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2013

GESTIN AMBIENTAL

PRODUCCIN DE BIOGS MEDIANTE LA REUTILIZACIN DE DESECHOS ORGNICOS.

Alumno: Yamila Pade

Gestin Ambiental

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LA GESTIN MEDIO AMBIENTAL EN EL MUNDO. Los cambios rpidos en el medio ambiente estn alterando profundamente las relaciones entre los humanos y los ecosistemas en los que viven. Estos cambios influyen sobre la poblacin, la prdida de recursos biolgicos, la destruccin del

ecosistema asociada con el desarrollo industrial y comercial, los cambios climticos, la urbanizacin, la agricultura moderna, etc. Tales interrupciones en la integridad del medio ambiente pueden afectar los patrones de la salud, las enfermedades y el estatus nutricional. Los problemas ecolgicos, debido a su carcter global, afectan a todos los pases, independientemente de su formacin econmico-social. En un mundo de complejas relaciones entre todos los componentes del medio ambiente, un impacto ambiental en un lugar, influir en la calidad del medio ambiente general. Por ejemplo,

la contaminacin atraviesa las fronteras con los vientos y las corrientes de agua. Al mismo tiempo, varios tipos de impactos ambientales se han concentrado y agravado en determinados lugares, como consecuencia de causas polticas, econmicas y sociales regionales. As, ha ocurrido con la deforestacin, la desertificacin, el agotamiento de los bancos de pesca, debidos a la pobreza, a la falta de controles ambientales, a las disposiciones del comercio regional y mundial y a la demanda de productos naturales de los mercados, entre otros. El ser humano ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua.

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La Revolucin Cientfico-Tcnica, que es necesaria para el progreso humano, con los avances logrados en la industria, la agricultura y la medicina, entre otros, provoc cambios en las condiciones de vida y salud de las personas, manifestadas en el aumento de la poblacin de la tierra, en diversas regiones del planeta. De esta manera, la Revolucin Cientfico-Tcnica provoca la disminucin de algunas formas de dependencia que tiene el hombre del medio ambiente; pero en lugar de ellas, se presentan formas nuevas ms complejas y agudas que obligan a tomar medidas especiales para la transformacin y proteccin del medio ambiente, creando una tecnologa productiva que garantice las necesidades de produccin para la existencia del hombre. Muy a menudo, estos problemas exigen que se introduzcan en

los procesos productivos y en el consumo cambios importantes y costosos para los cuales son necesarios inversiones cuantiosas en la lucha contra la contaminacin. El gran inters por los problemas ambientales nos ha hecho entender la importancia de tener una visin global de la Tierra. No se puede calcular la duracin de nuestro planeta, a raz de que los recursos renovables y no renovables no tienen

un mtodo de depreciacin que arroje tiempos exactos de consumo total y mucho menos un conteo de restauracin y renovacin. Hoy se reconoce que el hombre, a lo largo de su evolucin, ha venido desarrollando estilos de vida incompatibles con el medio ambiente. Al acelerado deterioro de la biosfera ha contribuido el desarrollo tecnolgico e industrial sin racionalidad y ahora se comprende paulatinamente, como tendencia, que es un error considerar que solo con

la introduccin masiva de los adelantos tecnolgicos y cientfico-tcnicos, estarn resueltas las necesidades bsicas de la poblacin. Entonces el gran desafo es la satisfaccin de las necesidades de los seres humanos, ejecutando proyectos dirigidos a prevenir, mitigar, corregir o compensar los posibles impactos negativos.

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DOS PROBLEMAS...UNA POSIBLE SOLUCIN


El aumento en la generacin de residuos y la creciente demanda de energa. El gran compromiso de mantener el medio ambiente en condiciones adecuadas, garantizando el desarrollo sostenible, ha impulsado la aparicin de nuevas fuentes de aprovechamiento energtico, a base de energas renovables, as como de polticas por parte de las diferentes administraciones fomentando el uso de estas tecnologas. Por otro lado, el actual modelo de consumo y economa social implica que la generacin de residuos por parte de una poblacin creciente sea cada vez mayor.

La tasa de generacin de Residuos prevista a nivel mundial ser de un 44% superior entre el 2005 y el 2025. (Fuente ISWA)

Ello implica la necesidad de aplicar medidas estratgicas y de planificacin para reducir el volumen de residuos que se producen por parte de las diferentes actividades antrpicas, y que generan, en mayor o menor medida, un perjuicio sobre el medio ambiente. El crecimiento desproporcionado en la generacin de residuos exige la realizacin de tratamientos de los residuos generados, de cara a reducir el impacto ambiental.

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Este aumento en el volumen de los residuos exige el desarrollo de tratamientos para la gestin de los mismos, evitando los perjuicios ambientales que se ocasionan con motivo de: Lixiviados producidos por la fermentacin de los residuos, que pueden producir afecciones sobre los acuferos y cauces cercanos a los ncleos de almacenaje de los residuos. Volumen de relleno sanitario, y superficie de suelo, necesario para establecer los residuos. Emisiones a la atmsfera por parte de las reacciones naturales que se producen por la fermentacin de los residuos. Molestias a la poblacin, olores, etc.

Pero, adems de evitar estos efectos, se ha planteado realizar un aprovechamiento de los residuos producidos de cara a optimizar las Reduccin de la emisin de Gases de Efecto Invernadero (GEIs), no slo por la mencionada minimizacin de las emisiones de gases de fermentacin, sino tambin por la realizacin del aprovechamiento de fuentes energticas diferentes a las derivadas de combustibles fsiles. As pues, el planteamiento de utilizar los residuos como una fuente energtica renovable, supone aprovechar un recurso que, de otro modo, se perdera, reducindose a consecuencia de esta utilizacin: Emisiones de GEIs derivadas de la quema de combustibles fsiles. Emisiones de GEIs producidas por los procesos de fermentacin de los residuos. Importaciones energticas desde el extranjero, y por tanto la dependencia de los mercados energticos externos. El impacto ambiental derivado de los olores de los residuos.

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Potencializar los impactos positivos del manejo de los residuos slidos. Cuando los residuos con contenidos significativos de materia orgnica son gestionados mediante procesos que facilitan su digestin anaerobia, se generan un flujo de emisiones gaseosas cuya composicin bsica es metano (50-60%) y CO2. Estas emisiones son conocidas con el nombre de Biogs. Es sabido que, en cuanto a su contribucin al mencionado efecto invernadero, una tonelada de gas metano liberado a la atmsfera afecta en la misma medida que lo hacen 21 toneladas de CO2. Por ello, una manera evidente de reducir el impacto ambiental del biogs liberado es proceder a su combustin convirtiendo as el metano en CO2.

Grfico en que se muestra la correlacin existente entre la concentracin de CO2 atmosfrica en partes por milln (azul) y la temperatura de la Tierra (rojo): Fuente1

As pues, la tendencia en los ltimos aos ha sido la de mejorar la gestin de los residuos, disminuyndose el vertido, controlado e incontrolado, as como fuentes de valorizacin contaminantes, particularmente, la incineracin, para pasar a utilizar los residuos como un recurso, mediante otras fuentes de valorizacin o mtodos como el compostaje y la utilizacin del biogs como biocombustible.

Estudio bsico del biogs, Agencia Andaluza de la Energa, septiembre 2011.

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ENERGA ALTERNATIVA: PRODUCCIN DE BIOGS MEDIANTE LA REUTILIZACIN DE DESECHOS ORGNICOS.

Un poco de historia Se sabe que el hombre conoce desde hace tiempo la existencia del biogs, pues este se produce en forma natural en los pantanos, de all que se lo llama gas de los pantanos. En la Argentina se encuentra en el delta del Paran donde se perfora hasta llegar a alcanzarlo con una caera obtenindose el biogs acumulado por la naturaleza. En 1808 Humpry Dhabi produce gas metano en un laboratorio. Se toma este acontecimiento como el inicio de la investigacin en biogs. Desde esos das hasta la actualidad mucho se ha avanzado sobre el tema y actualmente se cuenta con instalaciones que van desde la pequea escala domstica hasta las aplicaciones agroindustriales. China es el pas que ha llevado a la prctica el uso del biogs en mayor escala. Existen all ms de siete millones de digestores rurales en funcionamiento. Estos proveen gas para cubrir necesidades de coccin e iluminacin, a la vez que van recuperando suelos degradados a travs de siglos de cultivos. La India experimenta desde 1939 con diversos sistemas para aplicar en climas fros o clidos. En Europa y en Estados Unidos se investigan los complejos fenmenos qumicos que ocurren durante el proceso de digestin. En la Segunda Guerra Mundial, la crisis de combustibles hizo que las investigaciones en esta rea aumentaran, forzando el desarrollo a pequea y gran escala. Aos ms tarde debido a los aspectos negativos de esta tecnologa por depender principalmente de temperaturas superiores a los 30, y por comodidad y conveniencia de otros tipos de combustibles, esta tecnologa pas al olvido. En China, India y Sudfrica, debido a la escasez de recursos econmicos estos mtodos fueron difundindose y desarrollndose de tal manera que hoy en la actualidad estos pases cuentan con ms de 30 millones de Biodigestores funcionando, adems desarrollaron tcnicas de generacin gaseosa a pequea y gran escala.

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En la Republica Argentina, en el camino de hallar una solucin al problema de la basura y producir energa limpia, el ingeniero Eduardo Groppelli, instal en 1993 un biodigestor en la escuela rural de Los Cerrillos, que alimenta las hornallas de la cocina del comedor escolar. Otro tanto hizo en Alto Verde en 1995, donde el biodigestor instalado permite cocinar la comida para 400 chicos por da, ahorrando innumerables tubos de gas envasado y el consiguiente gasto de recursos econmicos. En octubre de ese mismo ao, otro biodigestor, instalado en Monte Vera, empieza a utilizar por primera vez residuos urbanos recolectados en forma selectiva por los vecinos que separan la parte orgnica de la basura; el biogs usado para el criadero avcola, permiti ahorrar dinero antes destinado a comprar gas en garrafas. Desde entonces ms de veinte instalaciones demostrativas han sido colocadas en guarderas infantiles, hogares, centros comunitarios y comedores escolares en las provincias de Santa Fe, Buenos Aires, Crdoba y San Juan. Los biodigestores aptos para procesar residuos de poblaciones enteras se desarrollaron en Europa, especialmente desde la dcada de 1990. La primera experiencia fue la de la ciudad francesa de Amiens, de 120.000 habitantes, financiada en 1988 por la Comunidad Europea. Poco despus, la ciudad italiana de Verona construy una planta con capacidad para 500 toneladas de residuos slidos por da, capaz de dar respuesta a una poblacin de ms de 500.000 personas. Desde 1999, la ciudad de Barcelona puso en marcha dos de sus tres plantas proyectadas para procesar la totalidad de sus residuos orgnicos. Qu es el Biogs? Biogs, es un trmino que se aplica a la mezcla de gases que se obtienen a partir de la descomposicin en un ambiente anaerobio (sin oxgeno) de los residuos orgnicos. En este proceso realizado por bacterias (biometanizacin), se libera una mezcla de gases formada por metano (el principal componente del biogs), dixido de carbono, hidrgeno, nitrgeno y acido sulfhdrico. La produccin de biogs, adems de aprovechar materia considerada como desperdicio, origina como subproducto un fertilizante de calidad excelente (bioabono).

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Produccin de biogs Para disear, construir y operar plantas de biogs (llamadas biodigestores) es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentacin del metano. La fermentacin anaerbica involucra la actividad de cinco diferentes comunidades bacterianas, Estas poblaciones se caracterizan por estar compuestas por seres de diferentes velocidades de crecimiento y diferente sensibilidad a cada compuesto intermedio como inhibidor. Esto implica que cada etapa presentar diferentes velocidades de reaccin segn la composicin del substrato y que el desarrollo estable del proceso global requerir de un equilibrio que evite la acumulacin de compuestos intermedios inhibidores o la acumulacin de cidos grasos voltiles, que podra producir una bajada del pH. Por lo que las puestas en marcha de los reactores deben ser, en general, lentas, requiriendo tiempos que pueden ser del orden de meses. En general, la velocidad del proceso est limitada por la velocidad de la etapa ms lenta, la cual depende de la composicin de cada residuo. Para sustratos solubles, la fase limitante acostumbra a ser la metanognesis, y para aumentar la velocidad la estrategia consiste en adoptar diseos que permitan una elevada concentracin de microorganismos acetognicos y metanognicos en el reactor. Con esto se pueden conseguir sistemas con tiempo de proceso del orden de das. Para residuos en los que la materia orgnica est en forma de partculas, la fase limitante es la hidrlisis, proceso enzimtico cuya velocidad depende de la superficie de las partculas. Usualmente, esta limitacin hace que los tiempos de proceso sean del orden de semanas, de dos a tres. Para aumentar la velocidad, una de las estrategias es el pretratamiento para disminuir el tamao de partculas o ayudar a la solubilizacin (maceracin, ultrasonidos, tratamiento trmico, alta presin, o combinacin de altas presiones y temperaturas). Claves para una buena digestin anaerobia Los parmetros ambientales que hay que controlar hacen referencia a condiciones que deben mantenerse o asegurarse para el desarrollo del proceso. Estos son: pH, que debe mantenerse cercano a la neutralidad.

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Alcalinidad, para asegurar la capacidad tampn y evitar la acidificacin. Es recomendable una alcalinidad superior a 1,5 g/l CaCO3.

Potencial redox, con valores recomendables inferiores a -350 mV. Nutrientes, con valores que aseguren el crecimiento de los microorganismos. Txicos e inhibidores, cuya concentracin ha de ser la mnima posible.

Los parmetros operacionales hacen referencia a las condiciones de trabajo de los reactores: Temperatura. Podr operarse en los rangos psicroflico (temperatura ambiente), mesoflico (temperaturas en torno a los 35 C) o termoflico (temperaturas en torno a los 55 C). Las tasas de crecimiento y reaccin aumentan conforme lo hace el rango de temperatura, pero tambin la sensibilidad a algunos inhibidores, como el amonaco. En el rango termoflico se aseguran tasas superiores de destruccin de patgenos. Agitacin. En funcin de la tipologa de reactor debe transferirse al sistema el nivel de energa necesario para favorecer la transferencia de substrato a cada poblacin o agregados de bacterias, as como homogeneizar para mantener concentraciones medias bajas de inhibidores. Tiempo de retencin. Es el cociente entre el volumen y el caudal de tratamiento, es decir, el tiempo medio de permanencia del influente en el reactor, sometido a la accin de los microorganismos. Velocidad de carga orgnica, OLR en ingls. Es la cantidad de materia orgnica introducida por unidad de volumen y tiempo. Valores bajos implican baja concentracin en el influente y/o elevado tiempo de retencin. El incremento en la OLR implica una reduccin en la produccin de gas por unidad de materia orgnica introducida, debiendo encontrar un valor ptimo tcnico/econmico para cada instalacin y residuo a tratar.

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Los tratamientos mecnicos sencillos que seleccionan la fraccin orgnica del residuo orgnico (cribado+separacin de metales) son slo vlidos para compostaje, no para procesos de biometanizacin ya que junto a esta aparecen adems numerosos materiales no biodegradables como arenas, vidrios, escombros, pequeos plsticos, cscaras duras, etc. As, la terica fraccin orgnica obtenida, como producto pasante por la criba, contiene entre un 25 y 40 % de elementos no apropiados para la biometanizacin. Estos elementos impropios, no solo son imposible o difcilmente biodegradables, sino que entorpecen el funcionamiento general de la instalacin produciendo atascos, decantaciones no controladas de arenas, vidrios y otros ridos, as como segregacin de capas de elementos flotantes no deseados reduciendo la capacidad efectiva de la biometanizacin. Para lograr un buen proceso de biometanizacin a partir del uso de la fraccin orgnica de residuos slidos urbanos, estos deben pasar una etapa previa de pretratamiento a fin de extraer materiales no fermentables como plsticos, metales o residuos muy voluminosos. Dicha separacin se puede efectuar en seco (tal cual el residuo entra) o en mezcla con agua (hmedo) dependiendo de la naturaleza fsicoqumica de los elementos no fermentables. Despus de una primera separacin de materiales se utiliza un proceso de reduccin de tamao y homogeneizacin para obtener una suspensin que permita una correcta fermentacin, incrementando la degradabilidad y facilitando el proceso. Cuando la suspensin est preparada, se descarga sobre un equipo combinado de cribado y extraccin de arenas, para separar las partculas no fermentables como plsticos, gravas, arenas, cristales, etc. Tras dicho proceso la fraccin orgnica se traslada a un cilindro de carga y de aqu a un tanque desde donde llega al digestor.

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Tipos de digestores existentes (Detalle en Anexo I) La variedad de digestores existentes en el mercado es enorme, con diferenciaciones que van desde parmetros como el volumen, hasta modelos conceptualmente diferentes, modificndose el nmero de tanques de proceso, la orientacin de los mismos, los sistemas de movilizacin de biomasa... Existen, bsicamente, dos tipos de reactores, segn sean dispongan o no de sistemas de retencin de biomasa. Dentro de estos grandes grupos, las posibilidades difieren, en general, segn las siguientes caractersticas: Disposicin de elementos de mezclado Disposicin de sistemas de recuperacin del efluente

Orientacin de los sistemas de circulacin interna (direccin de funcionamiento) Caractersticas del biogs El biogs esta compuesto por: Metano (CH4) 55 a 70 %. Anhdrido carbnico (CO2) 35 a 40 %. Nitrgeno (N2) 0.5 a 5 %. Sulfuro de hidrgeno (SH2) 0.1 %. Hidrgeno (H2) 1 a 3 %. Vapor de agua Trazas Como se observa el aporte calrico fundamental lo ofrece el metano cuyo peso especifico es de alrededor de 1 Kg. /m3. Si deseamos mejorar el valor calrico del biogs debemos limpiarlo de CO2. De esta forma se logra obtener metano al 95 %. Este biogs es combustible, tiene un alto valor calrico de 4700 a 5500 Kcal./m3 y puede ser utilizado en la coccin de alimentos, para la iluminacin de viviendas, as como para la alimentacin de motores de combustin interna que accionan, mquinas

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herramientas, molinos de granos, generadores elctricos, bombas de agua y vehculos agrcolas o de cualquier otro tipo.

Usos del biogs

El subproducto La produccin de biogs mediante digestin anaerobia genera unos digestatos cuya riqueza en materia orgnica y elementos nutritivos debe ser aprovechada. La forma ms sencilla e inmediata de valorizacin de cualquier residuo orgnico es la aplicacin directa del mismo al suelo agrcola, pero debe de existir una evaluacin previa del valor fertilizante de estos materiales y sus efectos sobre las plantas y el suelo. El aporte de los digestatos puede reducir costes en los cultivos, debido al ahorro en fertilizantes minerales. Adems, la menor produccin de fertilizantes minerales de sntesis puede ayudar a la disminucin de las emisiones de CO2 a la atmsfera. El digestato se trata en varias etapas, cuyo objetivo final es obtener un producto slido aplicable como fertilizante, rico en nitrgeno, que requerira, segn la tipologa del mismo, de una adicin de otros elementos limitantes, particularmente, fsforo y/o potasio.

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Un tratamiento tipo constara de 3 etapas: 1. Centrifugado: Se crea una materia slida con aproximadamente un 25% de slidos secos, que pueden utilizarse como fertilizante (como estircol slido), o secarse todava ms. 2. Ultrafiltrado: Crea un concentrado que contiene slo una pequea cantidad de materia slida, y se devuelve al fermentador como solucin nutriente. 3. Osmosis inversa: Crea un concentrado que contiene unas elevadas proporciones de nitrgeno, fsforo y potasio, con lo cual se consigue un fertilizante perfecto. El agua resultante, limpia y libre de agentes contaminantes, puede utilizarse como agua en el proceso de la planta o simplemente desecharse. Otra opcin sera realizar un secado trmico, mediante un mtodo similar al utilizado con los lodos de depuradora para su aplicacin directa como fertilizante agrcola. Una ltima opcin sera el compostaje del digestato, procedindose de manera previa a la recogida por parte del encargado del compostaje (o compostaje in situ) al almacenamiento del mismo en una nave o instalacin adecuada para ello. Asimismo, como resultado de los post-tratamientos de depuracin del biogs, como se muestra en la figura que se incluye a continuacin, los productos resultantes pueden utilizarse tambin como fertilizantes agrcolas, debido a la recuperacin de sales.

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Resumen de las aplicaciones y posibilidades de aprovechamiento de los efluentes del proceso de digestin anaerobia.

Beneficios de la tecnologa del Biogs Los sistemas de biogs pueden proveer beneficios a sus usuarios, a la sociedad y al medio ambiente en general: 1. Produccin de energa (calor, luz, electricidad) ; 2. Transformacin de desechos orgnicos en fertilizante de alta calidad; 3. Mejoramiento de las condiciones higinicas a travs de la reduccin de patgenos, huevos de gusanos y moscas; 4. Ventajas ambientales a travs de la proteccin del suelo, del agua, del aire y la vegetacin leosa, reduccin de la deforestacin; 5. Beneficios micro-econmicos a travs de la sustitucin de energa y fertilizantes, del aumento en los ingresos y del aumento en la produccin agrcola-ganadera; 6. Beneficios macro-econmicos a travs de la generacin descentralizada de energa, reduccin en los costos de importacin y proteccin ambiental.

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Por lo tanto, la tecnologa del biogs puede contribuir sustancialmente a la conservacin y el desarrollo. Pero la produccin de biogs, slo ser rentable econmicamente, si se lleva a cabo una correcta gestin de los residuos slidos urbanos. La mayora de los residuos terminan convirtindose en basura cuyo destino final es el relleno sanitario. Los rellenos sanitarios son cada vez ms escasos y plantean una serie de desventajas y problemas. Entonces, el reciclaje se convierte en una buena alternativa, ya que reduce los residuos, ahorra energa y protege el medio ambiente. De la calidad de los residuo, depende la calidad del biogs obtenido, entonces desde un punto de vista de eficiencia en el rendimiento de estos sistemas favorece que se haga una separacin en origen, y all radica el gran desafo de crear conciencia en la comunidad, no slo, por la eficiencia en la produccin del biogs, sino para una salud publica correcta, y tambin para reducir fenmenos ecolgicos, tales como la contaminacin del aire y agua.

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Anexo I
Reactores. Tipos de reactores existentes2 Reactores sin Retencin Interior de Biomasa Reactores de mezcla completa (RMC) Este tipo de digestores se basan en mantener una distribucin homognea en la mezcla que contienen, tanto en sustrato como en microorganismos, mediante la agitacin de la mezcla por medios mecnicos o neumticos. La disposicin en el reactor de unas hlices o palas, sean de eje vertical u horizontal, genera la agitacin de la mezcla para la homogeneizacin, de forma suave. De este modo, se evitan problemas de decantacin y similares, que mermaran la capacidad de produccin de biogs. Existen dos versiones de los RMC: Sin y con recirculacin. El primer tipo, sin recirculacin, consiste nicamente en el digestor, con su correspondiente sistema de agitacin y los sistemas de extraccin del biogs y los efluentes. La versin con recirculacin, tambin denominado Reactor anaerobio de contacto aade un desgasificador y decantador para el efluente del reactor, recirculando la biomasa decantada al interior del reactor principal. De este modo se evita la necesidad de reinoculacin en el tanque, al no producirse la prdida de biomasa en el efluente. Asimismo, se optimiza el aprovechamiento del biogs, al no existir prdidas en el efluente. Regulando esta recirculacin es posible reducir el tiempo de retencin del reactor con respecto al de un RMC sin recirculacin. Adems, en este tipo de reactor, la produccin de fangos (digestatos) es menor, optimizndose el aprovechamiento del biogs. Debido a la necesaria separacin de microorganismos en el decantador, este sistema slo es aplicable a aguas residuales de alta carga orgnica (aguas residuales de azucareras, cerveceras, etc.), para las que sea posible una separacin de fases lquido-slido, con la fraccin slida consistente bsicamente en flculos biolgicos. Los RMC en general se utilizan nicamente para residuos muy concentrados, ya que la salida de los efluentes produce un lavado de la biomasa, y porque las condiciones de

Extrado de la publicacin: Estudio bsico del Biogs, Agencia Andaluza de la Energa, septiembre 2011

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agitacin influyen de manera negativa en el crecimiento de los microorganismos responsables de la reaccin, cuya velocidad de multiplicacin es, ya de por s, baja. En la siguiente figura se muestra un esquema de estos tipos de reactor.

Esquema de reactores de mezcla completa sin y con recirculacin

Reactor de Flujo Pistn El digestor de flujo pistn es un reactor de flujo horizontal, en el que se fuerza la circulacin del afluente, entrando por un extremo, y saliendo el efluente por el extremo contrario. La carga orgnica del sector inicial es, por tanto, superior a la existente al final del digestor.

Esquema del funcionamiento de un reactor de tipo flujo-pistn

Presenta problemas de homogeneidad vertical, por lo que frecuentemente cuentan con sistemas de agitacin.

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Digestor Discontinuo Consiste en un simple tanque de proceso, en el que se aade la mezcla de residuos, y una vez finalizada la reaccin, es decir, transcurrido el tiempo de retencin, se retira el efluente y se procede a aadir material nuevamente. Obviamente, la eficiencia del proceso es escasa, por existir tiempos muertos entre fases. Adems, la ausencia de sistemas de mezclado ralentiza la completa digestin anaerobia de los sustratos introducidos.

Esquema de un digestor discontinuo

Reactores con retencin de biomasa Utilizando reactores que eviten la movilizacin de la biomasa, podremos aumentar la estabilidad de los microorganismos, evitando, por un lado, el lavado de los mismos, y, por otro lado, optimizando la actividad bacteriana para la digestin. De este modo, se reducira el tiempo de retencin de a biomasa, con respecto a un reactor RMC. Existe una amplia variedad de este tipo de reactores: Reactores con inmovilizacin de la biomasa sobre un soporte: Filtros anaerobios, lechos fluidificados. Reactores con retencin mediante gravedad: Reactores de lecho de lodos.

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Filtros anaerobios En este sistema las bacterias anaerobias estn fijadas a la superficie de un soporte inerte (en forma de biofilms), columna de relleno, o atrapadas en los intersticios de ste, con flujo vertical. El soporte puede ser de material cermico o plstico. Su distribucin puede ser irregular (filtro anaerobio propiamente dicho, con flujo ascendente), y en este caso las bacterias se encuentran mayoritariamente atrapadas en los intersticios, o regular y orientado verticalmente, y en este caso la actividad es debida bsicamente a las bacterias fijadas, recibiendo el nombre de lecho fijo con flujo descendente. Estos tipos se muestran en la siguiente figura.

Reactores mediante filtro anaerobio

En caso de utilizar un soporte orientado verticalmente con flujo ascendente y un sustrato lentamente degradable, con elevado tiempo de retencin, la retencin por sedimentacin de los fragmentos de biopelcula desprendidos adquiere un efecto de importancia en la actividad del reactor. Este sistema ha sido extensamente aplicado para el tratamiento de aguas residuales de industria agroalimentaria, y existen experiencias piloto para la fraccin lquida de residuos ganaderos. El coste de inversin es un limitante importante para su implantacin.

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Reactores de lecho fluidificado En este sistema las bacterias se encuentran fijadas, formando un biofilm, sobre pequeas partculas de material inerte que se mantienen fluidizadas mediante el flujo ascendente adecuado del fluido. Para mantener el caudal adecuado, que permita la expansin y fluidizacin del lecho, se recurre a la recirculacin. Igual que el filtro, puede ser aplicado a aguas residuales, especialmente de la industria agroalimentaria, y a fracciones lquidas o sobrenadante de residuos ganaderos, aunque las experiencias en este mbito son ms limitadas.

Esquema de un reactor de lecho fluidificado

Reactores de lecho de lodos Este tipo de reactores se basa en las propiedades de floculacin de las bacterias metanognicas. Es decir, durante el tratamiento de agua residual en un medio en el que exista un rgimen hidrulico constante de flujo ascendente, se forman unos grnulos de origen microbiolgico. En ausencia de algn tipo de soporte, las condiciones del tipo de flujo crea un ambiente selectivo en el cual slo esos organismos capaces de anclarse a lo otros, sobrevive y prolifera. La configuracin de los agregados dentro del biofilm, denso y compacto, es a lo que se denomina grnulo o flculo. Debido a su gran tamao de partcula (generalmente en el rango de 0.5 a 2 mm de dimetro), los grnulos resisten el lavado del sistema de reaccin, permitiendo cargas hidrulicas elevadas.

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Grnulos procedentes del tratamiento de aguas residuales. El fondo es un papel milimetrado aprecindose as el tamao de partcula. Las flechas rojas marcan los poros de salida del biogs de las capas internas de los grnulos.

Un gramo de fango granular (peso seco) puede catalizar la conversin de 0.5 a 1 g de DQO al da. El grnulo se forma de manera natural, debido a que la composicin del grnulo est estratificada. En el centro se localizan los agregados de Methanosaeta, que forman filamentos que se entrelazan (principalmente), y otros organismos metangenos, como Methanothrix y Methanosarcina. En la siguiente capa estn localizados organismos productores y consumidores de hidrgeno, en una asociacin simbitica. En la capa superficial se localizan los organismos que realizan las primeras etapas de degradacin anaerobia, como los acidgenos y otros organismos consumidores de hidrgeno. La granulacin depende en gran medida del crecimiento bacteriano, por lo que optimizando las condiciones de crecimiento se mejorar considerablemente. Son, actualmente, los reactores que ms se estn utilizando, existiendo, bsicamente dos tipos de estos reactores: UASB: Upflow Anaerobic Sludge Blanket (manta de lodos anaerobios de flujo ascendente) EGSB: Expanded Granular Sludge Bed Digestion (lecho de lodos granulares expandidos)

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Procederemos a continuacin a describir ambos tipos de reactor: Reactor de tipo UASB

En los sistemas anaerobios de flujo ascendente, y bajo ciertas condiciones, se puede llegar a observar que las bacterias pueden llegar a agregarse de forma natural formando flculos y grnulos. Estos densos agregados poseen unas buenas cualidades de sedimentacin y no son susceptibles al lavado del sistema bajo condiciones prcticas del reactor. La retencin de fango activo, ya sea en forma granular o floculenta, hace posible la realizacin de un buen tratamiento incluso a altas tasas de cargas orgnicas. La turbulencia natural causada por el propio caudal del influente y de la produccin de biogs provoca el buen contacto entre agua residual y fango biolgico en el sistema UASB. En los sistemas UASB pueden aplicarse mayores cargas orgnicas que en los procesos aerobios. Adems, se requiere un menor volumen de reaccin y de espacio, y al mismo tiempo, se produce una gran cantidad de biogs, y por tanto de energa. El reactor UASB podra reemplazar al sedimentador primario, al digestor anaerobio de fangos, al paso de tratamiento aerobio y al sedimentador secundario de una planta convencional de tratamiento aerobio de aguas residuales. Sin embargo, el efluente de reactores UASB normalmente necesitan un tratamiento posterior, para lograr degradar la materia orgnica remanente, nutrientes y patgenos. Este postratamiento puede referirse a sistemas convencionales aerobios como lagunas de estabilizacin, plantas de fangos activos y otros.

Esquema de un reactor de tipo UASB. Dispone de retentores de la biomasa (baffles) y de un sistema de recogida de efluente lquido (weir)

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El proceso UASB se invent a mediados de los 70 en la Universidad de Wageningen (Holanda) por un equipo dirigido por el Doctor Gazte Lettinga y se aplic por primera vez a escala industrial en una industria azucarera alemana. Durante varios aos, fue continuamente mejorado para el tratamiento de grandes caudales de aguas residuales, y cargas con importantes fluctuaciones diarias. Algunos datos y recomendaciones de operacin resultado de recomendaciones resultantes de la experiencia que poco a poco fue apareciendo, ayud a que este tipo de sistemas se use para el tratamiento en diferentes condiciones. El UASB es un sistema trifsico de alta carga que opera como un sistema de crecimiento en suspensin. La elevada concentracin de biomasa en el UASB lo hace ms tolerante a la presencia de txicos. Consiste esencialmente en una columna abierta, a travs de la cual el lquido residual se pasa a una baja velocidad ascensional. El manto de fangos se compone de grnulos o partculas adems del agua residual. El fenmeno de granulacin que rige la formacin de los grnulos constituye la parte fundamental del proceso. El tratamiento del agua se da cuando se pone en contacto el agua con los grnulos. Los gases producidos bajo condiciones anaerobias provoca la recirculacin interna, lo que ayuda en la formacin y mantenimiento de las partculas biolgicas, sobre las cuales algunas partculas de gas se adhieren. El gas libre y el gas adherido a grnulos se retienen en el colector de gas en la parte alta del reactor. El lquido que ha pasado a travs del manto contiene algunos slidos residuales y grnulos biolgicos que pasan a travs del sedimentador donde los slidos se separan del futuro efluente. Los slidos retornan por tanto al caer a travs del sistema de bafle en la parte alta del manto de fangos. Para lograr una operacin correcta del sistema se requiere la formacin de biomasa floculenta, y la puesta en marcha suele requerir la inoculacin previa del reactor con grandes cantidades de fangos de algn otro sistema de operacin. El proceso UASB se puede aplicar a una amplia variedad de aguas residuales industriales. Al igual que en otros tipos de tratamiento de aguas residuales, en los UASB tambin son necesarias unas etapas previas de adecuacin del afluente antes de ingresarlas al reactor, como por ejemplo, eliminacin de aceites y grasas, desarenado, correccin de pH,...Tras este tipo de pretratamientos, el UASB puede convertir el 70-95% de la materia orgnica biodegradable en una corriente de biogs valorizable. De ah que sean posibles

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mayores eficiencias mediante el acople de pre- y/o postratamientos adecuados que aumente el tiempo medio de residencia celular, la composicin y la resistencia frente a txicos del fango. La tecnologa de alta carga se basa en el crecimiento del fango granular y en el separador de tres fases (biogs-lquido-slido), ha tenido un gran xito comercial con un gran nmero de instalaciones en el mundo. La industria alimentaria mundial es un usuario activo de esta tecnologa de tratamiento anaerobio. Aunque tambin se ha implantado en industrias como la cervecera, destilera, plantas de procesado de la patata, la industria del papel y la celulosa, industria textil, qumica y farmacutica. Reactor de tipo EGSB

Los reactores tipo EGSB son, bsicamente, una versin ms evolucionada de los UASB, en los que se produce, adicionalmente al funcionamiento del UASB, una recuperacin del efluente, que se vuelve a recircular, con lo que se optimiza la produccin del biogs. Es un caso similar al de los RMC sin y con recirculacin, aunque utilizando un lecho granular. Adems, el diseo tubular de los reactores, que se hacen ms alargados que los UASB, permite una mayor velocidad de flujo del afluente, lo que hace que aumente parcialmente el tamao del lecho granular, y se optimice el contacto entre los grnulos y el sustrato. Los reactores EGSB son adecuados para el tratamiento de aguas residuales con baja carga orgnica (hasta 2 gramos de DQO por litro), o para residuos con partculas en suspensin cuya decantacin no sera recomendable en el tanque de proceso.

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Comparativa de un reactor de tipo UASB (izquierda) con uno de tipo EGSB

Esquema de funcionamiento de un reactor de tipo EGSB. Estos reactores son similares a los UASB, aunque se optimiza el contacto entre el lecho de lodos y el afluente, y cuentan con un dispositivo de recirculacin del efluente

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Bibliografa

PROBLEMTICA DE LA GESTIN DE RESIDUOS SLIDOS URBANOS EN LAS MEGACIUDADES - www.ic-latinoamerica.com

DIAGNSTICO DE LA SITUACIN DEL MANEJO DE RESIDUOS SLIDOS MUNICIPALES EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE Publicacin conjunta del Banco Interamericano de Desarrollo y la Organizacin Panamericana de la Salud

ESTUDIO BSICO DEL BIOGS - Agencia Andaluza de la Energa http://www.oni.escuelas.edu.ar/2004/san_juan/712/biogas_historia_usos_y_aplicaci ones.htm

http://www.biodisol.com/biocombustibles/biogas/biogas-natural-el-biocombustiblerenovable-y-sostenible/

http://es.scribd.com/doc/36216127/Produccion-de-Biogas-Con-Desechos-Organicos