismos de diversificacin y los de estabilizacin. Los primeros propenden a acrecentar la variedad de las interacciones, mientras que los segundos son idneos para promover la consolidacin y la repeticin de soluciones consabidas. Por eso se puede formular la hiptesis de que el proceso de cambio y el paso de un estadio evolutivo a otro sobreviene cuando la relacin de fuerzas entre las tendencias a la conservacin y las tendencias al cambio de los equilibrios alcanzados se modifica en favor de estas ultimas. As, todo cambio y todo ajuste estarn precedidos por un desequilibrio temporario de esa relacin. Ese desequilibrio ser tanto ms considerable cuanto ms significativos hayan sido el cambio y la des estabilizacin consiguiente (Andolfi et al., 1978). Entonces, la familia se puede considerar como un sistema en trasformacin constante, que evoluciona en virtud de su capacidad de perder su propia estabilidad y de recuperarla despus, reorganizndose sobre bases nuevas. Su carcter de sistema abierto nos permite individualizar dos fuentes de cambio; una interior, que se sita en sus miembros y en las exigencias mismas de su ciclo vital, y una exterior, originada por las demandas sociales (Andolfi, 1977). Los estmulos internos y externos, y las consiguientes demandas de cambio, obligan a renegociar de continuo la definicin de las funciones de interaccin y a rever, por lo tanto, el nexo mismo entre cohesin y crecimiento individual. Sobre este proceso influyen diversos factores que derivan de la experiencia pasada y presente de la familia y de cada uno de sus miembros. En realidad, en la familia coexisten numerosos niveles de interaccin: el de la pareja, el de la familia nuclear, el de la familia extensa y aquellos que cada individuo por su cuenta mantiene fuera, en el ambiente ms vasto que lo rodea. Esto explica, por ejemplo, que nos resulte imposible analizar la desvinculacin de un adolescente si no advertimos que, en el momento de descubrir l funciones nuevas en el exterior, las variaciones de su espacio personal en el interior de la familia provocan inevitablemente una variacin de espacios

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cios y de relaciones emotivas en el nivel de la pareja parental, y entre cada cnyuge y sus propios progenitores. Es que un sistema familiar no constituye una realidad bidimensional simple, sino una realidad tridimensional ms compleja, en que la historia de las relaciones del pasado se encama en el presente para que se pueda desarrollar en el futuro. En las familias en que los cambios de relacin se perciben amenazadores, se introduce una rigidez en los esquemas de interaccin presentes y en las funciones desempeadas por cada miembro, que despus cristalizan en relaciones estereotipadas, a expensas de experienciasinformaciones nuevas y diferenciadas. Flexibilidad o rigidez de un sistema no son caractersticas intrnsecas de su estructura, sino que se manifiestan ligadas con el dinamismo y las variaciones de estado en un espacio y en un tiempo definidos; se las puede especificar por referencia a la capacidad de tolerar una desorganizacin temporaria con miras a una estabilidad nueva. Un sistema que era flexible en el estadio A, acaso se vuelva rgido en el estadio B (Andolfi et al., 1978). En este sentido cabe conjeturar que una patologa individual se manifestar a raz de modificaciones o presiones intrasistmicas o intersistmicas de determinadas entidades que corresponden a fases evolutivas de la familia; estar entonces destinada a garantizar el mantenimiento de los equilibrios funcionales adquiridos. De este modo, es posible que el sistema se trasforme para no cambiar (Ashby, 1971); es decir, es posible que utilice el input nuevo para introducir variaciones que no cuestionen ni modifiquen su funcionamiento. Ya hemos dicho que toda tensin, se origine en cambios intrasistmicos (el nacimiento de los hijos, su adolescencia, su alejamiento del hogar, la menopausia, la muerte de un familiar, el divorcio, etc.) o intersistmicos (cambios de domicilio, modificaciones del ambiente o de las condiciones de trabajo, profundas trasformaciones en el nivel de los valores, etc.), gravitar sobre el funcionamiento familiar requiriendo un proceso de adaptacin, es decir, una trasformacin de las reglas de asociacin, susceptible de asegurar la cohesin de la familia, por un lado, y de promover el crecimiento psicolgico de sus miembros, por el otro (Andolfi, 1977). Frente a una posibilidad de cambio que el sistema en su conjunto percibe traumtica, una reaccin es obrar de

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modo que uno de sus miembros asegure la mitigacin del stress que aquella produce, y lo asegure por la expresin de una sintomatologa. Entre las familias que utilizan la designacin como respuesta a una demanda de cambio se pueden distinguir dos tipos: 1. Familias en riesgo 2. Familias con designacin rgida Familias en riesgo. En estas familias la designacin es una respuesta provisional a un suceso nuevo, una tentativa de solucin que no se ha vuelto definitiva. El comportamiento sintomtico del miembro escogido contribuye a catalizar sobre l la tensin, en un momento particularmente riesgoso para la estabilidad del grupo en su conjunto. Mediante este recurso de atribuir al paciente designado una funcin temporaria que mantiene estable y cohesionado el sistema, tambin las funciones de los dems se modelan y se integran con la suya. Tratemos de mostrarlo en un ejemplo. La muerte de un abuelo materno y la consiguiente introduccin de la abuela en el ncleo familiar de la hija pueden producir una tensin que amenace en niveles diversos a tres generaciones y que requiera un nada fcil proceso de adaptacin para que no se reduzca el espacio de autonoma de cada individuo. Si el desequilibrio que sobreviene por la inclusin de un miembro nuevo es percibido como una amenaza para la estabilidad de la familia, es posible que un hijo, acaso un pequeo portador de una perturbacin orgnica y por eso mismo ms apto para reactivar un circuito de proteccin, manifieste un comportamiento regresivo. Por ejemplo, se negar a ir a la escuela y mostrar actitudes tirnicas e infantiles en la casa. Si la tensin es trasladada de la trama relacional de la familia a una sola malla de la red (el comportamiento sintomtico del nio), la abuela podr encontrar por fin un espacio dentro de la familia en bien del nieto. Este, por ejemplo, abandonar el cuarto que comparte con el hermano mayor para dormir con la abuela, quien de esa manera podr velar su sueo y vigilarlo mejor. Los padres, preocupados por la conducta del hijo, podrn dejar para despus resolver su disyuntiva entre dos lealtades: de la pareja, que excluye a la abuela, y de madre e hija, que excluye al marido. As las cosas, los sntomas

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del nio representarn una vlvula de seguridad para la pareja, que de este modo podr mantener a salvo la armona conyugal . El hermano quiz se sienta ms autnomo fuera de casa, pero estar constreido a desempear una funcin limitadora en el subsistema de los hermanos; si la distancia entre su manera de obrar como persona grande y la conducta infantil del hermano menor es amplificada por las necesidades de los adultos, no podr satisfacer sus demandas de adolescente. Por otro lado, el paciente estar dispuesto a sacrificar parte de su propia autonoma para llevar adelante, con su funcin de miembro designado, la tarea de atraer sobre s las dificultades de interaccin de la familia. Este tipo de designacin permanece fluctuante, por as decir, hasta el momento en que la trayectoria vital de la familia pueda pasar de una persona a otra o de una expresin sintomatolgica a otra. Esto permite a los miembros del sistema experimentar todava una alternancia de funciones en virtud de la reversibilidad de la relacin normalidad-patologa. No obstante, si este mecanismo de designacin, reversible y temporario, no consigue asegurar a la familia la formacin de ordenamientos estructurales satisfactorios, amenazar con trasformarse en un mecanismo rgido, en que la identidad del paciente designado y de los dems miembros de la familia ser remplazada poco a poco por funciones repetitivas, previsibles en alto grado. En esta trasformacin del mecanismo de designacin, que de fluctuante se hace fijo, pesan sin duda los influjos externos que pueden obrar como un refuerzo, confirmando a la familia en el carcter ineluctable de sus propias soluciones. Es muy frecuente que se demande terapia en esta fase de transicin, a saber, cuando aquel riesgo parece trasformarse en una certeza incontrovertible. En este momento la intervencin teraputica puede promover un redescubrimiento de potencialidades vitales dentro de un grupo familiar que se ha vuelto rgido, pero, como cualquier otro input externo, puede por el contrario contribuir a reforzar la condicin esttica de la familia, haciendo su aporte para que el proceso se vuelva cronico (haley, 1980). Familias con designacin rgida. En este tipo de familia puede suceder que se perciba catastrfico el paso de un

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estadio evolutivo al siguiente. En ese caso, la necesidad del cambio se traduce en la adopcin de una solucin consabida, que es aplicada en el presente y es programada para el futuro, con el bloqueo de toda tentativa de experimentacin y de aprendizaje (Watzlawick et al., 1974). Esto significa que una solucin adecuada para determinada fase se repropondr de manera rgida en otras. La adopcin de soluciones previsibles e inmodificables lleva a un doble resultado: por una parte, reduce y congela el espacio personal de cada miembro, porque vuelve hiperfuncionantes las funciones recprocas (en este caso tienden a coincidir funcin e identidad), y por la otra inmoviliza el tiempo, es decir, provoca su detencin en una fase del ciclo vital que corresponde a la solucin aprendida. As, la designacin tiende a ser irreversible, porque se la considera indispensable no slo para evitar el riesgo de inestabilidad en ese estadio especfico, sino para la evolucin ulterior de la familia. La designacin del que debe hacer las veces de regulador homeosttico o, mejor dicho, su investidura en el proceso de designacin, se hace ahistrica, o sea que deja de ser adecuada a las exigencias del momento. De este modo, un sntoma disociativo, un comportamiento anorxico o depresivo pueden ser programados para enfrentar el peligro de inestabilidad del momento (p. ej., la emancipacin de un hijo), o para sobrellevar la desvinculacin de otros hijos, la muerte de un progenitor y el consiguiente vaco funcional que ese suceso no podr menos que producir. En un caso as, la designacin habr dejado de ser fluctuante para hacerse fija y producir una cristalizacin cada vez mayor, no slo de la funcin sintomatolgica que desempea el paciente designado, sino de las funciones interrelacionadas de los dems miembros del grupo. Este proceso de estabilizacin utiliza las energas del sistema para mantener funciones rgidas que embretan los intercambios en esquemas repetitivos de interaccin. As, a una patologa-funcin ms y ms irreversible en un familiar, corresponder una salud-funcin crecientemente irreversible en los dems. Esta condicin esttica tender a impregnar tambin las relaciones con el exterior, cuya influencia ser filtrada y orientada al mantenimiento de los mismos equilibrios.

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Segn lo que llevamos dicho, el comportamiento sintomtico cobra un doble significado; en efecto, si por una parte representa una trasformacin funcional para la cohesin, por la otra es seal de malestar y de sufrimiento a causa de las restricciones que impone a todos los miembros del sistema. Es la tentativa de fusionar aspectos contradictorios de la realidad familiar; es la expresin de un conflicto entre las tendencias al mantenimiento y las tendencias a la ruptura de los equilibrios adquiridos. Pero justamente en esta tentativa de congelar, en sus aspectos contradictorios, procesos que evolucionan en direcciones opuestas, el sntoma puede ser interpretado como metfora de inestabilidad, como seal que indica la fragilidad del sistema. Por ello, la utilizacin del sntoma se convertir en uno de los objetivos prioritarios de la intervencin ya en la fase de formacin del sistema teraputico (Andolfi y Angelo, 1980).

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1. El diagnstico: una hiptesis para verificar en la intervencin

Sistema familiar v sistema teraputico Si la propuesta consiste en evaluar la flexibilidad o la rigidez del sistema familiar partiendo de la hiptesis de que el terapeuta puede situarse en el exterior, en calidad de observador de fenmenos objetivos, neutral y desape gado, en ese caso los objetos primarios de la apreciacin seran el carcter repetitivo y la estereotipia de las pau tas de interaccin entre los miembros del sistema. Pero se nos ofrece una perspectiva por entero diferente si ponemos en observacin el supersistema familia-terapeutas, esto es, la resultante sistmica de la interaccin entre los dos subsistemas en el contexto del tratamiento (Selvini Palazzoli, 1980). Ahora bien, una unidad de observa cin que abarque a todo el sistema teraputico nos impo ne la necesidad de reformular el concepto mismo de diag nstico y de cambio. En esta perspectiva, la observacin se dirigir tanto a la trama funcional que la familia pre senta cuanto al papel que ella asigna al terapeuta, quien inevitablemente se convierte en elemento activo al par de los dems, dentro de un sistema que lo comprende. Entonces formar parte del proceso diagnstico apreciar adonde apunta la intervencin del terapeuta, de qu modo opera y cmo es utilizada esa intervencin por la familia (Haley, 1980). Esta podr utilizarla para volver a pro poner su propia estructura, con lo que determinar la for macin de un sistema teraputico igualmente rgido; o bien, si consigue fracturar la rigidez del sistema, la in tervencin del terapeuta obrar como input desestabili zador, y as provocar una redistribucin de las funciones y de las competencias de cada miembro. Por lo dicho, el diagnstico depende de la capacidad del terapeuta para observar desde fuera las interacciones en que est en vuelto; obrar como el miembro de una orquesta que al tiempo de tocar su instrumento dirigiera a la orquesta

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misma: para una ejecucin lograda ser necesario que la orquesta lo siga y que su entrega a la funcin que se le atribuy no le impida contribuir con su instrumento al desarrollo del tema musical. El terapeuta enfrenta tres dificultades: la primera atae a la necesidad de individuar la funcin que la familia pre tende atribuirle. As como no pocos padres anticiparon en su fantasa la misin y la funcin del hijo cuyo naci miento esperan, de igual manera la familia fantasea la tarea y la funcin del terapeuta aun antes de que empiece el tratamiento. Si el terapeuta no quiere quedar prisio nero de las expectativas que en l se depositan, debe tener la capacidad de deslindar sus propias fronteras de las fron teras de la familia, oponindosele desde el comienzo en la definicin de la estructura teraputica (Whitaker, 1977). La segunda dificultad atae a la bsqueda de imge nes y definiciones que correspondan a las funciones des empeadas por cada uno de los miembros de la familia, as como a la trama en que se insertan; slo as se lograr penetrar en lo vivo de las perplejidades familiares. Em pero, no se trata de identificar los lazos, las reglas o las funciones verdaderas que cada uno cumple, sino de cons truir en el contexto teraputico una verdad propia que cuestione a la programada por la familia. Al terapeuta le toca, por medio de su percepcin de lo que sucede en el momento mismo de su interaccin con el grupo familiar, inventar con este una verdad nueva. La tercera dificultad proviene de la necesidad de eva luar la intensidad, la fuerza con que se debe introducir el input desestabilizador para que las intervenciones del terapeuta sean aceptadas por la familia. Importa mucho la respuesta de la familia a la imagen que aquel le propo ne tras recoger algunos elementos contextales que aflora ron en la interaccin. De hecho, de la masa de informa ciones verbales y no verbales, el terapeuta escoge los ele mentos que sobresalen por su riqueza de significado. Se trata de elementos referibles a interacciones, actitudes o conductas a menudo ambiguas y contradictorias. Por ello mismo, al terapeuta le resulta ms fcil escoger una ima gen diferente de las que tienen presencia habitual en la familia. Ciertos datos que esta aporta, en el nivel tanto verbal como no verbal o contextual, se pueden volver muv significativos justamente porque chocan entre s; de ese modo se prestan para construir imgenes de las relacio

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nes y de los problemas familiares muy diversas y contra puestas. No es sino contraponiendo el terapeuta una ima gen diferente de la que proporciona la familia como con sigue que aflore la tensin sustentadora del proceso te raputico. Para los fines diagnsticos, tambin la reunin de infor maciones adquiere, por lo mismo, una estructura diferente de la tradicional: las preguntas ya no se hacen siguiendo la inspiracin del momento, para obtener una masa de informaciones en que se confunden datos importantes con los triviales; apuntan a los elementos que son testimonio del conflicto entre tendencia a la cohesin y tendencia a la diferenciacin. La nueva imagen que se crea se con vierte en el lugar de definicin de las relaciones del siste ma teraputico. Si la familia sigue reproponiendo infor maciones ligadas con la imagen que se ha formado de sus propios problemas, al terapeuta le incumbe crear otra imagen capaz de romper los circuitos repetitivos del sis tema familiar. El terapeuta utilizar entonces esta nueva imagen como input desestabilizador, para investigar el modo en que el sistema reacciona frente a ella. La respuesta de la familia a esta operacin teraputica, y su capacidad para iniciar o no un cambio, proporcionan indicaciones importantes para evaluar su grado de rigidez. El peligro de que la familia eventualmente reabsorba la intervencin nos obliga a redefinir de continuo nuestra hiptesis diagnstica, en lugar de aferramos a una definicin. Debemos ser capa ces de conceder valor parcial a nuestra hiptesis (Selvini Palazzoli, 1980), no afirmarla como verdad, sino utilizarla para introducir una complejidad nueva que ponga de ma nifiesto posibilidades y alternativas ya presentes en el sis tema. Con este procedimiento, el terapeuta introduce imprevisibilidad y alternativas, pero es la familia la que verificar la hiptesis diagnstica reorganizndose sobre contenidos y valores que forman parte de su patrimonio existencial. Trataremos de explicarnos mejor describiendo primero lo que a nuestro parecer mueve a la familia a demandar terapia, y despus las posibles respuestas del terapeuta a las expectativas del sistema familiar. Ya dijimos que en las familias en que los cambios re lacinales impuestos por el proceso de des'arrollo se per ciben como una amenaza, se genera una rigidez cada vez

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mayor de los esquemas interactivos y de las funciones que cada miembro desempea, hasta llegar a la expresin de una patologa individual tanto ms acusada e irrever sible cuanto ms indispensable se experimente la estabili dad del sistema en su conjunto. En efecto, este se trasforma para no cambiar. Los roles, las funciones, las relaciones, los espacios de interaccin se vuelven rgidos. El sistema remplaza el stress propio de todo cambio evolutivo por una tensin de otro tipo, la que gira en torno del comporta miento sintomtico de uno de sus miembros, el paciente designado, en quien se canalizan las preocupaciones y las angustias de todos (Nicol Saccu, 1979). El paciente desig nado representa de este modo la imposibilidad del cambio y al mismo tiempo la nica fuerza para este. Su comporta miento obtiene el resultado de congelar, en sus aspectos contradictorios, procesos que evolucionan en direccin opues ta, pero a la vez da ocasin a un input nuevo, la interven cin teraputica. Garante de la estabilidad del sistema y potencial punto de ruptura de ella, la conducta del paciente designado representa una suerte de metfora del dilema de una familia que querra moverse permaneciendo inmvil. A la luz de estas premisas es ms comprensible la con tradiccin que la familia trae consigo a la terapia: la de manda de intervencin parece brotar del dilema que aca bamos de describir, pero con el agregado de una entidad nueva, el terapeuta, que debera hacer suya la paradoja presentada por la familia y, por lo tanto, ayudarla a mo verse haciendo que permanezca inmvil (Angelo, 1979). Ahora bien, para aprehender la complejidad de la situa cin teraputica debemos imaginar que dentro de familias con designacin rgida se genera en cada miembro una in capacidad para reapropiarse de condiciones conflictivas y de contradicciones (moverse o permanecer inmvil, depen der o separarse), temibles a punto tal que requieren su negacin. En esa situacin, cada miembro se adapta a una visin de la realidad que es complementaria de la visin de los dems: existen el enfermo y el sano, el agresor y la vctima, el sabio y el incompetente, y existen de manera rgida y al mismo tiempo armnica, tanto por lo que toca a los momentos como a los lugares en que las funciones respectivas se deben cumplir. As como en la familia est el que acta la tendencia a moverse y el que en cambio personifica la inmovilidad, del mismo modo se prefiguran los papeles que el terapeuta deber desempear y que se

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le asignarn en el interior de la nueva estructura terapu tica. Tambin l debe entrar en la representacin de los papeles como un actor ms en quien se puedan proyectar algunas de las funciones originariamente encarnadas por un miembro de la familia (Andolfi y Angelo. 1980). El ob jetivo es el mismo: evitar tambin en la interaccin tera putica las contradicciones que cada uno teme vivir en el nivel personal. Contactos telefnicos con este o aquel miembro del sis tema, cartas de presentacin, comunicaciones directas o in directas de otros profesionales, instituciones asistenciales o amigos de la familia, he ah algunos de los instrumentos, en apariencia neutros, con que el sistema familiar puede planificar anticipadamente las reglas de la relacin y los papeles que cada uno deber representar. Esta programa cin ser tanto ms previsible cuanto ms rgida sea la trama relacional del grupo familiar, que tender a encasi llar al terapeuta en su propia estructura de reglas y fun ciones aun antes del primer encuentro. Si lo que la fa milia teme es cambiar y no lo contrario, paciente y fami liares se presentarn unidos en la propuesta de un progra ma de trabajo que no modifique los equilibrios adquiridos. Si el terapeuta lo acepta, o si de algn modo se enreda en l, terminar por ser un elemento de refuerzo de la condicin esttica-patologa de la familia. Por otro lado, cada vez estamos ms convencidos de que la facilidad con que muchos terapeutas caen en el juego de los papeles asignados no obedece slo a su inexperiencia, sino, en muchos casos, a exigencias del terapeuta semejantes a las exigencias de la familia; nos referimos o la programacin de una relacin estable en grado sumo, que no ponga en peligro sus propias inseguridades. Con este proceder la familia no aprende nada sustancialmente nuevo: slo utiliza con mayor refinamiento sus propios esquemas disfunciona les, manteniendo intactos los roles asignados a cada miem bro. Esto en perjuicio de la identidad personal de todos, que es sustituida por funciones repetitivas y previsibles en alto grado (Piperno, 1979). En un contexto as, ser tambin repetitiva y previsible la funcin desempeada por el terapeuta si siente parecido temor de cambiar y de descubrir en s mismo expresiones nuevas que pueda repre sentar en la relacin con los dems. En otros casos, el mbito en que se desenvuelve el en cuentro puede definir de manera tan rgida las reglas

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contextales y, por lo tanto, las funciones por desempear, que tanto la familia como los operadores queden impedi dos de empear partes vitales de s mismos en la relacin teraputica. Esta modalidad es la norma en todas las instituciones que fundan la intervencin en presupuestos asistenciales, esto es, donde la terapia es definida como hacer algo en lugar de otro (se trate de un individuo o de un grupo familiar) que se presenta como incapaz o que es as rotulado. Es claro que tambin el sistema teraputico puede ser evaluado con los mismos criterios de flexibilidad y rigidez aplicados al sistema familiar. Un sistema teraputico se puede calificar de flexible si en la trayectoria de la terapia es capaz de variar la relacin entre las funciones desempe adas por sus miembros (terapeuta y familiares), as como el nivel de individuacin de cada uno en el curso del pro ceso teraputico. En cambio, se vuelve rgido (lo que puede ocurrir en cualquier estadio del proceso, aun al co mienzo) si no es capaz de ofrecer a sus miembros la oportunidad de librarse de expectativas y funciones est ticas en favor de niveles funcionales nuevos y ms inte grados, que permitan la diferenciacin de los individuos (Andolfi et al, 1978).

La utilizacin de las defensas familiares


Al comienzo del captulo dijimos que el objetivo de la intervencin es trasladar el problema de la familia al sis tema teraputico y, en consecuencia, hacer que el tera peuta participe de las dificultades que eran exclusivas de la familia hasta el momento de la consulta. Trataremos ahora de exponer en concreto el modo en que ello sucede y la razn por la cual esta redefinicin del vnculo puede llegar a ser una primera respuesta teraputica a las ex pectativas contradictorias de las familias con designacin rgida. Si partimos de estas expectativas, justamente, podemos enfrentar una primera tarea que suele poner en dificulta des al terapeuta: el modo de hacer que se empee en la terapia una familia que se presenta con una demanda con tradictoria, y de lograrlo sin correr el riesgo de quedar atrapado en el mecanismo de la familia, que parece pre

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decir al terapeuta un fracaso si toma iniciativas o forzarlo a intentar lo imposible si se declara impotente. La expe riencia nos ha enseado que el primer escollo que se debe salvar no es descubrir la manera de defendernos de una familia a todas luces manipuladora, sino evitar la tentacin de recurrir a la defensa. En efecto, defensa y ataque son aspectos complementarios de una misma modalidad rela cional que inevitablemente desemboca en un antagonismo estril. Numerossimos errores que hemos cometido en el curso de los aos, apreciables por la incapacidad de al canzar a la familia en lo vivo de sus aprietos, nos han convencido ms y ms de que el terapeuta, si en lugar de reaccionar en alguno de los niveles con que la familia entra en relacin con l, se apropia de su ntegro meca nismo paradjico, no tendr necesidad de defenderse de las respuestas de signo contrario de la familia, porque esta quedar automticamente privada de la nica posibilidad que tiene de contradecirlo (Andolfi y Menghi, 1977). Si no es posible entrampar al terapeuta en un juego tan in til como paralizante, la familia quedar desarmada y de ber descubrir otras modalidades de relacin o interrum pir enseguida la terapia. En cualquiera de los dos casos sobrevendr una situacin de incertidumbre que puede representar un punto de ruptura para la condicin est tica del sistema familiar. Si prescindimos de la forma en que se realiza la intervencin, nuestra lnea estrat gica recoge entonces en s misma la contradiccin de las demandas, con lo que fuerza al sistema teraputico a ope rar en un nivel diverso, en que las contradicciones pueden ser comprendidas y resueltas. Como lo expuso brillantemente Selvini Palazzoli en su artculo Why a Long Interval between Sessions? (1980), tambin nosotros hemos introducido una notable variacin en el intervalo entre las sesiones con respecto a nuestra prctica anterior, en que la terapia se prolongaba a veces mucho en el tiempo, y el intervalo entre una sesin y otra era muy pequeo porque la familia no se poda arreglar sola. En esa poca no advertamos que nosotros mismos obrbamos como refuerzo de la condicin esttica de la familia, y en consecuencia promovamos la formacin de sistemas teraputicos en que el terapeuta terminaba por erigirse en guardin de la estabilidad emotiva de todos, incluida la propia. Hoy la marcha de nuestras terapias es muy diferente

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porque la relacin se define mucho ms rpidamente: si el terapeuta consigue entrar, ello sucede en las prime ras sesiones o aun en la primera consulta. Y si no con sigue entrar en relacin con partes vitales de la familia, sea porque estn demasiado escondidas o por el miedo que l tiene de arriesgarse en su trama relacional, es prohable que el sistema teraputico no se forme o que la fa milia no regrese. En algunos casos, esta interrumpir pre cozmente la terapia aunque el terapeuta haya logrado al canzar en lo vivo condiciones de conflicto y contradiccio nes importantes, como si temiera ms los efectos de la redescubierta vitalidad de sus miembros que los de su aparente muerte psicolgica. Si la rapidez y la intensidad de la relacin que propo nemos a la familia aumentan el riesgo de una interrupcin precoz, disminuyen la probabilidad de que el terapeuta quede entrampado en una relacin completamente impro ductiva: cuanto ms rpida sea su accin redefinidora, ms incisiva ser la intervencin reestructurante. I Salvo que demorarse en detalles intiles persiga el propsito de con fundir a la familia o de distraer su atencin de otras ma niobras teraputicas, mantenerse a la espera de momen tos mejores har previsibles los pasos del terapeuta, lo que impedir el aumento de la tensin. Tanto es as, que se puede suponer que para cada sistema existe un lmite de tiempo dentro del cual puede alcanzar xito una in tervencin determinada. Traspuesto ese lmite sin que me dien cambios, se admitir que la velocidad con que la fami lia es capaz de aprender y prever las reglas con las cuales se mueve el terapeuta, y las contramaniobras consiguientes, alcanza para anular cualquier efecto desestabilizador. Comoquiera que fuere, aclaremos que adoptar la lgica que aprisiona a la familia y que impide a sus miembros crecer e individuarse no es slo una tcnica, un sis tema meramente eficaz para responder con una contra paradoja a la paradoja de la familia, sino ms bien el re sultado del modo en que el terapeuta concibe su prctica de relacin con el prjimo (Minuchin y Fishman, 1981). Si logra aceptar la exigencia de la familia de cambiar y no cambiar, de pedir avuda y al mismo tiempo negarlo, es probable que la expresin paradjica de la familia se vuelva ms comprensible y se convierta en ocasin de encuentro, ms que de juicio. Al mismo tiempo, una res puesta en dos niveles (S, te ayudo sin ayudarte), en la

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misma lnea de la demanda de la familia, puede determi nar el nacimiento de un fuerte vnculo: el terapeuta en trar en los mbitos ms privados de la familia justa mente porque es capaz de neutralizar sus defensas sin quedar prisionero de ellas. Si el terapeuta elige hacer terapia contemplando los problemas de la familia desde adentro, deber entrar en los espacios familiares ms recnditos pero tambin tomar distancia y regresar a sus propios espacios. Este entrar y salir, participar y separarse, empleado como modelo de en cuentro, exige del terapeuta que se sienta a la vez entero y divisible, y que madure tcnicas y estrategias en el in terior de s en lugar de emplearlas para evitar individuarse en el contexto teraputico (Whitaker et al., 1969). Esto significa colocarse en el nivel de la familia o bien en un metanivel respecto de ella; significa ejercitar una funcin teraputica sin estar identificado con ella. Tratemos de hacer ms concreto, con un ejemplo, cuan to venimos diciendo. Tony era un adulto joven puesto en terapia porque presentaba un comportamiento psictico con fases alternadas de catatona. La madre, en un primer contacto telefnico, refiri eme desde haca algunos meses l haba adoptado una actitud muy extraa: no sala de casa, rehusaba toda relacin con ella y con los hermanos hasta el punto de refugiarse en un mutismo total. La madre present la situacin como desesperada, pero de clar confiar en que el terapeuta lograra convencer al hijo de que volviera a la normalidad. En la entrevista participaron Tony, la madre, el hermano mayor, dos her manas y la hija de cinco aos de una de ellas. Tony asu mi enseguida el papel central de paciente designado: empez a recorrer la sala de arriba abajo, lentamente, a la vez que de tiempo en tiempo, con los ojos desorbita dos, arrojaba miradas a sus familiares, que permanecan sentados en un divn, acurrucados, como a la espera de una respuesta resolutiva de parte del terapeuta. Este, en lugar de ignorar el ostentoso paseo de Tony, prefiri per manecer de pie en un ngulo de la sala, como queriendo comunicar a los presentes que slo Tony tena el derecho de decidir cmo y cundo poda comenzar la consulta. De hecho, el comportamiento del terapeuta tena por efec to amplificar la tensin ya presente y trasformarla en un stress de interaccin; en lugar de sufrirla o distenderla, l mismo se converta en su sostenedor.

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Tras unos minutos de silencio cargado de significados recnditos. Tony decidi tomar asiento; de vez en cuando arrojaba penetrantes miradas a sus familiares, cada vez ms acoquinados en el divn. Fue entonces el turno del terapeuta, quien se sent frente a l en el lado opuesto del divn. Rompi el silencio, y volvindose a los fami liares de Tony declar con tono decidido: Tengo un pro blema y no creo poder ser til si antes no me ayudan a resolverlo: quiero que cada uno de ustedes trate de en tender bien lo que Tony est diciendo. Los invit en tonces, empezando por la madre, a buscar una posicin mejor para entrar en contacto visual con Tony de manera de escuchar lo que quera decir. Y todos deban desempe arse en esta tarea sin recurrir a palabras. Qu propsito buscaba el terapeuta con este comienzo? Tras convertir en interactiva una tensin que inicialmente slo apuntaba a l, se hizo todava ms impredecible presen tndose como una persona que tena un problema. Si su problema preceda a todos los dems, tocaba a la familia ayudar al terapeuta, y no a la inversa (Andolfi y Angelo, 1980). Es un ejemplo de adopcin de la lgica parad jica de la familia; as se declaraba la disposicin a ayu darla, pero sin ayudarla, a saber: por el recurso de redefinir las expectativas hasta el punto de invertir los papeles entre quien se supona deba ayudar y quien, en cambio, deba ser ayudado. Si el terapeuta no auiere permanecer enredado en una trama de final ya contado, debe partici par en la accin cambiando la definicin del rol de cada quien, incluido el propio. Su accin es aceptada por el grupo familiar si atina a discernir en la sesin los elementos nodales que le permi tan proponer una estructura de remplazo. Esos elementos se pueden tomar de los datos contextales que ataen a la trama funcional del sistema y a la relacin que cada miembro trata de establecer con el terapeuta. Ahora bien, este rastreo no es fcil, porque a menudo la familia se des vive para definir como significativas las informaciones en mayor medida predecibles y a sugerir nexos que eviten un compromiso personal (Andolfi y Angelo, 1980). En el caso de Tony, nos pareci elemento nodal el he cho de que el joven se rehusara a hablar, y el pacto de silencio de todo el grupo familiar. Si el terapeuta se hu biera vuelto hacia Tony y l tambin reciba un rechazo.

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se habra reforzado la expectativa familiar, que quiere ver fracasar al terapeuta para confirmar la ineluctabilidad de la situacin. En cambio, si se hubiera puesto a hablar de Tony con la madre y los hermanos, inevitablemente habra ahondado el foso entre los normales los que ha blaban y el atpico que se negaba a hablar. Con su pe dido de ayuda dirigido a los familiares, y justamente en el campo en que se perfilaba su fracaso, el terapeuta desarti culaba cualquier programa que la familia pudo pretender poner en escena en la sesin. De este modo, la negativa de Tony a hablar se defina implcitamente como un modo diferente de comunicarse el muchacho; en consecuencia, se obligaba a los dems a renunciar al papel de especta dores para convertirse en protagonistas de una accin que exiga de ellos una exposicin directa. Escuchar aten tamente a Tony, que no hablaba, y referir despus al tera peuta lo comprendido, constrea a los dems miembros de la familia a sacar a luz sus fantasmas personales, en lugar de atrincherarse en informaciones prefabricadas e impersonales, limitadas a la conducta del joven. Pedir a los familiares que colaboraran, y pedrselo uti lizando los mismos instrumentos que traan apercibidos para la defensa del statu quo, era un modo de romper los esquemas rgidos que impedan a cada uno de ellos indi viduarse, y que no permitan que el paciente designado se librara del papel de centinela de la fortaleza familiar. Por otra parte, esto mismo es lo que la familia querra si no tuviera miedo de perder las seguridades adquiridas merced a la artificiosa descomposicin de la realidad en recuadros separados. Si los familiares se resistan declarando que era impo sible comunicarse con Tony sin utilizar palabras, el tera peuta habra podido replicar que, si Tony era capaz de hablar con la mirada, ellos tambin podan aprender algo que l pareca hacer con tanta facilidad. En este sentido, el problema del rehusamiento a hablar se redefinira como una capacidad, esto es, hablar sin palabras, que tambin los dems podan aprender. Nadie podra negarse a hacer la prueba, porque ello significara asumir un papel expl cito de no colaboracin, contrario al deseo de cambiar. En este nuevo contexto, tampoco el paciente designado quedaba en libertad de representar su propia negativa a hablar; en efecto, el terapeuta le habra podido pedir lo mismo que pidi a los dems, a saber, que se comuni

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cara sin palabras, es decir, que representara en virtud de una orden su conducta sintomtica. As Tony, tanto si hablaba como si se negaba a hacerlo, empezara a perder su funcin de controlador oficial de la familia. As como en la recomposicin de un mosaico el agre gado de nuevos fragmentos al conjunto permite unirle otros, en el escenario teraputico cada uno de los actores de la familia es llamado a representar justamente las par tes de s mismo que haba previsto mantener ocultas por ser afectivamente comprometedoras. Para que este juego de recomposicin se lleve a cabo, tambin el terapeuta debe arriesgar en la relacin las fantasas que le son su geridas por los elementos que la familia aporta; las puede reproponer entonces en forma de imgenes, acciones o es cenas, susceptibles a su vez de estimular a cada uno a proporcionar datos nuevos o asociaciones ulteriores. Esto lleva a una intensificacin de la relacin teraputica, por que si los elementos nodales de la trama familiar son re cogidos y reorganizados en las sugestiones del terapeuta, este queda incluido de manera definitiva en el nuevo sis tema. Como advertimos en el ejemplo de Tony, el terapeuta utiliza muy precozmente algunos elementos contextales que la familia aporta y los exacerba hasta convertirlos en la estructura portadora de un libreto de remplazo. Para ello es preciso traer al primer plano las funciones de los diversos miembros, manifestadas en la comunicacin no verbal: la actitud, las caractersticas fsicas, la posicin espacial del paciente y de los familiares. Tambin los ele mentos histricos que han contribuido a definir las fun ciones de cada miembro harn su aparicin a medida que cobre profundidad la investigacin de su significado en el ciclo de desarrollo de la familia. Es entonces esta la que aporta el material, en tanto el terapeuta coloca las seales indicadoras para el trayecto de las asociaciones.

El terapeuta, escenificador del drama familiar Lo que importa no son los hechos en s, ni su historia cronolgica, sino la interpretacin personal del mundo en que cada uno se articula a s mismo, sus propias necesida des, las funciones que desempea en la relacin, los su

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cesos familiares ms significativos en la trayectoria del ciclo vital (Andolfi y Angelo, 1980). Para ejemplificarlo referiremos la primera sesin con la familia de Giorgio, un paciente psictico de 26 aos. Ade ms de l, se encontraban presentes en la entrevista su padre, de 72 aos, que llevaba un audfono y se sent aparte, encorvado el cuerpo y con la expresin de alguien que se da por muerto bajo el peso de la edad; la madre, que se sent cerca del paciente y tena aire muy afligido; y el hermano mayor y su mujer, que tomaron a su cargo presentar el historial de la enfermedad. Destacaron el aspecto orgnico, remitiendo sus primeras manifestaciones al perodo que sigui a un trauma cerebral del enfermo a consecuencia de un accidente que tuvo en la calle. Con actitud idnea y un lenguaje rico en terminologa psiqui trica (sndrome disociativo, temticas paranoides, etc.), el hermano refiri los diagnsticos que se haban hecho y enumer los frmacos prescritos, al par que preguntaba una y otra vez, junto con la madre, cul poda ser la me dicina ms adecuada para Giorgio. El contexto que se delineaba era de tipo mdico, con una connotacin orgnica de los sntomas. En ese punto el terapeuta inte rrumpi la secuencia, con una pregunta que trastorn el libreto que la familia propona para la entrevista. T. (terapeuta) (dirigindose a Giorgio, que hasta ese mo mento haba mantenido una expresin obtusa): Cundo muri tu padre, antes o despus que empezara tu enfer medad? Giorgio (a todas luces perplejo, busca subterfugios, pide explicaciones; al fin, suspirando): ...Me ha puesto en un aprieto... verdaderamente en un aprieto, s, porque... (Si lencio.) Disculpe, debo ir al bao un momento. Madre: S, anda; primero debes ir... T.: A m me parece que puedes responder antes. Giorgio: S, puedo decir esto... (divaga). T.: Antes o despus? Giorgio: Bueno, fue despus que me atac la enfermedad. En ese momento el terapeuta hizo la misma pregunta a los familiares. Hermano: El hecho es, a mi juicio, que l dej de sentir a mi padre como una persona a la que...

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T.: Pero si yo no estoy hablando de Giorgio; estoy tra tando de saber desde cundo est muerto pap. Terci la madre: que iban para cuatro aos que no ati naba a nada, que las preocupaciones... Hermano: Hace ms o menos un ao; digamos, desde el momento en que perdi casi completamente el odo. T.: Entonces, fue despus? Hermano: S, s. Madre: Despus. (Silencio.) T.: Muri de tristeza? Madre: Bueno, es cierto... despus, entiende?, poco a poco. T.\ Y tienen ahora un nuevo jefe de familia? Madre: Bueno, no sabemos qu debemos hacer. Hay que encontrar una medicina que lo cure. (Habla de lo difcil que le resulta soportar la situacin.) T. (toma un recetario y se inclina hacia la madre como si fuera a complacerla en la prescripcin de un frmaco): Para que yo pueda prescribir el frmaco apropiado, usted debe ayudarme a comprender si tiene que ser una me dicina para un tonto que de repente debi ocupar el puesto de su pap, o una medicina para un tonto que decidi hacer morir al padre para ocuparle el puesto. Creo que este es un problema y que no podemos seguir adelante hasta que no lo hayamos aclarado. El lenguaje adquiere una importancia fundamental, co mo se advierte en el pasaje trascrito: por medio del len guaje, el terapeuta oper una integracin de algunos ele mentos nodales, anticipando nexos que la familia no haba establecido an y acerca de los cuales era de ese modo constreida a proporcionar informaciones. Ahora bien, en el acto mismo de proporcionarlas no poda menos que aceptarlas en su fuero interno, lo cual creaba las premisas para un cambio. En este caso, como en el anterior, se puede advertir que entre todos los elementos de su historia la familia es coge los que mejor armonizan con el guin que trae con sigo, y que forman su esquema: el diagnstico, los medi camentos, el trauma cerebral, etc. Por su parte, el tera peuta procura cambiarles el significado y proponer otros elementos que modifiquen el esquema originario, definien

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do las funciones de cada miembro en el interior del sistema. Cmo consigue el terapeuta intuir rpidamente la distri bucin y las caractersticas de las funciones recprocas? En el momento en que la familia se presenta, l recoge una cantidad de elementos que extrae de actitudes ver bales y no verbales y de estructuras relacinales repetiti vas; ellos le proporcionan la percepcin de una Gestalt abarcadora que tomar como trmino de referencia para su trabajo de redefinicin. En el caso que ahora consi deramos, la actitud del padre y su posicin espacial, la conducta del hermano mayor, la proximidad del paciente a la madre y su expresin obtusa, la ubicacin de aquella entre sus dos hijos: todos estos elementos, pues, indicaban que el padre desde haca tiempo haba perdido su puesto en la familia, y los dos hijos, con las funciones contra puestas de sabio y de tonto, haban sido comisionados para cubrirlo. Entonces el terapeuta organiz activamente los elementos proporcionados por la familia y construy una trama que poco a poco se ira enriqueciendo en el cur so de la sesin. Es como si en el material que la familia presenta existieran elementos de significado particularmen te rico a los fines de la definicin de las relaciones entre los componentes; estos elementos nodales constituyen los puntos de interseccin de escenificaciones diversas que el terapeuta y la familia, cada uno por su lado, tratan de hacer representar, y en cuyo interior son alojados los datos histricos. Para aclarar mejor el concepto recurramos a la figura 3, donde, en un espacio limitado, compartido parcialmente, se representan dos diferentes modelos de vestido. Imagi nemos que el crculo que los contiene encierra todos los datos disponibles de la historia familiar. Si partimos del presupuesto de que el modelo proporcionado por la fami lia corresponde al vestido entero con falda, deslindado por los crculos llenos y las lneas continuas, el construido por el terapeuta corresponde al vestido en piezas, de blusa y pantalones, representado por los puntos citados, y por los crculos blancos y las lneas quebradas: como se advierte, basta la introduccin de algunos puntos nodales suple mentarios para trazar contornos que modifiquen la Gestalt y el significado de conjunto del dibujo. Valindose de los puntos nodales como elementos estructurantes, la familia tratar de proponer su propio vestido; .empezar enton ces a describir sus caractersticas y demandar del tera-

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peuta que la siga en su propio marco de referencia. Si este se deja envolver en la operacin, corre el riesgo de hacer suyo el modelo propuesto. Si, por ejemplo, en la situacin que acabamos de exponer, el terapeuta se hu biera demorado en solicitar informaciones sobre todos los exmenes y consultas a que el paciente se haba sometido, de hecho habra contribuido a reforzar la imagen del pa ciente enfermo. Por eso es decisivo que sepa recoger con rapidez los elementos significativos del marco que le proponen, y los organice en una trama de remplazo. Del xito de esta operacin depender no slo el control del proceso teraputico, sino la posibilidad de producir un brusco desequilibrio en la rgida definicin de las funcio nes asignadas a cada uno, que estorbe eventuales tenta tivas de compensacin homeosttica. Lo que llevamos dicho puede dar lugar a equvocos: en efecto, podra nacer la sospecha de que el terapeuta trata de imponer a la familia una realidad propia, total mente arbitraria y ajena a los problemas que esta le pre senta. Y esta sospecha podra reforzarse adems por el hecho de que el comportamiento del terapeuta es activo, tanto que se lo podra definir como manipulatorio. En nuestra opinin, el terapeuta no introduce elementos ex ternos si cuanto dice o hace en la sesin es fruto del ma terial que ha surgido en su trascurso. En efecto, se debe

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limitar a reestructurar los elementos que le ofrecen (Menghi, 1977); pondr de relieve los menos manifiestos, rele gar a un segundo plano otros que aparecan destacados, o modificar las secuencias en que se asocian. La estruc tura de remplazo se va encarnando en imgenes aisladas y apenas definidas, que hacen las veces de estmulo para enriquecimientos que aportar la familia hasta que ter mine por construir una nueva armazn. Es justamente la utilizacin de los datos ya presentes en la historia fa miliar lo que promueve la formacin de un estrecho vncu lo asociativo entre terapeuta y pacientes, sin el cual la terapia no podra proseguir. Algunas intervenciones que parecen totalmente arbitrarias y quiebran las secuencias interactivas no hacen otra cosa, en realidad, que traducir al plano verbal cuanto el terapeuta ha percibido en el nivel no verbal o en el nivel asociativo. Est claro que la organizacin del material es un proceso activo del tera peuta y por ello mismo recibe la influencia de su propia historia y personalidad. En est sentido se puede decir que el terapeuta y su modo de percibir la realidad son los elementos externos introducidos en el sistema. Si preguntamos qu es lo que el terapeuta pretende al canzar, la respuesta espontnea ser que intenta modificar las reglas de la familia. Sin embargo, e! que tiene expe riencia en sistemas rgidos sabe cuan difcil es compro bar ese cambio en el curso de la terapia; lo que se observa es, a lo sumo, una variacin de la intensidad con que ac tan las reglas y, sobre todo, una trasformacin de las fun ciones asignadas a cada miembro. Si la terapia tiene xito, la rigidez inicial de la trama funcional de la familia es remplazada poco a poco por una mayor elasticidad en la atribucin de las funciones singulares. Una estructura familiar altamente estable es sustituida en el tiempo por una organizacin nueva, la teraputica, inestable y provi sional. El proceso llegar a su trmino cuando los com ponentes de la familia sean capaces de elegir, esto es, cuando estn en condiciones de aceptar lo imprevisible y esto forme parte de sus reglas (Andolfi y Angelo, 1980). Para conseguirlo, tendrn que aprender a aprender, es decir, modificar los esquemas sobre cuya base se desarro llaba hasta ese momento la elaboracin de sus experien cias. Tamao suceso explica las resistencias que la familia opone; el problema principal es cmo superarlas: el mtodo que exponemos es una de las respuestas posibles.

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2. La redefinicin como matriz de cambio

Redefinicin de la relacin teraputica


Como se expuso en las pginas anteriores, la formacin del sistema teraputico es un proceso que prev continuas intervenciones del terapeuta en el sentido de la redefini cin. Este parte de la definicin ms o menos explcita que la familia hace de s, y procura modificarla cambian do el significado de las interacciones entre sus miembros o entre estos y l mismo. La redefinicin tiene el prop sito de trastornar las pautas de comunicacin entre los di versos subsistemas, hasta que su mantenimiento se vuelva imposible y se engendre una modificacin suficientemente estable de la trama relacional y de los valores que la sustentan. Como estas familias se empean de continuo en asimi lar a los esquemas habituales cualquier informacin nue va, cada redefiriicin corre el riesgo de ser englobada en pautas consabidas, lo que la volver inoperante. En efec to, la familia intentar extender al sistema teraputico sus propias reglas, porque buscar el mejor modo de enredar al terapeuta en su propio juego. El terapeuta se ve enton ces, desde la primera sesin, en la necesidad de redefinir las relaciones dentro del subsistema familia, y entre l y uno o ms miembros de ella. El resultado final es el mismo, porque el cambio de una sola relacin influye por va de consecuencia sobre las dems; en efecto, todas con tribuyen al equilibrio del sistema en su conjunto. De he cho, cualquier estmulo significativo introducido en el interior del sistema tender a modificar la relacin entre sus miembros, pues pondr de manifiesto caractersticas nuevas. Pero si el terapeuta advierte que su nuevo input es utilizado para recrear en una forma diferente un equi librio tan rgido como el anterior, deber cambiar su re definicin o ampliar la complejidad de esta, de manera de mantener el grado de incertidumbre que promueva la

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evolucin de la relacin (Whitaker, 1977). En la prcti ca, si se quiere evitar que cada informacin nueva sea organizada dentro de esquemas consabidos, la lectura de las relaciones requiere nuevas y nuevas definiciones a medida que se avanza. Para definirse a s misma, la familia utiliza modalidades explcitas e implcitas; estas ltimas consisten en todas las actitudes y conductas no verbales que califican las interacciones entre los familiares y entre estos y el tera peuta. Este, a su vez, puede redefinir las relaciones en el nivel explcito (casi siempre verbal) o implcito (casi siempre no verbal); es lo que muestra el siguiente frag mento de sesin. Era la familia de un paciente psictico de 14 aos; la componan la madre, el padre, el paciente designado y su hermano mayor, que en esa primera sesin no estuvo pre sente. Desde el comienzo el paciente polariz sobre s la atencin con un comportamiento extravagante y un len guaje incongruente, frente a lo cual los padres reacciona ban con angustia y turbacin. T.: Cunto tiempo por da tienen que soportar esta m sica en casa? Padre: Continuamente. T.: Cuntas horas, ms o menos? (Hace esta pregunta dirigindose al paciente.) Cario: Depende de ellos, segn cmo me irriten. T.: Es decir que si te cansan demasiado, respondes con msica. Cario: As, as; es cuestin de puntos de vista. Cuando tienen que hablar conmigo, ellos dicen eres siempre exa gerado, dices siempre las mismas cosas, tienes una idea fija. Y qu? Quines van al paraso? Los que tienen una idea fija! Padre: Pero, eso qu significa? Cario: Y bueno, en el paraso... la justicia, la verdad, saben ustedes dnde estn? De parte de quines estn? T. (con aire de indiferencia, haciendo como que no escu cha, toma un cenicero de pie y se lo alcanza al paciente): Puedes tenerlo un momento mientras hablo? Cario: Con mucho gusto. (Toma el cenicero y lo sostiene un poco levantado con una mano, con expresin de des concierto, todo lo cual le hace adoptar una pose absurda y ridicula.)
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T.: Pero no, debes apoyarlo en el suelo, as. (Corrige un poco la posicin del paciente, volvindola ms innatural todava.) T. (a los padres): Quin de ustedes dos piensa que este hijo es ms un actor o ms un tonto? Cul de las dos cosas? Padre: En este momento est... T.: No, le pido una respuesta simple. Padre: Bueno, mitad v mitad, porque esperamos que sea algo pasajero. Porque antes estaba bien, hace dos aos era normalsimo. T.: S, pero hoy? (Repite la pregunta.) Padre: Tenemos casi la misma opinin. Madre: Pero quizs l es ms optimista. T.: Qu significado tiene ese optimismo? Se inclina ms al tonto o al actor? Padre: Al actor, sin duda. Como se advierte, la redefinicin del terapeuta no ten da slo a ridiculizar la conducta del paciente y a disipar el clima de tragedia y de angustia con que se la viva en la familia, sino, adems, a crear un contexto que diera congruencia a sus acciones, confiriendo un significado pre ciso y una connotacin de conducta voluntaria a sus ex travagancias. Y al mismo tiempo, demandaba al paciente que definiera su relacin con el terapeuta; por va indirec ta le comunicaba: Si quieres establecer una relacin fe cunda conmigo, debes explicarte ms, debes hablar de tus problemas de manera comprensible, sin recurrir a estrata gemas infantiles. Si has conseguido engaar a tus padres, has de saber que no logrars lo mismo conmigo. Este mensaje alcanzaba al propio tiempo a los padres en la forma de una invitacin implcita a no dejarse tomar el pelo, movindolos a que apreciaran de otra manera la acti tud del hijo. Aun en los casos en que la demanda del terapeuta de obtener informaciones diferentes de las proporcionadas en ese momento por los pacientes parece solamente destina da a precisar un problema o una determinada conducta, en realidad pone esa conducta en relacin con el modo en que actan los dems. Por medio de preguntas que se insertan en una sintaxis relacional, las diferencias entre los diversos miembros del sistema adquieren un valor im portante como informaciones (Selvini Palazzoli, 1980). Por

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consiguiente, ya la modalidad de recopilacin de las infor maciones importa una tentativa de redefinicin. Los dilogos que hemos reproducido ponen de mani fiesto que, a diferencia de otras tcnicas, el objetivo no es lograr que los miembros de la familia se comuniquen mejor entre s o de manera ms comprensible; en efecto, la comunicacin siempre es mediada por el terapeuta, quien escoge el input que introducir, recurriendo a pre guntas que lo vehiculizan. No consideramos necesario un cotejo o un dilogo entre las personas que asisten a la sesin, como no sea para permitir al terapeuta recopilar datos con miras a sus intervenciones o para imprimirles mayor fuerza, utilizando lo que ha salido a la luz en el curso de las interacciones. Es posible que los intercam bios ms tiles se produzcan de manera espontnea fuera de las sesiones, por va de la elaboracin posterior de las definiciones que el terapeuta dio de lo sucedido. De hecho, el cambio consiste en el trabajo continuo que cada miembro realiza para definirse respecto de la definicin dada por el terapeuta, lo que llevar a una mudanza de los modelos de relacin y de los valores en juego. Esto importa modificar la distribucin y la amplitud de los es pacios personales, y liberar las valencias que hasta ese momento permanecan ocupadas en funciones estereotipa das de interaccin.

Redefinicin del contexto


Cada uno da una definicin de s no slo por lo que dice, sino por las acciones que realiza, los instrumentos o los objetos que emplea, el modo en que los usa o el sig nificado que les atribuye: todos estos ingredientes con tribuyen a la creacin del contexto en que se desenvuelven los intercambios de interaccin, al par que, de rechazo, son condicionados por este. Esto es vlido tambin en terapia, y se puede ob servar que conductas, objetos de uso comn o personal, as como actos ritualizados, se utilizan para manifestar las propias intenciones, comentar conductas de los dems y, en definitiva, proponer contextos para la insercin de los intercambios relacinales. En ocasiones basta con introdu cir un elemento nuevo p. ej., realizar una accin diferen

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te, producir un desplazamiento espacial de las personas, modificar el ritmo de las interacciones intercalando silen cios o proponer intercambios entre ciertos miembros del sistema para obtener un cambio del contexto (Selvini Palazzoli, 1970; Andolfi, 1977); y este cambio, a su vez, condicionar las interacciones posteriores. De este modo, actuando sobre esos elementos y por medio de ellos, el terapeuta tiene la posibilidad de redefinir las relaciones en diversos niveles. Veamos un ejemplo. Era una sesin con la familia de una paciente anorxica de veinte aos, que participaba en la terapia junto con sus padres y una hermana menor. El contexto era de falsa colaboracin, y la familia utilizaba un repertorio interpretativo adquirido en el curso de una experiencia teraputica anterior; esto creaba un clima de debate for mal. La madre era quien se mostraba ms empeada en esta actividad, al tiempo que controlaba que no afloraran emociones demasiado intensas. Hacia la mitad de la se sin, el terapeuta empez a juguetear con el cenicero que tena junto a s; tom unas colillas de cigarrillo, empez a desmenuzarlas lenta y metdicamente, sin hablar, y con aire absorto dejaba caer los pedacitos al suelo; la familia continuaba hablando, pero sus miembros prestaban aten cin, como fascinados, a lo que suceda, y lo hacan por perodos cada vez ms prolongados. Sobrevino un car gado silencio. T. (dirigindose a la madre, pero con la vista fija en las colillas que desmenuza): Por qu no prueba de hacer lo que yo hago? Si lo hiciera, quiz lograra sentir en lugar de permanecer prisionera del mar de palabras que viene vomitando desde hace tantos aos. (Le alcanza una coli lla de cigarrillo, que la madre empieza a desmenuzar automticamen te.) Madre (tras un largo silencio): Que lo estoy desmenu zando todo? Es lo que quiere decir? T.: Es lo que yo siento si me pongo en su lugar. Madre: Justamente, que se est desmenuzando todo. Que todo lo que digo es intil; que est equivocado lo que digo, que quiz sin darme cuenta de lo que hago, slo pienso en m misma y no en los dems. Que entonces voy por un camino equivocado, no s... T.: Pero vaya a descubrir cul es el pedacito que perte nece a la mam, cul al pap, cul a las hijas.

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Madre: Justamente, todo es una gran confusin. T.: Pero, por qu en vez de hablar no desmenuza? Se sirve otra? (le ofrece, en la palma de la mano, otras colillas). Madre: Entonces, qu deben hacer estas personas adems de pedir asistencia? T.: Desmenuzar... Madre: Pero en algn momento se termina de desme nuzar. .. T.: No; de estas hay muchsimas, se las encuentra por todas partes. Y estn los que desmenuzan con las manos, los que desmenuzan con el cerebro, desmenuzan siempre. Estn los que han desplazado todo dentro de las clulas cerebrales. (Indica a la paciente anorxica, y alude al he cho de que se hace la intelectual.) Hasta el punto de comer con las clulas cerebrales, orinar con las clulas ce rebrales, defecar con las clulas cerebrales y lamer las mi gajas de los otros con las clulas cerebrales. Por medio de una conducta no verbal, poco a poco se modific el contexto en que se desenvolva la sesin, lo que hizo que las interacciones posteriores cambiaran de significado. Las colillas en las manos del terapeuta y lo rt mico de su desmenuzamiento ponan de manifiesto la verbosidad de la familia y revelaban una dimensin tem poral que por su lentitud determinaba una atmsfera de mortal aburrimiento. En el momento mismo en que caba esperar que prestara la mxima atencin a los esfuerzos que la familia haca por parecer convincente y coopera dora, el terapeuta se abstrajo de lo que ocurra y se dedic a una operacin aparentemente sin sentido, desligada por completo del contexto planteado. Era como si comunica ra, por el canal no verbal: No me interesa absolutamente nada lo que estn diciendo, porque s que no corresponde a los sentimientos reales de ustedes y, sobre todo, no es lo que en este momento los preocupa principalmente. Los discursos de ustedes dejan traslucir que han perdido la fe en la posibilidad de tener una relacin satisfactoria con los dems. Slo si aceptan vivir su sentimiento de impo tencia pueden esperar obtener algn elemento til de esta terapia. El nuevo contexto no slo redefina las relaciones en el interior del sistema familiar, sino las relaciones entre este y el terapeuta. Este recurri a un quehacer marginal para escapar del contexto inicial y crear uno diferente, en que

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su. picpia accin adquira una posicin ms v ms central, y cargada de significado. Como en el caso de los dems procedimientos que per miten redefinir el problema, tambin en este, de la modi ficacin del contexto, las intervenciones ms eficaces se sitan en un nivel implcito; casi siempre utilizan comu nicaciones no verbales, que resultan menos manipulables y estn menos expuestas a respuestas defensivas.

Redefinicin del problema


La redefinicin del problema que la familia trae y, por lo tanto, de su/demanda de terapia, no se podr llevar a cabo mientras la conducta sintomtica del paciente per manezca artificiosamente aislada del contexto de las re laciones donde tiene su sitio naturaf sera como confun dir un cristal mineral con la sustancia qumica de que se compone, cuando en verdad slo representa una de sus posibles expresiones estructurales. ANuestro objetivo es, en consecuencia, trasferir el sn toma a un plano relacional, haciendo de manera que a los ojos de todos se revele funcional para el mantenimiento de las relaciones. Se trata, entonces, de analizar la estruc tura de la que el problema es manifestacin, y de redefi nir las relaciones que lo originan. Si conseguimos quitar a la perturbacin las connotaciones reductoras y desva lorizantes que en general se le atribuyen, podremos situar la en una dimensin relacional diferente que nos permita procurar modalidades nuevas de relacin]! As, la conduc ta sintomtica, que por lo comn es considerada un pro blema individual, se convierte en un problema de todos los miembros de la familia, en una realidad ms compleja. Desde luego que no alcanzaremos este resultado con slo explicar a la familia los conceptos de la circularidad; es preciso redefinir en la prctica las relaciones y el con texto en que se desenvuelven. Por esta va se alcanzar, junto con la familia, una descomposicin y una reestruc turacin de los elementos constitutivos del problema, los mismos que permitirn observarlo en una dimensin di ferente. A ttulo de ejemplo reproduciremos un fragmento de la entrevista inicial con la familia de una nia de 12 aos.

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Laura, enviada a consulta por problemas de depresin y auorexia. Desde el estallido de los primeros trastornos, la familia, con el pretexto de la enfermedad de la hija, viva prcticamente separada; por consejo de una psicloga, la nia haba sido trasladada, con su madre, a casa de unos parientes. Desde ese momento Laura oblig a sus padres a turnarse a su lado. En la sesin estaban presentes la paciente, sus padres, y sus hermanas Marina, de 9 aos, y Carla, de 5. En la primera parte de la en trevista se haba hablado de la importancia de la abuela materna, que tena una actitud dulce hacia Laura, afir macin por otra parte desmentida por la paciente. Madre (dirigindose a Laura): Le puedo contar al doctor que antes de estar mal eras muy apegada a la abuela? Laura: S, s. T. (a la madre): Disculpe usted, pero, siempre pide per miso a su hija cuando quiere manifestar algo que usted piensa? Madre: Antes no peda permiso a nadie-, ahora, desde que se ha creado esta situacin en casa, por temor de herir la susceptibilidad... Ixiura (interrumpiendo): Sin embargo, lo acabas de decir. Madre: ... le pido permiso. T.: A quin ms le pide permiso cuando quiere manifes tar su opinin sobre algo? Madre: A nadie; a mi marido no. Laura: No; ahora, a todos. Madre: Puede ser que ahora pida permiso a todos porque me siento la persona acusada, si se puede decir as... T.: Es as como usted se siente? Madre: S, me siento as; antes de abrir la boca lo pienso bien porque siempre temo equivocarme. T.: Va va u n a posicin I a s u y a... (Se dirige al padre:) Tam bin el pap pide permiso a Laura cuando quiere decir algo? Padre: Normalmente no, ni siquiera ahora; a menos que me equivoque, pero... a veces digo lo que pienso. (Mira a Laura.) No es cierto? T. (se dirige a la madre): Me parece que su marido la imita muy bien, sabe usted? Madre: Dice que mi marido me imita? T.: En cuanto a pedir permiso, sigue los pasos de usted. Madre: Hav que ver desde qu punto de vista se lo mira...

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T. (se dirige a Laura): Trasldate aqu con la silla, pero justo a mitad de camino entre mam y pap. (Laura se tras lada y se sienta exactamente en medio de sus padres.) Mate: Bueno, en este perodo creo que ocurre justamen te eso. T. (habla a Laura con tono resuelto): Laura, eres una nia de 12 aos o King Kong? Laura: Una nia de 12 aos. T. (sigue dirigindose a Laura): Y por qu entonces en tu casa te tratan como a King Kong? Pero, sabes t quin es King Kong? Laura: S, s. T. (ahora se dirige a las hermanitas): Y ustedes saben quin es King Kong? (Y ante el gesto de negacin de ellas:) Ex plcaselo t, Laura. Laura: Es un mono enorme, fuerte: hasta han hecho una pelcula. T. (se va de la sala y regresa con una pila de almohadones que coloca en la silla de Laura, quien entonces sigue en medio de los padres, pero en posicin mucho ms elevada): Mira, no quiero decir que te parezcas a un mono, sino slo que pareces una persona muy alta, que est por encima de todos, y de la que todos tienen miedo. Has visto cmo te miran pap y mam cuando hablas t? Dime un poco, cmo has hecho? Porque yo a los 12 aos no tena en casa toda la importancia que tienes t. Explcame el se creto. Cmo has hecho para adquirir tanta importancia? Laura (desde lo alto de su posicin, con ira): No soy im portante ni siquiera ahora, soy normal. T. (a Laura): Pap y mam te piden permiso ms a ti o se lo piden ms a la abuela? Laura: Creo... que a ninguna de las dos. T.: Cmo? No has advertido que mam apenas abre la boca teme equivocarse, y por eso est siempre turbada? Laura: Yo no lo creo. T. (a la madre): Observe, seora; no slo se siente atribu lada, sino que ni siquiera le creen. Madre: As es. T. (al padre): Usted cree que su esposa se siente en difi cultades en este perodo? Padre: S, creo que s. Laura (con aire resentido): Epa, epa! T.: He prestado mucha atencin a lo que ustedes dicen, pero sinceramente me gustara que me ayudaran a enten

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der sobre qu podramos trabajar juntos, porque todava no lo tengo en claro. Como se advierte, el problema expuesto por la familia fue redefinido por medio de una lectura diferente de los roles atribuidos a cada miembro. La figura de Laura, a quien inicialmente haban presentado como una nia nece sitada de asistencia y de afecto porque se senta deprimida e impotente, adquiri, a medida que se sucedan las pre guntas y las respuestas, connotaciones por completo diferen tes, hasta que su rol cambi totalmente. Merced a una serie de preguntas y de observaciones, se subvirti el sig nificado de la relacin entre la paciente y sus padres: la pobre nia agobiada por la enfermedad se converta en la poseedora de atributos de fuerza sobrehumanos; era la persona que dominaba todas las comunicaciones intrafamiliares. Al parecer, ello suceda sobre la base de nece sidades de las que ella se haca intrprete por delega cin voluntaria de todos los miembros de la familia. Para reforzar la nueva imagen de Laura, el terapeuta recu rri primero a un desplazamiento espacial, con lo cual reestructuraba visualmente la relacin entre la nia y los padres; despus ech mano de objetos (los almohadones) por medio de los cuales exager el papel de Laura hasta volverlo ridculo. En estos pasajes asistimos a un progresivo cambio del contexto, que poco a poco se expandi hasta rozar lo gro tesco cuando se propuso la imagen de King Kong: en ese proceso la angustia iba creciendo, para desahogarse al fin en una risa liberadora. Resulta evidente que la subdivisin que hemos estable cido entre los diversos tipos de redefinicin persigue sobre todo un objetivo didctico. En la prctica, la redefinicin explcita, la implcita y la de contexto se producen casi siempre de manera simultnea y se refuerzan unas a otras. La redefinicin explcita es preparada, modulada, precisa da por la implcita, y a la inversa; el contexto es modifi cado por las redefiniciones verbales y no verbales, y a su vez las puede volver ms eficaces o absolutamente intiles.

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3. La provocacin como respuesta teraputica

La induccin de una crisis En las familias con designacin rgida, el temor de que un miembro pueda poner en peligro los esquemas de in teraccin habituales sustrayndose de las reglas del jue go hace que cada uno ejerza un control ms y ms es tricto sobre el otro, y genera una fuerte tensin emotiva. En la vida cotidiana, los miembros de estas familias eli gen no elegir, justamente sobre la base de una tensin y de una angustia que los constrien a obrar siempre segn las modalidades impuestas por un cristalizado mito de unidad (Ferreira, 1963). Es decir que la tensin hace las veces de combustible para ese continuo ajetreo que lleva a modificar mucho para no cambiar nada. Pero si por un lado la tensin es funcional para la ho meostasis, por el otro su intensidad puede alcanzar con el tiempo un nivel tan elevado que se constituya en acicate para el cambio. Esto no significa que, en el momento en que estas familias se deciden a demandar terapia, estn dispuestas a cuestionar sus propias relaciones, sino que la tensin interna ha llegado a un punto en que ya no puede ser contenida por la funcin que el paciente designado desempea. No obstante su presencia, en el momento de iniciar una terapia aumenta de nuevo la ame naza de descompensacin de los equilibrios actuales y, con ella, la posibilidad de tener que volver a pactar las reglas, las funciones y los espacios de cada miembro. Reaparece entonces el peligro de una variacin descontrolada del status de cada uno, que en un tiempo lejano o reciente haba hecho necesaria la designacin de un chivo emisario. La sintomatologa del paciente designado representa las dos instancias que la familia expresa al terapeuta: por un lado, una demanda de asistencia, y por el otro el temor de una crisis. Pero si en el pasado la amenaza de una crisis haba dado nuevo impulso a esquemas de interaccin

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ya gastados, con mayor razn en este momento, frente a la necesidad de una terapia, la familia se sentir amenazada y unida ms que nunca para evitar una crisis tan deseada como temida. Lo expuesto nos lleva a contemplar desde dos ngulos diversos la necesidad de la intervencin teraputica. Por un lado tenemos el sufrimiento real y, por el otro, la lgica del funcionamiento familiar. Si para mantener la invariabilidad de este ltima ya no basta la funcin del chivo emisario, ser preciso reunir fuerzas nuevas. Para conse guirlo, el sistema familiar utiliza un viejo esquema: cen tralizar a un solo individuo, con el fin de hacerle asumir las tensiones de todos. Con un mecanismo semejante al empleado con el paciente, estas familias son capaces de trasferir sus tensiones a otra persona, situada fuera de su ncleo, englobndola en la lgica de aydanos porque ya no sabemos qu hacer. A menudo estas familias ya han buscado y encontrado entre parientes y amigos, a los individuos ms aptos para proporcionar una asistencia que refuerza la estructura fa miliar de siempre; pero en la mayora de los casos, esos te rapeutas improvisados abandonan precipitadamente el cam po cuando la carga de las tensiones familiares se hace gravosa. Es el momento en que se advierte la necesidad de un genuino profesional, uno que no abandone fcil mente la lucha. Es decir, de alguien que por definicin se ocupe de curar al enfermo mental. Hete aqu, pues, que la presencia del terapeuta permite a la familia des viar, con un mecanismo anlogo al empleado en el pa ciente, la tensin que ella ya no puede contener en su interior. De hecho, se pedir al terapeuta que adminis tre esa tensin de manera de no cuestionar los ordena mientos precedentes, y todava menos la definicin de en fermedad del paciente. Si el terapeuta se deja enredar en la lgica familiar que discierne en el paciente la nica fuente de dificultades, l mismo se asemejar al enfermo: ser el portador de un malestar cuya correlacin con los problemas de los dems ser de difcil averiguacin. Es as como designacin del paciente y demanda de terapia resultan ser dos momentos distintos en el tiempo, pero anlogos por su significado funcional; en efecto, en uno como en el otro la familia trata de evitar la tensin entre sus miembros eligiendo un portador oficial. En los dos casos, el sistema familiar en su conjunto, justamente

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por estar en peligro, se empea en sostener ms activa mente que de costumbre su propia estructura disfuncional. Lo paradjico es que debe mostrarse ms fuerte en el mismo momento en que se siente ms dbil. De esto se infiere que la familia, cuando demanda terapia, presenta una rigidez mayor que la habitual. Junto a la demanda de terapia como tal, se manifiesta de manera implcita una modalidad de interaccin que tiende a trasferir esa rigidez al sistema teraputico en su conjunto. Aunque la sintomatologa del paciente es la seal ms visible de que ha llegado la hora de enfrentar el sufrimiento de todos, el miedo de hacerlo mover a la familia a desear que el terapeuta se limite a rellenar con la mayor rapidez las grie tas abiertas en el interior de su organizacin, esto es, que intervenga en una situacin de emergencia, en lugar de enfrentar una crisis que se dibuja incontrolable y amena zadora para el mantenimiento de la estructura familiar (Minuchin y Barcai, 1969). Jackson y otros terapeutas haban observado ya cun intiles son las tentativas de provocar bruscos cambios en familias que no estn en crisis, y cun eficaz resultaba en ocasiones obrar de manera que el sistema familiar se salga de los lmites que se ha impuesto a s mismo (Jackson, 1957). Tambin Haley (1980) ha puesto de re lieve la importancia de intervenir en familias en un mo mento de desequilibrio, y sealado que es mucho ms trabajoso producir cambios en su organizacin cuando el tratamiento ya contribuy a atenuar el malestar. Hoffmann (1981) nos ha proporcionado otra confirmacin: explic que a menudo la terapia puede no traer consigo una res tauracin del orden, sino introducir complejidad. En otras palabras, frente a un sistema familiar que demanda asis tencia para resolver sus dificultades circunscribindolas, puede convenir una respuesta que aumente las variables en juego hasta el punto de provocar una prdida de con trol sobre los equilibrios preexistentes. La experiencia clnica nos ha llevado a compartir las citadas observaciones; hemos llegado a la conclusin de que la mejora necesariamente debe pasar por un estado de crisis del funcionamiento familiar. Por lo tanto, nuestra tarea ser la opuesta de la que espera la familia: procu raremos inducir ese mismo desequilibrio que ella querra evitar (Searles, 1974). No slo nuestra lectura de los tras tornos ser mucho ms amplia que la interpretacin res

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trictiva que hace la familia, sino que dondequiera que preexista una inestabilidad, nuestro objetivo ser acentuar la; y en su ausencia, intentaremos sacarla a la luz. La fa milia demanda estabilidad y nosotros le inducimos un desequilibrio: una bomba en lugar de un remiendo. La posibilidad de determinar una crisis en la familia est estrictamente ligada a la intensidad de la interven cin. Cuntas veces en el pasado pretendimos derribar paredes a golpes de mondadientes! En la revisin de al gunas de nuestras propias terapias, nos vimos como perso najes patticos en aquellos intentos de respetar a la fa milia y sus ritmos; no advertamos la desproporcin entre nuestros nobles intentos y la rapidez con que la familia neutralizaba toda nuestra estrategia. Una paciente anorxica de 18 aos refiere con tono mo ntono el sufrimiento que le produce sentirse escindida en dos partes, una que quiere crecer, mientras la otra quiere permanecer nia. Si nos pasara inadvertido el absoluto dominio que la muchacha ejerce sobre padres y hermanos, y lo poco que ellos hacen para impedrselo, podramos sentirnos apenados por su dilema y creernos en la obliga cin de adquirir ms informaciones sobre este punto ha ciendo ms preguntas, a ella y a sus familiares. Si se nos escapara la palmaria incongruencia entre la gravedad de la sintomatologa de la muchacha y el tono de intelectua les de saln de los miembros de la familia, acaso espera ramos a que cada uno formulara sus hiptesis sobre la cuestin; nos guiara en ello el propsito de hacer aflorar despus eventuales discordancias; tambin podramos dejar que la paciente se desfogara a su gusto, con la esperanza de que al fin dijera algo resolutivo que hiciera explotar un conflicto real. Quienquiera que tenga experiencia en estas familias sabe muy bien que eso nunca ocurrir, sino que se entrara en un laberinto interminable en que todos verificaran su satisfaccin consigo mismos por descubrir que eran pro fesores en una materia tan interesante, y sin verse obliga dos a arriesgar nada en planos mucho ms quemantes. Nuestra paciente habra seguido sintindose bien protegi da en ese mecanismo familiar que, a cambio de su rehusamiento a la vida, le daba la posibilidad de no hacer nunca elecciones autnomas, y permanecer siempre, no obstante ello, en el centro de la escena. Los padres ha

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bran seguido evitando un cuestionamiento que nunca ha ban emprendido, mientras la hermanita menor habra per manecido aferrada a la ilusin de que poda llevar a cabo su desvinculacin a la sombra de la hermana enferma. Y todo esto, con el consentimiento y el apoyo de un tera peuta respetuoso. En estos aos trascurridos, pues, hemos cado en la cuenta de que la familia se siente sostenida sobre todo por la intensidad del influjo teraputico. Se siente encau zada y socorrida justamente por la capacidad y la rapidez desplegadas por el terapeuta para tomar el control de la relacin y romper los esquemas de interaccin habituales. En efecto, si es cierto que en la batalla por el control de esa relacin teraputica no resignar fcilmente las ar mas, es tambin cierto que en esa pugna valorar la se guridad que el terapeuta demuestre no dejndose enredar y, en consecuencia, la posibilidad de aceptar los riesgos de un cambio con la gua de aquel. Pero si nuestro primer objetivo es inducir una crisis, deberemos preocuparnos por reunir la fuerza que nos permita provocarla y actuar de manera que la intensidad de esa crisis sea directamen te proporcional al grado de rigidez del sistema familiar. Nuestra intervencin se plantea entonces como una res puesta a los inputs que nos son enviados por la familia. Desde la primera relacin que ella trata de establecer con nosotros, es decir, desde el momento en que es enviada a consulta y citada (el llamado telefnico anterior a la se sin, las manipulaciones emprendidas en torno de la pre sencia o ausencia de sus miembros, los primeros minutos de la primera entrevista), apreciamos la posibilidad de ser reabsorbidos en el interior de las reglas familiares (Selvini-Prata, 1981). Sobre la base de nuestra vulnerabilidad, que es desde luego subjetiva y est ligada a la relacin irrepetible entre este terapeuta y esta familia, calibramos la intensidad de la intervencin. Por la observacin de la intensidad y la ndole de las comunicaciones que la familia nos enva, hemos aprendido a responderle con una modalidad casi mimtica, a saber: imitando ciertos mensajes y acentuando su intensidad de manera proporcional a la intensidad con que nos llegan. Si la intensidad de la intervencin es directamente pro porcional a la rigidez del sistema familiar, la ndole de nuestras respuestas lo ser respecto de las comunicaciones que la familia nos enva. En efecto, una lectura atenta de

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estas ltimas nos permite apreciar las que podran po nernos en mayores dificultades, y devolver a la familia mensajes que no la enfrenten a nosotros en esos planos, sino que ms bien calquen con fidelidad su estructura. Las familias nos han enseado la inutilidad de entrar en competencia sobre quin tiene ms razn; por eso hemos elaborado una lgica de intervencin que da la razn a la familia en la incongruencia de sus mensajes, de modo de constreirla a soportar ntegramente su peso (Andolfi y Menghi, 1977). En ese momento los propios iniembros del grupo familiar sentirn menos amenazadora y ms liberadora una crisis real de sus relaciones recprocas.

El paciente designado: puerta de entrada en el sistema


El comportamiento sintomtico, que por lo comn es considerado expresin de sufrimiento del individuo y de los dems miembros del sistema familiar, ofrece ganancias indudables a uno y otros. Suele cometerse el error de des cuidar este aspecto y no advertir entonces la funcin del chivo emisario y el enorme poder que se le asocia; en efecto, el carcter involuntario del sntoma permite al que lo presenta definir y controlar sus relaciones con los de ms y regular las relaciones de los dems entre ellos. En consecuencia, el gran acuerdo que por lo comn borra toda divergencia dentro de estas familias consiste en que el enfermo, la persona que se debe curar, es slo el pa ciente designado. Su presencia es esencial para todos, por que hace las veces de regulador homeosttico de la in teraccin familiar y porque su misma atipicidad les per mite cristalizar en el tiempo todas las relaciones de funcin-dependencia recproca que los encadenan entre s. En virtud de su presencia adquiere una justificacin ms que verosmil el estar constreidos a ser y la imposibilidad de quebrar el despiadado control que cada uno ejercita sobre los dems. La enorme importancia de la funcin de chivo emisario explica que las tentativas de cuestionar su centralidad y de extender de manera explcita la problemtica a todas las relaciones del grupo familiar resulten tan arduas, cuan do no terminan en el fracaso. En efecto, aceptar una redefi

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nicin de ese alcance significara para la familia perder el instrumento ms eficaz que le permite mantener su circuito habitual. Significara enfrentar demasiado precoz mente la pobreza de sus intercambios de interaccin, la impermeabilidad de las fronteras recprocas y la estrechez del espacio personal concedido a cada miembro. Signifi cara, en la prctica, abandonar la terapia o iniciar con el terapeuta una polmica tan interminable cuanto intil. Para mavor confirmacin de lo que llevamos dicho, re paremos en que las ms de las veces el paciente desig nado es trado a la terapia; es que nadie le puede reco nocer, en su condicin de paciente, poder alguno de de cisin que por otra parte l tampoco reclama. Y aun en los casos en que l mismo es quien pide la intervencin y hace las veces de elemento de unin para el resto de la familia, se lo consienten en funcin de su diversidad. Su comportamiento en la sesin parece reforzar por lo me nos cinco aspectos fundamentales que la familia en su conjunto muestra al terapeuta: 1. La centralidad absoluta de su funcin de enfermo, que en lo sucesivo ocupa el universo de la familia, anulando cualquier otra problemtica. Ha dejado de ser una per sona; es slo una enfermedad, al tiempo que los dems miembros se han convertido en mdicos y enfermeros. 2. La imprevisibilidad y el carcter ilgico de sus comu nicaciones, aun las ms trivialmente congruentes. 3. El carcter involuntario de toda su conducta. Cuantas acciones lleva a cabo son miradas con melanclica resig nacin. No es l quien lo quiere, sino su enfermedad, parece el convencimiento de todos. Y con la cobertura de ese supuesto, el paciente designado se puede permitir cualquier conducta. 4. Las consecuencias nocivas que la enfermedad del pa ciente designado produce en toda la familia. A no ser por esta cruz, la nuestra sera una familia feliz. 5. La inutilidad de los esfuerzos de todos (familiares, ami gos, parientes y mdicos) para modificar su comporta miento. En esta manifestacin de buena voluntad mal co rrespondida est implcita la idea de que habindolo in tentado tantos, ya no se puede esperar que alguien obtenga mejores resultados.

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Sobre la base de esta situacin, el sistema familiar hace sus demandas: Aydennos a cambiar al paciente, sin in terferir en las relaciones en que participa. Aydennos a curarlo aunque sea imposible. No hace mucho tiempo, la madre de un paciente esqui zofrnico llam por telfono a nuestro Instituto para soli citar terapia. Tanta fue la urgencia que supo comunicar, que la secretaria que la atendi se sinti obligada a in terrumpir la sesin de uno de nosotros para que la seora pudiera hablar inmediatamente con un terapeuta. Le so licit una entrevista ya mismo, al tiempo que le comuni caba que la situacin se arrastraba sin cambios desde haca unos once aos. Declar adems que haba consultado tantas clnicas y a tantos terapeutas que ya no tena fe en que su hijo curara. Agreg que esperaba que el doctor no se pondra a indagar la relacin de ella con sus hijos. Dijo que se haba hecho ya esa tentativa en Suiza, donde no haban solucionado nada. Concluy afirmando que por lo menos en ese pas se haban mostrado humanos, mientras que en Italia todos haban dado muestras de un cinismo increble. Preguntada si el hijo haba participado en la decisin de emprender una nueva terapia, respondi que nunca reaccionaba juiciosamente y que, si lo consul taran, era probable que no consintiera y se podra haber mostrado agresivo con ella. No reparar en la incongruencia entre una demanda apa rente de cambio y una demanda sustancial de inmutabi lidad, entre una demanda de curacin y una definicin ms o menos explcita de incurabilidad, significa invaria blemente caer en el juego homeosttico que determina el mantenimiento del paciente designado en la funcin de enfermo. De qu manera curaramos al paciente si no podemos modificar las reglas que sostienen su conducta? Todas las veces que, ignorando las comunicaciones contra dictorias que nos enviaron, aceptamos sin prevenciones un papel teraputico, la incurabilidad del paciente y la nor malidad de la familia se convirtieron, tarde o temprano, en un motivo de lucha entre dos bandos: por una parte, el terapeuta empeado en empujar al sistema a un cambio ms amplio, y por la otra la familia, empecinada en demos trar su buena voluntad y el fracaso del terapeuta. La tensin y la agresividad que estas situaciones suelen generar en el terapeuta nos movieron a reparar en un he cho asaz evidente: en el interior de las comunicaciones

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que estas familias nos hacen estn presentes elementos al tamente provocadores. Si analizamos las secuencias del ejemplo anterior, advertiremos que el terapeuta se puede sentir intensamente provocado, sobre todo en su propio rol. En efecto, la madre del paciente solicita la asistencia de un experto, pero al propio tiempo lo priva de los atributos que esa calificacin implica. En esencia, demanda ayuda porque se siente impotente, pero a la vez es ella la que define los tiempos y modos de la intervencin. Prev in tiles las eventuales iniciativas espontneas del terapeuta: No haban solucionado nada, o peligrosas: Se podra haber mostrado agresivo. Por su planteo de un problema de urgencia, ejerce una presin emotiva sobre el terapeu ta, al que empero le comunica la inutilidad de una parti cipacin ms solcita, en vista del carcter crnico de la situacin. Acto seguido, insina una calificacin de cinis mo para el terapeuta: Por lo menos en Suiza se haban mostrado humanos... en Italia en cambio.... Ya todo esto no dejaba de manifestar su poca fe en el xito de una terapia tan solicitada. Era en s mismo algo natural que reparsemos en los mensajes provocadores entre los que la familia nos envia ba; pero al mismo tiempo esto nos sugera una primera hiptesis de trabajo: por qu no focalizar justamente el aspecto provocador de las comunicaciones que estas fa milias nos hacan, e imaginar intervenciones estratgicas que fueran respuestas a esos mensajes? Al comienzo no reflexionamos en esta hiptesis, y menos an nos esforzamos por procurarle una teorizacin adecua da; de todas maneras, represent el punto de partida de una serie de tentativas. As, decidimos seleccionar algunas comunicaciones entre las que nos enviaban las familias, y responder a ellas de manera de poner de relieve ciertos elementos. Nos pareci, en efecto, que podamos relegar muchas informaciones a una posicin secundaria al par que empujbamos al primer plano otras, justamente las que ms nos impresionaban por su carcter provocador. Se trataba de fragmentar el complejo esquema comunicativo de la familia en partes, de las que utilizaramos slo al gunas, las ms intensamente provocadoras. En lugar de recurrir a la defensa o de enfrentar a la familia, convena que el terapeuta valorizara e hiciera propios los compo nentes provocadores que podran enredarlo en posiciones improductivas. El modo en que presentamos el anterior

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llamado telefnico es un ejemplo de lectura selectiva, co mo la que decidimos hacer. En efecto, en ella se esco gieron slo los elementos que consideramos provocado res; se dejaron de lado todos los dems, que el llamado ofreci en abundancia. Y al mismo tiempo que el terapeu ta los seleccionaba, los mensajes se utilizaron hasta con vertirlos en la estructura vehiculizadora de la nueva in teraccin entre l y la madre. Puesto que el carcter provocador de ciertas comunica ciones familiares est expuesto a una valoracin absoluta mente subjetiva, entendimos que cada terapeuta poda res ponder a la familia trabando con ella una relacin perso nal (Menghi, 1977). Como fruto de una relacin entre terapeuta y familia original e intensa desde todo punto de vista, consideramos que nacera un nuevo esquema de co municacin, del cual el terapeuta, al tiempo que lo inte graba como una de sus partes, tendra empero el control. Resolvimos entonces que nuestra respuesta de contrapro vocacin utilizara como punto de ataque del sistema jus tamente al paciente designado: si la familia provocaba al terapeuta y controlaba el sistema teraputico por la va del paciente designado, tambin el terapeuta tratara, por el mismo canal, de provocar a la familia y de controlar el sistema teraputico. En lugar de luchar contra la centralidad, nos pareci que debamos tratar de utilizarla. Pen samos que un procedimiento eficaz para alcanzar el inte rior de estos sistemas familiares poda consistir en mante ner y acentuar la posicin del chivo emisario, que sera nuestra puerta de ingreso al sistema. Si este ltimo lo haba comisionado para llevar todo el peso del fardo familiar y lo haba elegido mediador de toda interaccin, lo mismo haramos nosotros, inmovilizndolo en su funcin. As su comportamiento, definido como involuntario, se volvera a los ojos de la familia absolutamente voluntario. El que por definicin ocupaba una posicin tan central a causa de su incapacidad para desplegar una conducta adecuada y au tnoma, deba ser enfrentado por el terapeuta en un franco desafo que lo remachara en su centralidad, a la vez que la haca aparecer enteramente intencional. De este modo, la visin del problema y la relacin terapeuta-familia experimentaban una radical redefinicin en el interior de una provocacin tan intensa cuanto desequilibradora de todo el sistema familiar. La redefinicin se in tegraba en la provocacin y era su resultado ltimo.

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Marcos tena 16 aos. Desde haca unos meses hablaba de manera extraa, deca ser un piel roja y adoptaba las actitudes del caso. En la escuela se aislaba ms y ms. Con frecuencia, cuando oa ciertas palabras se tapaba los odos y, llorando, profera invectivas contra su padre y su madre. Esta, por telfono, declar que la conducta de su hijo la paralizaba. Se mostr en extremo preocupada, pero al mismo tiempo pareca participar visceralmente de esa conducta: abund, con morosidad, en detalles sobre las ac titudes excntricas del muchacho; describi con minucia sus gestos y su vocabulario de apache. El terapeuta que d impresionado por la actitud contradictoria de la madre: por un lado su preocupacin por el hijo, por el otro la familiaridad y la vivacidad con que se internaba en sus aventuras de piel roja; la monotona con que proporcio naba informaciones sobre su vida familiar presentaba un franco contraste con la vitalidad con que entraba en los detalles de la sintomatologa de Marcos. Al terapeuta, el requerimiento de la madre le son ms o menos as: Mar cos y su imitacin de los pieles rojas son para m el nico motivo de inters y de vida; aydeme a hacer que cambie su conducta. No hace falta explicar la difcil posicin en que se vea el terapeuta. En este punto se podan hacer varias hiptesis y conje turas sobre el significado relacional de las informaciones recogidas por telfono. En qu medida la sintomatologa del muchacho camuflaba las necesidades de los dems? Cules seran estas necesidades? Por qu Marcos, justa mente, debera proteger una relacin de pareja empobre cida por la monotona? Por qu era imposible admitir esto ltimo? Haba tantas hiptesis como caminos que pudieran llevar a verificarlas. Se trataba entonces de descubrir la va ms directa para entrar en la familia utilizando las informacio nes ya obtenidas. Trascribiremos las escaramuzas iniciales de la primera sesin: Madre (en el momento en que entra el terapeuta): Buenas tardes. T. (le da la mano): Mucho gusto en conocerla... Ya habl con usted por telfono? Madre: S, fue conmigo. T. (seala a Marcos, que permanece de pie, con un brazo levantado y una pose teatral): Ah! T tres Toro Sentado.

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No s como se hace el saludo piel roja; me parece a m que es as: Huh juj! (Emite un alarido de piel roja.) Marcos: Pero, quin se atreve a burlarse? T.: Ah!... no hacen as? Marcos (con voz gutural): No hacer bromas! T. (con ademn burln): Nooo! Pero si es una voz de cowboy, no es la voz de un piel roja. (El padre y la ma dre ren.) Marcos: S que lo es! Esta es una voz de piel roja. T.: En mi opinin no tienes gran competencia en la mate ria. Debo decirte que durante doce aos he visto filmes de pieles rojas, y te aseguro que esa es la voz del viejo del Oeste, y mal imitada, por aadidura. Marcos: Pero yo... T. (interrumpindolo): Cmo te llamas? No te pregunto por tu nombre artstico, sino por el otro. Marcos: Nada de nombre artstico. Yo tengo dos nombres. T.: Dime el primero. Marcos (con tono enftico): Es el nombre del Santo Evan gelista San Marcos. T.: Cul es tu caracterstica ms importante... San Marcos? Marcos: Ninguna caracterstica! T.: Oye, mi nombre es el de un santo mrtir y virgen. T qu eres? Madre (a Marcos): Qu bien recitas hoy! T.: No seora, no me parece nada bien, es ridculo. (A Marcos:) Sabes, a nuestro instituto viene mucha gente in teresante, pero t ni siquiera eres interesante, slo eres aburrido. Me haban dicho que eras imaginativo con los apaches, tu mam me haba mencionado a los pieles rojas, y en cambio te dedicas a los santos, a los temas clsicos. Un aburrimiento mortal. Un aburrimiento mortal. El tema del aburrimiento, nunca admitido en esta familia, era introducido por el te rapeuta por la va del paciente designado. Desde el co mienzo de la sesin, Marcos haba sido el medio funda mental con que familia y terapeuta trataban de alcanzar idntico resultado: el control del sistema teraputico. Pero como en ese empeo el sistema familiar, ya por telfono en la persona de la madre, haba proporcionado al tera peuta una serie de preciosas informaciones, l pudo utili zarlas ganndoles de mano al paciente y su familia.

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El terapeuta advirti enseguida el aspecto provocador de la sintomatologa de Marcos, y lo convirti en el ins trumento esencial para su contraprovocacin. De ese mo do privaba al muchacho del habitual dominio que ejerca sobre las relaciones familiares, dirigidas por l en virtud de su conducta. El carcter voluntario de esta se exager hasta el punto de hacerla mucho ms incmoda, tanto para l como para los dems. Qu habra sucedido si el terapeuta no aceptaba el reto por el paciente designado y prefera evitar su sinto matologa o restarle importancia? Con seguridad el pro ceso se habra alargado y se habran reducido las posibi lidades de xito. No creemos que este sea el nico procedimiento para entrar en una realidad familiar compleja, pero podemos tener la certeza de que simplifica mucho las cosas y nos pone por s mismo al resguardo de correr por delante de la familia sin respetar sus tiempos, estando ella, como en efecto lo est, encadenada a la ostensible sintomatolo ga del paciente. Intervenciones que pretendieran evitar el encontronazo con la sintomatologa y desplazar el pro blema del paciente designado, probablemente seran fre nadas por este mismo o por alguno de los miembros de la familia, quienes en un momento difcil podran recla mar un diagnstico, un pronstico y una terapia para el pobre Marcos. La funcin estable del paciente designado, expresin final de una organizacin familiar rgida, constituye el punto de partida de nuestro trabajo. Si iniciamos nuestro camino teraputico atacando la funcin del paciente desig nado, obraremos en armona con el mecanismo que llev a la designacin de un chivo emisario.

De la funcin del paciente designado a la red de las funciones familiares


La intervencin provocadora debe llevarnos a entrar en comunicacin con todos los miembros de la familia por el mismo camino que ellos utilizan habitualmente para co municarse entre s: el paciente. Para conseguirlo, es esen cial que se confiera a este una funcin diversa que redefina de manera radical sus caractersticas de enfermo,

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tan caras a toda la familia. Adems del carcter volunta rio de su conducta, ser preciso entonces atribuirle una nueva funcin que lo seale como el controlador oficial de la familia, como aquel sin cuyos afanes esta no se podra manejar. Pero de dnde proviene esta idea de atribuir al pacien te designado esa funcin de regulador homeosttico del sistema familiar? Las propias familias nos la han indicado. Nos han trado siempre la realidad de uno de sus miem bros, que inmoviliza a los dems en torno de su propia enfermedad. Pero la ambigedad del mensaje familiar con siste en justificar este resultado como fruto de la enfer medad del paciente. Por eso mismo, nuestro objetivo prin cipal consiste en redefinir su comportamiento como vo luntario. Despus ser mucho ms fcil traer a luz su funcin dentro de la familia, puesto que es algo que ya pertenece al patrimonio cognoscitivo de esta. En sntesis, el terapeuta escinde en dos partes el men saje de la familia: El nos inmoviliza, pero no lo hace adrede; slo admite la primera parte, y pone de relieve su importancia. Si la funcin de inmovilizar se define como necesaria e insustituible (Ningn otro en la casa sabra desempearla tan bien), el sistema quedar priva do de su excusa para continuar un juego relacional que necesita de un chivo emisario para mantenerse. El pa ciente designado es tan importante porque de manera voluntaria y lgica lleva a cabo acciones tiles para el fun cionamiento familiar. No es, desde luego, una frase m gica que podamos propinar al final de la sesin, sino que representa el resultado ltimo del trabajo realizado por el terapeuta ya durante la primera entrevista. Esta inter vencin por un lado repropone provocadoramente al pa ciente en su papel de centinela oficial del sistema y, por el otro, subvierte implcitamente sus caractersticas. Por medio de un esquema enteramente arbitrario, el te rapeuta atribuye con exclusividad al paciente designado la tarea de poner a la familia a salvo de variaciones indeseadas. Con la caricatura y el refuerzo de su funcin, obtiene las informaciones sobre la organizacin familiar que son necesarias para llevar la intervencin ms a fondo. Observando la modalidad con que el sistema trasmite su propia problemtica, sea de manera espontnea o durante la provocacin del paciente designado, el terapeuta puede vislumbrar la trama de interaccin de la familia y formu

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lar una hiptesis parcial de funcionamiento. Antes de la sesin o en el curso de ella, cada miembro enva men sajes al terapeuta y responde a los de este segn esque mas pieordenados por la organizacin familiar. Al mismo tiempo que el paciente designado desempea juiciosa mente su funcin y el terapeuta empieza a provocarlo en ella, la familia acta ostensiblemente las conductas que le son ms peculiares. De hecho, si es cierto que la provocacin dirigida al paciente designado es slo un medio para desequilibrar el sistema familiar en su conjunto y para obtener infor maciones privilegiadas sobre su funcionamiento, tambin es cierto que para conseguirlo el terapeuta tiene que ha ber vislumbrado algn elemento referido a las funciones de otros miembros del sistema, y concebido hiptesis sobre la trama relaciona! que las une. Llegado a este punto, po dr vincular la funcin del paciente designado con las fun ciones de los dems y, entonces, atacarlo en su papel de sostenedor de ciertas modalidades de interaccin. As, el paciente designado no ser provocado como individuo ais lado, sino como integrante de un sistema ms amplio. En todo este proceso, el terapeuta se toma la libertad de indicar en el paciente designado la causa de muchos acontecimientos, aun sabiendo que, si es lcito hablar de causa, slo se la podra imputar al funcionamiento del sis tema familiar en su conjunto. Es que el paciente desig nado, en virtud de lo inescrutable de su conducta, se presta para ser sealado como el artfice de muchos aconteci mientos, y es posible atribuir a su voluntad ya las prime ras hiptesis que el terapeuta ha formulado sobre el fun cionamiento de la familia; as se las podr expresar y ve rificar sin correr el riesgo de atribuir culpa alguna a la familia ni de apartar al paciente designado de la aten cin general. Continuemos con el caso de Marcos. T. (a Marcos): Cmo es que prefieres el papel de Toro Sentado a hacer lo que hacen tus compaeros de 16 aos? O algunas veces te olvidas de los pieles rojas y te tomas algn descanso? Padre: Siempre. Siempre con la historia de los apaches. T. (con un gesto indica a Marcos que espera una res puesta de l.) Padre: Algunas veces...

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Marcos (interrumpindolo): Oh, depende de... T.: Disculpe, pero querra una respuesta de l. (Seala a Marcos.) Marcos: Depende de ellos... si me irritan. T.: Es decir que si te cansan demasiado, respondes... a lo piel roja. Marcos: Bueno... no justamente... T.: Entonces, si haces el papel de Toro Sentado es porque ellos, en tu opinin, hacen algo que todava no sabemos. Marcos: Ellos dicen... entre ellos dicen muchas cosas... Madre (interrumpe al hijo y se dirige con afabilidad al marido): Siempre ha sido un poco raro Marcos, no crees? Se parece a tu mam... T. (a Marcos): Pero t, te haces ms el piel roja cuando crees que tu mam ya no soporta a tu padre, o cuando ella se pone la mscara de la resignacin? Padre: Mi mujer considera que yo debera ser ms enr gico con Marcos. T.: Por la manera en que se agita Toro Sentado, como mnimo est pensando que su esposa lo considera un fra casado... qu ms enrgico! Padre: Nunca me ha tenido en mucho. Marcos (se pone a gritar): Esta es seriedad, querido mo, querido mo. No saben... son superficiales, son ateos. El gobierno italiano... los comunistas... T. (a Marcos): Linda tarea la que haces. Pero, cmo se te ha ocurrido que a tu padre no le basta la mscara del fracasado deprimido y a tu madre la de resignada sonrien te. Desde cundo empezaste a creer que si no haces tus tristes caricaturas, ellos se destruiran? Madre: Efectivamente, Marcos siempre fue muy apren sivo. Cuando pequeo tena la idea fija de que yo me pudiera ir... T. (a Marcos): Ah! Fue entonces cuando empezaste a pensar que eras esencial para la familia. Quiz no tuviste toda la culpa... Si ests tan convencido, tendrs tus bue nos motivos. No creo que te convenga cambiar de idea y descansar, ni siquiera un momento. Dijimos ya que la familia se relaciona con el terapeuta sobre la base de las expectativas que se ha formado de su funcin profesional, y que en cambio, justamente por la previsin de estas expectativas, a aquel le conviene presentarse con una funcin enteramente imprevisible. As,

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mientras los padres esperaban una indagacin sobre las causas de la conducta patolgica del hijo, el terapeuta lanz el grito de guerra de los pieles rojas, invadiendo desde el primer minuto el territorio del paciente. No slo no contrari la conducta de Marcos, sino que la anticip y provoc. La redefinicin de la relacin teraputica as producida tiende a desequilibrar enseguida el esquema organizativo de la familia. Ya en esta fase inicial, sobre la base de la relacin que los miembros de la familia querran establecer con el te rapeuta y de las primeras reacciones frente a su interven cin desestabilizadora, aquel obtiene informaciones espec ficas sobre la programacin de la familia y sobre las fun ciones que se asignan a cada uno de sus componentes. Los ejemplos expuestos hasta ahora revelan que se pue de provocar al paciente designado enfrentndolo de manera directa, cara a cara. Con el siguiente ejemplo mostraremos que esa misma maniobra se puede llevar a cabo con la exclusin ostensible de ese enfrentamiento. Es importante observar que en ambos casos la centralidad del paciente designado se acenta, no se contrara. Como de costum bre, la eleccin entre las dos estrategias nos es sugerida por la familia, cuya tendencia procuramos respetar, acen tundola. Cuando el paciente designado tiende a con trolar los circuitos familiares incluyndose de manera abier ta y activa en todo intercambio, optaremos por la primera; y nuestra eleccin recaer en la segunda si el control y la centralidad se actan por la va de la autoexclusin y el rehusamiento (de la sexualidad, del alimento, de hablar ). El padre, la madre y el hermano de Donatella eran oriundos de Calabria, y de Cerdea el marido. La traan de Reggio Calabria, donde en los dos ltimos meses haba sido atendida y alimentada por los padres. Donatella era anorxica: meda 1,70 m y pesaba 28 kg. En la primera sesin, entr sostenida por su madre y s hermano Nunzio, sin decir palabra; la seguan, a distancia, padre y marido. T.: Buen da. (A Donatella.) Parece muy fatigada, tenga la bondad de sentarse ah. Si se cansa permaneciendo de pie, despus estar demasiado fatigada para hablar. (La hace sentar a sus espaldas, excluyndola totalmente del crculo (ue en cambio form con el resto de Ja familia.) Padre: No est bien.

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T. (indicando con la mano, sin volverse, a la paciente que tiene a sus espaldas): Cmo se llama? Madre: Donatella. En este caso, el ataque a la paciente designada se haca por medio de su exclusin. La centralidad que Donatella mantena por el recurso de su ostensible rehusamiento de comer y de hablar le fue prescrita y teatralizada. En lo sucesivo, Donatella sera provocada de continuo con una suerte de exclusin-inclusin. Si por una parte se la haba apartado fsicamente, por el otro se la incluira una y otra vez en el discurso, sin darle ocasin de intervenir. T. (mirando en derredor): Cul es la persona a quien Do natella ha conseguido preocupar ms? Madre (tras un instante de silencio): A la mam. (Alcanza una carpeta al terapeuta:) Son los anlisis que se ha hecho. T. (tomando la carpeta): Esto me hace ver que es usted la persona a quien su hija ha logrado angustiar ms. Padre: Verdaderamente nos ha preocupado a todos. T.: Pero usted parece ms resignado, me da la impresin de que tuviera poca fe en que esta situacin pueda cam biar. Por su expresin me parece que Donatella ha con seguido preocupar mucho a la mam, pero que a usted lo ha hecho sentir absolutamente impotente. Padre: Efectivamente... T. (lo interrumpe y se vuelve al marido): Es usted el ma rido? Madre (entremetindose): S. T.: Cunto lleva de casado? Madre (entremetindose otra vez): Dos aos y un poco. Marido: Se cumplen dos aos en mayo. T.: Donatella comenz enseguida a hacerle sentir que se haba casado con media persona y no con una persona entera? Marido: Pero en verdad soy yo quien se siente medio hom bre. Lo cierto es que en Cerdea, Donatella y yo estuvi mos juntos poco o nada, porque casi todo el tiempo estuvo con ellos y no conmigo, que soy el marido. El ltimo ao se sinti muy mal y pas todo el verano en Reggio... yo me qued solo. T.: Opino que Donatella est convencida de que esta parte de la familia (indica a los padres y al hermano) nunca se podr separar de ella.

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Madre: Entonces no se habra debido casar. .. porque no fuimos nosotros (seala a su marido) los que quisimos el matrimonio. Lo quisieron ellos dos, contra nuestra volun tad. Y s vo acept, fue porque me convenci mi hijo. Las preguntas, destinadas a diferenciar a los miembros de la familia, se hicieron de suerte que se entendiera que Donatella lo haba hecho todo voluntariamente. Por las informaciones de que ya dispona, v por las continuas in terrupciones de la madre, el terapeuta conjetur que la funcin de Donatella era mantener unidas las dos familias, la nueva y la antigua: Media persona poda significar que era muy delgada, o que una mitad estaba en un lado y una mitad en el otro. La provocacin dirigida a Donatella fue el recurso que permiti alcanzar a otros familiares, en este caso el mari do, quien fue justamente el que lig cuanto deca el te rapeuta con algo que lo afectaba en primera persona. En este momento se poda decir que el terapeuta haba en trado en la familia. En efecto, se hablaba de problemas reales; no slo aceptaban el hecho de que estaban atados a la enfermedad de Donatella, sino adems que esta poda ser la responsable. La madre dej de hablar de carpetas y de sntomas, y abord problemas internos familiares. 7"..Qu fue lo que hizo su hijo? Madre: Un trabajo de persuasin. T, (al hermano Nunzio): Cmo hizo para cometer un error tan fiero? Cmo pudo creer que su hermana de verdad poda separarse del resto de la familia? Hermano: Ella me dijo que se realizaba de esa manera, casndose... T.: Lo enga a usted. Hermano: Me pareci oportuno convencer a mi madre. En el fondo, el matrimonio era una eleccin importante para la vida de mi hermana. T.: Pero, no haba comprendido usted que su hermana est habituada a jugar con la vida de los dems? Hermano: No, no me haba dado cuenta. (Sobreviene un silencio de varios minutos.) Padre: Es probable que juegue con nuestra vida. (Llora.) Madre: Me quiero morir yo! No mi hijo... ni mi hija... Quiero morir yo porque ya tengo 58 aos. Es mejor morir, no ver, no sentir.

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T. (al hermano): Vea, ha logrado que su madre, que tiene 58 aos, se sienta como si tuviera 88... Su madre habla como si tuviese un pie en la fosa. El terapeuta haba observado que el hermano se situaba de continuo como intermediario entre instancias diversas, y que esta funcin suya, de puente, se activaba cada vez que aparecan tensiones. Entonces sugiri la idea de que era vctima de un circuito que crea controlar. De ese modo su funcin de puente se vea como un medio que Dona tella empleaba a su gusto para sus propios fines. Los pa peles se invertan por completo: no era la familia la que haba llevado a Donatella a poner en peligro su vida, sino ella quien, con su sntoma, amenazaba la vida de los dems. T.: (dirigindose otra vez al hermano): Pero a m me pare ce que aqu la persona ms engaada por Donatella es usted (lo seala con el dedo), porque lo ha convencido de que poda tranquilamente tomar el puesto de ella en la casa. Su hermana no crey ni por un segundo que po da ser remplazada por usted, pero se lo hizo creer as. Hermano (con tono grave): Tengo la sensacin de haber sido usado con frecuencia por mi hermana. T.: No con frecuencia: siempre! Hermano (a la hermana): O me equivoco? T. (le impide, con la mano, ver a Donatella): No, no se lo pregunte porque ella nunca le dar una respuesta de persona adulta. El problema es que lo ha engaado do blemente porque, por una parte, le hizo creer que poda ocupar en su casa el lugar de Donatella v recibir el mismo afecto de su padre y su madre, y por otra parte consigui ella todava ms cario que antes, con esa historia de no comer. Apuesto a que en este momento sus padres no tie nen ni un minuto para dedicarle, porque continuamente estn con la cabeza puesta en la que se muere de hambre. Madre: Dice la verdad, porque Donatella siempre me dice: Quieres ms a Nunzio que a m. Es totalmente cierto lo que dice el doctor. Es claro que yo tengo el pensamiento en mi hijo, pero sin duda la que ms nos tiene ocupados es ella, que est en esas condiciones. Con esta intervencin, el terapeuta pasaba a indagar la relacin entre hermano y hermana, y entfe estos y los pa dres. Al hermano se le atribua la caracterstica de no

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ser nunca el artfice de sus propias acciones, sino que ac tuaba siempre en relacin con las exigencias de los dems. No haba escapatoria para l! Si esta era la situacin en que se encontraba, no poda seguir con la ilusin de que se evadira alguna vez; pero esta misma ilusin era la que le impeda cambiar. A Donatella se le refirm la prohibicin de hablar, pero con el mensaje implcito: Si quieres hablar, debers hacerlo con modalidades diversas de las empleadas hasta ahora. La funcin de Donatella sala a la luz en toda su com plejidad. Empezaban a dibujarse sus lazos con las fun ciones que desempeaban los dems familiares. Con este ejemplo hemos intentado esclarecer el hecho de que para inducir una crisis teraputica y empujar al sistema ms all de su esfera de estabilidad, el terapeuta debe atribuir a la conducta sintomtica una funcin sus ceptible de ligar entre s a, los miembros de este sistema; as se vuelve interactiva la tensin que hasta ese momento volcaban sobre la paciente designada. El stress, del que Donatella se haba convertido en la nica depositara, se redistribuy finalmente entre todos. La cerrazn que la familia haba establecido para mantener a salvo sus propias interacciones fue utilizada por el terapeuta de un modo diametralmente opuesto. La paciente designada, que siem pre haba servido para cerrar, se converta en el medio principal para abrir.

Desafo a la funcin y apoyo a la persona


Cuando la familia llega a la primera entrevista, tratamos de que sus miembros se empeen enseguida en el trabajo teraputico. Cada uno debe sentirse lo suficientemente motivado a regresar para participar en algo que lo toca en primera persona. El objetivo y la principal dificultad consisten, entonces, en alcanzar individualmente a cada uno de los miembros para ponerlo en condiciones de elegir entre lo que suele hacer y lo que querra hacer, entre lo que es y lo que querra ser. De acuerdo con otros psicoterapeutas, en par ticular Farrelly y Brandsma (1974), creemos que la idea de la responsabilidad por las propias opciones puede ser muy til en psicoterapia, en la que demasiado a menudo

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se tiende a considerar a las personas como vctimas de poderes incontrolables. Sigamos con la sesin de Donatella. Donatella: Estoy harta de estar siempre en el centro de todo (comienza a llorar) ...Quiero una vida que sea ma ...djenme en paz. Por qu estn siempre pendientes de m? Siento un peso tremendo. (Prorrumpe en llanto con abundantes lgrimas.) T. (se acerca a Donatella y se sienta a su lado ponindole una mano en la espalda): Mira, Donatella, yo percibo tu peso, pero tambin percibo tu terror... (Sobreviene un largo silencio.) ... El terror que te llev a hacer siempre esta farsa del palo de escoba (seala el cuerpo de Donatella). Donatella (esboza una sonrisa): Pero a m no me gusta... T.: Lo s, lo s, pero si de esa manera arriesgas la vida, es el precio que te crees en la obligacin de pagar. Tanto ms si arriesgando la vida obligas a los dems a no discu tir nunca nada. Se han quedado inmviles como esta tuas... pero este es el nico modo que conoces para man tener alejado el terror. Donatella asiente. Tras un silencio de algunos minutos, el terapeuta des pide a la familia fijando la prxima reunin. En este ltimo extracto se advierte claramente la im portancia del paciente designado como modulador de la intensidad de la contraprovocacin teraputica. En efecto, el terapeuta puede calibrar la relacin establecida con el paciente sobre la base de las confirmaciones de este a sus intervenciones. En una primera fase, el terapeuta neg toda posibilidad de dilogo, pero acept el intercambio cuando la paciente introdujo elementos menos manipu ladores y ms ligados con su sufrimiento. Algunos de los requisitos prcticos insoslayables para empear a los miembros de la familia en la terapia han sido expresados con brillo por Farrelly y Brandsma (1974): El terapeuta lo hace todo de manera ms acentuada de lo que se estila en la vida cotidiana. La intensidad de la voz es mayor que en la conversacin normal, y todo resulta amplificado. En la terapia debe existir un fuerte aspecto dramtico e hiperblico. [...] No slo el tera peuta elaborar las respuestas del cliente, sino que tambin

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echar mano de sus reacciones subjetivas, sus intuiciones y fantasas, sus asociaciones internas e idiosincrsicas co mo material para construir sus propias respuestas. Con un lenguaje a veces desacralizador, intuye y verbaliza dudas y tabes que los miembros de la familia ni se atreven a considerar; de esta manera reduce ese espeso manto de solemnidad que tan a menudo envuelve todo, impidiendo a los individuos mostrarse claros y explcitos. He aqu una frase dirigida en sesin a un famoso cirujano que disimulaba tras la fachada del prestigio profesional su propio sentimiento de inferioridad: Pero por qu es preciso que se sienta siempre una mierda cuando no tiene un bistur en la mano?. Tengamos en cuenta que suscitar enojo por las propias debilidades suele ser un estmulo constructivo para que alguien deje de sentirse vctima y llevar a cabo opciones. Provocar una reaccin emotiva inmediata, aunque sea desagradable, permite a los pacien tes responder al terapeuta de modo ms acorde con sus propias emociones; as evitan la discrepancia entre lo que se siente y lo que se dice, que es el principal impedimen to para el cambio. El modo en que el terapeuta, por medio de la provoca cin, puede activar a una persona para que se haga cargo de sus problemas se resume en la etimologa de la pala bra pro-vocar: llamar para que salga, hacer salir. En una suerte de desafo a la funcin del paciente y, por medio de este, a las funciones de los dems miembros del sistema familiar, se hace aflorar una definicin ms clara de las exigencias y potencialidades de cada quien. Cuando esto empieza a ocurrir, se vuelve inevitable la crisis tan temida. En los sistemas rgidos es tarea ardua, porque se ejerce un control estricto sobre la emotividad individual, por lo comn sacrificada en nombre de una indiferenciada emotividad familiar. En estos casos, sobre todo, no se avanzar mucho si no se logra crear un stress suficiente para constreir a alguno de los miembros a quebrar la lealtad familiar (Boszormenyi-Nagy y Spark, 1973). Es preciso entonces que uno de los miembros sienta que es ms fcil reaccionar de modo diferenciado y per sonal a la provocacin del terapeuta, que seguir siendo el fiel ejecutor de un recitado repetitivo. La mayor facilidad de la primera opcin no se debe a que el terapeuta allanala esa va, sino a que hizo mucho ms dificultosa la otra.

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Por su alianza con la mitad negativa de la ambivalencia que las personas nutren hacia sus propias funciones, el terapeuta la lleva hasta sus extremas consecuencias, mo viendo a cada uno de los miembros a adentrarse de una vez por todas en las limitaciones y los sufrimientos que esas funciones traen aparejados. Slo as se vuelve posible optar por el cambio. Esta decisin, como por otra parte la de no cambiar, es de ndole emotiva, una suerte de reac cin instintiva insoslayable en ese momento. La claridad y la conciencia acerca de la razn por la cual se elige una conducta y no otra llegan despus, si es que llegan. La provocacin es un instrumento extraordinariamente poderoso para crear estas condiciones emotivas porque promueve la tensin en el interior de la familia. Posterior mente es tarea del terapeuta ligar esta emotividad con algo distinto de aquello a lo que antes adhera. Con anteriori dad, cada uno de los miembros de la familia se senta constreido a representar nicamente las funciones que condecan con las funciones de los dems, y ese constre imiento se mantena por el miedo a tener que separarse. Ahora el terapeuta crea una intensidad emotiva todava ms fuerte, justamente porque la liga con el sufrimiento y la carga que esas funciones determinan en el que las in terpreta. Los actores de este recitado con libreto fijo son provocados en el mismo terreno de sus caricaturas ms es tereotipadas; por eso se ven en la imposibilidad de culti var la ilusin de que podrn desenvolverse dentro de las funciones que se les han ido atribuyendo con el paso del tiempo. Cada uno de los miembros de la familia debe en tonces definirse con respecto a su propia ambigedad, y elegir. Ante todo, el paciente designado deber hacerlo entre dos caminos: mantenerse coherente hasta el final con el papel de paciente, que slo se puede diferenciar de los dems por su enfermedad, o propender a su propia di ferenciacin, posible por la expresin de instancias inde pendientes de las funciones que tiene asignadas. Daremos un ejemplo en que la funcin del paciente de signado, unida a la de los dems familiares, se convirti en el instrumento emotivamente ms idneo para moverlos a definirse. Alberto, heroinmano de 20 aos, permaneca sentado en silencio entre sus padres, con una expresin de culpa y de vergenza. Con su actitud impeda que el pa dre, la madre y la hermana mayor desplazaran a otra parte su eje de atencin: parecan paralizados por su presencia.

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T.: (extrae del bolsillo una jeringa de plstico, y la muestra a Alberto): A quin ayudas ms con esta? Alberto (tras un largo silencio): No entiendo. T. (le pone la jeringa en la mano): A quin ayudas ms con esta? (Sobreviene en la sala un silencio tenso que dura varios minutos.) Alberto: A mi padre. Padre: As me ayudaras? T. (toma la jeringa de la mano de Alberto y se la entrega al padre): Cmo? Padre (colrico): Cmo, qu? T.: Su hijo ha dicho creer que lo ayuda a usted. Cmo cree que su hijo pretende ayudar? Padre: No creo tener necesidad de su ayuda... T. (entregando la jeringa a la madre): Parece que su marido me ha tomado ojeriza... no tiene ninguna intencin de ayudarme a comprender. Padre: Pero si yo... T. (interrumpindolo): Su turno ya pas... escuchemos a su esposa. Madre: Quizs... Alberto piensa que mi marido... sabe que en casa yo siempre he corrido con todo... El no me escuch ni cuando tena necesidad de l... (Se echa a llorar.) T. (alcanza la jeringa a la hertnana): Te omos. Hermana (agitando la jeringa en lo alto): Sobre todo ayuda a pap hacindole comprender que cuando usa esta... es lo mismo que cuando l bebe. . Est claro que la familia tena en ese momento motivos vlidos para regresar a la sesin siguiente. El consultorio teraputico se haba convertido en un lugar en que haban aflorado diferencias y tensiones que no se podan recupe rar con la facilidad habitual; menos an podan haber re suelto los problemas de todos. En suma, en un lugar que difcilmente se pudiera abandonar antes de alcanzar una solucin. La familia queda atrapada justamente por la fuerza con que sus miembros son provocados personalmente en un desafo tan atractivo que son incapaces de rehuirlo. Ese atractivo deriva del hecho de que pacientes y familiares se ven imposibilitados de mantener la confusin que de ordinario generan entre ellos mismos y las funciones que desempean. Toda vez que el terapeuta ataca las funcio

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nes de las personas y las mueve a identificarse con estas, los miembros de la familia ya no pueden seguir confun diendo la conducta con el individuo que la manifiesta. En esa situacin, ellos mismos reivindicarn una autonoma y una dignidad que hasta ese momento haban sofocado.

Somos o no somos sistmicos? Como nuestra intervencin provocadora ha recibido en alguna ocasin la crtica de ser asistmica, creemos que vale la pena recapitular algunos aspectos ilustrativos de nuestro modo de provocar a las familias. El terapeuta remplaza al paciente designado, quitn dole su centralidad. Los ejemplos que hemos referido muestran con claridad que el terapeuta le arrebata lite ralmente su puesto de administrador de la operacin fa miliar, a la espera de tiempos mejores en que la familia ya no tenga necesidad de un director de orquesta para sobrevivir. Pero hasta que ese momento llegue, el tera peuta seguir siendo el tramitador funcional de las ten siones familiares, como lo haba sido el paciente designa do, con la diferencia de que este contribua a mantener la organizacin de la familia, mientras que aquel se pro diga para quebrarla. Si el primero era previsible en su atipicidad, el segundo defrauda toda expectativa. En efec to, cuando le proponen asociarse en el plano de la com prensibilidad racional y responder con un diagnstico a los problemas de la familia, el terapeuta que no quiere caminar por un terreno que se ha vuelto ambiguo, a causa de la definicin de irracionalidad asignada a la conducta del paciente se empea, en intervenciones imprevisibles para la familia. Justamente esta imprevisibilidad suya im pide la estructuracin de funciones interrelacionadas est ticas. Por eso su posicin central no se convierte en el apo yo de la estaticidad del sistema, sino que es uno de los elementos ms desequilibradores. En las fases iniciales e intermedias (con las que coin cide aproximadamente la provocacin), el terapeuta trata de hacer todava ms gravosa la situacin de incomunica bilidad que reina en la familia; para ello, en lugar de pro mover la interaccin verbal, la impide. Mientras por un lado hace que se sienta la necesidad de un sinceramiento

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directo entre sus miembros, por el otro lo impide mante nindose como el interlocutor nico de cada uno. Esto podra sugerir la idea de que nuestro abordaje sera pol lo menos irrespetuoso de una teora que discierne en la interaccin la clave principal de interpretacin y de in tervencin. Sin embargo, en toda relacin didica entre el terapeuta y un componente de la familia se insertan ele mentos provocadores tambin para los dems familiares. Por ejemplo: A Anna se le ha metido en la cabeza que usted (se dirige a un hermano de la paciente) tiene un terror pnico de asumir sus responsabilidades fuera de casa, lejos del afecto de sus padres. Con lenguaje fuer temente provocador, el terapeuta ataca al hermano de Anna en una problemtica de desvinculacin pero al mis mo tiempo: 1. mantiene su provocacin dirigida a Anna, a quien le atribuye pensamientos y acciones sin consultarla; 2. formula una definicin diversa de la relacin de Anna con su hermano; 3. incluye en el mecanismo a los padres, quienes, aunque con buena intencin, sostienen esta situacin. Todos reciban lo suyo. En una relacin presuntamente didica entre terapeuta y hermano, de la que parecan ex cluidos los dems, cada uno sin embargo era provocado en cuestiones que lo ponan en estrecha relacin con los de ms. Pero se trataba de una interaccin silenciosa, tanto ms intensa cuanto ms haba sido solicitada e impedida al mismo tiempo. Si antes la familia, en el intento de con tener la tensin dentro de lmites aceptables, evitaba interactuar en problemticas sustanciales, ahora ser ella misma la que reivindique el derecho a hacerlo. Recordemos el caso de Marcos: Pero t, te haces ms el piel roja cuando crees que tu mam ya no soporta a tu padre, o cuando ella se pone la mscara de la resigna cin?; y un poco ms adelante: Pero, cmo se te ha ocurrido que a tu padre no le basta la mscara del fra casado?... Desde cundo empezaste a creer que si no haces tus tristes caricaturas, ellos se destruiran?. O en el caso de una familia con el padre alcoholista. Cundo empez a preocuparte que tu madre se desespere si tu padre bebe?. He ah otros tantos ejemplos de una silen ciosa activacin tridica en que cada frase liga a tres per-

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sonas con tres definiciones arbitrarias de las funciones de cada una. Bien sabemos que la eleccin de las definiciones depen de de la especfica personalidad del terapeuta, pero justa mente esta abre la posibilidad de asociarse con la familia, participando en el proceso teraputico. En efecto, el tera peuta participa sobre la base de los elementos que ha re cogido de cada uno de los miembros de la familia, de las emociones que estos le suscitan y de la intensidad de su contacto personal con todo ello. Si despus consigue con jugar los datos recogidos de otra manera que la familia, pero con no menor credibilidad e intensidad emotiva, te rapeuta y familia participarn juntos en la construccin de un sistema nuevo. Muchas veces hemos odo decir que cierta intervencin es sistmica y otra no; ms an, que una es ms sistmi ca que la otra, en una lgica en que el juicio sobre lo sistmico parece derivar ms del grado de asepsia del terapeuta hacia los componentes de la familia, que de la obediencia a un modelo circular. El presupuesto de ciertas afirmaciones parece consistir en que mientras ms distante se mantenga el terapeuta de las emociones que experimenta en la sesin, menor riesgo correr de enredarse en una l gica lineal. Tememos, por nuestra parte, que esa actitud no provenga del deseo de ser coherente con un modelo sis tmico, sino del miedo de no conseguirlo. En efecto, puede suceder que esas reflexiones deriven de una escisin entre un pensar sistmico y un sentir lineal, en verdad poco compatibles. Slo si consideramos al individuo como un proceso emer gente que siempre tiene la posibilidad de manifestarse de maneras diversas, podremos utilizar con libertad nuestras emociones frente a la conducta de alguien; y esto, con arreglo al criterio de provocar la manifestacin y no el ob jeto (Dell, 1980). Pero si, por desdicha, aun declarndonos sistmicos, confundimos las manifestaciones con los objetos, recalaremos en la conviccin de que las manifestaciones de un individuo son inherentes slo al individuo mismo; en tonces intentaremos hacerlo cambiar, en lugar de modificar las funciones que desempea o lo que dice o hace; de este modo quedaremos definitivamente bloqueados en un siste ma de referencia digital en que el objeto ha cambiado, o no lo ha hecho. Pero si realmente sentimos la enorme dife rencia entre decir que cierto individuo es tonto y decir que

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su conducta es tonta, podremos atacar con tranquilidad su funcin sintomtica y las funciones a ella ligadas, sin temor de que juzguen que no somos bastante... sistmicos o, peor an, sin quedar tristemente enredados en un circuito causa-efecto. Si nuestro modo de hacer terapia se puede valer de la imitacin de tantas actitudes familiares es justamente por que el obrar de la familia no es lineal ni circular; la in terpretacin que ella hace de su funcionamiento se puede llamar lineal, mientras que la nuestra se definir como circular. En consecuencia, no vemos motivo para renunciar a esos instrumentos de control de la relacin que tanto poder confieren a la familia. No slo no renunciamos a ellos, sino que tratamos de apropirnoslos para incremen tar la flexibilidad de nuestra panoplia de recursos al ser vicio de una clave de lectura circular y de una consiguien te lgica de intervencin. Si los gestos, el lenguaje, los si lencios, el humorismo, el dramatismo, etc., pueden ser ins trumentos de manipulacin en manos de la familia, poi qu razn nos presentaramos desarmados nosotros? Si Mar cos nos pone en situacin difcil con su papel de piel roja, por qu podra avergonzarnos responderle de la misma manera? Si el paciente se pasea por la sala amenazando a su padre con el dedo, lo mismo podemos hacer nosotros con l, siempre que se inserte en un proyecto teraputico. Es evidente que esto reclama un alto grado de exposicin personal y, en el fondo, de riesgo. Pero, si el terapeuta no arriesga, cmo arriesgara la familia? Otra objecin nos hacen quienes, preocupados por el ni vel de tensin que se crea en la sesin, se preguntan si no puede resultar destructivo para la familia y, en particular, para el paciente. A estos objetores respondemos que nues tro trabajo consiste en orientar de manera diferente la ten sin que la familia ya trae consigo, redistribuyndola entre sus miembros. Por eso, si la tensin aumenta en cierto pla no, se la puede contener con ms facilidad en otro, por el hecho mismo de que el terapeuta modifica su ndole. Adems, ya no se nos ocurre ver en el paciente la perso nificacin de la fragilidad, ni consideramos que ciertas fun ciones desempeadas por l y por sus familiares puedan evolucionar en virtud de una postura protectora. El pro blema, si lo hay, se plantea en el sentido, ya sealado, de no confundir las funciones con los individuos que las desempean. Por eso nuestra tarea es atacar las funciones

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y apoyar a los individuos, evitando cuidadosamente hacer lo contrario (Menghi, 1977). En un lecho yacan dos personas o, por mejor decir, un hombre y su enfermedad. El mdico entr en la estan cia, los ojos vendados, armado de un grueso bastn. Una vez prximo al lecho, empez a dar palos de ciego sobre el enfermo y la enfermedad. No recuerdo exactamente quin muri a consecuencia de los golpes... me parece que fue el enfermo (Alarcn, 1978). He aqu quizs el riesgo ms comn, y el ms grave.

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4. La negacin estratgica como refuerzo homeosttico

Participar o apartarse?
La intervencin provocadora tiene la caracterstica de ser explcitamente activa y de empear al terapeuta en un en frentamiento directo con la familia; la experiencia nos ha demostrado que es til alternar esta actitud con otra de signo en apariencia opuesto, que permite anticipar las po sibles retroacciones de la familia y restarles eficacia. El mensaje en dos niveles (S, te ayudo no ayudndo te), que era nuestra hiptesis como respuesta teraputica a la demanda paradjica de la familia, se puede traducir en una intervencin especfica que bautizamos negacin estratgica. Se trata de una tcnica paradjica: el tera peuta se alia con la parte homeosttica del sistema, desocul tando y amplificando las razones que estn en la base de la imposibilidad de cambiar. Por ejemplo, ante un paciente que ha experimentado una notoria mejora, el terapeuta puede afirmar: Es muy peligroso lo que ahora sucede. Su hijo quiere darles a entender que ya no tiene necesidad de delirar. Pero la situacin parece todava ms grave ahora que antes, porque l sabe muy bien que no podr renun ciar por mucho tiempo a su conducta. Es comprensible que t (al paciente) quieras confundir a los tuyos; lo que no me gusta es que pretendas confundirme tambin a m. De este modo la familia se ve frente a un terapeuta que se ha apropiado de sus temores y terrores, y que toma el par tido de la imposibilidad de cambiar negando la oportunidad de la mejora. El terapeuta condensa diversas operaciones en esta negacin de la mejora: recalca el significado fun cional del sntoma, vuelve a lanzar la provocacin al pa ciente designado para destacar su posicin de polo ho meosttico del sistema teraputico y, sobre todo, prev las retroacciones de la familia, anticipndose a su tenta tiva de reinstalarse sobre los equilibrios anteriores. En este sentido, la negacin se asemeja a aquel koan del budismo

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Zen en que el discpulo, en el primer grado de su apren dizaje, reciba del maestro una tarea imposible: Si man tienes la cabeza baja te azotar; si la alzas te azotar. As como negar toda solucin posible opera la metamor fosis del discpulo, de igual modo la negacin estratgica mueve a la familia a desafiar la posicin homeosttica adoptada por el terapeuta. En el afn de demostrarle que es capaz de evolucionar en una perspectiva menos pesimista, puede llegar a cuestionar y reestructurar defini ciones y reglas que mantenan el statu quo. La formacin de la relacin teraputica, la mejora del paciente designado, la modificacin de la trama funcional intrafamiliar, el final de la terapia o el requerimiento de una intervencin nueva tras una interrupcin, he ah otras tantas etapas de un proceso en que la negacin puede obrar a modo de estmulo para reconsiderar lo que se ha con seguido, como punto de partida para una indagacin ul terior. Si esta intervencin ha de resultar eficaz, es in dispensable que se vehiculice en una relacin intensa en tre terapeuta y familia. Esta relacin debe entonces servir de marco esencial a la negacin estratgica (Napier y Whitaker, 1981), que desprendida del lazo teraputico puede resultar una mera accin mecnica y hasta nociva si la familia entiende que el terapeuta es indiferente a sus pro blemas o incapaz de comprenderlos. Para un terapeuta que haya decidido contemplar desde adentro los problemas de la familia, entrar en los espacios familiares y distanciarse de ellos son momentos inevitables e inescindibles. Negar la terapia o el objetivo que se aca ba de alcanzar son medios que permiten al terapeuta se pararse de cuanto l mismo ha activado, dejando en manos de la familia un trabajo que ya no estar mediado directa mente por su presencia. As como en la provocacin parti cip para construir la relacin con el paciente, igualmente ahora parece separarse de cuanto ocurre, pero en realidad no hace ms que modificar su modalidad de participacin; de hecho hace ver que comprende las dificultades de la familia, pero se niega como agente de cambio, con lo que desafa a aquella a retomar la administracin de sus pro pios problemas. As se determina una inversin de la ten dencia: de protagonista que era, el terapeuta se convierte en espectador de las iniciativas de la familia. La alternancia de momentos de participacin, en que el terapeuta entra en el espacio emotivo de la familia (pro

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vocacin), y de separacin, en que parece salir de l (ne gacin), se asemeja al movimiento del pndulo: las dos oscilaciones, de sentido opuesto, son complementarias por que la oscilacin en un sentido tiene un significado en s misma, pero tambin es indispensable para la oscilacin contraria. Esta marcha en ciclos es reflejo especular de la marcha de la tensin en el interior del sistema teraputico. En efecto, si en la fase de la provocacin el terapeuta man tiene un enfrentamiento directo con el paciente designado y la familia, por la negacin abandona su posicin de cen tralidad para moverse en un espacio ms externo, desde donde podr observar los movimientos de aquella. La ten sin, que en la fase provocadora se actuaba en el interior de la relacin terapeuta-familia, es ahora redistribuida totalmente en el interior del grupo familiar, con lo que desplegar todas sus potencialidades de trasformacin y diferenciacin (Nicol y Saccu, 1979). En la intervencin provocadora el terapeuta modific la cualidad de la ten sin; por eso justamente la familia puede ahora, con ms facilidad, contenerla y elaborarla. Mostremos en un grfico la marcha cclica de la relacin participacin-separacin. Advertimos que el punto B, que representa el punto mximo del movimiento de participa

cin del terapeuta en el interior del sistema teraputico, y que corresponde al pico mximo de la tensin, es tam bin el momento en que comienza bruscamente su sepa racin de la familia. El carcter secuencial de la relacin de participacin-separacin en el tiempo es la expresin de ese trnsito evolutivo en que el ciclo posterior (A,, B,, A2) representa un progreso respecto del anterior (A, B, A,), y as sucesivamente. El paso de uno al otro se caracteriza por un progresivo aumento de la complejidad y de la di

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ferenciacin en el mbito del sistema teraputico, hasta que se llega a la separacin final, es decir, a la escisin del sistema teraputico. De lo contrario, la familia podra negar de antemano la eficacia de las sesiones o el valor de los objetivos al canzados (p. ej., la mejora de los sntomas), y delegar por completo en el terapeuta la responsabilidad del cam bio; de esta manera se presentara de nuevo como objeto pasivo en manos de alguien que mientras ms se afana en el sentido del cambio, ms contrariado es por un grupo que se cohesiona para demostrar su propia impotencia. Se llegara a una suerte de tironeo de una misma soga con el terapeuta, en que la inmovilidad obedecera a la posi cin igual y contraria de los dos contendientes. Si aquel, haciendo suya la lgica paradjica de la familia, suelta im previstamente la presa, la familia se encontrar desequi librada y movida a adoptar las posiciones de participacin activa que un momento antes pretenda delegarle. La ne gacin estratgica tiene justamente el significado de hacer que el terapeuta afloje la cuerda, anticipndose as a los movimientos que la familia se preparaba a hacer.

La negacin de la terapia
En general, las fases iniciales de un pioceso teraputico son un perodo de adaptacin recproca entre familia y terapeuta. Como hemos visto en los captulos anteriores, esta adaptacin est predeterminada por las expectativas que cada parte se forma sobre la otra. La misma deman da de terapia, como motivacin, es presentada por la fa milia con una cohesin ficticia que se alcanza a expensas de las motivaciones personales de sus miembros. As, tras la presencia fsica de los familiares se puede esconder una escasa disponibilidad personal para participar y, por lo tanto, una negativa a considerarse parte activa en las modificaciones posibles. No pocas familias trasmiten esta informacin ya desde la demanda telefnica. La madre de un txicodependiente de 18 aos nos llam por telfono para solicitar una cita. Anticip que la suya era una familia unida y feliz, pero que el marido, un im portante hombre de negocios, declaraba no poder partici par en las sesiones, aunque l mismo haba solicitado la

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terapia. Nos dijo que le pareca una violencia exponer a la hija de 12 aos a las repercusiones de una terapia familiar, y concluy preguntndonos si dadas todas esas circunstancias, juzgbamos oportuna una sesin. Le res pondimos que no... y que por lo dems su pregunta nos asombraba. Le dijimos saber que, de haberlo querido, ella habra sido capaz de convencer a los dems. Pero como se trataba de una familia tan feliz, por s solo el pro blema de la hija desaconsejaba una intervencin nuestra, que no sera violenta, pero resultara inquietante. La se ora, desconcertada con nuestra respuesta, replic que si lo considerbamos oportuno se empeara en traer a toda la familia. Otra vez negamos la terapia diciendo que slo un llamado telefnico en primera persona de todos y cada uno de los miembros de la familia nos podra convencer. Que nosotros mismos haramos de abogados del diablo, y desaconsejaramos vivamente a cada uno emprender la ex periencia, salvo que expusiese slidas motivaciones para ello. Y en efecto, todos los miembros nos llamaron por telfono y fijamos la primera sesin slo despus que hu bieron manifestado las razones personales que los llevahan a interesarse en la terapia. Esas repetidas negacio nes, practicadas desde el primer contacto, tuvieron el efec to de ligar fuertemente a cada uno de los integrantes de la familia con nosotros y de modificar completamente una situacin que pareca perdida desde el principio. Sealamos ya que mientras ms rgida sea la organiza cin familiar, ms til ser la negacin temprana. En efecto, hemos hecho la experiencia de que es peligroso entrar en connivencia con las familias y posponer para la primera entrevista una definicin ms clara: nos pueden dar la espalda en el momento mismo en que intuyen la necesidad de un compromiso individual. Negar asistencia desde el comienzo puede parecer prematuro y violento, pero en realidad anticipa los tiempos de la terapia, porque deja en claro que no estamos dispuestos a aceptar demandas delegatorias y contradictorias. Por otra parte, si intent ramos reconsiderar el problema desde otro punto de vista, a saber, consintiendo en satisfacer las expectativas de la familia, no haramos ms que reforzar los mecanismos tendientes a reconsolidar la estabilidad preexistente. Ne gar estratgicamente la terapia por ser demasiado peli grosa para un equilibrio familiar tan bien consolidado es imprevisible para quienes esperan un terapeuta dispues

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to a hacer todo lo posible para obtener lo imposible, y por eso mismo redefine las expectativas de todos. Ilustrmoslo con un ejemplo. La familia Giovine (pa dre, madre y dos hijos) demand terapia porque los pa dres, mdicos los dos, estaban preocupados por su hijo de 21 aos, que haba interrumpido los estudios y no trabajaba. Haban andado mucho tiempo en busca del mago, pero enseguida descalificaban y rechazaban en bloque cuantas experiencias teraputicas haban empren dido. Todos afirmaban que el nico lunar que turbaba su paz idlica era la actitud de Ferdinando. Negaban la existencia de cualquier conflicto en la familia o expresa ban este convencimiento de modo eufemstico con gran despliegue de modales educados y recproca condescen dencia. El acuerdo para acudir a la terapia pareca el mximo de los esfuerzos de que era capaz la familia, guia da por la madre, jefe indiscutido de la situacin. El di logo se entabl despus que la madre haba hablado con tono competente acerca de la depresin del hijo, sus soinatizaciones y su hipocondra. Madre: Me siento culpable porque es como un nio anorxico. Se le dice come, come!, y l no lo hace. Mi hijo no estudia. Tiene perodos de depresin. Quiz la culpa es ma. Qu cree usted, doctor? T.: No me interesa el discurso sobre las culpas. Lo que no consigo entender es por qu han venido a Roma. Madre: No comprendo lo que quiere decir. No sabemos nada. Dganos qu debemos hacer, en este punto nosotros no sabemos qu hacer. T.: Desde cierto punto de vista es mejor no saber nada. No creo que yo pueda ayudar, porque no soy un mago. Por otra parte, si me ayudaran a entender mejor o hacer algo por ustedes, se veran obligados a volver a casa me nos unidos de lo que llegaron. Y ese es un gran riesgo. Padre: Esta discusin es interesante. Ferdinando deca que se dej arrastrar hasta aqu. Siempre se deja arrastrar. T.: Y en esto, a quin se parece de ustedes dos? Padre: A m. Mi mujer es la que dirige. Madre (irritada): Hay personas que tienen un carcter, y otras un carcter distinto. Ferdinando: Vea, en esta familia uno nunca puede decir lo que piensa. Mis palabras son interpretadas como una agresin. Vale ms quedarse callado.

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T.: Estoy de acuerdo contigo. Vale ms que se queden todos callados. No me parece que en estas condicio nes sea posible una terapia porque t (a Ferdinando) te debes convencer de que si tienes dificultades, puedes tambin somatizarlas. En el fondo te gusta el papel que lias adoptado, y adems no hay nadie que pueda desem pearlo en tu lugar. Quin si no t, podra ocupar tu puesto? Ferdinando (con acrimonia): Pero... quiz mi padre, se me parece ms. Padre: Yo en general hago las cosas para no causar fas tidio y... T.: Creo que es verdaderamente intil proseguir. No pue do contar slo con la vitalidad de la mam... En efecto, si aceptaran el fracaso en la vida de Ferdinando, podran mantener para siempre esta situacin en que la mam es una persona tan vital; pap en el fondo tiene su hobby, su profesin; y la pequea Mara Licia tiene su escuela, etctera, etctera. Madre: Sabe, doctor, mi marido hace seis aos que est enfermo y muy nervioso: parece Parkinson, no s cmo dividirme entre estas dificultades. Padre (visiblemente agitado): Desmintmosla de una vez por todas! La verdad es que mi mujer me consider siem pre un cero a la izquierda, profesionalmente no me tiene ninguna estima. Desde la universidad, donde nos conoci mos, ella era la buena. Yo renda los exmenes porque ella me empujaba; mi mujer pretende meterse en todo y se siente superior. Digamos las cosas como son, de una vez por todas. No s si esto le resulta til, doctor, pero es "rarsimo que nosotros cuatro hablemos como lo hace mos hoy. Negar repetidamente la utilidad de la terapia tuvo el efecto de desorientar las expectativas de la familia y de anticiparse a una conducta repetitiva: descalificar e inte rrumpir toda experiencia teraputica. El terapeuta hizo como que aceptaba el nivel literal de las comunicaciones: En esta familia reina la paz y la armona y se demostr poco dispuesto a trabajar sin la autorizacin y la ayuda necesarias para arruinar la paz de la familia. La antici pacin y la desorientacin creadas por la negacin arre bataron a la familia el poder habitual y le hicieron tocar el fondo de una situacin ambigua. La negativa del tera

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peuta a entrar en colusin con la regla de fingir educa damente el intento de modificar la situacin, puso a la familia en una encrucijada: ayudar de verdad al terapeu ta o interrumpir las sesiones.

La negacin de la mejora
La mejora expresa un momento de gran inestabilidad en el curso del proceso teraputico; el equipo de terapeu tas se podra sentir inducido a estabilizar la evolucin del proceso en esa fase. En efecto, puede ocurrir que la rela cin de participacin-separacin se desequilibre a favor de una participacin activa y de continuacin del tera peuta, quien as correr el riesgo de sustituir a la familia en la iniciativa y quedar enredado en las mallas seducto ras de una mejora temporaria y parcial. La familia en ese momento ya no se presenta como un frente nico, sino que pone en escena una nueva incon gruencia: si el paciente manifiesta una mejora sensible, los dems familiares pueden en ciertos casos marcar un empeoramiento, en neto contraste con la evidencia de los hechos. Por un lado, la familia seala progresos mediante su portavoz oficial, y por el otro, expresa la imposibilidad de admitir la mejora. De estas premisas nace la estrategia teraputica desti nada a reforzar la mejora por medio de su negacin. Lo que ocurre es redefinido como un empeoramiento de la situacin; esto confirma la tesis de que es mejor no cam biar nada. La intervencin teraputica consiste, en efecto, en solicitar a la familia que mantenga estable la situacin en el preciso momento en que se verifican los primeros cambios. Para ello se le mostrarn, por ejemplo, los peli gros inherentes a una modificacin de las reglas. Una vez ms el ataque al sistema se produce por medio del pa ciente designado, a quien ahora se desafa en su mejora. Concretamente, este desafo produce el efecto de reforzar la tendencia al cambio del sistema por va de la no acep tacin explcita de la mejora (Searles, 1961). Hemos observado que reconocer de manera explcita la mejora del paciente designado, en esta fase, suele empujar a la familia a negar los resultados alcanzados y a destacar con renovada insistencia cada mnima dificultad del pa-

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cente. Despus de preguntarnos por la razn de estas respuestas, hicimos la hiptesis de que derivaban de la sen sacin de peligro que la familia vive a causa de la ame naza que la mejora le plantea en el nivel de la interaccin (Searles, 1961). Pero si tambin esta vez el terapeuta se pone de parte de la homeostasis aun antes de que haya te nido tiempo de hacerlo la familia, esta en lo sucesivo se sentir obligada a retomar su propio camino, aunque deba enfrentar conflictos diferentes y el surgimiento de proble mas nuevos. Otra tctica que se ha revelado til consiste en definir como peligrosa la mejora. En esta fase delicada, la ambi valencia respecto de la doble posibilidad de cambiar (di ferenciacin) o de permanecer inmvil (cohesin) ya no se encierra solamente en el paciente designado y en su sn toma, sino que se sita en el nivel de las funciones de cada uno de los miembros. Por ello, hablar de los riesgos inherentes al cambio y convocar en la sesin los fantas mas, y los temores consiguientes, permite dar cuerpo a esas fantasas y hacerles perder su carcter destructivo (Napier y Whitaker, 1981). A veces las intervenciones que acabamos de exponer se pueden acompaar con la prescripcin de no cambiar, de este modo: se solicitan las conductas que acentan las reglas disfuncionales del sistema y la funcin sintom tica. A esta estrategia, ya descrita por muchos autores (Haley, 1976; Watzlawick et al, 1971; Selvini Palazzoli et al., 1975), se la presenta como una indispensable precau cin destinada a evitar un cambio peligroso para la familia. Paradjicamente, produce el efecto de sustentar la mejora ya en curso, porque estimula una cohesin nueva en el seno del grupo familiar, que ahora debe demostrar con hechos su capacidad de cambiar. Consideremos un ejemplo. Elsa era una anorxica gra ve de 15 aos. Hija nica de un poltico, haca cuatro aos que se abstena de comer, de continuo tomaba em ticos y se haba encerrado por completo en su casa. Slo se trataba con su madre, mujer muy inteligente, pero frustrada en sus relaciones con el marido. Dos ncubos pesaban sobre la familia: la decadencia mental de la abue la paterna, centro y alma de la familia del padre (una familia patriarcal de origen meridional) y la decadencia fsica del padre, afectado de leucemia crnica. En las se siones anteriores, el terapeuta haba provocado a la pa-

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cente en su funcin de vnculo entre los padres y de con tinuidad histrica respecto de la familia paterna. Los elementos de muerte que su sintomatologa simbolizaba eran, en efecto, un modo de expresar tanto la grave en fermedad del padre, que todos conocan, pero de la que no se poda hablar, como la arterioesclerosis de la abuela, punto de apoyo primario de ese sistema. Y todo haba coincidido con un reacercamiento de la madre al padre y a la familia de l. As, se estaban constituyendo fron teras nuevas entre familia nuclear y familia extensa, y en tre la pareja parental y Elsa. Las sesiones haban produ cido una mejora sustancial en los sntomas de la mu chacha, as como en las relaciones familiares y de pare ja. En este punto, el terapeuta decidi negar la mejora y, para conferir ms peso al aspecto paradjico de esa ne gacin, la escenific en el mbito de una sesin de al muerzo. Toda la familia sinti curiosidad y particip activamente en la preparacin de esa comida especial. Elsa se puso a ostentar su hambre como si pretendiera comunicar que todo su problema era cosa del pasado. La observacin de esa actitud movi al terapeuta a intervenir enseguida: T.: Este, en el fondo, no es un almuerzo serio,sino slo de prueba. (Se dirige a Elsa.) Y eso qu es? Elsa: Es el segundo plato; me lo como todo. T.: Entonces comes pastas y segundo plato? Elsa: Los como por separado, primero las pastas ydes pus el segundo plato. T.: Ciertamente, ya entiendo. Pero, vas a vomitar antes o despus de comer? Elsa: No, no vomito; ms bien debo decir que ltimamen te algo ha cambiado, en realidad si siento una languidez voy... T.: Hum! Lo que pensaba. La verdad es que no me convences. Elsa: Me he comido el pastel dulce, la pizza... T.: ...Nunca te haba visto tan indisciplinada como hoy. Habrs aumentado unos gramos, o me equivoco? Elsa: S. T. (en tono irnico): Muy bien! Elsa: Gracias. (Los familiares ren.) T.: No entendiste el modo en que dije muy bien! Elsa (con un hilo de voz): Por qu?

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T.:Porque no estoy convencido de que lo hagas como lo hara tu to si tiene ganas de gustar unos tallarines: se los come, y no le importa nada si cra pancita. En cambio; t aumentaste unos gramos para confundir las cosas, y no sera la primera vez. Por qu debas comer de ms hoy, cuando sientes esa languidez? Entraras en el terreno de lo que hacen las personas adultas, y t no te lo puedes permitir, bien lo sabes. Elsa: Sin embargo, aunque usted diga que no, yo espero estar en vas de curarme. T.: El milagro de San Genaro! Permteme: qu ha cam biado para que te puedas curar, para que puedas dejar de hacer lo que por tanto tiempo has hecho? Elsa: Por ejemplo, tambin reanud la relacin con mi pri ma. Cuando estaba mal tenda a aislarme mucho. En cam bio ahora me trato con muchachos de mi edad y soy ms abierta. T.: Eso es secundario, no ha sucedido nada contigo aqu dentro. (Seala al resto de la familia.) Elsa: No creo que las relaciones de familia puedan cam biar. .. T.: Y entonces? Te veo ms tonta ahora que antes. Porlo menos antes tenas una lgica. Eras la nica que habas comprendido enseguida, y bien, lo necesaria que eras para tu familia y el modo en que todos te utilizaban. Tienes una funcin importante, hacerte pelotear de una parte a la otra. Cmo harn para hablarse tu padre y tu madre sin t? Y me quieres hacer creer que tus problemas des aparecieron y andas mejor? Elsa: No desaparecieron, pero algo est cambiando. T.: No debe suceder ms, y t sabes por qu. Sabes que no ha cambiado nada en el almuerzo de ustedes, en casa. No es as? (Hace esta pregunta a los padres.) Madre: Mi marido es una persona que come rpido, lo hace con velocidad porque tiene necesidad de... Padre: Como rpido para correr a echarme una siestita. Madre: A l le interesan las cosas simples, veloces, que le permitan irse enseguida a la cama... Padre: En verdad, algunas veces me gustara salir de no che a tomar aire. Por eso voy a un bar. Pero a menudo salgo solo, porque Elsa emplea mucho tiempo para comer. Normalmente invito a mi mujer a que me acompae, pero cuando est Elsa mi mujer se siente obligada a quedarse con ella en casa.

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Madre: T me consideras obligada, pero a m me fastidia esa obligacin. Padre: Si Elsa se queda sola en casa, mi mujer a las 22.20 empieza a decirme debemos volver; eso me causa pe sadumbre, y entonces prefiero salir solo. T. (a Elsa): Comprendes ahora por qu es una tontera que hagas intentos para sanar, aunque sean tan mseros como estos? Comprendes por qu debes seguir siendo estpida y pensar slo en cuntos gramos incorporas o cunto vomitas? Nadie en esta casa est en condiciones de prescindir de ti. En este fragmento de sesin, el terapeuta efectu una serie de negaciones que utilizaban el mismo material que la paciente alegaba como prueba de su mejora. Desde el comienzo declar no aceptarlo (Nunca te he visto tan indisciplinada como hoy), lo que estimul a Elsa en la defensa de sus logros (No, no vomito; ms bien debo decir que ltimamente algo ha cambiado; Aunque us ted diga que no, yo espero, creo que estoy en vas de curarme). La pregunta provocadora que el terapeuta hizo (Cmo harn para hablarse tu padre y tu madre sin ti?) daba por cierta la improbabilidad de un cambio ligado al vnculo de todos los miembros del sistema. Pero esta misma pregunta fue la que movi a la pareja a poner so bre el tapete sus propios problemas. Acaso en otro contexto la pregunta habra parecido acusadora, pero en este caso expresaba la aceptacin emotiva del terapeuta hacia cual quier eleccin que hiciera la familia, aun si era una elec cin sintomtica.

Hacia la escisin del sistema teraputico


En cierto momento, la familia advierte la necesidad de verificar su propia autonoma con independencia del apo yo del terapeuta; el proceso teraputico puede entonces encaminarse hacia una resolucin gradual. Cuando esto su cede, el terapeuta se puede declarar con franqueza en favor del cambio y reasegurar a la familia en las posicio nes alcanzadas. Pero como en cada estado de transicin el miedo a lo desconocido y las dificultades reales pueden promover el regreso a situaciones anteriores, es posible

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que la familia se oponga a la escisin del sistema tera putico y presente recadas que justifiquen nuevas deman das de intervencin, pero que bloquearan el proceso de independencia en curso. Si el terapeuta aceptara, no hara ms que convertirse en un elemento estabilizador. La cohesin que antes se produca en torno del paciente, en el curso del proceso teraputico se ha ido tramando en torno del terapeuta, vivido como nuevo regulador homeosttico del sistema. Por esa razn puede ocurrir que la familia se oponga a la escisin del sistema neoformado, en el intento de estabilizar su nueva organizacin. Trataremos de ilustrar mediante un grfico la evolucin

9 Paciente designad

O Miembro de la familia. u Terapeuta

de las interacciones dentro del sistema, segn sus fases. La familia que en la fase A se organiz en torno del pa ciente designado, en la fase B se reorganiza en torno del terapeuta. Si no es capaz de alcanzar la fase C, que supone la separacin de este ltimo, tratar de estabili zarse en el punto B. En ese caso la terminacin del pro ceso teraputico debe ser promovida por el terapeuta por medio de la ruptura de la organizacin anterior (fase B). Frente al deseo de la familia de proseguir con las sesio nes, que a menudo se expresa en la afirmacin todava quedan cosas por resolver; si no permanece con nosotros, el paciente puede sufrir recadas, el terapeuta tiene la posibilidad de mantener la coherencia y continuidad de la relacin por la negacin misma de su funcin terapu tica. Entonces podr responder: S, los ver dentro de

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dos meses, pero nicamente si son capaces de salir ade lante solos y si el paciente est bien; en la sesin que siga, la enfermedad dejar de ser el canal privilegiado por el cual la familia mantiene relacin con el terapeuta. Consideremos el caso de una familia cuya terapia, al cabo de unos cuatro meses, pareca encaminada hacia una conclusin satisfactoria. Reconsiderada la situacin y eva luados los resultados, el terapeuta pidi a la familia que volviera pasados tres meses; el intervalo se deba utilizar para consolidar las posiciones alcanzadas y resolver algu nas dificultades sealadas por la propia familia en las l timas reuniones. Pero esa sesin slo se realizara si cada uno de los miembros juzgaba positivo el empeo demos trado por los dems para el logro de lo acordado entre todos. En caso contrario, se pospondra. De esta manera, se solicitaba a la familia que volviera a presentarse ante el terapeuta slo para comunicarle que de hecho ya no tena necesidad de l. Trascribiremos algunos pasajes de esa reunin final. Padre: Nos vimos... Madre: En noviembre... Laura: S, a comienzos de noviembre. T.: Quiere decir que pasaron tres meses. Respetaron la regla de volver slo si cada uno de ustedes estaba satis fecho con las mejoras obtenidas? Padre: Por mi parte dir que s... (se re) como personas serias. T.: Puede darme alguna prueba de esta seriedad? Padre: Las mejoras han sido... Laura: Las puedo escribir en el anotador?
T.: Por qu no?

Padre: Sobre todo, anota, nuestras relaciones. Las relacio nes entre mam y pap. (A su esposa.) Entre nosotros se ha producido una mejora clara porque hay ms compren sin. Todos los problemas que surgen se hablan, se discu ten, se resuelven. Mi mujer y yo tenemos ahora una ma durez emotiva que quizs antes no tenamos... Ahora me parece que casi la he alcanzado, casi... Estamos en la buena senda. T. (al marido): No corra demasiado ahora, por favor. Has ta este momento hemos hablado de las relaciones entre ustedes. (Se dirige a la esposa.) Seora, usted cmo se sita en este discurso?

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Madre: Estoy de acuerdo con mi marido, sobre todo aho ra que hablamos mucho ms. T.: Pero, antes hablaban menos? Madre: Muy poco, ya fuera de cosas triviales como de cosas importantes. Ahora, aunque tenemos distinta opinin sobre muchos puntos, llegamos a un arreglo, salimos ade lante. T. (con aire de incredulidad): En tres meses consiguieron esto? Padre: S, y tambin hemos logrado tomar una decisin para los domingos: yo con las nias ms grandecitas voy al partido, o bien vamos todos a la montaa. T. (a Laura y Marina): A ustedes les gusta ir al partido? Luura y Marina (al mismo tiempo): S, s, nos divertimos muchsimo. T.: En cambio, antes no iban al partido ni a la montaa. Es as? Padre: Yo iba al partido... Madre: Y vo me quedaba luchando... T,: Y en la montaa cmo andan, siempre juntos? Laura: No, con gente. Pero antes andbamos solos. Est bamos slo los de la familia y nos divertamos menos. T. (a Laura): Porque t antes slo tenas amigos ms pe queos que t, o recuerdo mal? Laura: S, es cierto. T.: Y ahora? Laura: Tengo amigos, muchachos y chicas. T.: Temo que este anotador no te alcance. Han estado desaforados este ltimo tiempo. Madre: Desde la Navidad, el mes pasado. T.: Eso es, porque recuerdo un llamado telefnico que no me gust nada. Cundo fue? Madre: A comienzos de diciembre. Padre: Un momento no muy simptico. T.: Estoy contento de no haber aceptado el pedido de asis tencia que me hicieron. Los habra privado de la satis faccin de superar con sus propias fuerzas un momento difcil. Laura (recogiendo la insinuacin): Debo anotar los pro gresos ya hechos o los que quedan por hacer? T.: Haz esto: traza una raya en el anotador. Arriba estn los ya hechos; abajo puedes anotar los que todava restan. As tendremos un cuadro bien hecho y simple para verifi carlo juntos dentro de cinco meses, antes del verano.

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La propia familia, como a menudo sucede, pareci su gerir el rumbo por medio del paciente designado. Acordar una nueva reunin para despus de algunos meses le per mita sentir que el sistema teraputico segua vivo, con la diferencia de que ahora el terapeuta era algo de lo que el sistema familiar se haba apropiado; as, poco a poco desapareca la necesidad de buscarlo fuera. Si el terapeuta tiene el convencimiento de que la familia alcanz una organizacin nueva que le permite adminis trar sus problemas de manera autnoma, ni siquiera una recada ser motivo suficiente para reiniciar las sesiones. En efecto, nos parece desaconsejable que el terapeuta muerda el seuelo de sentirse tan necesario para un grupo familiar de cuya evolucin constituye un momento impor tante por el hecho mismo de ser temporario. En estos casos nos parece conveniente negar la reanudacin de la terapia definiendo la recada como un intento de la familia de volver a confiarle un rol ya superado. El caso que a continuacin expondremos ilustra la ne gacin de la recada, procedimiento por el cual el tera peuta procura reforzar los resultados ya alcanzados movien do a la familia hacia la escisin definitiva del sistema te raputico. Esta familia haba realizado una terapia familiar durante unos dos aos y medio a causa de la sintomatologa esqui zofrnica que presentaba Mara, la segunda de tres hijos. En el momento de la primera intervencin, la situacin pareca desesperada: la madre y los tres hijos, desde la ma yor, Giovanna, de 32 aos, hasta Franco, el menor, de 18, dependan totalmente de los padres, y su vida emotiva y de relacin era confusa y se encerraba entre las cuatro paredes de la casa. En la primera fase de la terapia, Mara, en una suerte de pulseada con los terapeutas, haba hecho una fuerte regresin y pasado dos largos meses en cama; en ese perodo deban darle de comer en la boca, era encoprtica y enurtica. Este estadio dej paso, poco a poco, a una serie de progresos, hasta que se produjo un genuino cambio en la vida familiar. Los padres, que empezaron a percibir su pensin jubilatoria, mantenan una relacin ms serena y de tiempo en tiempo se permitan salir de va caciones. Los tres hijos haban enfrentado, cada uno per sonalmente, problemas de insercin social y laboral, y ha ban tomado decisiones importantes: Giovanna, la mayor, comenz a dictar clases en una comarca lejos de Roma,

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donde se haba establecido. Franco se haba dedicado a la militancia en un partido poltico, mientras Mara reto maba los estudios universitarios, y desde haca un ao se desempeaba con satisfaccin en un empleo de medio da. Haban trascurrido dos aos desde la ltima sesin de con trol, cuando de repente Giovanna llam por telfono para solicitar asistencia a causa de una recada de Mara, que estaba muv nerviosa v peda con insistencia poder recupe rarse en una clnica psiquitrica. El padre haba llamado a Roma con urgencia a la madre, que estaba de vacaciones en su pueblo natal. Una indagacin telefnica ms detenida revel un suceso inesperado: Giovanna haba tenido durante dos aos una relacin con un colega, y proyectaban casarse en poco tiem po ms, pero una afeccin cancerosa maligna y rpida ha ba determinado la muerte del novio unos meses antes. Giovanna reaccion con mucha reserva y dominio de s, pero despus del suceso Mara haba vuelto a estar nerviosa. El terapeuta, convencido de la eficacia del trabajo cum plido en el pasado, concibi la hiptesis de que si aceptaba la recada de Mara, como la haban definido, no hara ms que exhumar la antigua designacin de la hermana para encubrir un problema real, con lo cual impedira a la familia y a Giovanna elaborar el dolor de aquel terrible luto. Acept entonces ver a la familia por una sesin, y la propia familia lo confirm en sus hiptesis. Todos estuvieron presentes en la reunin; al sentarse de jaron en el medio una silla vaca, hecho que el terapeuta recogi en la dimensin de un mensaje metafrico de la familia. T.: Saben ustedes de quin es esta silla? Padre: Del doctor, no? T.: Pero no! El doctor se sienta en esta otra. Esa es la silla del que est peor. El que sufre ms se debe sentar ah. (El terapeuta se refiere a un sufrimiento, no a una enfermedad. Mara se levanta y lentamente se sienta en el puesto vacante.) Madre (tras un largo silencio): A punto estuve de ocuparla yo. Me senta incmoda y haba pensado en trasladarme. Mara: Yo estoy incmoda aqu en el centro. Quizs es mejor que vuelva al lugar de antes. Padre: El primer impulso es el que vale; ahora ya ests ocupando la silla.

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T. (a Giovanna): Pero, cundo suceder que en esta fa milia alguien se interese por ti? Giovanna: No s. Es posible que no haya hecho nada para llamar la atencin. T.: Cuntos siglos crees que pasarn hasta que lo hagan? Madre: Yo la ayud cuando estuvo mal, por eso mismo qued mal yo despus de la muerte de Antonio. T.: Bla, bla, bla. Una persona no se siente mal por estar cerca de la hermana o de su novio que muere. Estos mo tivos son sanos y normales. (A Giovanna.) Siempre en esta familia hay alguien que pasa por una situacin ms difcil que la tuya, te has dado cuenta? Por qu no pruebas de cambiar de lugar para ver cmo ests t en esa silla una vez al menos? O t (a Mara) tienes siem pre necesidad de hacer el papel de tonta? Mara: No, por cierto, es mejor que ella haga el papel de tonta. Y por otra parte yo no soy tonta, slo estoy deses perada. T.: Me gustara saber si Giovanna no ha estado ms deses perada una vez. Mara: Ella dice que no. La reina de estar mal soy siem pre yo. No es culpa ma. No s por qu Giovanna quiso venir aqu; no s si estaba preocupada por ella o por m. T.: Es el gran enigma; qu crees t? Mara: Creo que est preocupada por ella misma y de buena gana le cedo esta silla. (A Giovanna.) Te cedo esta silla si la quieres, porque ya estoy harta de este papel de primera actriz. Quieres sentarte aqu? Giovanna: No lo s. En mi opinin, cuando una persona ha pasado los treinta aos, como es mi caso, no debe ocu par el centro de la atencin en medio de la familia. Mara: Entonces, qu queras hacer aqu? Giovanna: Sobre todo quera venir porque se habla de ciertas cosas que de otra manera nunca se enfrentan. Por lo menos nos miramos a la cara. Pero yo no quiero esa silla, me resulta incmoda porque quiero resolver de otro modo mis dificultades. No veo por qu hay que ser siem pre una actriz en medio de la familia. Franco (es el hermano): Lo ves, Giovanna, siempre hay alguien ms dispuesto que t a ocupar ese lugar. Giovanna: Eso forma parte de la vida. T.: Justamente porque forma parte de la vida! En la vida las emociones de las personas tienen una importancia muy diversa; aqu, si Mara hace el teatro napolitano (eleva la

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voz), todos acuden y Al, Al es grande!; pero si t tienes un amor y lo pierdes, a nadie le importa nada. (A Giovanna.) Si acept verte fue porque imaginaba lo que para ti significaba haber encontrado una relacin impor tante fuera de casa y haberla perdido, y no por desave nencias, sino porque se produjo una muerte... Qu sig nificado tiene esto para ti a los 34 aos? Esperaba que se llegase a hablar de esto hoy, de problemas reales. Por eso me siento confundido y desilusionado. Franco: En efecto, Giovanna estuvo mal, ha sufrido mucho. Mara: A m me parece, en cambio, que ha reaccionado muy bien. Tiene un carcter que reacciona bien. O qui zs... ahora empiezo a creer que tambin ella hizo el re citado, lo mismo que yo durante tantos aos. Yo recitaba el papel de la tonta, ella ha recitado otro papel. T.: Eso es cierto. Cmo has recitado t, Giovanna? Giovanna: Cmo he recitado? Trat de hacerte, Mara, un discurso muy claro. Vi que participaste mucho en todo lo de Antonio. Entonces te dije: la situacin es as, trate mos de superarla. Pero est claro que dentro de m no la haba superado. Y despus, cuando mam volvi, acaso se habl de lo ocurrido? No! Yo me lo guard adentro mientras recitaba ante ustedes el papel de la que finge que nada ocurri. Ese es el recitado que yo hice, y no pretenda que los dems se molestaran por lo que me haba sucedido a m. Madre: T crees que guardndolo para ti nosotros no nos dolamos? Yo me dola lo mismo, aunque t no lo dijeras. El terapeuta recogi desde el comienzo el mensaje que la familia le envi: Hay una silla vaca entre nos otros. Pero, qu representaba? La silla del que est peor, respondi l; y enseguida redefini como sufrimiento lo que la familia se aprestaba a presentar como enferme dad. Bajo la letra de la redesignacin, el terapeuta intuy el sufrimiento de Giovanna. Neg entonces a Mara el derecho de volver a centralizar la atencin, porque era otra persona quien lo tena y porque haba otro motivo ms lgico que el de hacer el papel de comodn. As, negndole esa centralidad, le propuso desempear un pa pel diferente en la familia. La brusca negacin de la re cada, y el hecho de apuntar con el dedo a un dolor real, tuvo el efecto de sacudir a la familia y de hacer que cada miembro sintiera el derecho al propio sufrimiento.

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5. Metfora y objeto metafrico en la terapia

El lenguaje metafrico
La metfora est ampliamente presente en el lenguaje cotidiano, donde, por la evocacin de imgenes de seme janza, permite reproducir la realidad y los objetos del mundo circundante, como podra hacerlo un mapa en re lacin con un territorio. Ahora bien, a diferencia del mapa, el lenguaje y sus imgenes metafricas cambian de sig nificado no slo segn el contexto en que se sitan, sino segn las connotaciones que se agregan en virtud de las circunstancias de su empleo (Eco, 1975; Cont, 1981). Ello implica que, segn los casos, cobrar mayor relieve esta o aquella caracterstica del objeto, de la situacin o de la accin a que la metfora se refiere, como si un objeto cualquiera revelara caractersticas diferentes bajo la ac cin de un haz de luz que explorara su superficie desde diferentes ngulos. As se explica que la metfora se preste a que la utili cen los miembros de la familia para expresar estados de nimo o situaciones de vnculo; o el terapeuta, para llevar adelante su trabajo de anlisis y de reestructuracin. Pa rece que la metfora brotara de nuestro comn reclamo de detener el perpetuo fluir de la realidad y apropir noslo; sera el intento de recuperar lo que se pierde en la experiencia de todos los das por medio de algo que lo recuerde. El mismo sntoma que el paciente o la familia presentan se puede convertir en la metfora de un pro blema relacional, el intento de conciliar exigencias con tradictorias por medio de un smbolo polivalente.1
Esto explica que no baste la pesquisa del suceso o de los sucesos traumticos, y de la vivencia que se tuvo de ellos, para resolver el problema existencial del individuo o de la familia; en efecto, el momento de su reevocacin pertenece a un contexto diferente y se inserta en una estructura cognitiva que les imparte una connotacin de algn modo distinta. Por ejemplo, cuando un adulto recuerda en la terapia las emociones asociadas con el trauma de la separacin

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As, un paciente desavenido con su cnyuge, pero de pendiente de l, puede manifestar con un vmito irrepri mible su imposibilidad de tragar lo que anda mal en la relacin; acaso este sntoma se convierta en el medio para poner de manifiesto su exasperacin, al tiempo que le permite mantener una relacin de dependencia. Es como si el aspecto metafrico del sntoma lograra conciliar la dos contrapuestos de la realidad, y obtuviera su simul tnea cristalizacin. En efecto, si el sntoma no es re suelto, con el tiempo se puede convertir en el cruce de caminos en que confluyen situaciones muy distantes en tre s. Para retomar el ejemplo anterior: el vmito del paciente expresar los problemas conyugales, pero adems se convertir en la metfora de otros problemas de rela cin, por ejemplo con las familias de origen, en una con tinua caza de imgenes que se reflejan unas en otras como figuras en un saln de espejos. De ese modo se habrn creado una superposicin y una condensacin de situaciones que se manifestarn por el mismo smbolo. En tonces el sntoma puede perder poco a poco sus caracte res de especificidad: el smbolo del malestar especfico se convertir en el sntoma en sentido generalizado, ajeno al espacio y al tiempo, y vlido en cualquier circunstan cia; ser slo la historia personal la que confiera un tiem po y un espacio particulares a sus manifestaciones. Por lo general, en el momento de intervenir el tera peuta, la evolucin de la metfora del paciente hacia caractersticas cada vez ms abstractas e inespecficas ha llegado a su culminacin; por eso mismo, l se encuen tra en la necesidad de iniciar un proceso opuesto a fin de redescubrir en el interior de la imagen presentada los elementos histricos y relacinales originarios. Podr en tonces condensar en una metfora propia los datos de ob servacin recogidos en el curso de las interacciones entre los miembros del sistema teraputico; en ese caso utilizar imgenes genricas y adaptables a muy diversas situacio nes, pero que contengan elementos singulares que se pue dan superponer perfectamente a la situacin en examen.

de uno de sus progenitores, se encuentra de hecho en una con dicin muy diversa de la situacin originaria, porque en su historia personal intervinieron muchsimos factores desde aquel momento. Por eso, el significado que atribuya al episodio en cuestin ser fruto de numerosas interacciones de su experiencia pasada, que, por su repeticin, concurrieron a plasmar su actual estructura cognitiva.

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En la metfora, pues, tanto si es expresada por los pa cientes en sus sntomas como si es el terapeuta quien los enfrenta a ella, observamos operar mecanismos anlo gos a los que se activan en cada uno de nosotros cuando se infringen las reglas que mantienen la coherencia de los mensajes enviados por el interlocutor. En efecto, si a) yo b) digo algo c) a alguien d) en una situacin especfica, puedo evitar definir la relacin negando uno de estos ele mentos, o los cuatro. Puedo: a) negar que personalmente comuniqu algo; b) negar que algo haya sido comunicado; c) negar que haya sido comunicado al otro, y d) negar el contexto en que se lo ha comunicado (Haley, 1974). Esto no slo es vlido para el lenguaje verbal, sino para el no verbal, en que cada elemento puede ser respetado en un nivel y negado en otro. En el caso del paciente sintomtico, es manifiesto que formalmente no enva mensaje alguno, puesto que su con ducta no es voluntaria y, en consecuencia, no es l quien comunica algo; no se establece una comunicacin estructurada de manera explcita y, por lo tanto, no se la puede reconocer formalmente como tal; menos an cuando no est dirigida manifiestamente a la persona con quien interacta el paciente. Por otra parte, cuando el terapeuta emplea la metfora para responder al paciente, utiliza ese mismo tipo de procedimiento, y la negacin puede recaer sobre uno o ms aspectos formales de la comunicacin. La metfora es trasmitida del mismo modo en que el pa ciente manifiesta el sntoma; en virtud de su contexto y de su forma, se afirman y niegan al mismo tiempo el con tenido del mensaje o su destinatario (Bateson, 1976).

La metfora literaria
Para que se comprenda mejor lo que llevamos dicho, lo ejemplificaremos con un extracto de la primera sesin con una anorxica de 15 aos; participaron los padres, la abuela paterna y otros parientes del padre. En la primera parte de la reunin haban aflorado notables diferencias entre los padres, sobre todo acerca de la centralidad de la abuela, al par que la posicin de la madre se presen taba ms bien marginal, porque na se senta aceptada por la familia del marido. El nacimiento de Carla, la pa-

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cente anorxica, pareca haber contribuido a desplazar el eje del equilibrio familiar en el sentido de un reacerca miento entre los padres, a expensas de quedar ella como la intermediaria oficial de todas sus relaciones. T.(al padre): Entonces Carla los ayud a unirse y a se pararse al mismo tiempo? Quiere decir que lo que no hizo usted por su esposa, lo pudo hacer por su hija? Padre: En cierto sentido fue as. T.(a la paciente): T, bella seorita... No logro enten der por qu esta bella seorita se ha sentido tan gran diosa, tan... Conoces a Don Quijote? Don Quijote crea siempre que vencera; en cualquier empresa, l siempre se entremeta... pero al cabo era un pobre Cristo que reciba palos a diestra v siniestra... En apariencia un gran personaje, pero en el fondo uno que... ni siquiera saba quin era. No? Ests de acuerdo? Carla: Yo me debo... T.(interrumpindola): Pero era un poco como t. Tena tu apariencia, tena todo esto. (Indica la figura de la pa ciente.) Siempre un atuendo perfecto, con su rocn, su escudo... T en lugar de la espada y del escudo tienes una linda carterita, un vestidito de damita, pero tengo la sensacin de que por dentro te pareces a Don Quijote, porque se te ha puesto en la cabeza que vencers, como l lo crea; que puedes tomar sobre ti todas las tensiones que por aquel lado (seala a los padres) no se pueden ad ministrar; el odio feroz que tu mam sigue alimentando, pero que debe negar siempre... Y entonces te has hecho cargo de odios, de extorsiones y de alguna otra cosa que todava no tengo clara, y te has puesto a dirigir el trn sito con tu rocn... Noble gesto, pero ciertamente... Carla: No s si he hecho esto, pero si lo hice... en cuanto a m lo hice inconcientemente. T.: Hum!, con ese inconcientemente no cambia el gui sado ... porque si lo empezaste a hacer inconcientemen te, ahora lo sigues haciendo con conciencia (Carla intenta replicar, pero su padre la hace callar.)... Sabes muy bien que tu mam nunca fue aceptada, que tu mam tiene la sensacin de que lo que ha conseguido lo consigui por que estabas t y no por ella misma, y acaso alguna vez ha pensado que mejor sera que no hubieras nacido... (Carla prorrumpe en llanto.) La nica diferencia est en que Don Quijote nunca lloraba, y esto me consuela; si

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logras llorar quiere decir tendrs el fin de Don Quijote.

que...

es

menos

seguro

que

Como lo muestra el anlisis del fragmento reproducido, por medio de la imagen de Don Quijote se consegua figurar en concreto una serie de conductas y de funciones de la paciente, al tiempo que se le atribuan las connota ciones que caracterizaban al personaje, que entonces re presentaba un trmino de cotejo. De esta manera, Carla ya no deba buscar una definicin de s en una realidad en movimiento y en relaciones continuamente mudables; en efecto, esos procesos quedaban fijados en una imagen que en s misma contena una definicin y una historia, que obraban como elemento de comparacin externo a la paciente. Este es un punto muy importante, porque una de las mayores dificultades con que cada persona tro pieza en su proceso evolutivo y en su afn de cambiar es, justamente, no poder salirse de s misma para cote jarse con la propia imagen. Ahora bien, el cambio slo puede brotar de un cotejo, es decir, de la apreciacin de la diferencia entre un estado y otro, de una discontinuidad y una esquematizacin arbitraria del continuo fluir de la experiencia. La imagen proporcionada define no slo al miembro de signado, sino a las relaciones e interacciones que mantiene con los dems, situndolas en una atmsfera irreal y fan tstica. As, aunque el mensaje representativo se enva en apariencia a una sola persona, su estructura incluye de manera indirecta a las dems en la medida en que estn en relacin con aquella. Es como si se les dijera: En el momento en que aceptan el intercambio con Carla, entran ustedes en un mundo de fbula. Tambin este mundo pierde las caractersticas espaciales y temporales especfi cas, a la vez que mantiene los atributos de universalidad ligados con el personaje literario. Es este el que establece el marco en que se desenvolvern los intercambios poste riores, mientras que los detalles, y por lo tanto tambin su situacin espacial y temporal especfica, sern propor cionados por la posicin de Carla en la historia familiar y por la definicin que los dems dan de ella, y ella de s misma por sus propias acciones. Por otra parte, el mundo de la literatura y el teatro nos proporciona un ejemplo de este proceder cuando nos propone la reedicin de un personaje clsico en un drama moderno.

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La metfora contextual
El empleo de la metfora no se limita a una situacin como la que expusimos, en que el terapeuta hizo explcita la referencia a la persona, operando l mismo la ligazn con la imagen metafrica. En otras situaciones, esto mis mo se lleva a cabo de manera mucho ms sutil, por la amplificacin de expresiones singulares de significado me tafrico de los pacientes mismos, que pasaran inadverti das si no se las extendiera de suerte que dejen de ser un elemento del discurso para convertirse en su marco con textual, segn lo veremos con ms detalle cuando tratemos del objeto metafrico. En otros casos, el terapeuta puede condensar en una metfora muchos elementos que pudo observar en el curso de las interacciones familiares, haciendo de manera que la ulterior definicin de los rasgos de detalle de la metfora se produzcan por obra de los pacientes, como en el ejemplo que a continuacin referiremos. La paciente, deprimida desde haca muchos aos, se present en la sesin con su actual marido y con el ante rior, que segua administrando los bienes de la familia; adems estaban sus hijas, de los dos matrimonios. Era todava atractiva, a pesar de su edad y su depresin; esmerada en su aspecto exterior y atenta a la impresin que causaba, por su modo de presentarse y de hablar im pona a todos la centralidad de su persona. El cabello arreglado en forma de turbante y una larga boquilla en la mano daban el toque que completaba su imagen de mujer fatal. Los dos maridos tenan aire ms bien distrado y ausente, como si estuvieran ah por pura casualidad; las hijas parecan pobres hurfanas en busca de un punto de referencia; la atmsfera general era de un grupo de per sonas sobre las que pesaba el hechizo de un hada ma lfica. T. (en el momento de iniciar la sesin, aun antes de sen tarse): Tendran la amabilidad de dejar libre un silln para la mam? (Indica un silln situado en un ngulo, donde hay amontonados objetos personales. A la paciente.) Seora, querra usted sentarse ah? (A los dems.) Pue den ustedes cerrar el crculo y olvidar la presencia de Tiziana? Todos saben que no hay esperanza alguna de aquel lado. (Seala a Tiziana, que permanece sentada en

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el silln.) Esta reunin ser til nicamente si ustedes, o alguno de ustedes, logra salir del maleficio... O todos han renunciado ya... ? Primer marido (con aire sorprendido): No entiendo. T.: Hay esperanza para ustedes? Para quin hay ms, para quin menos? Giulia (de 27 aos, primognita del primer matrimonio, con tono fnebre): Creo que cada uno de nosotros trata de hacerse un camino para vivir bien. T.: S, t hablas de lo que uno busca, pero yo me refera a lo que uno tiene. No es lo misino! Giulia; Creo que cada uno de nosotros vive... buscando. T.: Usted, por ejemplo, se ha librado del maleficio? Giulia: Qu entiende usted por maleficio? Este... este malestar a causa de ciertos hechos de carcter familiar... No, no me he librado; seguramente que no. T.: Es usted la que est ms adentro? Giulia: Sin duda que estoy muy mal. Hay cosas que pue den ocurrir ahora pero que pueden traer consecuencias despus. Ella, la ms pequea, por ejemplo. (Mira a Sa bina, la hernuinita de once aos.) T.: Eso es como si pudiera producir daos a distancia? Giulia: No lo s, quiz los haya producido ya, pero los pue de haber peores ms adelante. Adems de todo, siento tambin la responsabilidad por ella. En cierto sentido es una nia. T.: Que usted le haga de mam a Sabina, forma parte del maleficio? Giulia: No es que le haga de mam... a veces me preocu po por todo lo que le sucede, adems de lo que me toca. T.: Tiene hijos usted? Giulia: No, no tengo. . . Creo que no quiero tenerlos por que no estoy en condiciones... no tendra serenidad de nimo, no podra dar nada de bueno a mis hijos, creo. T.: Quiere decir que el maleficio le ha llegado hasta el tero. (Se dirige acto seguido a Grazia, la primognita del segundo matrimonio.) Y t cmo ests? Tienes ms es peranzas de escapar del maleficio? Grazia: Ms o menos como ella. (Mira a Giulia.) T.: Es decir que tampoco t tendrs hijos. Grazia: Ms o menos como ella. (Mira a Giulia.) T.: Cunto tiempo hace que acta en ti el maleficio? Grazia (con una mezcla de ira y resignacin): Bueno, creo que desde siempre o casi... bah!, no lo s con precisin.

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Como se advierte, el terapeuta oblig a sus interlocuto res a cotejarse con la imagen que les habra proporcio nado (el maleficio), que se fue definiendo ms y ms en los detalles, adquiriendo connotaciones personales a medi da que se avanzaba en las respuestas. En el momento mismo en que todos aceptan la metfora, esta se convierte en la estructura vehiculizadora del discurso y toda afir macin se sita de manera implcita en su interior. Por lo tanto, el terapeuta seala la va para el curso de las aso ciaciones, mientras que la familia provee el material. En este proceso se integran dos mundos de percepcin, que derivan de dos diversas historias personales: el mundo del terapeuta y el de la familia; el producto de esta inte gracin pasa a formar parte de la cultura del sistema te raputico y de este modo se erige en un poderoso factor de asociacin entre los elementos que lo componen. En el ejemplo que acabamos de dar, el signo de que se haba producido esa asimilacin al patrimonio cultural comn fue proporcionado por el uso espontneo que uno de los miembros de la familia hizo de la misma imagen que el terapeuta haba propuesto antes. En ocasiones, el terapeuta se sirve de continuas met foras hasta llegar a un discurso alegrico en que a me nudo la conexin con el sujeto real a quien apunta es establecida slo por el contexto en que se desenvuelve el dilogo. En estos casos, el terapeuta puede traer a cuento fantasas que se le ocurrieron o relatos sobre otros pacien tes, en que, para evitar eventuales objeciones, el nexo con las personas directamente interesadas puede ser negado con frases del tipo Pero no me refera a usted, o Este detalle evidentemente no tiene nada que ver con usted. La idea del smil, aunque se la niegue formalmente, es empero propuesta por va implcita, como veremos en el ejemplo que sigue. En l, la familia fue invitada a crear un cuento que contena alusiones evidentes a su proble ma; este procedimiento se justificaba por la edad del pa ciente designado, Marco, un nio de cinco aos que haba sido puesto en terapia por problemas de identidad se xual. El objetivo era volver explcita la relacin entre la funcin de los sntomas de Marco y las funciones de los padres, en un clima en que estos pudieran expresar sus propios conflictos sobre su sexualidad. Era preciso dar una respuesta a este interrogante: quin tiene el pene en la familia, pap o mam?

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T. (en el momento de entrar): Ahora quiero jugar con us tedes. Dejemos las sillas y sentmonos en el suelo. (Todos lo hacen, riendo.) El juego ser as: los grandes cuentan un cuento a los nios... empiezo yo. Madre: Y quin sigue? T.: Decidan ustedes... Haba una vez un nio que no saba bien si pap tena el hace-pip o si lo tena ma m... Quin sigue, mam o pap? Madre: Marco, debes escuchar. Padre (a Marco): Entonces... Este nio que no saba si pap tena el hace-pip o la hace-pip, cmo se las arre gla para saber lo que tiene pap? Se dice: Si lo voy a mirar cuando se desviste, lo averiguo. Pero si lo quiero saber sin verlo desvestido, qu hago?. T.: Contina mam? Marco: Contino yo. Ya lo s: es el hace-pip! Madre: Quin lo tiene? Marco: Lo tiene pap, lo tiene pap! Madre: Entonces este nio, en la duda, se pone los vesti dos de mam y la ropa de pap, pero la ropa de pap se la pone debajo, y encima el vestido de mam. Marco: No! T.: Y tanto se empea en ponerse los vestidos de mam encima y la ropa de pap debajo que consigue confundir las ideas de todos; justamente porque sabe que si quiere que todos se queden tranquilos, es mucho mejor usar la pollera sola o los pantalones solos. Padre: No lo s, pero como usa la pollerita y los panta lones, hace papel de hombre cuando le conviene, y papel de mujer cuando le resulta cmodo, o no? T.: Eso es, s.

El objeto metafrico: invencin del terapeuta


Hemos visto que una de las caractersticas de la met fora es que consigue crear una imagen de las emociones, de la conducta, del carcter o las relaciones que una persona tiene dentro de un sistema. En la prctica, los objetos representables son infinitos, aunque para nuestros fines slo nos interesan algunos. Hablamos de objetos porque toda representacin es una fotografa de la reali dad, es decir, una cristalizacin arbitraria de esta; por eso

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mismo ofrece la ventaja de presentarse como un elemen to observable, sustancialmente exterior al fluir de los su cesos; y podemos cotejarla con ese fluir porque, fijndolos en el tiempo, confiere realidad a una serie de procesos que de otro modo seran indefinibles. El terapeuta puede tambin, en el curso de la sesin, elegir los objetos materiales que le parezcan ms aptos para representar comportamientos, relaciones, interaccio nes actuales o reglas de la familia en tratamiento. En ese caso deber observar con particular atencin las interac ciones familia-terapeuta (y las repeticiones de comunica cin que presentan), donde l mismo se inserta con su modo de presentarse, su personalidad y sus vivencias emo tivas. La eleccin del objeto metafrico es por lo tanto un acto de su inventiva, con el que introduce un nuevo c digo que define e interpreta cuanto est sucediendo; so bre la base de este cdigo se empezarn a redefinir las relaciones entre los diversos miembros de la familia, y en tre estos y el terapeuta (Angelo, 1979). Daremos un ejemplo tomado de la misma sesin de la que trascribimos un fragmento al comienzo del captulo 2 (pg. 47). Estamos en la segunda parte de una entrevista; se analizaba la funcin de la madre de Cario (el paciente designado, de 14 aos) y el modo en que esa funcin se articulaba con la de los dems componentes. Alguien acababa de decir, refirindose a la madre, que quizs ella era la clave de bveda para comprender la situacin familiar; el terapeuta se apropi en el acto de esa imagen metafrica. T. (a la madre): No s dnde, en qu cerradura da vuel tas esta clave o llave. Qu puertas abre, qu puertas mantiene cerradas? Cules son los registros?... Si usted tuviera que hablar de s misma, cmo describira sus lla ves y sus puertas? Madre: Qu le puedo decir... Todo bien mirado, una mujer que vive bastante... con los pies sobre la tierra, para las cosas de orden prctico... T.: Pero las llaves... Madre: Mi Dios, en qu sentido? T.: Toda persona tiene llaves, no? De la casa, del auto mvil ... Madre: Y... s... T,: Una persona puede tener la de la puerta principal, la

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del dormitorio si es que est cerrado con llave; las llaves del necessaire... Madre: Eso es; varios tipos de llave... T. (continuando): Puede dar o no dar las llaves a los de ms... Ha entendido ahora lo que le pido? Madre: Qu papeles tengo, en suma... T.: Eso es, qu cosas abre usted y qu cosas cierra... Madre: Las llaves las administro yo. (Se re.) T.: Cules? Madre: Las llaves de casa. T.: S, pero yo no conozco la casa. Podra tener veinte habitaciones o slo dos... yo no s. Tambin, algunas llaves podran ser ms importantes que otras... Madre: Dme un punto de apoyo, porque no... (Risas.) Padre: La llave es figurativa. T.: Usted quiere un punto de apoyo... No tiene un manojo de llaves en su bolso? Madre: S... (Hurga en el bolso, y extrae un mazo de llaves.) T.: Por qu no toma estas llaves y las distribuye...? Vaya dando algunas llaves a los dems, y diga qu habi taciones abren. Conserve las llaves que est segura de poseer, y d a los dems las restantes. Al que no tenga nada, no le d nada. Madre (empieza a desprender las llaves y a distribuirlas, haciendo comentarios en voz alta): La llave de la cocina la guardo para m, sin discusin, porque a esta no me la quita nadie... (Risas.) La llave de la sala por mitades, porque una mitad es propiedad de mi hijo (el hijo mayor), que no permite que se entre en cierto lugar de la habi tacin. .. T.: Muy bien. Entonces d media sala a Gianni. Madre (contina): A este seor (seala al paciente) le doy la llave de mi dormitorio porque es su amo y propie tario... A mi marido no sabra qu darle, porque... Padre: Soy un desterrado... (Sonrisa intencionada.) Madre: Ah! Bueno, s, l tiene su escritorio, un escritorio donde hay mucho desorden y donde yo no puedo meter los pies porque se me ponen los pelos de punta... T.: A quin no le conviene la llave que tiene, y querra otra? Padre: Yo ejm!, la llave que ya no tengo, esa querra... T.: Qu llave querra? Padre: La del dormitorio.

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T. .Discuta si se la pueden conceder. Padre: Debera drmela l. (Seala al paciente.) T.: Tmela. Este fragmento muestra cmo es posible valerse de una imagen expresada por uno de los participantes para am plificarla, trasformndola en el eje en torno del cual girar toda la sesin. La ventaja que tiene la utilizacin de una metfora tomada directamente de los pacientes consiste en el hecho de que as se reduce la posibilidad de even tuales resistencias, puesto que la imagen ya forma parte de su patrimonio perceptivo y simblico y, por lo tanto, es muy difcil que se la niegue. Pero en este punto deja de ser exclusiva de los pacientes; en efecto, el relieve que se le confiere deriva de una percepcin del terapeuta y de un acto creador de este, que la convierte en el lugar de encuentro de dos mundos diversos (Nicol, 1980). Ade ms de constituir un importante elemento de relacin, la metfora se vuelve el punto de partida de un movimiento circular en que cualquier respuesta a la imagen que el terapeuta o su interlocutor propusieron es un estmulo para la produccin de nuevas imgenes. Por el hecho mismo de escoger las llaves de la madre, la metfora se materializa en el uso de un objeto que no slo refuerza la imagen, sino su significado de algo que es propiedad de la familia. Es como si en las llaves de la madre se encarnaran relaciones, hbitos y reglas existen tes en el interior del grupo. El objeto metafrico, ms an que la metfora, permite al terapeuta descentralizarse: dejar de ser el punto de refe rencia, el foco de la atencin, lugar que ahora ocupa el elemento material que est en medio del grupo, que pasa de mano en mano, y es sopesado, contemplado, como si fuera el depositario de un secreto por descifrar (Angelo, 1979). Siempre nos ha llamado la atencin la semejanza entre el objeto metafrico y los objetos empleados por los chamanes en sus ritos de curacin, cuando extraen la enfermedad del paciente y la hacen as visible en una imagen concreta. El objeto puede ser un modo muy eficaz de tomar dis tancia cuando la situacin se vuelve confusa o se est en un punto muerto; con el uso del objeto metafrico se recrea, en efecto, la oportunidad de arrojar la pelota a la familia y de observar desde fuera lo que sucede. Al mis

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mo tiempo se pone de relieve un slido punto de refe rencia sobre el cual se puede volver al cabo de cada parntesis de interaccin. Ms que en la metfora, en el objeto metafrico se evi dencia la coexistencia de varios niveles de comunicacin: el predominio de informaciones en los planos visual y tc til hace que se acente la contraposicin entre el signifi cado literal y material, y el simblico del medio utilizado, lo que produce confusin en el destinatario del mensaje, que ya no sabe con exactitud a cul de los dos niveles se tiene que referir. Y como al mismo tiempo se le da tam bin la posibilidad de hablar sobre aspectos significativos de sus relaciones, se siente tan animado a enfrentarlas como dueo de calibrar su intensidad. Esto es evidente en particular cuando se utilizan como objetos muecos, cuya funcin de pantalla de proyeccin hemos mencionado muchas veces. Por eso es importante que la eleccin del medio representativo admita una referencia al mismo tiem po muy precisa y muy vaga: un objeto ser tanto ms eficaz cuanto ms evoque algunos detalles de la situacin, de la relacin o del personaje que est destinado a repre sentar; y por otra parte, cuanto ms apto sea para propoponer un contexto genrico y ambiguo. Esto aumentar el grado de tensin y de confusin del interlocutor, que es el presupuesto indispensable para la bsqueda de sig nificados y de comportamientos diferentes.

El objeto metafrico: elemento de dramatizacin


El hecho de que la metfora puede hallar su apoyo ma terial en el objeto metafrico permite utilizar este para dramatizar las relaciones, sea por medio de un dilogo directo si se trata de un mueco o al menos de un objeto que represente a una persona, o del pasarse el objeto de una persona a otra, en que la accin misma es la que adquiere un significado simblico, mientras que para el objeto queda la misin de vehiculizar todas las connota ciones que los participantes, incluido el terapeuta, le atri buyen. En el caso que a continuacin referimos, el terapeuta entr a la sesin con una pelota que en su interior tena una bolsita de arena, lo que volva imprevisible su trayec

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toria; y en efecto, en la superficie se lea, estampada, la frase crazy ball. T. (en el mismo momento de entrar, se dirige a Carla, la paciente, sealando la pelota que lleva consigo): Esta eres t. Carla (mirando la pelota, y en voz baja): Hermosa! T.: La traje deliberadamente. Pero es una pelota espe cial ... Sabes por qu es especial? Carla: No. T.(se la alcanza): Quieres mirarla, quieres probarla? Carla: No. Padre (a su hija): No te causa curiosidad? Carla: No quiero. T.: Alguien siente curiosidad? (Al padre:) Siente usted curiosidad por saber a qu se parece su hija? (Le da la pelota.) Padre (perplejo, hace dar vueltas a la pelota entre sus ma nos y mira lo escrito en la superficie): S qu quiere de cir crazy, porque crazy horse significa caballo loco; por lo tanto, es pelota loca. T.: Empiezo a entender por qu se parece a su hija. Padre: No, no consigo descubrir una conexin. T.: Puede lanzrsela a su hija, quiz de esa manera uste des dos lo comprendan ... Arrjela! Padre (a la hija, despus de arrojarle la pelota, que des cribe una trayectoria caprichosa, y con tono burln): Lo ves? Has visto qu extraas trayectorias describe... no te parece? Si juegas con una pelota as, te toman por Pe l... Pel haca estas cosas con una pelota normal... T.: Y ella (seala a Carla) consigue hacer que las pelo tas normales hagan cosas locas? Carla: Por qu se me parece? T.: Lo sabes? Carla: No. T.: Quieres hacer siempre el papel de Pierino, pero no eres Pierino, sabes? Padre (a la hija): Averiguaste en qu se te parece? Carla: Que tiene actitudes extraas? Padre: Por qu, t tienes actitudes extraas? Carla: Porque la pelota no es una pelota comn, hace co sas diferentes, no te lo esperas, no s... T. (a la madre): Y usted, seora, nos puede avudar? Madre: Lo estoy pensando...

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T.: Muy bien; tmela entonces. (La madre toma la pe lota y la mira, perpleja.) Quiz debiera usar un poquito esta pelota. Si la usa, puede que se le ocurra con ms facilidad. Por qu no se la arroja a su marido o a su hija? Ver que le acude alguna idea... Hay tanto espa cio aqu, hagan lo que les parezca. (Los miembros de la familia empiezan a jugar entre ellos arrojndose la pelota, que casi siempre se desva de su trayectoria.) Carla (al cabo, dirigindose al terapeuta): Ser porque, al contrario de las otras pelotas, esta pelota se mueve un poco como ella quiere y no como uno lo espera? T.: No me debes convencer a m; trata de hablar contus padres. Carla: Yo no lo s; le pregunto a usted si es verdad. . . T.\ Yo te he pedido respuestas, no te ped que me hagas preguntas. Madre: Lo nico que puedo decir es que esta es una pe lota fuera de lo comn, una pelota diferente de lasdems, que tiene reacciones diferentes de las dems... Enton ces, esa es una semejanza con Carla y su conducta .. . Quiz, muchas veces ha reaccionado frente a los proble mas, a las cosas... de manera diferente de lo que se suele reaccionar. Carla (al terapeuta): Esta pelota tiene algo adentro que la hace moverse as? Padre: Prueba, oye. (La hija obedece, dando golpecitos en la pelota.) Carla: Es otra pelota? Y tambin yo tengo adentro algo que me hace mover de manera tan extraa? Padre: En qu sentido? Carla: No lo s, la pelota... es ella la que dirige el jue go; por mi parte, a veces creo ser grande y poder jugar sola, a veces me engao. Padre: Si aceptamos esta versin, sera como decir que nosotros nos engaamos con ella y es ella la que juega con nosotros .. . El fragmento que hemos reproducido introduce una di mensin nueva en el uso del objeto metafrico y de la metfora en general: tras la equivalencia inicial pelota loca-paciente y las primeras tentativas de interpretacin, el terapeuta invit a los miembros de la familia a empearse en una interaccin en que el objeto imprevisible se vol va, al mismo tiempo, estmulo para la accin y clave de

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un significado que se deba averiguar. As, cada uno de los miembros tuvo la oportunidad de actuar sus propias relaciones con la paciente y, por medio de ella, con los dems, al tiempo que conseguan distanciarse y mirarse desde afuera. A menudo, este es un prerrequisito para que se produzca un vuelco en la visin que cada uno tiene de la realidad; lo confirman las ltimas palabras del padre: Sera como decir que nosotros nos engaamos con ella y es ella la que juega con nosotros. Tambin en este caso se lo consigui amplificando una de las caractersticas de la funcin del paciente designado, que de esa manera co bra dimensiones tan grandes que vuelven grotesca esa caracterstica o las relacionadas con ella.

El objeto metafrico: invencin de la familia


Otro modo de utilizar objetos en la terapia es valerse de los que la familia trae consigo a la sesin y que emplea con un significado inicialmente diverso del que le atri buir el terapeuta. Cada quien, en la vida de todos los das y dentro de los diversos sistemas en que participa, est rodeado de objetos que contribuyen a definir el con texto de las interacciones o a calificar las caractersticas de las personas que los utilizan, y sus modalidades de relacin. Por ello, es posible utilizar los objetos, de ma nera ms o menos deliberada, como instrumentos de co municacin (Miller, 1978). Daremos un ejemplo tomado de la terapia con la familia de dos nios obesos: Paolo, de doce aos, y Franca, de diez. Se presentaron en la sesin con una bolsa de frutas, que coman con avidez, sin cui darse de los circunstantes, pero situndose en el centro de la atencin general. El padre se sent un poco apartado, mientras la abuela pareca mantener una relacin privi legiada con la madre. El cuadro de conjunto haca pen sar en una inversin de los roles entre padres e hijos: el terapeuta decidi sealarlo. Padre: Los nios son nios y no padres... T.: Depende, parece que l (seala a Paolo) hace el papel de padre, puesto que trae la comida para todos. Padre: Tiene razn, se llena continuamente, come... co me ... es un tragn.

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T.: Nunca le da nada de comer al pap? Padre: Sabe usted?, conmigo esas cosas no caminan; yo no come, yo no soy tragn. El puede hacer lo que quiera, yo sigo siendo as. T. (a Paolo): Nunca se te ocurre dar a otro la ltima cosa que te queda para comer? (Paolo tiene en la mano una banana; ante la pregunta, ofrece la banana a la madre.) Madre (con expresin de ligero fastidio): No, a m se me pasa totalmente el hambre; en suma, no puedo... Padre (al hijo, sealando la banana): Llvatela a casa, ll vatela a casa. T.: Entonces el problema que los trajo aqu es que los adultos no quieren el alimento de los nios... Madre: El problema es otro; estamos aqu porque nues tros nios son tragones, y cuando paseamos por la calle la gente se re vindolos tan gruesos... T.: Es claro; si los padres no comen nada, cmo podran disminuir de peso los hijos, en vista de que ellos se lo comen todo? (Al padre:) Pap no puede comer ni si quiera un trozo de banana? Padre: Debo comer ahora la banana? T.: S. Madre: Hemos venido aqu para tomar la merienda? (Se re.) T.: Me gustara saber qu les sucede a los hijitos si pap se come un trozo de banana. Les preocupa que pap se ahogue, si come la banana? Madre (sonre): Me parece que usted nos pone en ri dculo ... T.: Bueno, todos nosotros tenemos una parte ridicula, y puede ser entonces que usted tenga razn. Pero lo que a m me parece ridculo es que en esta familia slo los hijos coman, y los adultos no. En este caso el terapeuta utiliz la comida que los ni os haban llevado a sesin y que los progenitores toma ban como punto de referencia para sustentar su defini cin del problema (la obesidad de los hijos); la utiliz, decimos, para redefinir su significado y conferirle un va lor metafrico. La comida se convirti en mediadora de las relaciones familiares, de las que as se investigaban los nexos y las posibilidades de interaccin. El recurso de poner de relieve la inversin jerrquica permiti al tera peuta desplazar la atencin sobre problemas diferentes de

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los propuestos al comienzo. Por ltimo, haciendo que la alusin a estos problemas se mantuviera encubierta, se dificultaban eventuales cuestionamientos. La tradicin y la cultura ofrecan la posibilidad de aso ciar la comida con los dems aspectos de la vida de rela cin (relaciones sexuales, intercambios afectivos, relacio nes de poder, etc.); esto la volva apta para llevar ade lante un dilogo sobre esos aspectos, sin tener que recurrir de manera expresa a preguntas embarazosas. En este sen tido, el objeto-alimento se converta en un verdadero cali ficador de mensajes. Tanto en el uso de la metfora como del objeto meta frico, y quizs en cualquier forma de terapia, es posible que surjan elementos de juego (Bateson, 1976; Andolfi, 1977; Keith y Whitaker, 1981). Arduo sera sealar la importancia del juego para cada uno de nosotros; lo cierto es que toda persona, en el curso de su existencia, debe pasar de continuo por un juego a fin de alcanzar un equilibrio en las relaciones con la realidad y las perso nas con quienes vive. Desde nio, cada quien juega con los coetneos recreando situaciones de vida o procuran do interpretar roles que corresponden a los ideales que los adultos le trasmiten. Por medio del juego experimenta la realidad de manera paradjica; en efecto, cumple actos reales, pero en un contexto que niega su realidad, al par que los objetos mismos que utiliza adquieren caracters ticas multiformes; en efecto, al mismo tiempo son y no son lo que representan. Esto permite a cada persona verificar la visin que tiene del mundo y de las rela ciones con los dems en una situacin ficticia, pero que en buena parte se puede superponer a la real, y en la cual la distincin entre uno y otro plano est dada sobre todo por elementos contextales. Estas situaciones se repiten permanentemente en la vida adulta en el curso de las relaciones cotidianas, en que el significado de lo que se dice y hace se mantiene a me nudo en un. nivel implcito o, todava ms, es negado. Si queremos comprender mejor a nuestro interlocutor res pecto de un asunto que nos interesa particularmente, po demos adoptar una conducta bromista, dejar caer una ob servacin y esperar la reaccin del otro antes de decidir la direccin en que proseguiremos: utilizar un lenguaje alusivo o serio, negar lo mismo que acabamos de decir asegurando que bromebamos, o admitir nuestras inten

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ciones y sentimientos reales, etc. En fin, construimos con nuestro interlocutor un juego en que poco a poco se deli nean articulaciones precisas que forman los puntos de re ferencia en torno de los cuales nos podemos mover en las ulteriores exploraciones. Es un modo de percatarnos del valor relativo de las cosas y de la realidad, y que en defi nitiva nos permite rernos tambin de lo que es serio o... debera serlo. Si conseguimos hacer humorismo sobre nosotros mismos, nos redimensionaremos y podre mos observarnos, lo que lleva a la aceptacin de nues tras inevitables contradicciones y es la premisa para su superacin. Es fcil advertir, en las situaciones de que hemos infor mado, que las extravagancias que contenan y el humoris mo que de ellas brotaban pudieron convertirse en instru mento de conocimiento. Si la realidad, y el sentimiento de lo trgico que en ocasiones lleva adherida, se puede trasformar en juego, quiz sea posible desatar el lazo de las funciones estereotipadas de los diversos miembros del sistema, y liberar potencialidades creadoras.

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6. La. familia Fraioli: historia de una terapia*


(al cuidado de Katia Giacometti)

Trataremos de ilustrar cuanto llevamos dicho valindo nos del caso de una familia con paciente esquizofrnico, que tratamos en nuestro Instituto en 23 sesiones, una cada quince das. La familia Fraioli acudi a nuestro consultorio tras aos de infructuosas intervenciones, efectuadas en distintas po cas y con diversos mtodos. El ncleo familiar viva en una pequea ciudad de la Italia del Norte, y su nivel sociocultural era de clase media. El padre, mdico, era un hombre severo, con una educacin rgidamente catlica y sexofbica; la madre, ama de casa consuetudinaria, admi nistraba subterrneamente un rol dominante en la orga nizacin de la vida familiar. Una gran diferencia de edad, de trece aos, separaba a los padres. De los cuatro hijos, tres varones y una mujer, la ms joven tena 22 aos y viva fuera del hogar, como los otros dos hermanos, de 36 y de 34 aos. Slo Giuseppe, el tercero en el orden cronolgico, y que era el paciente designado, viva con los padres. Giuseppe tena 28 aos; unos aos antes, se haba em pezado a aislar ms y ms, al punto que ya no sala de la casa. Su retraimiento progresivo de la realidad externa, su depresin, su agresividad administrada dentro de la casa culminaron en preocupantes crisis de agitacin psicomotriz, en tabulaciones de sesgo sexual o religioso, y aun en tentativas graves de suicidio. El joven, no obstante ha berse graduado en leyes con brillantes calificaciones, ha ba abandonado toda esperanza de trabajo y pasaba el tiempo en su habitacin o merodeando por la casa, per
*En este captulo retomamos el caso Fraioli, que ya se public en forma resumida en un artculo anterior (Andolfi et a/., 1978) y que aqu reelaboramos, enriquecindolo con partes significativas para la comprensin del proceso y completndolo con un seguimiento.

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seguido por fantasas sexuales y de muerte; se masturbaba de manera ostensible, excitndose con ropas ntimas de la madre; haba expresado el deseo de mantener relaciones sexuales con ella. Su designacin era de antigua data y estaba documentada por un gravoso currculo, que com prenda diversos tipos de psicoterapia (desde la interven cin farmacolgica hasta la psicoanaltica), realizados por conspicuos profesionales. No alcanzaron esos intentos pa ra evitar varias internaciones en una clnica psiquitrica. La vida familiar haca tiempo que estaba dominada por la enfermedad de Giuseppe, que de continuo reclamaba la atencin de la madre y las intervenciones moralistas del padre.

La intervencin como proceso desestabilizador


Apenas diez minutos haban trascurrido desde el co mienzo de la primera sesin, de la que participaban el pa dre, la madre y el paciente designado. Giuseppe, sentado entre los padres, se vea muy tenso, tija en el suelo la mirada, casi inexpresiva, mientras los padres hablaban so bre l; continuamente se interrumpan uno al otro y ha blaban al mismo tiempo. Madre: El es el penltimo; el primero tiene 36 aos y trabaja como abogado en Gnova; el segundo tiene 34 aos, y trabaja en un banco, en Ferrara ... La ms pe quea ... Padre (habla al mismo tiempo que su mujer): ... El tiene posibilidades ptimas, pero ... ahora se enterar usted de sus problemas... Esta es la razn por la que se ha des viado ... Nosotros estamos dispuestos a todo sacrificio ... Sabe usted, es llevar una cruz ver a un hijo empequee cido de ese modo ... [El padre propona la centralidad de Giuseppe, quien, a medida que sus padres hablaban, pareca empequee cerse ms y ms, como si redujera su espacio fsico.] Madre (habla al mismo tiempo): Como l fue el tercer va rn, yo esperaba una hija... y como a diferencia de los otros tena un carcter ms dcil y sensible, lo tuve ms

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apegado a m... Tambin l mostraba preferencia para estar conmigo, por ejemplo para que pasramos juntos las vacaciones, cosa que los dos mayores prcticamente nunca hicieron. Padre (habla simultneamente): No es que se lo considere la oveja negra ... Modestamente hablando, mire usted, yo soy cristiano hasta el punto de sostener que se debe de cir: Seor, Seor, haz la voluntad del Padre nuestro que est en los cielos... ; a m me ha enviado un hijo as y yo lo cuido, trato de ayudarlo, y l, en cambio, rehsa esta ayuda. T. (al padre): Me gustara saber lo que le ocurre ahora a Giuseppe, porque yo en su lugar me sentira muy in cmodo.
[El terapeuta recibe y hace explcitos los mensajes no verbales que Giuseppe enviaba. Su actitud se podra in terpretar como incoherente; el terapeuta, en cambio, la lee como la manifestacin de un estado de nimo com prensible. El terapeuta hace ver que se interesa por el paciente como persona, por sus sentimientos y por todo lo que dice ms all del sntoma. De esta manera acepta la centralidad de Giuseppe, pero se asocia con l de ma nera imprevisible respecto de las expectativas del sistema.] Giuseppe: No me siento para nada incmodo . . . (Farfulla palabras inconexas.) T.: Pero en este momento pareces estar muy incmodo...

se ve por la postura que has adoptado.


[El acento recae sobre el espacio fsico se muestra notablemente encogido, cio verbal y emotivo de los padres.] del paciente, que por el espa

invadido

Giuseppe: En este momento estoy con bronca. T.: Hum!... con bronca... Es por estar aqu? [El terapeuta conecta con l mismo del paciente, introduciendo un elemento terno al sistema.] el estado emotivo de definicin ex

Giuseppe (con tono ms decidido): No, estoy con bronca porque las mas son todas puteras, no necesito que nadie me tenga consideracin, no necesito que nadie me ayude

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en mis bien.

puteras,

me

puedo

arreglar

solo

perfectamente

[El paciente responde de manera provocadora para el terapeuta, al tiempo que los padres adoptan la actitud pre ocupada, dolorida y resignada de quien tiene un hijo en fermo. La familia desafa as al terapeuta a probar fuerzas en una causa perdida.] T.: Dame un ejemplo de putera; porque es posible que el modo de emplear este trmino en Roma sea diferente del uso que le dan en tu tierra ... Puede ocurrir que ha bles de cosas diferentes de las que yo podra imaginar. [El terapeuta no emprende la retirada ante provocador de Giuseppe;al contrario, fija en la atencin y lo retoma. La tranquilidad con toma y analiza la frase del joven confiere a una connotacin de normalidad.] el lenguaje ese lenguaje que se re su conducta

El terapeuta aceptaba el utilizaba la centralidad del nueva esquematizacin: El grande porque de manera acciones "esenciales" para milia.
Giuseppe (con aire

desafo de todo el sistema y paciente para introducir una paciente tiene importancia tan "lgica" y "voluntaria" cumple el funcionamiento de la fa

provocador):

culo a las mujeres, pero

Me gustara darles nunca he hecho nada.


con

por

el

[El paciente repr opone su centralidad provocadoras.] T.: Dices que querras ... ? Giuseppe:

expresiones

Darles por el c u l o . . . pero nunca he hecho

nada. T.: Quieres decir que nunca les diste por el culo o que nunca tuviste relaciones sexuales?
[El terapeuta insiste en obtener respuestas precisas y concretas, lo cual resta originalidad a la actitud de Giu seppe. Esto quita poder al paciente designado, y dramaticidad al contexto.]

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Giuseppe: Relaciones sexuales he tenido a veces . .. pero solo con ciertos mtodos... en todo caso siempre con prostitutas. T.: Bueno, esas estn ms dispuestas, no? Dnde est el problema? Me refiero a darles por el culo... Giuseppe (con expresin de sorpresa): Cmo dice? T.: Quiero decir... en la prctica estn ms dispuestas, no? En el fondo tienen una percepcin ms desenvuelta de su propio cuerpo... o tambin has tenido problemas en ese caso? [La implcita redefinicin de la conducta incoherente, aceptada como normal, es una contraprovocacin para el paciente designado y su familia. Frente a ella, Giuseppe responde con sorpresa. Aqu empieza lo que podramos llamar la caricatura de la patologa. El uso del humo rismo, que encontraremos tambin en otros pasajes, tiende a desdramatizar el contexto y a crear una mayor distancia respecto del problema.] T.: No he comprendido dnde est la putera si no es en el sentido literal de andar con putas; pero no he entendido lo que queras decir con esto... Me lo puedes explicar un poco mejor? Giuseppe: Tengo un sentimiento de vergenza que me inhibe, me inhibe siempre . .. T.: Quieres decir que te inhibes en el deseo de darles por el culo o en el de tener relaciones sexuales ms am plias? No lo tengo en claro. Giuseppe: He hecho este ao, quiz tambin el ao pa sado, alguna propuesta fuera de lugar a alguna mujer, con resultados siempre negativos. T.: S, pero no est claro en qu consiste la putera. Madre (con voz persuasiva): Puedo... T. (a Giuseppe): Me has dicho que ests con bronca por tus puteras... Creo que hay infinidad de jvenes de tu edad que desean darles por el culo a las mujeres; no veo ... en qu eres t tan especial. O querras un sper-darles por el culo. .. una cosa muy especial? Ser esto lo que te pone mal? [Por el recurso de privar a Giuseppe del apoyo de los familiares, se vuelve ms incmoda su posicin y se evita que esta se inserte en el juego familiar... Ahora el tera

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peuta tiene firmemente la iniciativa en sus manos, e invita al paciente a un enfrentamiento directo.] Giuseppe: Creo que es una cosa que nunca obtendr . .. T.: De ti mismo o de las mujeres? Giuseppe: Cmo dijo? T.: De ti mismo o de las mujeres? [El contexto se ha vuelto ahora absolutamente normal; poco a poco pierde solidez la diferencia entre el atpico y los dems. Las respuestas son de una total coherencia.] Giuseppe: De las mujeres. T.: Ests seguro? Giuseppe: Creo que s. T.:Porque por el modo en que hablas parece que tuvie ras problemas contigo mismo, que te causan pesadumbre. [El terapeuta recoge de continuo la actitud de sufri miento que deja ver la conducta no verbal del paciente, ms all del contenido provocador.] Tras la posterior intervencin del padre y de la madre, que insistieron en la gravedad de la conducta de Giuseppe, el terapeuta coment: T.: No consigo entender... ustedes han hecho un viaje largusimo en tren, pernoctaron en Roma para venir aqu... Si el problema es ese de dar por el culo, no alcanzo a ver la gravedad de la situacin. [El terapeuta niega de manera explcita la enfermedad e implcitamente comunica, separndose del sistema por un momento, que no est dispuesto a permanecer dentro de las reglas de relacin que mantienen el statu quo. Est dispuesto a entrar, pero en un nivel diferente.] Padre: Pero por este problema ha intentado suicidarse ... T.: De acuerdo, pero todava me faltan las transiciones, no me parece que este problema de dar por el culo merezca tanta atencin, la intervencin de tantos profesores. Los padres narraron diversos episodios con el fin de aclarar el decurso de la locura de Giuseppe, pero el tera

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peuta los interrumpi y retom la provocacin al joven. En efecto, no se trata de recoger informaciones al azar, en una masa en que se confunden los datos pertinentes con los triviales, sino de acoger los elementos (verbales, y so bre todo no verbales) que son expresin de un conflicto entre necesidad de diferenciacin y necesidad de cohesin, y que representan la tentativa de fusionar aspectos contra dictorios de una misma realidad (Andolfi y Angelo, 1980). Cuando el terapeuta interrumpi a los padres y retom la provocacin a Giuseppe, persegua un doble objetivo: desbaratar el guin que la familia traa a la entrevista, y procurar la formacin del sistema teraputico tomando co mo eje un input que resultara desestabilizador para las expectativas del sistema familiar (Andolfi et al, 1978) y cerrara el paso a cualquier tentativa de manipulacin por medio del sntoma. T.: Un momento, seora; el caso es que Giuseppe sigue con bronca y yo no logro trabajar con una familia que tiene un hijo de ... cuntos aos? (Dirige la pregunta a Giu seppe.) [El terapeuta impide que los familiares repropongan a Giuseppe en su designacin de paciente. A la vez, centra en l mismo la atencin de la familia, que resulta desco locada respecto del estereotipo de reunin que tenan pre visto.] Giuseppe: Veintiocho. T.: De veintiocho aos. Si tuvieses diez aos, yo podra aceptar que permanecieras aqu en silencio, con cara de bronca, mientras tus padres hablan acerca de ti; pero co mo tienes veintiocho, no puedo aceptarlo. En consecuen cia, o nos vemos obligados a interrumpir o es preciso que hablemos del motivo por el cual ests con bronca. [Si no se acepta mantener al paciente designado en su papel especial de enfermo que es preciso proteger, signi fica que tampoco se puede aceptar su silencio. Por eso el terapeuta defini como voluntario el silencio de Giuseppe, lo mismo que a sus dems niveles de participacin en la sesin. El esquema de ataque al sntoma (y por lo tanto a la organizacin disfuncional del sistema), sostn de la persona, se mantendra constante en toda la terapia.]

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Giuseppe: Mi estado emotivo depende ... T.: Quiz te lo debo explicar mejor: una persona puede estar deprimida, preocupada, triste, pero si est con bronca es seguro que no ha de colaborar. Comprendes lo que quiero decir? Esto es lo que me preocupa: si ests con bronca no nos puedes ayudar. Pap, mam, yo... si cual quiera de nosotros estuviera con bronca no podra ayu dar ... Si no enfrentamos el problema de la bronca no puedo seguir adelante. Hasta deb interrumpir a mam, que me hablaba de lo que sucedi en 1972!... Puede ocurrir que ests con bronca conmigo ... [Es un mensaje definido para Giuseppe y el resto de la familia: Aqu es necesaria la colaboracin de todos. El terapeuta muda su posicin: de observador externo se con vierte en miembro participante; por el hecho de poner el acento en la relacin con l, produce un desplazamiento de la patologa, que deja de tener su sede en el individuo para instalarse en sus relaciones (Andolfi, 1977). El tera peuta se sita como punto de referencia en el que la fa milia debe buscar una organizacin nueva. Una de las reglas nuevas consiste en que cada quien se debe indivi duar como elemento activo y participante. Y efectivamen te, el proceso de diferenciacin de cada uno de los miem bros toma como punto de partida la relacin con el terapeuta.] Giuseppe (con voz animada): S; la verdad es que mien tras esperaba para venir a verlo, yo deca: Y encima ten go que ir a lo de ese hinchapelotas. [Giuseppe retoma la provocacin.] T.: Me gusta que digas las cosas con las palabras justas; eres sincero. [El terapeuta redefine lo dicho de manera positiva y lanza un desafo a la regla del sistema que sacrifica toda manifestacin emotiva individual a una emotividad fami liar (Bowen, 1979). ] Giuseppe: Tanto es as... T.: Pero yo quiero entender una cosita... por qu ests, con bronca aqu hoy.

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[El terapeuta vuelve a invitar al paciente a que se en frente con l de manera directa y concreta. El hecho de negarse como agente de cambio es paralelo a una accin de diferenciacin que, tomando como punto de partida al terapeuta, no cuestiona abiertamente los equilibrios intrafamiliares.] Giuseppe: Por qu tengo rotas las pelotas? T.: S, eso justamente. Giuseppe: Porque para m esta situacin es un peso, un peso tremendo. Tengo los huevos rotos, tengo una bronca bestial porque... Por ejemplo yo continuamente les rom po las pelotas a mis padres... cosa que naturalmente no hago con mis hermanos y mi hermana, porque sin duda tengo miedo de que me tomen por tarado... Entonces con ellos no lo hago... T.: Un momento; lo he comprendido todo hasta cierto pun to, y desde ah ya no entiendo; porque a mi parecer no te tomaran por tarado, sino que te mandaran a la mierda. [El terapeuta retoma el lenguaje del paciente, con lo cual redefine su conducta como adecuada. En este punto co mienza la diferenciacin entre la conducta protectora de los padres, que presupone la existencia de un enfermo, y la conducta no protectora de los hermanos, que presupo ne el carcter voluntario de cuanto Giuseppe hace o dice, y su responsabilidad.] Giuseppe: S. T.: No es lo mismo que tomarte por tarado. Giuseppe: ... por tarado y al mismo tiempo me mandaran a la mierda. [Es interesante observar que Giuseppe tiende a reproponer su definicin de patologa y la indiferenciacin de los dems miembros.] T.: No, creo que te mandaran a la mierda porque no se les ocurrira considerarte tarado. Es una diferencia grande con tus padres, que te protegen porque estn preocupa dos y temen que seas tarado, por lo cual no te pueden mandar a la mierda. [El terapeuta repropone la diferenciacin subsistmica.]

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Giuseppe: Cmo dijo? Que mis padres temen ... ? T.: Tus padres en el fondo estn preocupados porque no eres capaz de ser adulto, de ser autnomo, y piensan que si te mandan a la mierda podras empeorar. [El terapeuta no ataca directamente a los padres, sino que destaca que su actitud protectora y su estigmatizacin de Giuseppe nacen de su amor y de su preocupacin.] En esta primera sesin, el terapeuta desbarat las expec tativas que la familia traa, en el sentido de reconsolidar la estabilidad del sistema. Por el recurso de aceptar la centralidad del paciente, pero negando estratgicamente la patologa y el carcter involuntario de su conducta, deter min que fueran vanos todos los intentos de reproponer las viejas reglas de relacin (Haley, 1974). Al situarse como punto de referencia emotiva para todos los miem bros del sistema, el terapeuta comunicaba a la familia que no estaba dispuesto a dejarse enredar en su juego rela cional. Al tiempo que desafiaba a la organizacin disfun cional por medio de la provocacin dirigida al paciente, no aceptaba ninguna respuesta que se ajustara al libreto repetitivo de la familia. As consumaba una accin de diferenciacin entre los diversos miembros con respecto a l, por la va de impedir cualquier comunicacin que no pasara por su persona. Redefinir la conducta del paciente como lgica, volun taria y til representaba un desafo a la estabilidad del sistema, cuyas retroacciones estaran dirigidas a demostrar que el paciente designado no se poda conducir de manera lgica ni voluntaria, ni, mucho menos, til para la familia. Reproduciremos algunos pasajes de la sesin que sigui; nos mostrarn las retroacciones familiares con respecto a las intervenciones cumplidas en la sesin anterior (Haley, 1970): Madre: Es probable que usted no est informado, pero despus que lo vimos, en los das que siguieron... mir coles, jueves, viernes, Giuseppe estuvo peor que antes, siempre mal dispuesto, encerrado en su habitacin... [La familia hace ostentacin de un gran empeoramiento, que es atribuido a la sesin anterior. El mensaje es claro: Esta terapia no sirve; ms an, es nociva ... p e r o . . . ]

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Padre: Permaneci aislado... dganos qu debemos hacer. [ . . . asstanos igualmente.] Madre: Se qued mucho tiempo en casa, tirado en la ca ma ... Hablamos con el profesor Rossi sobre la posibili dad de internarlo en su clnica por algn tiempo. Giuseppe: Me he llevado a la clnica el cdigo, el manual de procedimiento penal; tratar de estudiar algo porque a fines de octubre tendr que prestar juramento como pro curador legal... y en ese perodo pensaba seguir desarro llando actividades con mi hermano, que es abogado. [La conducta y los mensajes de Giuseppe siguen tras mitiendo las partes contradictorias de una misma realidad: necesidad de diferenciacin y necesidad de cohesin. En efecto, emerge una conducta autnoma de Giuseppe (pen sar en los exmenes y en su futuro laboral como abogado), que empero se inserta en un contexto que la niega, la in ternacin planificada con miras a un perodo normal de estudio. El terapeuta tratar de descomponer este men saje doble; acoger el aspecto homeosttico, pero para redefinirlo en la lgica de a voluntariedad, logicidad y uti lidad.] T.: No entend quin es el que opina que en esta situacin ests mejor en la clnica. Giuseppe: A m me lo pregunta? T.: S, porque tengo la impresin de que quieres dar a entender que tu familia querra apartarte, mientras que a mi parecer es tu manera de intentar ganar para ti la vic toria de Pirro. [El foco se mantiene de continuo sobre el paciente de signado.] Giuseppe: En qu sentido? Me lo puede usted decir? T.: Embromar, que quieres entrar en la clnica para em bromar. Est claro? [El terapeuta insiste en el carcter voluntario de la hos pitalizacin de Giuseppe. Este es el que ha elegido ingre sar en la clnica, y no porque est enfermo, sino a fin de concentrar sobre l la atencin de los dems.]

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Giuseppe: Pero, de qu manera embromara? T.: Embromar en el sentido de que tus padres tendrn que acudir, llamar por telfono, ocuparse de muchas co sas... permanecer todo el tiempo alrededor tuyo... [Por medio de la conducta del paciente designado, el terapeuta comienza a individuar y definir los espacios y las funciones de los dems.] Giuseppe: Pero me parece que ellos de todas maneras es tn preocupados cuando permanezco en casa, tanto que muchas veces ... T.: No les atribuyas cosas ... [El terapeuta prosigue su operacin destinada a privar al paciente del control sobre las relaciones familiares y a impedir que estas invadan los espacios del paciente.] Giuseppe: Mi madre me ha dicho muchas veces que esta situacin es insoportable. T.: No atribuyas cosas a mam... eres t quien eligi internarse en la clnica. [Se machaca sobre el carcter voluntario de la conducta de Giuseppe.] Giuseppe: No es que lo haya elegido; yo no quera inter narme, pero a fuerza de romperme las pelotas... T.: Sabes, estoy dispuesto a aceptar tu falta de colabora cin, me atengo a ella. Pero creo que en la ocasin ante rior eras ms sincero ... Giuseppe: En qu sentido est dispuesto a aceptar mi falta de colaboracin? T.: En el sentido de que haces el papel del que tiene que ser sostenido con las muletas, y obligas a tus padres a hacer el papel de los que te deben convencer para que tengas nimo... Pretendes insinuar que se deben sentir culpables por tu conducta? En este momento me parece que ustedes (a los padres) estn muy alarmados por la ex torsin de Giuseppe, que intenta matarse si no le andan suficientemente alrededor. No creo que se pueda iniciar una terapia a menos que ustedes dejen esta situacin exac tamente como est; de ninguna manera se debe desequili brar una situacin reglada por un acuerdo tan perfecto.

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[El terapeuta afirma, de una vez por todas, que en un juego de articulaciones, cada miembro de la familia tiene su rol y su funcin, y estos roles y funciones se integran entre s. Por ello, justamente, el cambio es algo temible; por ello la terapia puede ser muy peligrosa a menos que se haga frente comn con la homeostasis del sistema. Esto equivale a una negacin estratgica de la terapia: Hago la terapia para no hacerla.]

El terapeuta como regulador homeosttico y ag de diferenciacin al mismo tiempo


Por el recurso de reforzar de continuo la vertiente homeosttica, el terapeuta introduce un input imprevisible, no slo respecto de la lgica familiar, sino de una lgica social de intervencin psicoteraputica. En esta lnea, pidi a Giuseppe que hiciera venir a la sesin siguiente a sus hermanos; justific la necesidad de su presencia con el empeoramiento que haba sufrido y la urgencia de brin dar apoyo a los padres. Con esta ampliacin del sistema, el terapeuta se propona no slo una redefinicin del pro blema por referencia a la autonoma de los padres respecto de los hijos, sino adems una descomposicin del conflic to concentrado en el comportamiento sintomtico del pa ciente. As empezaba a delinearse la redistribucin de la atencin y de los conflictos en los espacios personales y de interaccin de cada miembro. En esa sesin estuvieron presentes, adems de Giuseppe, el padre y la madre, los dos hermanos y la hermana: Fran co, de 36 aos, que viva en la misma ciudad donde ejer ca la profesin de abogado; Andrea, de 34, casado, que resida en otra ciudad, donde trabajaba en un banco, y Giovanna, de 22, que concurra a la universidad y pasaba en el hogar todos los fines de semana. Franco: Creemos que podra ser til que se alejase del ambiente familiar... pero no s ahora, con esta terapia familiar que se ha iniciado ... T.: La terapia familiar en verdad no est encaminada, ni siquiera se ha iniciado... Aqu slo iniciamos el trabajo con las familias que presentan las condiciones adecuadas.

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[El terapeuta insiste en la negacin estratgica de la te rapia. De este modo obliga a los miembros del sistema a buscar, individuar y experimentar nuevas configuraciones relacinales y personales, que por el momento lo tienen a l como punto de referencia.] Franco: Las condiciones adecuadas? T.; S, las condiciones adecuadas. En el caso de ustedes no me parece que se pueda comenzar la terapia familiar; sobre todo porque considero ... considero que los padres se sienten en una situacin extorsiva, de extremo malestar. Franco: ...Pero yo creo... tengo la impresin de que es acaso la familia la que lo ha perjudicado... con cierta educacin ... cierta formalidad ... quizs inadecuada para estos tiempos. T.: Ah!, pero entonces... un momento!... entonces la historia es diferente ... Usted considera que la familia pro duce un malestar en Giuseppe, y no Giuseppe el que lo produce a la familia ... [El terapeuta acoge esta esquematizacin del problema y pone de relieve su valor diferenciador:] Franco: Bueno, digamos que ahora es Giuseppe el produce malestar a la familia... sin embargo, en el sado... por cierto que mi hermano no naci ayer... sidero que al principio ha sido la familia la que lo judic ... T.: En ese caso tambin sobre usted debi de influir. que pa con per

[El terapeuta trata de investigar, en clave diferenciada, el subsistema de los hermanos.] Franco: Bueno, puede ser que cada uno de nosotros haya reaccionado de manera diferente... Andrea y yo nos he mos apartado de cierta formalidad ... En cambio l es menor, se encontr en condiciones diversas... quiz ms prximo a Giovanna ... Padre: No quiero entrar en polmicas... pero sufro con la sola idea de enviarlo fuera de casa... En sus actuales condiciones no s ... [El padre repropone la centralidad de Giuseppe como paciente.]

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Franco: Mi padre quiere decir que no es partidario de apartarlo de la vida familiar. Andrea: Pero recuerda que tambin yo... en aquel pe rodo, cuando estaba en Genova ... Padre: Es cierto que se puede hacer la prueba, pero hasta que no haya recuperado un poco el equilibrio... no s. Qu opina usted? [En el conflicto, padre y madre buscan la mediacin del terapeuta.] Madre: S, qu nos aconseja usted, profesor? T.: No logro entender qu ventaja tendra para todos us tedes acudir a sesiones familiares ... no veo ninguna ven taja porque esta es una familia que en ciertos planos no tiene posibilidad de cambiar ciertas actitudes, pero no es por culpa de nadie. [La negacin de la utilidad de la terapia introduce un input imprevisible y desestabilizador. La familia no tiene ms alternativa que continuar en sus tentativas de trasformacin.] Franco: Entonces usted debera explicarme mos ... en qu sentido no somos adecuados. dnde falla

En este momento el terapeuta procur dramatizar la si tuacin en que se encontraba la familia; sus miembros deban reconsiderar las cosas y tener bien presente lo bien que esta familia funciona unida. Por lo tanto, de cada miembro se peda que se mantuviera junto a los de ms y al mismo tiempo se alejara de ellos. Ante la de manda de romper el crculo, el subsistema de la pareja y el de los hijos se separaron, pero, terminada esta secuen cia, se retomaron las posiciones anteriores y el paciente designado volvi a ocupar su puesto entre los padres. Sin embargo, todos haban experimentado la diferencia que supone ocupar posiciones diversas y, por la va de esta diferenciacin metafrica, la posibilidad de cambiar. El trabajo del terapeuta prosigui con la sealada intencio nalidad. T. (a la madre): Estaba mejor antes o lo est ahora? Madre: Sin Giuseppe, profesor, en este momento me sen

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tira muy bien sin Giuseppe, con mi marido y mi hija, si ella se quisiera quedar ... T.: Y en esta situacin, cmo cree usted que se sentira su marido? Madre: Bueno, en esta situacin quiz se sentira peor que yo... El no ve tan bien el alejamiento de Giuseppe. Padre: No, no, en estas condiciones, con tres tentativas de suicidio... es preciso que alcance el mnimo de equili brio ... T.: Muy bien, oigamos a los hermanos. [El terapeuta trabaja en la diferenciacin en el interior de los subsistemas.] Franco: Estoy bien as... T.: Crees que Giuseppe te creara los mismos problemas que crea a tus padres? Franco: No, seguro que no. T.: Has hecho una afirmacin grave ... es muy peligrosa ... Yo no creo que sea la familia la que vuelve extrao a Giu seppe ... pero de lo que l dice se podra sacar la conclu sin de que si Giuseppe estuviera alejado, se comportara de manera enteramente diversa ... Giuseppe: Pero vea usted, mi situacin es un gran despe lote ... no atino a hacer nada ... [El paciente designado repropone su centralidad ante la amenaza de una situacin conflictiva (Haley, 1974).y Franco: La nica posibilidad de que alcance cierto equili brio est en que nos pongamos de acuerdo sobre ciertos errores cometidos (a los padres) por ustedes, permtanme que lo diga... porque ciertamente no he sido yo quien lo educ ... Ciertas restricciones ... la religin ... Giuseppe: Disculpa, no ... no empecemos ahora ... porque cuando yo tena aquellas crisis ... [La tensin ha aumentado; el conflicto entre el subsis tema de los padres y el de los hijos se agudiza, y el paciente designado se propone como el elemento salvavidas... ] Franco: Bueno, djame hablar, despus dirs que no es verdad, pero lo hars por cortesa. El hecho es que uste des nos consideraban ovejas negras... pap y mam, por

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que vivamos por nuestra cuenta, mientras que a ti te con siderabas la oveja buena... Y como t tambin te sentas la oveja justa, te veas reforzado en esa orientacin, pero en cierto momento eso mismo te paraliz. [... pero Franco se lo impide. Ahora es un miembro de la familia el que trata normalmente a Giuseppe, y evita la actitud habitual, de falsa proteccin.] Padre: Es verdad, Giuseppe... t qu dices? Giuseppe: Pero no, no ... Franco: Entonces yo quiero hacer una pregunta... Es o no es verdad que a l lo consideraban el bueno y nos otros ramos los de mala conducta? O pretenden negar tambin esto? T.: Avizoro grandes peligros en esta familia si hiciramos una terapia familiar... avizoro muchos peligros porque es una familia en que hay muchas energas y posiciones di vergentes entre ustedes ... Por eso, si hiciramos una tera pia, saldran a la luz estas diferencias... sera muy peli groso. [El terapeuta parece impedir el proceso de diferenciacin por ser peligroso para el equilibrio familiar. Despus de haber convocado las diferencias y ayudado a que salieran a la luz, destaca su peligrosidad. Por el recurso de negar estratgicamente la terapia, se sita activamente en el polo homeosttico y obra de manera que la familia se desequi libre.] Como el enfrentamiento entre padres e hijos se haca ms riguroso, Giuseppe intervino de pronto para reproponer el problema de dar por el culo a las mujeres y su miedo de morir e irse al infierno. Pero puesto que el terapeuta se situaba de continuo como el garante ms estable de la homeostasis, las contradicciones condensadas en el compor tamiento sintomtico de Giuseppe podran convertirse poco a poco en los contenidos (sexualidad-religin-moralismo) de un conflicto generacional y de pareja, en que la funcin del paciente se haca menos necesaria y eran ms raros los momentos en que se lo triangulaba. T.: Me parece que todava, aunque poseemos algunas in formaciones ms, estamos bien lejos de poder comenzar

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una terapia... Sobre todo temo por ti (seala a Giuseppe), porque no querra que hicieses cosas aventuradas, que cam biases tu conducta ... eso sera muy peligroso. Podra su ceder que pap y mam de repente se encontraran ante un abismo ... Pap podra sufrir un colapso o mam caera en una depresin ... Acaso Franco se sintiera reabsorbido por la familia, y comenzara a descuidar su trabajo ... Gio vanna podra perder su actitud reflexiva, descubrir que ya no se siente capaz de llevar adelante las tareas en que se ha comprometido, entrar en crisis con su novio y experi mentar la necesidad de volver a casa para permanecer junto a mam... Andrea podra angustiarse con la idea de que no consigue mejorar las cosas, y sentirse culpable. [Es evidente que, aun mantenindose estratgicamente en el polo homeosttico, l terapeuta ha dado comienzo a un trabajo de individuacin de las reas de conflicto e insatis faccin ligadas con las funciones que cada miembro de sempea en este juego relacional rgido. En un contexto tranquilizador, en que el terapeuta se erige en garante de la homeostasis, se introduce la anticipacin de fantasas catastrficas respecto de un cambio.] Coherente con la posicin que haba asumido, el tera peuta insisti en sus dudas sobre la utilidad de llevar ade lante una terapia y prescribi a Giuseppe que se mantu viera alerta v conservara su funcin como garanta para el terapeuta. En la sesin que sigui, se declar satisfecho con Giu seppe porque haba conseguido mantener con rara cohe rencia su funcin. T.: Antes de empezar, quiero felicitar a Giuseppe por las garantas que me est dando. Ahora veamos el modo en que los dems pueden ayudarlo tambin en esto... Franco: Oiga, doctor... yo tena la intencin de introdu cirlo en un empleo... Como es el momento oportuno para presentarse en un concurso, hice que preparara la solici tud... T.: Pero, sabe usted que su hermano tiene un compro miso en este momento? Franco: S, un compromiso con esta terapia ... T.: No, no me entienda mal... Giuseppe tiene un com promiso con la familia, una funcin que nadie ms puede

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desempear... Lo habr mirado bien... no le impresio na como una persona que en este perodo est muy ocu pada? Las garantas consistan en mantener las cosas como esta ban. Aferrado a este supuesto, el terapeuta hizo actuar en la sesin los fantasmas sobre lo que sucedera si Giuseppe abandonaba la funcin que le incumba. De esta manera introdujo el fantasma del cambio, simbolizado por la muerte del paciente, y verific el miedo v las fantasas que a l se anudaban en los dos subsistemas, de los padres y de los hermanos. T, (a la pareja): Cul de los dos cree que la muerte de Giuseppe lo desequilibrara ms? Madre: El remordimiento me torturara toda la vida ... Padre: El dolor sera inconmensurable... pero yo no expe rimentara sentimientos de culpa ... T.: Usted, seora, me est diciendo que Giuseppe conti nuara manteniendo su funcin? Madre: Sabe, profesor, sobre aquellos hechos ... los proble mas sexuales... Quiz deb haber hablado con mi mari do ... y en cambio slo atino a llorar., lo resuelvo todo con el llanto. T.: Sobre los problemas sexuales de Giuseppe? Padre: S, los nuestros han terminado hace tiempo... Madre: Naturalmente, han terminado ... entre otras cosas porque los hechos de Giuseppe influyeron tambin sobre las relaciones matrimoniales ... Padre: S, produjeron frialdad ... Madre: Vea, haber odo a Giuseppe hablar de esas activi dades sexuales ... hasta la posibilidad de que se pusiera a espiar... Padre: Acab por liquidarlo todo ... T.: Si he comprendido bien, usted dice que Giuseppe ter min por reunir en l toda la sexualidad de la familia. Despus el terapeuta se dirigi a los hermanos, indag sus fantasas y puso de manifiesto la funcin del paciente designado con relacin a la desvinculacin de ellos. Franco: ... Entiendo la raz de la situacin... l siempre estuvo ms con los padres, era el hijo modelo, el predilecto. Giovanna: Quiere decir que en definitiva l ayudaba a que

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los dems tuvieran ms libertad . .. Era, por as decir, el punto de apoyo, mientras nosotros hacamos en mayor me dida lo que queramos. T.: Quien de ustedes corre el riesgo de empeorar ms si la situacin cambia? Franco: Bueno, quiz mis padres. Giovanna: Por lo menos pap tiene una profesin para desahogarse . . . Creo que sera mam ... Giuseppe: Pero... cmo explica usted mi conducta de loco? [El paciente designado repropone su centralidad.] T.: Aunque Giuseppe siga ayudndome con garantas, que rra tener ms. Me gustara que ustedes, junto con pap y mam, discutieran para evaluar a fondo quin podra sufrir un empeoramiento mayor por el hecho de venir aqu... y que despus evalen las energas y la ayuda que, llegado el caso, los dems podran proporcionar a esa persona ... Porque yo no creo que sea posible aceptar una terapia que llegue a provocar la ruina de uno de los participantes. El hecho de que el terapeuta asumiera la funcin de ga rante de la homeostasis familiar, y el hecho de que la ten sin se redistribm era por los espacios interactivos subsistemicos v por los espacios personales de los diversos miem bros, hicieron posibles algunos movimientos de Giuseppe hacia su autonoma. En efecto, el mes que sigui, al tiempo que prosegua la colaboracin de los hermanos y la profundizacin del enfrentamiento generacional entre los dos subsistemas (Minuchin, 1976), Giuseppe empez a salir y a ocuparse de sus estudios. Ms y ms cobraba realce el problema de la desvinculacin recproca de los padres y el hijo. Pero el terapeuta saba que la familia no poda re conocer esa mejora porque ello requerira la modificacin de reglas que, disfuncionales en un nivel, eran protectoras de la integridad de la familia en otro. Por ello, a los pocos segundos de iniciada la sesin siguiente, centrada de nuevo en la trada padre-madre-paciente designado, el terapeuta tom la iniciativa descalificando la evidente mejora. Para hacerlo recurri al humorismo, con lo cual, por un lado, ne gaba la mejora y, por el otro, repropona un nivel de enten dimiento y complicidad.

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T.: Giuseppe, me gustara preguntarte ya mismo si hubo algn inconveniente esta semana. Veo en tu cara que ests menos alerta de lo habitual. Giuseppe: Qu quiere decir? T.: Menos alerta. Qu ha sucedido de nuevo? Giuseppe: He embromado un poco. T.: No, las cosas normales no me interesan, me refiero a inconvenientes graves, cosas extraordinarias. [El terapeuta quiere ir ms all de las fantasas ms ne gativas de la familia. Cualquier cosa que sus miembros digan sobre empeoramiento, siempre estar por debajo de sus previsiones.] Giuseppe (sorprendido): No, inconvenientes graves, no. T.: Entonces me equivoqu; sin embargo ... Padre: Tuvimos una enorme dificultad para traerlo aqu, porque entre otras cosas esta maana ... T.: De acuerdo, pero eso se cuenta en las dificultades nor males ... yo sigo con la impresin de que t, Giuseppe, ests menos alerta ... Giuseppe: No entiendo lo que quiere decir. Madre: Me permito inmiscuirme, pero acaso el doctor se refiere al hecho de que hayas desarrollado actividades que no son las habituales, no es verdad, doctor? [La madre, con esta intervencin suya, proporcion al terapeuta una realimentacin importante respecto de una comprensin de la lgica y de las funciones. As se invierte el proceso de asociacin. Al comienzo era el terapeuta el que se asociaba con la familia; ahora esta se asocia con l, utilizando su lgica y su esquematizacin.] T.: Usted, seora, tiene un sexto sentido. Madre: Sobre esto deberas decir (se dirige a Giuseppe) que has logrado permanecer ante la mesa de trabajo... T.: Por eso es que me impresionas menos alerta! [El terapeuta sigue redefiniendo la mejora con califica ciones peyorativas.] Padre: Aunque despus dijo que todo es intil, que todo eso no sirve para nada; lo dijiste a continuacin, no? Di jiste que atentaras contra ti mismo.

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Giuseppe: S perfectamente que si un da me pusiera a hacer lo que hacen mis hermanos, lo lograra muy bien, pero debera renunciar a ... T.: A la funcin. Giuseppe: No s a qu... debera renunciar a un mundo fantstico. .. T.: A la funcin; y me parece que eres muy ingenuo cuan do adoptas una conducta diferente. Ingenuo, porque te en gaas creyendo que alguien pueda o quiera tener la funcin que desempeas t... Tienes algn nombre para su gerir? [Es evidente el aspecto provocador del mensaje, tanto para el paciente como para el sistema en su conjunto.] Giuseppe: Cmo dijo? No o. T.: Tienes algn nombre para sugerir, alguien que pueda ocupar tu puesto en la casa, desempendolo con la aten cin debida, como lo haces t? El terapeuta sigui redefiniendo la actitud diferente de Giuseppe como inoportuna y peligrosa para la estabilidad de la familia. Concluy la sesin con una prescripcin que tenda a reforzar las reglas disfuncionales del sistema (An dolfi y Menghi, 1977): a. Los padres deban observar con extrema atencin toda conducta anmala que Giuseppe tuviera en el curso del da y por las noches discutirlo entre todos y trascribirlo prolijamente en un cuaderno. b. Giuseppe deba permanecer siempre en la casa duran te las dos semanas siguientes, sin modificar su conducta habitual. Todo comportamiento adulto, fuera voluntario o solicitado por los padres, se deba considerar incorrecto, porque representara un intento de Giuseppe de sustraerse de su funcin esencial en el interior de la familia. c. Giuseppe por un lado, y por el otro los padres, deban garantizar la ejecucin correcta de esta tarea mediante el procedimiento de poner por escrito cualquier incorreccin en que se incurriera. d. La sesin siguiente slo se producira a condicin de que cada uno de los miembros presentara el material es crito requerido.

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Esta redefinicin de los eventuales movimientos autno mos de Giuseppe como incorrectos respecto de la funcin que l desempeaba en la familia reafirmaba la alianza del terapeuta con la tendencia homeosttica del sistema; esta ltima era convocada, adems, por la prescripcin de la conducta sintomtica y de algunas reglas familiares, repre sentadas por el control exasperado de los movimientos indi viduales que los padres y Giuseppe ejercan recprocamen te. De esta manera, el terapeuta se propona hacer expl cito el funcionamiento de esta familia y aumentar la carga que cada uno de sus miembros deba sobrellevar. Esta l nea tenda a una mayor separacin de los espacios gene racionales y a una autonoma individual creciente. En la sesin que sigui, los padres y Giuseppe se presen taron con una serie de anotaciones que expresaban, de di ferentes modos, el desacuerdo con el terapeuta en lo que se refera a la importancia de la funcin Giuseppe sigui saliendo y empez a enviar al terapeuta mensajes en los que se haca cada vez ms manifiesta su impaciencia ante la aprensin de los padres. A ttulo de ejemplo, y en sucesin temporal, reproduci remos extractos del material escrito que llevaron a la se sin, respectivamente, el padre, la madre y Giuseppe: Padre: Se muestra con evidencia la contraposicin entre la actitud negativa de Giuseppe, que usted define como "coherente", y el intento de construir algo con miras a su existencia autnoma. Por lo que toca a la idea recurrente del suicidio, se muestra cada vez ms extorsiva. Interro gado sobre esto en alguna ocasin, responde que su con ducta est destinada a lograr que los padres le tengan con miseracin. [ . . . ] Aislamiento total. A la noche encontr fuerzas para estu diar. Frente a sus discursos destructivos yo reacciono tra tando de desarmarlo. Le hago exhortaciones continuamen te. [ ... ] Mi reaccin es casi instintiva. [... ] Esta maana estuvo en los tribunales con el hermano, pero cuando volvi declar que segua perdiendo su tiempo. A la siesta se qued en la cama, para salir despus sin meta fija. Volvi a las 21.30 y durante la cena habl con su madre acerca de los hijos de Andrea, mostrando cario ha cia ellos. Pero despus se ensombreci, y fueron vanos mis intentos de averiguar qu le ocurra. [ ... ] Por la maana fue de nuevo a los tribunales. Despus del

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almuerzo se puso a estudiar y fue al campo de deportes. De regreso, retom el estudio. Sali despus de cenar, y volvi a eso de las 24. Traa un humor aparentemente nor mal, pero a la una de la madrugada vino a despertarnos para que le diramos un somnfero porque no poda dor mir, estaba agitado. [ ... ] Ausencia de mi esposa, que ha ido a visitar a su sobrina. Entonces me qued en casa con Giuseppe. Prevea pasar horas difciles. En cambio, extraamente, Giuseppe se vio ms distendido que de costumbre y por momentos hasta en actitud de colaboracin. Estuvo en su habitacin, estu diando. Yo no fui a verlo. No obstante nada sucedi. A la noche cenamos juntos y hablamos sobre asuntos triviales. Esto me lleva a la conclusin de que quiz nuestra insis tencia con l lo induce a menudo a manifestaciones que crean en nosotros, los familiares, un estado de preocupacin y de inquietud. Madre: Esta maana sali durante una hora ms o menos, con mameluco, para ir al campo de deportes (incorreccin). A la siesta estuvo fuera cerca de una hora. De regreso te na aspecto agitado. Le pregunt enseguida si le haba pasado algo, y me respondi que lo segua persiguiendo la idea de suicidarse. Como se haba metido en la cama, el padre lo exhort a no permanecer ah y a leer algunas p ginas del libro de estudio (incorreccin de parte del pa dre). [...] Fugaz y reducida al mnimo su colaboracin con el her mano. A la siesta hizo intentos ocasionales e intermitentes de estudiar, sin eficacia ninguna. La expresin de su ros tro era ms bien sombra. Despus sali (incorreccin). Estuvo fuera unas dos horas, y yo sent gran angustia. De regreso a casa no quiso cenar, pero cen despus, so lo. [ ... ] Pas casi toda la maana en cama en estado depresivo (como de costumbre). A medioda vino el amigo Fede rico. Cosa extraa, Giuseppe lo quiso ver y habl con l durante una hora y media. Despus del almuerzo sali para encontrarse con un ex compaero de estudios. Regres a eso de las 15 y torn a salir (incorreccin). A la hora vol vi a casa, se dio una ducha, se cambi y se puso a estudiar desde las 16 hasta las 19 (incorreccin). El estado de ni mo de Giuseppe ha cambiado. No parece deprimido, sino bastante activo. Despus de la cena llam por telfono a

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dos conocidos y acept la invitacin de Franco, el her mano, para que se presentara la maana siguiente en la sala de los abogados a fin de prestar juramento. Esta maana no pude evitar regaarlo y exhortarlo a reaccionar contra su depresin (incorreccin de mi parte)
[...]

Por la maana, despus de mantener un breve contacto con su hermano por unas cuestiones legales, sali para en contrarse con un amigo (incorreccin). Se acost a la siesta, y se levant a las 18 con un humor negro. Repiti una vez ms que deba resignarse a proseguir su existencia con el ritmo habitual y con la tentacin de robar revistas porno grficas. Despus sali y poco despus llam por telfono diciendo que se quedara a cenar en casa de un amigo (incorreccin). [... ] Durante casi todo este da. Giuseppe descuid su funcin. Durante la maana acudi a los tribunales a prestar el ju ramento reglamentario para presentarse al prximo examen de procurador legal (incorreccin). A la siesta se qued un rato en casa y trat de hablarle y de alentarlo a reac cionar, de infundirle confianza. Sali a eso de las 19. Des pus de la cena, no obstante que tena una cita para ir al cinematgrafo, no lo hizo. Lloraba y me deca que, cuando yo ya no est, no tendra ninguna persona a quien hacer confidencias. Giuseppe: No se puede escapar de la realidad de la vida. Por eso, sea que prosiga con este lo de terapia familiar, sea que no lo haga, seguramente que no se puede escapar. Los dems no cometen incorrecciones conmigo. [... ] En este perodo he vivido como he podido. La maana del mircoles fui a casa de mi amigo Mateo. Yo lo haba llamado por telfono para pedirle que me ayudara a poner el barco en condiciones. Despus fui al estudio de mi her mano Franco. Pero en realidad todo es intil, no se puede escapar de la realidad. Sin duda que puedo ir a ver a mi hermano, pero esto no cambia nada ... Llegados a este pun to, quiz sera mejor acabar, en lugar de continuar con todas estas puteras. [ ... ] Segu yendo a encontrarme con Franco, me qued a cenar en casa de un amigo, un ex compaero de escuela, [... ] pero quiz lo nico que debera hacer sera tomar nota pasivamente de esta situacin, inclinar definitivamente la cabeza y seguir yendo a Roma, aun si eso no cambia nada.

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Slo que no se puede resistir pasivamente en una situacin absurda. Al final de la sesin, el terapeuta se declar muy afec tado por la escasa colaboracin en la terapia y por la lige reza con que Giuseppe descuidaba su vigilancia.

El cambio como desafo al terapeuta


En este punto se inici una fase nueva, caracterizada por la progresiva descentralizacin del terapeuta, que culmina ra con la escisin del sistema teraputico. La descentra lizacin se producira de manera progresiva hasta la verifi cacin de los espacios de interaccin de la nueva estructura del sistema (Menghi, 1977). Al comienzo, sin embargo, la manifestacin de una indi viduacin mayor de los espacios de pareja y personales mantena al terapeuta en la posicin de garante de la ho meostasis familiar y, en consecuencia, centralizado en su funcin de regulador homeosttico en remplazo del pa ciente designado. La familia reivindicaba la mejora to dava en relacin con el desafo iniciado con el terapeuta, y que haba culminado en la negacin estratgica de aque lla, Por su parte, el terapeuta, aunque profundizaba los espacios personales y subsistmicos, permaneca en la po sicin del que niega la utilidad de un cambio y pone de manifiesto sus dificultades y sus riesgos: y en este punto los riesgos haban dejado de ser genricos porque se liga ban con las demandas concretas que cada miembro empe zaba a hacer por s mismo y con relacin al otro. Por eso la intervencin no contena amenazas a la homeostasis fa miliar, que en cambio representaba un obstculo y al mis mo tiempo una garanta para las primeras instancias de cambio; justamente en virtud del proceso de desmantelamiento de estos obstculos, para demostrar al terapeuta lo infundado de sus temores, la familia adquira una autono ma ms grande. Reproduciremos fragmentos de la sesin 13a con los padres: Madre: Ahora me siento un poco cansada, aplastada, me entiende usted? Pero en la incertidumbre me he concedido un descanso.

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Padre: Pero yo le puedo hacer la sntesis. En estos ltimos tiempos, efectivamente Giuseppe se ha movido... no ha permanecido en cama. Fue un poco a los tribunales con su hermano, se puso a estudiar algo, lleva consigo libros... [En esta fase de la terapia el padre es mucho ms activo y responsable.] T.: Libros para nios? [El estilo sigue siendo provocador, aunque a la vez es burln y humorstico.] Padre: No, libros de derecho... En efecto, se ha produ cido una tentativa de insercin. Es verdad que si despus se le pregunta, dice: Yo lo hago, pero estoy convencido de que para m todo est terminado. Salvo el hecho de que antes era coherente con esta postura absolutamente nega tiva y se quedaba en casa; ahora, si su hermano lo llama al juzgado, l va ... T.: No me fo. Me sorprende que usted, despus de tantas experiencias, se confe tan ciegamente. [ . . . p e r o el terapeuta deja entender al mismo tiempo: No obstante que haya tenido tantas experiencias negati vas, espero que usted no haya perdido todo optimismo.] Padre: Yo no me fo; yo consulto, se lo cuento a usted. T.: Le digo que no me fo. Hoy no esperaba saber de me joras. A lo sumo, teatralizaciones ... Es decir, algo que no fuera tan riesgoso para todos ustedes. [El terapeuta pone el acento en la necesidad de que ellos mismos asuman los riesgos inherentes al cambio.] Madre: A m tambin me parece que Giuseppe da pasos adelante... [Ahora la mejora es compartida explcitamente por los dos padres. Parece que la incredulidad, que el terapeuta ostenta tiene el poder de reforzar su conviccin.] Padre: Pero no oste al doctor hace un momento decir que no se fa de esta tentativa de insercin? Lo afirma l; di

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ce: Yo no me fo, y puede ser que tenga sus razones. Tanto ms cuanto que el propio Giuseppe declara Me ten go que poner a trabajar; y despus No lo consigo. Madre: Sobre eso debo decir algo que he notado en l del 15 al 26... Ha pasado esos das positivamente; frecuent todas las maanas el estudio de su hermano y permaneci poco tiempo en casa. Padre: ...no podemos fiarnos? De acuerdo; este mucha cho puede hacer una locura maana, pero, en efecto... entre las dems cosas ha ocurrido tambin un hecho posi tivo. Giuseppe ha triunfado en una causa, y nosotros nos enteramos casualmente por los diarios... ni siquiera sa bamos que se ocupaba de esa manera del asunto... En definitiva, creo que aun no hacindonos ilusiones, como us ted deca ... El mismo Franco, que siempre es objetivo y nunca se desequilibra, ayer le dijo a mi esposa ... [Se tiene la impresin de que los padres intentan conven cer al terapeuta de la mejora producida. Pero dar crdito a sus argumentos podra ser la seal para que se batieran en retirada en este esfuerzo familiar hacia la curacin; el mantenimiento del polo homeosttico por parte del tera peuta es un punto firme y un factor tranquilizador que per mite al sistema desequilibrarse hacia ulteriores cambios.] Madre: . . . que notaba que Giuseppe se interesaba ms en su trabajo . .. Padre: ... notaba que haba cierto inters. No me fo de todo esto, es demasiado riesgoso ... Giu seppe no puede abandonar as su funcin. No me han dado garantas suficientes. [El terapeuta da a entender que slo abandonar sus re servas en caso de comprobar cambios ms sustanciales.] No obstante que dej entrever la posibilidad de ulterio res cambios, el terapeuta dedic el resto de la sesin a reproponer una inmovilidad absoluta en las funciones res pectivas y en las modalidades de relacin que se haban puesto de manifiesto en las sesiones anteriores. En parti cular, invit a Giuseppe a mantener su rol de centinela, que tan til era para todos y que con tanta abnegacin desempeaba. El carcter repetitivo de las conductas pres critas por el terapeuta aprisionaba a cada quien en el espa-

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ci limitado de su funcin y creaba un creciente malestar. Los padres empezaban a sentir la carga del control que ejercan sobre Giuseppe: en la misma medida en que era trado a la luz y prescrito por el terapeuta, se viva con cierto sentido del ridculo, atestiguado por el siguiente episodio, que refiri la madre: A las 17.30, Giuseppe sali para ir a la misa vespertina diciendo que enseguida volvera. Pero eran las 19.30 y no haba vuelto; yo estaba muy inquieta, entre otras cosas porque sospechaba que eso ocurrira. En consecuencia, des pus de haber llamado por telfono al amigo Mateo, mi marido fue a inspeccionar el puente ferroviario que Giu seppe haba mencionado ms de una vez. Cuando el padre ya haba salido, Giuseppe volvi y cont que se haba ido a encontrar con un amigo. Al enterarse de que el padre haba salido para buscarlo, cobr una expresin sombra y se recluy en su silencio. Slo despus que volvi el pa dre, que estaba un poco turbado, dijo algo para repro charnos nuestra aprensin. En efecto, repensndolo, nos pa reci todo desproporcionado y hasta un poco ... ridculo si no fuera por los antecedentes. En este mismo momento en que escribo me pregunto por cunto tiempo todava tendr (pie seguir poniendo por escrito las veces que Giuseppe hace esto o lo otro, entre otras cosas porque l cada vez est ms "rebelde" e "incorrecto". Por su parte, Giuseppe, que adoptaba una actitud ms y ms rebelde, enviaba mensajes de impaciencia ms cohe rentes: Si por lo menos cada uno pudiera permanecer en su pro pia esfera sin tener siempre encima los ojos de los dems. De hecho, parece imposible conseguirlo. Pero a m me rompe las pelotas, que as s, que as no... . Todo esto llev a un aumento de la tensin, que el sis tema expres por medio del paciente en la sesin 14a. Reproduciremos la explosin final, que tuvo por resultado la ausencia constante de Giuseppe en las sesiones que si guieron: Giuseppe: Esta ambivalencia sustancial de tener que ir a un psiquiatra para contarle las propias puteras. No! Lle-

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gados a este punto, que se vayan todos a la mierda, yo acepto mi vida como es, y no me rompan ms las pelotas; en suma, maldita sea, yo no les rompo las pelotas a los dems y que los dems no me las rompan a m. As esta remos a mano. T.: Me parece que Giuseppe a su modo dice que esta tarde no tiene ganas de lloriquear. Me complace. No esperaba esto. [El terapeuta define positivamente las afirmaciones de Giuseppe, que demuestran su capacidad de poner lmites entre l y los dems o su tentativa en ese sentido. No es peraba esto significa: No esperaba que l expresara tan francamente su sufrimiento por tener que presentar siem pre la parte ms pobre y montona de s mismo.]

Una nueva estructura


La ausencia fsica de Giuseppe en las sesiones siguientes fue considerada positiva por el equipo teraputico, pues sancionaba en la prctica un cambio en la estructura fami liar. Por primera vez, el input desestabilizador parta del sistema familiar mismo. Con anterioridad no se soportaba la menor distancia entre Giuseppe y los padres, sobre todo la madre; ahora, la constante participacin en la terapia de la pareja sola era indicio de una modificacin impor tante. En efecto, los padres admitan acudir solos sin que los paralizara la angustia que los movilizaba en torno del hijo. Tambin haban conseguido salir una noche dejando solo a Giuseppe. As refiri la madre el episodio: Mi marido y yo salimos despus de la cena dejando solo en casa a Giuseppe, que no estaba del todo tranquilo y tena en sus manos la soga para hacer gimnasia. Volvimos a medianoche. Giuseppe ya estaba en la cama. Tena la luz encendida y fuimos a darle las buenas noches. Cuando se enter de que habamos ido al cinematgrafo, dijo que deba de haber pasado mucho tiempo desde la ltima vez que habamos hecho una cosa as. Al mismo tiempo se tuvo noticia de un aumento notable en la autonoma de Giuseppe. Despus de algunas sesio

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nes, utilizadas sobre todo para consolidar las distancias ad quiridas, el terapeuta envi una carta a Giuseppe. Los pa dres fueron sus portadores. Con esta comunicacin al paciente designado se buscaba: a. Dar un reconocimiento a los esfuerzos que haca Giu seppe para consolidar su autonoma; b. reproponer una prescripcin sintomatolgica con proce dimiento provocador (Andolfi v Menghi. 1976. 1977); c. reforzar una clara divisin subsistmica entre la pareja y Giuseppe, y d. poner en relacin la autonoma del hijo con la de los padres. Reproducimos ntegramente el texto de la carta: Querido Giuseppe: Me hago cargo de los esfuerzos que haces en estos ltimos tiempos para volver ms productiva tu participacin en la terapia familiar. Y tanto ms produc tiva porque se produce a distancia, sin el riesgo de asumir actitudes dependientes y pasivas. Sin embargo, te solicito que no renuncies a la creatividad contenida en tus conductas habituales (como permanecer mucho tiempo en cama, masturbarte repetidamente, romper las pelotas, amenazar con atentar contra ti mismo, no desempearte en una actividad laboral) hasta que no te hayas asegurado perfectamente de que tus padres estn en condiciones de caminar solos sin que necesiten de tu funcin. Junto con la carta se impartieron a los padres estas ins trucciones: a. La carta deba ser leda todos los das en voz alta por el padre o la madre en presencia de los otros dos; b. de tiempo en tiempo deba seguir a la lectura una dis cusin sobre las reflexiones que la carta provocaba en cada uno de ellos; c. en el caso de que Giuseppe se rehusara a participar, la lectura deba ser hecha por los padres solos en el horario establecido, pero en una habitacin diferente o fuera de la casa; y d. slo habra una sesin siguiente si se cumpla con esta prescripcin.

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La carta reforzaba y sancionaba la lnea estratgica de esta fase. Redefina la conducta de Giuseppe calificndola de creadora, y traa a la luz, por el hecho de prescribirlas, las caractersticas funcionales del sistema familiar. Adems, presentaba una semejanza formal con los mensajes del pa ciente designado, que haca una cosa positiva pero simul tneamente senta la necesidad de definirla como negativa; que tena una conducta autnoma, pero enseguida deba compensarla con una conducta sintomtica. Por otra parte, slo formalmente la carta se diriga a Giuseppe. El verda dero destinatario era todo el sistema familiar, y de hecho todo el sistema respondera a ella despus. La tercera con dicin, la que indicaba que en ausencia de Giuseppe los padres realizaran la lectura fuera de la casa, determinaba para el padre y la madre una ocasin ms para cotejarse y reforzar su espacio de pareja, desvinculndose del hijo. En efecto, los crecientes movimientos de Giuseppe en el sentido de la autonoma exigan que paralelamente se pudiera reestructurar el subsistema de la pareja. En las posteriores reuniones con el marido y la esposa, el terapeu ta, por el recurso de llevar hasta la exasperacin la impo sibilidad de un encuentro de pareja que no pasara por la triangulacin de Giuseppe (hecho reforzado por la lec tura de la carta en la casa), traa al primer plano la exi gencia de reencontrar espacios personales y espacios com partidos que ya no se limitaran a conversaciones sobre la patologa del hijo. En ese momento el terapeuta se vali de un abordaje ms tpicamente estructural. En efecto, la verificacin de una estructura nueva est caracterizada por el abandono de la funcin de regulador homeosttico que el terapeuta haba desempeado hasta ese momento, y por la capaci dad de la familia para reorganizarse sin necesidad de uti lizar la patologa. En esta fase, la intervencin estructural consiste en supervisar las interacciones alternativas que la familia acta de manera autnoma en procura de un nuevo equilibrio dinmico (Andolfi, 1977). De uno de los informes escritos tras la lectura de la carta, se infera que los padres haban alcanzado una com prensin ms clara. En efecto, observaba la madre: ...se podra deducir que somos nosotros los que nos beneficiamos con la funcin de Giuseppe para salir ade lante por nuestra cuenta. Al contrario, me parece que es

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tamos enredados y condicionados por nuestro hijo; este condicionamiento dejara de existir si l adoptara actitu des adultas y lgicas. En todo caso, yo, la madre, llego en concreto a la conclusin de que nosotros, los padres, de bemos esforzarnos para no dejarnos condicionar por su funcin. Por otra parte, nos parece entrever en sus mani festaciones externas un intento tolerado de insercin. Por ejemplo, la noche que volvimos de Roma observamos que Giuseppe se haba preocupado por prepararse la cena. Esto llevara a inferir que l podra adquirir cierta autonoma en caso de que nosotros nos desenganchramos. Los padres, al parecer, haban tomado la valiente de terminacin de luchar, con la ayuda del terapeuta, contra la necesidad de la funcin. Reproduciremos extractos de dos sesiones con los padres solos, significativos porque se alan el paso de la triangulacin de Giuseppe al cotejo de pareja y a una diferenciacin mayor dentro de ella. Se observar que en el curso de este proceso la posicin del terapeuta se descentralizaba ms y ms. Madre: Sabe usted?, tengo la sensacin de que al fin de cuentas Giuseppe termina... terminaba un poco por se guir mi propia senda. T.: En qu sentido? Madre: En las relaciones sociales... Me parece que tam bin l tiene ese tipo de malestar, de temor a tratar con los dems, que yo tena... Padre: Pero conmigo eras extravertida... slo hacia el exte rior eras ms cerrada, pero en fin de cuentas tambin a m me vena bien eso... Sabes, quiz por mi carcter... todo este ajetreo, este andar saliendo, nunca me gust mucho. Madre: Tampoco a m, pero en cierto momento advert que no era bueno para los hijos... Adems de que quiz tampoco era bueno para m... porque muchas veces me reproch no haber cultivado amistades... haber sido un poco cerrada... Padre: Pero cuando encontraste al sujeto que andaba loquito te abriste... T.: Loquito era l? Padre: Loquito era yo. Madre: Pero no hemos realizado... S, nos hemos queri do bien, hemos tenido estos hijos... pero hemos realizado poco para nosotros...

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Padre: Tal vez ahora que nuestros hijos son grandes nos podamos permitir un poco de tranquilidad, un poco de des canso... Efectivamente, yo siempre he sido un poco jan senista. Como cierre de la sesin, despus que marido y mujer hubieron evocado el pasado y reanimado, por los recuer dos, un inters recproco, el terapeuta les pidi, aun sa biendo que no seran capaces de hacerlo, que llamaran por telfono a Giuseppe para decirle que regresaran a la maana siguiente y se quedaran en Roma esa noche, no con el propsito de hacer algo determinado, sino como en trenamiento, como esfuerzo para no dejarse condicionar por la conducta del hijo (y por el miedo de ellos). La pare ja recibi esta prescripcin (Andolfi y Menghi, 1976) con perplejidad; el padre habl de compromisos de trabajo, la madre de los problemas de la atencin del hogar. Salieron dicindose que acaso sera posible, acaso no. En la sesin siguiente, la madre empez diciendo que haban ido al tea tro despus de tantos aos. Madre: Estoy convencida de que nosotros, los padres, de bemos iniciar este desenganche de los hijos... La va para obtenerlo es por cierto larga y difcil... pero yo creo en su real eficacia... Por mi parte, quizs es ridculo... pero me inscrib en el Instituto Italofrancs para retomar el estu dio de la lengua francesa y asistir a las conferencias. As tuve la posibilidad de volver a ver personas que ya conoca, por ejemplo una ex compaera de escuela que ahora es profesora de letras. Padre: Y adems... despus de tantos aos hemos deci dido hacer un viaje este verano.. T.: Tengo la impresin de que si quieren hacer este viaje tendran que lograr primero credibilidad ante sus hijos. (Sale.) Madre: Quiz sea verdad, tambin Giovanna dijo Espero que lo hagan. Quiz sera necesario empezar con alguna pequea excursin... T. (entra): Mis colaboradores me hicieron notar que ese viaje es slo una hiptesis de trabajo, no una certeza. Padre: Creo que el viaje se har ciertamente. T.: Pero, qu sucede si alguien de la casa arroja un sal vavidas. .. al que se pueda aferrar el que tiene miedo de ahogarse? Giuseppe, o tambin Giovanna, podran arro

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jar uno de estos salvavidas para ver si ustedes se aterran a l... Madre: Cul podra ser, por ejemplo, uno de esos sal vavidas? Padre: Por ejemplo, Giuseppe podra tener una de aque llas crisis... pero esta vez no tendr efecto! Madre: No, no, no suceder...

Escisin del sistema teraputico


En la sesin que sigui, marido y mujer reafirmaron su voluntad de emprender el viaje; en ese sentido, trajeron un programa detallado. Las garantas ya no eran para el terapeuta, sino que cada uno se comprometa con el otro y con su deseo de hacer la experiencia. Por otra parte, los informes sobre la lectura de la carta se haban convertido, para los miembros de la pareja, en motivo de reflexin sobre su vida pasada, sobre las relaciones con los hijos y con la familia de origen de cada uno. Declararon haber observado con sorpresa y satisfaccin que lograban no ha blar de Giuseppe, sin sentirse culpables. Adems, destaca ron el hecho de que este haba mejorado a consecuencia del distanciamiento de ellos. Dijeron haber quedado con fundidos porque Giuseppe se haba desenganchado ha ciendo una excursin a Ass antes que ellos emprendieran su viaje; se sintieron como si les hubiera ganado de mano. Giuseppe proporcionaba continuas noticias de sus propios progresos y defini su conducta diciendo que ahora [es] normal. La sintomatologa anterior no se haba vuelto a presentar, aunque afirmaba no haber resuelto todava sus problemas, que, empero, l mismo defina, en una carta dirigida al terapeuta, como dificultad para decidir, autodeterminarse e insertarse en la vida adulta. En ocasio nes manifestaba cierta preocupacin por el futuro, pero se empeaba en actividades en lugar de refugiarse en las ac titudes regresivas de antao. Haba pasado con buen re sultado un examen de habilitacin profesional; colaboraba en la administracin del estudio de su hermano y estudiaba a fin de mantenerse actualizado. Para las vacaciones, hizo viajes con amigos y se declar satisfecho con la nueva ex periencia. Haba trabado amistad con un joven de su edad, y pasaba parte de su tiempo libre con l. Algunas

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veces haba ido de visita a casa de su hermano mayor, que viva en una ciudad vecina y con quien haba establecido una relacin significativa. Haca proyectos de vacaciones para el ao siguiente; en particular, programaba con de talle un viaje por el Lazio y la Umbra. En una sesin de control, despus de las vacaciones, los padres afirmaron que haban aflorado tensiones a causa de la diversidad tan grande de nuestros caracteres, pero tambin declararon que se sentan revitalizados por estas discusiones. El padre sostuvo haber redescubierto a Gio vanna, la hija menor, y que haba recuperado con ella una relacin que, sin quererlo l y sin advertirlo, se haba perdido prcticamente. Fue tambin el padre quien hizo reflexiones sobre esta experiencia teraputica cuando haba trascurrido un ao, en una carta dirigida al terapeuta: . . . Con sinceridad le debo decir que nuestras experien cias con usted en esas veintitrs sesiones fueron muy exigentes y de gran tensin, pero sin duda hemos logrado una fe renovada en nosotros mismos y en nuestra capaci dad para enfrentar los problemas que vendrn, sobre todo por el avance de la edad. [ . . . ] Giuseppe sigue insegu ro sobre la eleccin profesional que har. [ . . . ] Giovanna pasa por su propia crisis, pero tengo mucha fe en sus dotes de inteligencia v en el dilogo que se ha iniciado entre nosotros. [... ] Mi mujer y y hacemos augurios para que continen los signos de este renacimiento; yo perso nalmente garantizo mi compromiso. [ . . . ] Habr adverti do usted que le hablo como a un amigo, y este me parece un punto muy positivo... >. El alejamiento gradual de la terapia confiri a los miem bros de la familia Fraioli una mayor independencia y los puso en la necesidad de hacerse cargo de los cambios sobrevenidos y asumirlos con plena conciencia. En este sentido, todos, el terapeuta incluido, hicieron un balance. En esta ltima fase de separacin de la familia, el tera peuta tiene que ser capaz de producir justamente el cam bio atestiguado por el seor Fraioli, el abandono de la fun cin de terapeuta para encontrarse como persona que pue de tener un intercambio con otra persona sobre problemas que ya no se esconden tras la patologa. Reproduciremos algunos pasajes de una conversacin en tre el terapeuta y Giuseppe en las fases finales de la tera

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pia. El propio Giuseppe fue quien solicit el encuentro a solas, declarando la necesidad de un cotejo directo. Giuseppe: A mi juicio, en este punto es necesario ser con cretos. Se trata de decidirse entre no poder y no querer. Sin embargo, creo que en la vida una persona no se autodetermina nunca del todo por s misma... se determina slo en parte, porque tambin hay otros factores que la obligan, le facilitan las cosas, la obstaculizan... En otras palabras, las cosas son as... Debo decir con claridad en este momento que en las relaciones con el otro sexo no doy pie con bola, en el sentido de que hoy es difcil trabar una relacin seria con las muchachas... T.: Cuando iba a la escuela, tena un amigo que deca que para hacer algo era necesario recurrir a putas. Noso tros le decamos que era una cosa triste. Al final lo lle vamos, y entonces l se ech atrs... De esa manera, me parece que armas un discurso para negrtelo en el mo mento mismo en que lo haces... Es como si dijeras El verdadero problema es con el otro sexo, pero no est del todo claro si no puedes o no quieres, y despus declaras: Pero en el fondo la culpa es de las muchachas. Me pa rece que continuamente descubres justificaciones para no enfrentar el problema... Es como aquello de dar por el c u l o . . . te acuerdas? [Ahora el terapeuta puede hablar abiertamente de las con tradicciones presentes en los mensajes de Giuseppe.] Giuseppe: La primera sesin, de setiembre de 1977. T.: Te acuerdas, entonces? Cul era la diferencia que tuvimos t y yo sobre esto? [El contexto es intenso. Se trasunta la complicidad propia de dos personas que tienen una historia comn. El cotejo es directo, de persona a persona.] Giuseppe: No me acuerdo con precisin... T.: T hablabas de dar por el culo, y en cambio a m me pareca que la cosa era con una pequea palabrita an tepuesta. Giuseppe: Un sper-dar por el culo. T.: Justamente, un dar por el culo muy especial... por que mi impresin no es que tengas dificultades con las

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mujeres casi todos las tienen ; el problema est en que esperas no s qu cosa de las mujeres. Quizs entonces te conviene masturbarte con Playboy... Claro es que qui z no sea satisfactorio... Giuseppe: Dira que en modo alguno lo es. T.: Entonces el problema est justamente en la insatisfac cin de que has hablado. Giuseppe: S . . . permanente insatisfaccin. T.: Sabes, en Playboy hay mujeres especiales. Has visto mujeres con celulitis en Playboy? Giuseppe: No. T.: .. .o una mujer que muestre los primeros signos de la vejez? Giuseppe: No, no, es evidente. T.: Entonces, esas son supermujeres. A ti te gustan ms que las reales. Tienes un poco esa tendencia a ser sper y extraordinario. Giuseppe: Admito que es verdad lo que usted dice, que yo quiero demasiado... Pero yo ahora... querra... Me explicar con un ejemplo concreto... Giuseppe empez a contar un encuentro que tuvo con una muchacha en el tren, su turbacin, el descubrimiento de intereses comunes, la agradable sorpresa de que ella deba tomar de regreso el mismo tren, y despus sus vanos intentos de volver a encontrarla en la misma estacin los das siguientes. Giuseppe: Quiero decir q u e . . . digamos... Me parece que en teora las ocasiones se podran presentar... pero des pus puede resultar difcil encontrar un enganche prc tico. .. Este es un caso particular, porque, aunque me ocu p de lograrlo, no la vi m s . . . T.: Pero en este caso, no pudiste o no quisiste? Giuseppe: No, en este caso quera, por lo menos desea b a . . . pero, repito, no consegu reencontrarme con e l l a . . . T.: Es probable que se trate todava de esa disyuntiva en tre poder y querer, en el sentido de que subsista alguna funcin que debes desempear... y por eso no te lo pue des permitir... Todava subsiste mucho de esa disyunti va. Si hasta hace poco tiempo no slo no podas tener una relacin con una mujer, sino probablemente ni siquiera una relacin adulta con cualquiera... ponerte a conver sar con personas adultas sin necesidad de lloriquear...

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Es probable que quede todava alguna funcin que debes desempear... a la que te hayas aficionado... y a causa de la cual tienes dificultades para sentirte Giuseppe. Cuan do venas aqu hace un ao no eras Giuseppe... eras una masa de cosas... atentar contra ti mismo, ideas f i j a s . . . extorsiones... Te acuerdas? Era una masa de funciones que debas desempear. No s exactamente en qu punto ests ahora... [El estilo sigue siendo provocador, pero ahora al tera peuta le es posible reconocer abiertamente los cambios so brevenidos.] Giuseppe: No s . . . sin duda las cosas han cambiado... pero no es fcil enfrentar los problemas que existen... Quiz los d e m s . . . Yo me siento desarmado... sobre todo con las mujeres... T.: Justamente por eso me pregunto para qu abandona ras las funciones en que eres experto... para convertirte en un adolescente o un preadolescente que hace sus pri meras armas y que quizs hasta se ruboriza si habla con una c h i c a . . . Y despus tengo la impresin de que todava ests demasiado interesado en lo que debes responder a los dems, en lugar de pensar en lo que te importa decir. Pero t, qu quieres para ti? Giuseppe: Es probable que yo ni siquiera sepa lo que ver daderamente q u i e r o . . . T.: Lo que me interesa saber es si quieres hacer alguna cosa por ti o si todava ests empeado en tus funciones... Giuseppe: No c r e o . . . pero en este momento no tengo todava una respuesta... es difcil comenzar... Pero sin duda ahora logro rerme ms de m m i s m o . . . tomarme menos en s e r i o . . . Aunque el terapeuta sigue utilizando un estilo provoca dor a fin de sondear la capacidad de Giuseppe para con servar sus propias fronteras, por su modo de comunicarse se muestra ms dispuesto a discutir las dificultades del joven, que en ese momento se presentaba como un ado lescente turbado que deba enfrentar sus insuficiencias, sin sentir la necesidad de esconderse tras una patologa. Acaso Giuseppe ya estaba en condiciones de hacer demandas ms individualizadas. Lo mismo vala para los padres que, producida la desvin

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culacin de los hijos,1 deban enfrentar problemas viejos y nuevos, pero sin necesitar ya de triangulaciones patol gicas. En ese momento el terapeuta pudo por fin declarar se abiertamente favorable al cambio producido y felicitarse de manera explcita con los miembros de la familia por los esfuerzos hechos y los resultados conseguidos. Haba concluido su obra de desmantelamiento de la rigidez del sistema, as como la simultnea apertura de alternativas nuevas; pero la verificacin ltima de la estructura nueva compete a la familia y a los individuos que la componen (Menghi, 1977).

1 En los ltimos aos hemos asistido con cierta frecuencia a terapias familiares exitosas que despus llevaron a demandas de te rapia individual por parte del paciente designado o de algn otro miembro. Consideramos esta evolucin un resultado positivo del trabajo realizado en el conjunto de la familia.

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Conclusiones

Con la reconstruccin longitudinal de la terapia de la fa milia Fraioli hemos intentado recomponer en sus partes el abordaje que en este libro presentamos. Si bien es po sible distinguir una parte ms estratgica, que apunta a la ruptura de la rigidez disfuncional del sistema familiar, y otra que se podra llamar ms estructural, orientada a la reorganizacin de una nueva estructura familiar (Stanton. 1981), en realidad en cualquier fase se puede observar la afirmacin de un mismo proceso: la progresiva diferencia cin de los espacios de los individuos y la consiguiente prdida de rigidez del sistema como un todo por la va del acrecentamiento de sus potenciales de informacin. La ruptura de la rigidez del sistema familiar, que impeda un intercambio satisfactorio de informaciones, coincide con la activacin de potencialidades individuales escondidas tras las funciones reductoras del libreto familiar. De hecho, la liberacin y el redescubrimiento de los espacios personales de cada miembro de la familia constituyen el resorte ms poderoso para descubrir las posibilidades de nuevas confi guraciones relacinales en el interior del sistema. El terapeuta, por va de la redefinicin, la provocacin y la negacin estratgica ( A n d o l f i , 1977; Andolfi et al.. 1978), ejerce una accin desestabilizadora sobre el sistema familiar, obrando en diversos niveles: a. Acepta la centralidad del paciente designado, con lo que subvierte por completo su razn de ser, porque redefine su comportamiento como lgico, voluntario y til; b. constrie tambin a los dems miembros a su res tringido espacio personal, que coincide con la funcin asignada por la especfica lgica familiar; c. pone de manifiesto y separa las contradicciones y los conflictos condensados en la conducta sintomtica, re distribuyendo as tensiones y conflictos por los espacios per sonales y subsistmicos de cada miembro;

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d. vuelve difcil o hasta imposible toda respuesta que tienda a reproponer viejas reglas y comportamientos repe titivos; e. impide a la familia estabilizarse en torno de un equi librio nuevo que slo represente una trasformacin funcio nal idntica a la precedente (Ashby, 1971); f. trae a la luz fantasmas y miedos referidos al cambio, atenuando su valor destructivo, y g. activa el cotejo y la renegociacin de deseos y ne cesidades individuales que ya no se enmascaran tras la patologa de uno de los miembros. En el curso de este proceso, el terapeuta inicialmente ocupa el lugar del paciente designado y se centraliza, con lo cual mueve a cada uno de los miembros a definirse respecto de l. Es decir que convoca aquellas demandas que nacen del cotejo de cada quien con su funcin; puesto que esta ya no se acta en el espacio de interaccin, pierde el valor de conducta compartida con un objetivo; de esa manera pone de manifiesto una identidad em pobrecida y reducida a una sola dimensin. Estas mis mas demandas, aunque se expresen a menudo en un nivel fantaseado, y siempre dentro de una estructura de con tencin en que el terapeuta es garante, en primera per sona, de la homeostasis familiar, representan por s mis mas una informacin nueva y desestabilizadora. Por el hecho de centralizarse y mantenerse de manera coherente en el polo homeosttico, el terapeuta modifica de hecho la configuracin interactiva del sistema, pero al mismo tiempo niega estratgicamente la posibilidad de cambio. Lo que se persigue es abrir una brecha en la rigidez del sistema familiar, el abandono de sus certezas y el comienzo de una bsqueda y una experimentacin de configuraciones nuevas en el orden personal y de re lacin. El terapeuta opera redefiniciones continuas que impiden al sistema familiar estabilizarse en torno de una definicin nica; de ese modo, no permite que los miem bros de la familia inserten la intervencin teraputica en los antiguos esquemas de referencia. Simultneamente se descubren espacios personales nuevos y se reabren cana les de interaccin, los que constituyen un acrecentamiento de los potenciales informativos y, por lo tanto, de las po sibilidades de reestructuracin.

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En este punto es posible proceder a la verificacin de la estructura nueva, lo que marca el paso de un abordaje estratgico a uno ms tpicamente estructural. Este paso se caracteriza por la progresiva descentralizacin del tera peuta, hasta que se llega a la escisin del sistema terapu tico. En una primera fase, mientras los miembros de la fa milia reivindican los cambios sobrevenidos en funcin del terapeuta y del desafo con l iniciado, este responde con la negacin estratgica de la mejora. Es decir que mani fiesta una disponibilidad mayor para aceptar los movimien tos del sistema familiar, pero la subordina a una verifica cin concreta; para ello reclama una accin que lleve a resultados visibles en orden a los cambios de que los miem bros de la familia se vanaglorian. Esa verificacin se pro duce en la sesin, para que sea despus continuada en la casa, lo que refuerza la tendencia al cambio y amplifi ca el proceso teraputico ms all de la hora de reunin. Con este procedimiento el terapeuta pone el acento en la necesidad de que sea la familia la que se haga cargo de los riesgos inherentes al cambio. Si la familia es capaz de poner en prctica, con miras al terapeuta, modalidades nuevas de comunicacin, podr al mismo tiempo experi mentar entre sus propios miembros las ventajas del cambio y aprender a funcionar de manera autnoma. En este es tadio, el terapeuta conserva su posicin central de regula dor homeosttico, y manifiesta su duda y su perplejidad hacia las demandas de cambio, cuyos riesgos sigue desta cando. Esto permite a la familia ulteriores desequilibrios en el sentido del cambio, que se manifestar como una acrecentada capacidad de cada miembro para individuar se en el interior del sistema. Comienza entonces una segunda fase, que coincide con la progresiva descentralizacin del terapeuta y la verifica cin, por la propia familia, de la mudanza sobrevenida en la relacin entre espacios personales y espacio de interac cin. Esto no significa ausencia de conflictos y de proble mas, sino capacidad para enfrentar esos conflictos sin ex perimentar la necesidad de esconderse tras una patologa. Los cotejos en el interior del sistema familiar se vuelven ms directos, y el terapeuta mantiene la posicin de su activador. Ahora sus intervenciones, ms tpicamente es tructurales, apuntan a ayudar a los miembros de la familia para que definan sus fronteras individuales y subsistmicas,

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a activar esquemas nuevos de relacin, sean internos o ex ternos, y a idear soluciones futuras practicables, de las que se podr constituir en el punto de referencia con miras a una verificacin peridica. La aparente simplicidad de las lneas teraputicas y la inteligibilidad de las intervenciones caractersticas de esta fase podran inducirnos a no valorar su importancia e in currir en errores por precipitacin y superficialidad. Los movimientos del terapeuta, en efecto, deben favorecer aho ra el alejamiento progresivo y, por lo tanto, una disminu cin gradual del poder que antes haba sido menester para la intervencin. La escisin del sistema teraputico trae aparejado, por ltimo, el redescubrimiento, en el interior de la familia, de sus valencias autoteraputicas, su capacidad para utili zar los nuevos inputs, provenientes de su interior o del exterior, como oportunidades de cambio y de crecimiento. El objetivo final es que el proceso iniciado contine sin que sean ya necesarios los apoyos teraputicos. Para volver al caso de la familia Fraioli, nos parece pa radigmtico el modo en que poco a poco se redefini el comportamiento sintomtico del paciente. Al comienzo, el terapeuta, desde una posicin central, lo redefini como lgico, voluntario y til. Despus, por una ampliacin de la trada padre-madre-hijo al sistema familiar, que inclua a los otros dos hermanos varones y a la hermana, redefini pragmticamente el problema por referencia a un conflic to generacional. Se pas as de una indiferenciada emo tividad familiar en tomo del sntoma, a una mayor dife renciacin de los conflictos. La vuelta a la trada permiti poner en relacin la autonoma del hijo con la de los pa dres, y esta redefinicin del problema fue reforzada por una clara divisin subsistmica entre la pareja y Giuseppe. Todos estos cambios sobrevienen en un contexto en que el terapeuta se mantiene en el polo homeosttico y pres cribe en clave provocadora las reglas disfuncionales del sistema, al tiempo que niega estratgicamente cualquier mejora producida. El momento de giro fundamental en el proceso teraputico es aquel en que los miembros de la familia modifican su percepcin de la conducta del pa ciente, es decir, cuando dejan de poner el acento en la patologa para considerar su significado relacional. Se pue de iniciar entonces una bsqueda de autonoma, pero se presentan junto a ella el miedo del cotejo y de la verifica

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cin. Es la primera realimentacin indicadora de que advi no el proceso de redefinicin, de la nueva visin concep tual y emocional de los problemas, que ahora se pueden enfrentar, en lugar de eludirlos (Watzlawick et al., 1974). Ahora las demandas son ms personales y ya no se deben esconder tras la sintomatologa. Los diarios que la madre llevaba, iniciados en forma impersonal y centrados en la conducta patolgica del hijo, se convirtieron en ocasin para reflexionar sobre su propia vida, sobre la relacin entre la autonoma de la pareja en el interior de ella misma y frente al hijo. En el curso del proceso teraputico la familia se mues tra, ms y ms, como un conjunto de individuos, y menos como un sistema que reacciona en bloque. La posibilidad de una estructura nueva se presenta en el momento en que, por el redescubrimiento de los espacios personales y subsistmicos, se puede reconocer de nuevo la relatividad de los significados atribuibles a la realidad, y formular deseos que se miden con los lmites de esta. En particular para el paciente designado, pero tambin para los dems, la funcin rgida ya no es preferible a la amenaza de una falta de identidad.

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