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Como actuar rectamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente

Como actuar rectamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente


(Traduccin condensada del libro How to Act Right When Your Spouse Acts Wrong por Leslie Vernick)

No hay matrimonios perfectos ni cnyuges perfectos. Sabemos que un buen matrimonio requiere esfuerzo y trabajo duro. En medio del dolor de la lucha podemos olvidarnos de qu es el matrimonio. Nos olvidamos que hemos hecho un pacto para amar en las buenas o en las malas. En los buenos tiempos amar parece fcil. En los tiempos malos, a menudo, no sabemos cmo continuar amando cuando nos sentimos enojados, lastimados, amedrentados o no sentimos el amor. Este libro es para ayudarte a ver tu matrimonio a travs de los lentes del propsito eterno de Dios. Dios usa las imperfecciones y pecados de tu cnyuge para ayudarte a llegar a ser ms como Cristo. Este libro te ayudar a aprender a amar cuando no sientes el amor, cuando no ests recibiendo nada a cambio. Y tambin veremos por qu es bueno que aprendas esto. Cuando hablamos de hacer lo correcto tenemos que tener el cuidado de entender que la respuesta correcta para una persona en una situacin matrimonial no es necesariamente la respuesta correcta para todos. Lo que es correcto en una situacin puede ser lo malo en otra. Cuando un cnyuge comete un pecado grave contra el otro, el cnyuge ofendido puede tener que hablar con valor y hacer entrar en vigor las consecuencias por la conducta destructiva. En otra situacin el cnyuge ofendido debe callarse y aceptar las debilidades de su pareja. Demasiadas veces buscamos una sola solucin para todo problema. No respetaramos a un doctor que recetara lo mismo para cada paciente. Tampoco podemos responder as. Vivimos en una cultura ms preocupada por recibir que por dar. Vez tras vez escucho en la consejera mis necesidades no estn siendo satisfechas en mi matrimonio. Actuar correctamente no garantiza que un matrimonio ser ms satisfactorio (aunque frecuentemente ayuda), pero empezars a ver lo que Dios est haciendo para hacernos ms como Cristo en medio de las dificultades matrimoniales. El matrimonio es un retrato de nuestra relacin de pacto con Cristo. l es nuestro maestro en este proceso. l siempre acta correctamente. Inclusive cuando nosotros actuamos incorrectamente. Captulo 1: Por qu vale la pena actuar correctamente? Con lgrimas David me cont He intentado todo por dos aos. He ledo libros de cmo ser un buen esposo y padre. He asistido a reuniones de Cumplidores de Promesas y a estudios bblicos. Ped la ayuda de mi pastor. Pero nada est funcionando y estoy muy cansado, Julia no quiere tener que ver nada conmigo. Quiero claudicar. Nada est pasando. El corazn de David est desgarrado. Expresa la angustia de muchos que no han visto cambios en su matrimonio a pesar de haber intentado hacer lo correcto. Sus cnyuges no responden como quieren. David crea que Dios cambiara a su esposa si l slo aprenda a actuar correctamente. No es lo que nos han enseado? Carrie lo crea. Cuando su esposo Sam confes su adulterio, ella intent responder de la manera correcta. Busc consejera, le perdon, y trabaj para reconciliarse de todo corazn. Pero la amante qued embarazada (Carrie y Sam haban intentado concebir y no podan) y Sam dej a Carrie por ella. Carrie estaba devastada. Acaso Dios no haba prometido darle las peticiones de su corazn? Sinti que Dios le haba fallado. He escuchado versiones de estas historias vez tras vez. Cuando el cnyuge no cambia podemos llegar a estar desanimados y enojados. Somos tentados a darnos por vencidos en el matrimonio y a veces en nuestra fe tambiny concluir que los principios de Dios son impotentes. Quiz t quieres que tu cnyuge cambie para que tengas un matrimonio bueno. Estos deseos son buenos y legtimos. A veces cuando crecemos y aprendemos a amar a nuestra pareja ms como Cristo, l o ella se da cuenta y responde positivamente, y el matrimonio mejora. Pero a veces esto no ocurre.

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David tena razn, nada en su matrimonio estaba cambiando. Julia segua enojada con l por lastimarla en aos anteriores. No le responda sexualmente, no estaba interesada en trabajar en su propia actitud ni en el matrimonio. David se pregunt Para qu seguir intentndolo? Pudiramos concluir con David que nada est pasando. Es correcto? Actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente es para nuestro bien Las experiencias dolorosas nos provocan a preguntarle a Dios, Por qu me est pasando esto a m? Dios nos da respuestas, aunque no siempre nos va a gustar lo que nos dice. De nia, frecuentemente preguntaba a mi pap Por qu? Y sus dos respuestas favoritas eran Porque yo lo digo y Porque es para tu bien. La primera respuesta daba por sentado su autoridad y mi necesidad de obedecerle, no porque le entendiera ni estuviera de acuerdo con l sino porque l era mi padre. Quiz en ese momento yo era demasiado inmadura para entender sus razones, solo tena que confiar en su juicio y obedecerle. En la Biblia la gente pregunt Por qu? y a veces Dios respondi como mi padre, Porque yo lo digo (ver Is. 45:5-12, por ej.). Esta no es la repuesta de alguien que no tiene una mejor explicacin, sino es una respuesta que rebosa de verdad. Dirige nuestra atencin fuera de nuestro problema y la dirige hacia l que tiene la autoridad para arreglar los detalles de nuestras vidas. Dios usa las circunstancias para hacernos ms conscientes de l. En lugar de preguntar Por qu? comenzamos a preguntarnos Quin es este Dios? Dios conoce nuestra necesidad ms profunda en la situacin: No es la de saber ms del por qu, sino es la de conocer ms de l. Job aprendi esto. Dej de demandar respuestas de Dios, y lo ador. En lugar de preguntar por qu, podemos empezar a preguntar qu. Qu podemos aprender acerca de Dios y nuestra vida en esta experiencia? Regresemos a la segunda respuesta de mi padre, Porque es para tu bien. Cuando Dios dice que algo es para nuestro bien, qu quiere decir? Esperamos que nos de felicidad o placer en una situacin difcil. Pero hay muchas cosas que son para nuestro bien que, igual que ir al dentista o recibir una inyeccin, no son agradables en el momento. Heb. 12 dice que la disciplina es desagradable pero cuando nos ha entrenado, produce el fruto de justicia. Puedes estar pensando, Espera un momento! Ests diciendo que cuando mi cnyuge hace lo malo, Dios lo utiliza para mi bien? Con toda seguridad Dios no quera que Julia tratara a David en esa manera! Es verdad que Julia debera tratar mejor a David. No le est amando. No le est perdonando. Cmo puede Dios usar esto para bien en la vida de David? Como pecadores, siempre somos tentados a sealar con el dedo al otro primero. David intent eso. Le dijo a Julia que ella estaba amargada y tena que perdonarlo. l quiso que ella se sintiera mal, pero no funcion. Entonces cambi la estrategia tratando de ser un esposo ms amoroso. Le compraba flores, lavaba los trastes, la llevaba a cenas romnticas y le compr joyas. Las estrategias de David haban cambiado pero sus motivos no haban cambiado. Sus conductas pudieron haber parecido ms amorosas pero su corazn todava estaba motivado por su deseo de que Julia cambiara. Slo estaba actuando ms amoroso para que Julia cambiara. El deseo egosta de David desde el principio del matrimonio era cambiar a Julia en la esposa que l quera. Muchos de sus problemas iniciales en el matrimonio estaban arraigados en eso. Quera que ella le amara, que satisficiera sus necesidades, que le atendiera. Cuando ella fallaba, l la regaaba. Se alejaba de ella, haciendo gestos de decepcin. Por fin Julia ya no lo aguant, y se enoj. Esto sorprendi a David. Cuando eran novios Julia se acomodaba a todos sus deseos. Se preocupaba por su felicidad. Ahora ella le hacia caso omiso. Primero trat de esperar que el enojo de ella pasara. No sucedi. Luego trat de ejercitar su autoridad como esposo, ordenndole satisfacer sus necesidades, lo cual slo aument el resentimiento y amargura de Julia. Por fin, en su desesperacin, intent ser amoroso, para ganar su corazn de nuevo. Aun as, Julia no responda como l quera. El propsito de Dios en el Matrimonio

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Buscamos a alguien que creemos que satisfar nuestras necesidades de compaerismo, amor e intimidad sexual. Estos son ingredientes importantes en el matrimonio, pero son el propsito de Dios en el matrimonio? Qu tal si el matrimonio no fue diseado principalmente para nuestra felicidad sino para ensearnos la santidad?1 Es posible que Dios estuviera usando los pecados de Julia para ensear a David a ser un esposo como Cristo? Cmo lograra esto? Primero, tendra que exponer el egosmo detrs de mucha de la conducta de David. Mientras hablamos, David empez darse cuenta de que se haba casado con Julia principalmente para satisfacer sus necesidades percibidas. Si somos honestos, todos tendremos que admitir que tenemos esto como un motivo principal para casarnos. Dios usa la relacin matrimonial como un retrato de Cristo y Su novia, la Iglesia. Cristo se da a s mismo para satisfacer nuestras verdaderas y reales necesidades. Nunca demanda que sus necesidades sean satisfechas a cambio. Dentro de la relacin matrimonial, podemos aprender a expresar este tipo de amor sacrificante (Ef. 5:25). Por naturaleza, estamos ms preocupados con ser servidos que por servir, con recibir que con dar. Sacrificio, sufrimiento, y servicio son temas raramente enseados en las clases de consejera prematrimonial. En el caso de David, Dios le estaba enseando lo que quiere decir morir a uno mismo. Estaba dndole escarmientos personales en cmo crecer y llegar a ser ms como Cristo, cmo ser ms amoroso aunque Julia no le correspondiera. Estaba ensendole cmo perdonar, inclusive cuando Julia nunca pidi perdn. Estaba mostrndole a David cmo superar lo malo con lo bueno y cmo tener contentamiento en toda circunstancia. Estas lecciones no se aprenden en tiempos de felicidad sino en las dificultades. Adems Dios quera que David entendiera el sufrimiento de Cristo. Jess fue rechazado. Tambin David. Jess enfrentaba gente obstinada y de corazn endurecido. Tambin David. Jess amaba y serva, daba y se sacrificaba, sin recibir nada a cambio. Tambin David. David nunca sera como Cristo mientras sus propios deseos legtimos (de tener un buen matrimonio, de que Julia le perdonara y le amara) le controlaran. A travs de sus problemas matrimoniales Dios estaba trabajando para edificar el carcter de Cristo en David. El amor de Cristo debe regirnos, no nuestros deseos. David tena que aprender a encontrar su gozo y felicidad en Dios y no en su esposa, aunque todava anhelara tener una compaera amorosa. Necesidades percibidas versus necesidades reales Es importante aprender a discernir la diferencia entre nuestras necesidades percibidas y nuestras necesidades reales. Nuestras necesidades percibidas se sienten tan reales y necesarias para nuestra felicidad y bienestar, mientras nuestras necesidades reales frecuentemente pasan inadvertidas por aos. Por ejemplo, cada da siento una necesidad por un poco de chocolate. Pues, me gusta mucho el chocolate. Pero mi necesidad es tener una dieta ms saludable y dejar el chocolate por un pltano o brcoli. Frecuentemente siento la necesidad de elogios, admiracin, aprecio o gratitud de alguien a quien he estado sirviendo, pero mi necesidad real es tener ms humildad, gentileza, y habilidad de negarme a m mismo. Dios utiliza a nuestro cnyuge como una ayuda idnea para satisfacer nuestras necesidades reales. Cuando dejamos que Dios defina nuestras necesidades reales, podemos aprender a confiar en l aun cuando no entendamos en nuestras dificultades. Para crecer, tenemos que ver el matrimonio como algo mucho ms importante que una oportunidad de satisfacer mis necesidades percibidas, tenemos que verlo como una oportunidad de depender en Dios para satisfacer nuestras necesidades reales. Mientras estaba encarcelado, en un estado de privacin respecto a las necesidades percibidas, Pablo escribi Mi Dios (Fil. 4:19). Es bueno para tu matrimonio Recientemente yo tena presiones en el trabajo y estaba actuando irritablemente en la casa. No era sensible hacia mi esposo, Howard, y estaba completamente absorta con mis propias metas. Adems, le criticaba por no ayudar ms en la casa. En lugar de reaccionar defensivamente o con

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pleitos, l me pregunt qu poda hacer para ayudarme. Luego, por su propia cuenta decidi planear el men para toda esa semana. Fue al sper para comprar los ingredientes y cada da l preparaba la comida. Eran comidas sencillas pero llenas de amor. Es un regalo grande para nuestro cnyuge y al matrimonio cuando escogemos actuar rectamente aun cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente. Joanna decidi venir a verme por consejera matrimonial aunque su esposo rehus acompaarle. Decidi trabajar en s misma, no para agradar a su esposo sino para conocer a Dios mejor y ser ms como Cristo. Trabaj en su obstinacin, su espritu crtico, su altivez, su temor y su ansiedad. Ha aprendido a orar y a estudiar su Biblia y sabe que Dios le est hablando mientras la lee. Recientemente me dijo, Mi matrimonio no es perfecto, pero est mejor que nunca. Invertir tiempo para trabajar en ti para que seas una mejor pareja no garantiza que tendrs un matrimonio mejor, pero ciertamente aumenta las posibilidades. Es bueno para tu cnyuge Jack siempre estaba enojado, era controlador y algo abusivo. Mary era lo opuesto: tmida, temerosa, y alguien que quera complacer a los dems. Mientras Mary haca lo que Jack quera, haba paz en su matrimonio. Cuando Mary fallaba, siempre haba un costo que pagar. Mary crea que una buena esposa Cristiana siempre tena que rendirse a las demandas de su esposo. Sin embargo, en la consejera, ella se dio cuenta de que esta perspectiva no siempre era la mejor para Jack. Ella estaba alimentando un monstruo. Mientras ms cediera Mary, ms exigente y controlador llegara a ser Jack. Mary tena que aprender a hacer lo correcto, lo cual en su caso era hablar la verdad acerca de la conducta pecaminosa de Jack, no ceder. Mary aprendi a hablar la verdad en amor claramente, confrontar la conducta de su marido, y poner lmites apropiados. Mientras aprenda esto, Jack trataba de impulsarle a regresar a sus viejos hbitos. Al principio, Jack se enoj y la intimid ms. Mary se mantuvo firme en su decisin de amar a Jack a travs de actuar para su bien, y no ceder a l. La conducta nueva de Mary sirvi como espejo para Jack; le dio un reflejo de cmo era vivir con l. A travs de los cambios en ella, l empez a reconocer su propio egosmo y enojo. Esto fue bueno para Jack. Es bueno para tus hijos Nuestros hijos aprenden de nosotros cmo tratarse el uno al otro. No ests sorprendido si notas que tus hijos te tratan en la misma manera irrespetuosa que han observado que t tratas a tu cnyuge. Los nios no son ignorantes. No debemos maldecir a nuestro cnyuge delante de nuestros hijos, inclusive cuando nos haya traicionado o tratado en una manera horrible. No debemos usarlos para vengarnos del cnyuge, ni buscar su apoyo emocional en maneras impropias. Pueden ver los pecados de sus padresno necesitas sealrselos. Es lo que agrada a Dios Es bueno aprender a hacer lo correcto cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente (o cuando cualquier persona acta incorrectamente) porque es lo que agrada a Dios. Le complace cuando confiamos en l a pesar de lo difciles que estn las cosas, cuando siquiera queremos aprender a hacer lo correcto. Siendo hijos de Dios, una de las declaraciones ms gratas que pudiramos escuchar de nuestro Padre sera Bien hecho, buen siervo y fiel! (Mat. 25:23). Sin embargo, muchos de nosotros estamos estancados, sin una visin para nuestro crecimiento en las dificultades, porque nos enfocamos ms en nuestros propios deseos y metas que en los de Dios. Obstculos Mentales que Impiden el Plan de Dios para Nuestra Madurez No es justo! Por qu tengo yo que trabajar en m mismo cuando mi cnyuge rehsa trabajar en s mismo? Pensamos que la vida debe ser justa. Vivimos bajo la ilusin de que el matrimonio es 50%/50%. No debo tener que darte ms de lo que yo recibo. Estos pensamientos nos mantienen estancados en la inmadurez o el resentimientoo en ambos. Nunca podemos llegar a ser la persona que Dios quiere si estamos manteniendo un registro de mis contribuciones al matrimonio en comparacin

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con las de mi pareja. Dios jams nos promete que la vida ser justa, que recibiremos tanto como damos, que nuestro cnyuge cambiar si actuamos correctamente. Cada matrimonio produce algo de sufrimiento, porque no recibimos lo que queremos. Tenemos que decidir si vamos a responder al sufrimiento con enojo, venganza, o aislamiento o con la bondad de Jesucristo. Si perdemos la vista de la meta de ser como Cristo, llegaremos a estar frustrados en nuestros intentos de actuar correctamente cuando el cnyuge acte incorrectamente. Y Qu de m? Tratar de realizarse o hallar nuestro yo es algo que hay tomar con precaucin. Nadie est ms interesado en nosotros como personas que Jess. Por eso, no podemos buscarnos solos. l advierte, El que encuentre su vida, la perder, y el que la pierda por mi causa, la encontrar (Mat. 10:39). Nota que no dice que encontraremos a Cristo, sino que encontraremos nuestra vida. El verdadero yo no se encuentra aparte de Dios; slo se encuentra en Cristo y con Cristo. Slo quiero ser feliz Nuestro mundo nos bombardea con el mensaje de que merecemos ser felices, y que la realizacin personal es nuestra meta ms alta. Si no nos sentimos felices, tenemos que hacer lo que sea para hacer que nos sintamos mejor. Esto puede incluir despojarnos de personas o cosas que impidan nuestra felicidad actual o futura. Muchos consejeros dirn Ya intentaste lo suficiente. Mereces ser feliz. Cul camino trae la felicidad verdadera? El del mundo o el de Dios? A Jess le importa nuestra felicidad personal ms que al mundo. Sin embargo, Su manera de obtenerla es opuesta a la del mundo. Nos dice, Dichosos los que tienen hambre y sed de la justicia, porque sern saciados (Mat. 5:6). Jess no ensea que la felicidad no se encuentra por medio de buscar las cosas que pensamos que nos harn felices, tales como un matrimonio perfecto. En cambio, nos dice que la felicidad real se encuentra cuando buscamos a l y su justicia (una relacin recta con l). Aun los Cristianos frecuentemente creen que el propsito del matrimonio es el de llenarnos y hacernos felices. Sin embargo, Jess nos dice que slo l nos llenar y nos har felices. Cuando nos dice Delitate en el Seor y l te conceder los deseos de tu corazn (Sal. 37:4), no quiere decir que tengamos que mordernos la lengua y obedecer a Dios para que nos d lo que queremos realmente. Est diciendo que nos deleitemos en Dios y Sus caminos (Sal. 1:2; 35:8-10; 43:4; 112:1; Is. 61:10). Es fcil profesar deleitarnos en Dios mientras realmente creemos lo opuesto que buscarle es aburrido y difcil. Pero Jess nos dice que sus principios no son restos secos de pan sino que son el mero pan de vida, que alimentan nuestra alma. Generalmente slo en tiempos de dificultad buscamos el alimento espiritual ms profundo. En tiempos fciles nos contentamos con botanas. No es malo buscar nuestra propia felicidad, pero estamos desviados y engaados si pensamos que la felicidad real o perdurable se encuentra aparte de conocer, amar y obedecer a Dios (Jer. 2:1113; 1Ped. 1:8). No tengo ganas/no siento como que quiero hacerlo No me siento con ganas de aplicar estos principios, y no quiero ser una hipcrita, me dijo una esposa. Muchos creen que si no sienten como que quieren hacer algo, hacerlo no sera algo autntico. Pero escoger actuar correctamente cuando no tienes ganas de hacerlo no es hipocresa; es obediencia. La decisin es ms que slo sonrer externamente mientras estamos odiando internamente. Es una decisin de someternos al plan de Dios con nuestra mente y voluntad, aunque nuestras emociones tarden en estar de acuerdo. Temo confiar en Dios plenamente Muchos de nosotros decimos que confiamos en Dios pero cuando realmente tenemos que hacerlo, huimos. Yo tambin antes tema ceder mi vida a Dios completamente. Tema que me mandara a frica, que tuviera que sacrificar mi secadora de cabello y comer insectos. Muchas veces somos engaados por Satans en creer que si realmente confiamos en Dios, nuestras vidas sern

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miserables. El telogo Francois Fnelon pregunta De qu tenemos miedo? De seguir demasiada bondad, de encontrar a un Dios que ame demasiadode llegar a ser demasiado humildedemasiado puro, demasiado honesto?2 Tememos que si confiamos en Dios nos pedir sacrificar nuestros deseos. Pablo nos dice que no hay nada mejor que conocer a Dios y Dios nunca nos pedir que sacrifiquemos esto. Si queremos ser ms como nuestro Seor, tendremos que aprender a hacer sacrificios en el matrimonio. Sacrificar mi tiempo? Mis sueos? Mis deseos? Mis necesidades percibidas? S. Es posible que Dios te llame dejar estas cosas a veces para aprender a amar. Su plan maestro es para nuestro bien y felicidad absolutos. Tenemos que escoger si vamos a creer y confiar en Dios para que sigamos firmes aunque estemos trabajando fuerte, cansados y tentados a rendirnos. Amar a Dios, amar a otros Llegar a ser ms como Jess quiere decir amar a Dios nuestro Seor de todo corazn, alma, mente, y fuerza, y amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos (Mc. 12:30-31). Nuestro prjimo ms cercano es nuestro cnyuge. En este proceso descubriremos que tenemos otros amores. Tendremos que escoger cul ser primero. Amamos a Jess o amamos la felicidad, la autorrealizacin, y nuestra propia voluntad? Jess nos dice, Donde est tu tesoro, all estar tambin tu corazn (Mat. 6:21). Nuestro matrimonio, ms que cualquier otra relacin, revela lo que amamos. El matrimonio nos pone al descubierto, y no podemos escondernos o fingir por mucho tiempo. El verdadero yo, con todos sus puntos fuertes y dbiles, se derrama. Lo que amamos y adoramos se expresar en nuestro matrimonio, especialmente cuando no recibimos lo que queremos o lo que pensamos que necesitamos. Captulo 2: Qu es lo que los pecados de mi cnyuge revelan de m? Antes de casarme, me imaginaba que yo era una persona fcil con quien llevarse. Una vez casada, encontr otro lado de m, que no saba que exista y que no era atractivo. Vi cunto me gusta que las cosas se hagan a mi manera, y cunto me enojaba cuando no eran as. Vi cunto orgullo tengo y cunto tiempo guardaba mi sentido de ser lastimada, cun poco perdonaba o pasaba por alto las cosas que no me gustaban. Antes de casarme, poda terminar una relacin si me senta lastimada. Pero como Cristiana, saba que tena que permanecer en la relacin. Cuando me cas, amaba ser amada, y amaba estar enamoradapero no saba nada de cmo amar incondicionalmente o sacrificialmente. Muchos dirn No saba que tena problemas hasta que me cas. Cmo podemos aprender a amar o a sacrificarnos, si vivimos solos? No podemos. En lugar de ver los hechos malos de nuestro cnyuge contra nosotros, tenemos que re-dirigir nuestra atencin a lo que sus pecados revelan en nosotros. Por ejemplo, cuando estoy esperando en una cola larga en la tienda y la muchacha est cobrando muy lentamente, me siento impaciente e irritada. La muchacha no est hacindome sentirme impaciente y enojada. Ella solo es el gatillo que revela la impaciencia y enojo que ya estaban en mi corazn. Jess enfatiz esto cuando dijo el buen hombre de su buen corazn saca lo bueno (Lc. 6:45). Aprender a examinarnos primero en lugar de a nuestro cnyuge en estas situaciones nos permite quitar la viga de nuestro propio ojo antes de intentar quitar la paja del ojo de nuestro cnyuge (Mat. 7:5). Dios puede usar las meras acciones de tu cnyuge que te son ms irritantes para revelar el contenido de tu corazn, para que puedas crecer y cambiar. Los pecados de nuestro cnyuge revelan la manera negativa o incorrecta que interpretamos la vida Es importante entender que nuestros sentimientos no son causados por la conducta de nuestro cnyuge sino por cmo interpretamos su conducta. Cuando nuestro cnyuge hace algo que no nos gusta, usualmente tenemos una respuesta negativa. Esta respuesta siempre es una mezcla de nuestros pensamientos y sentimientos, la cual a menudo produce una conducta mala. Veamos este ejemplo:

Como actuar rectamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente Tom regres a casa con ganas de compartir con Sonia las buenas noticias de su ascenso en su trabajo. Pero en cuanto entr por la puerta, Sonia deposit a la bebe en sus brazos y le inform que ya no poda ms. Necesitaba un tiempo para ella sola, y se fue a la plaza. Tom se sinti lastimado y desanimado. Enfurecindose, empez a pensar, a Sonia no le preocupo. Nunca pregunta cmo fue mi da, slo quiere desahogarse del suyo. No aprecia lo duro que trabajo. Mientras ms pensaba Tom, ms enojado y lastimado se senta. Cuando Sonia regres a casa, ella se senta mucho mejor y tena ganas de hablar con Tom, pero Tom la ignoraba. Se sent a su lado pero Tom se levant y se fue a dormir. Entonces Sonia se sinti lastimada y rechazada. Pens, Qu tiene l? No se da cuenta de qu tan duro trabajo, de qu difcil es quedarse todo el da en casa con un bebe irritable? l resiente tener que cuidar a nuestra hija. Por qu tengo que rogarle que la cuide? Yo necesito un descanso tambin.

Cuando ambos Sonia y Tom actuaba en maneras que al otro no le gustaba, los dos reaccionaban con interpretaciones negativas. Cuando Sonia sali, Tom interpret su conducta en cierta manera negativa. Se dijo a s mismo que l no le importaba a ella, que no pensaba en l y sus necesidades. Pero eran estos pensamientos correctos? Al igual que Tom, creemos que nuestros sentimientos son causados por la situacin. Pero vindolo ms de cerca. Pudo haber pensado de lo que hizo Sonia de una manera diferente? Los sentimientos de lstima y enojo fueron originados de las interpretaciones que Tom hizo de las acciones de Sonia, no por las acciones mismas. Situacin Pensamientos de Tom Sentimientos Conducta

Sonia se fue a la plaza

No le importo a ella Nunca me pregunta cmo fue mi da Slo quiere desahogarse del suyo No aprecia lo duro trabajo

lstima enojo enojo lstima

enfurruarse Rumiar Retirarse Retirarse

Podemos ver que los pensamientos de Tom acerca de la conducta de Sonia tenan ms que ver con su respuesta emocional y subsiguiente retiro que la conducta misma de Sonia. Pero debemos preguntarnos Por qu interpret la conducta de Sonia en esta manera negativa? Como seres humanos pecaminosos, todos tenemos un corazn que est orientado a sus propios intereses egostas. Si Tom hubiera pensado ms en el momento acerca de las necesidades de Sonia que en las suyas, pudiera haber interpretado su conducta diferente. Por ejemplo, pudo haber pensado, Oh! ella debi haber tenido un da difcil. Usualmente ella no acta as. Necesito brindarle apoyo. Puedo compartirle las buenas nuevas ms tarde, despus de darle un alivio. Tom pudo haber permanecido en calma durante la noche, disfrutado el tiempo precioso con su hija, y compartido sus buenas noticias con Sonia cuando ella regresara a casa. Ahora consideremos los pensamientos de Sonia. Cuando Tomo se acost sin hablar con ella, ella tambin interpret su conducta en una manera negativa. Saba que Tom estaba enojado, pero pens que estaba enojado porque resenta cuidar a la beba. Aunque sta pudiera haber sido una interpretacin razonable, sabemos que no es la verdad. Otra vez, su interpretacin de por qu Tom actuaba as tena ms que ver con sus sentimientos que con la conducta real de Tom. Situacin Pensamientos de Sonia Sentimientos Conducta

Tom se acost

No se da cuenta qu tan duro trabajo y qu tan difcil puede ser quedarse en casa con una beba irritable l resiente tener que cuidar a nuestra hija Por qu tengo que rogarle a tomarla? Necesito un alivio tambin

rechazo decepcin resentimiento

Se enfureci Llor Retirarse Ignor a Tom un da

El primer paso para aprender a actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente es examinar nuestros pensamientos en situaciones especficas. Cada uno tiene

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un lente interpretativo a travs del cual ve sus circunstancias, o lo que est pasando en su derredor. Para crecer, tenemos que reconocer la existencia de este lente y saber que no siempre es un lente que dice la verdad. Otra vez, nuestras interpretaciones, y no la circunstancia misma, causan nuestras reacciones emocionales. Las investigaciones han demostrado que una de las peores amenazas del matrimonio es que los cnyuges interpretan negativamente la conducta el uno del otro.3 Considera lo que t te ests diciendo acerca de la conducta de tu cnyuge, y pregntate si hay otra manera de verla. 1Cor. 13 nos dice que el amor todo lo cree. Empieza a darle a tu cnyuge el beneficio de la duda hasta que hayas podido hablar con l o ella acerca de lo que te est molestando. Puedes descubrir que te alteraste por nada. Tom pudiera haberse sentido decepcionado cuando Sonia corri de la casa antes que l le pudiera compartir sus buenas noticias. Pero si no hubiera abrigado los pensamientos negativos y no verdicos, para cuando Sonia regresara ya se le habra pasado la decepcin y hubiera podido hablarle con calma. Si Sonia hubiera hablado con Tom, podra haber evitado el enojo y la decepcin que sinti cuando pens que el enojo de Tom era un resentimiento hacia su hija. A veces las acciones de nuestro cnyuge son pecaminosas, estamos interpretndolas correctamente. Vamos a ver cmo responder cuando nuestro cnyuge peca contra nosotros. Primero, asegurmonos que nuestras interpretaciones de su conducta no son el resultado de una imaginacin hiperactiva o pautas negativas de pensamientos provenientes de un corazn egosta. Los pecados de nuestro cnyuge ponen al descubierto nuestro equipaje del pasado Stacy estaba consumida por el temor y los celos. Se enfureca cada vez que su esposo Stan conversaba con otra mujer o vea la televisin. Stacy trataba de observar cunto tiempo los ojos de Stan permanecan sobre una actriz. Le acusaba de pensamientos lujuriosos y estaba convencida de que Stan deseaba haberse casado con otra persona. Stan neg las alegaciones de Stacy y trat hacerle sentir segura. Veamos los pensamientos de Stacy para entender por qu se estaba alterando tanto. Situacin Pensamientos de Stacy Sentimientos Conducta

Stan est viendo TV Stan conversa amablemente con otras mujeres

l mira a las mujeres guapas l desea estar con ellas l preferira estar con ellas Es igual a los todos hombres No puedo confiar en l

celos traicin, asco lstima, rechazo furia temor

juzgar acusar llorar criticar controlar

Con el transcurso del tiempo, Stacy empez darse cuenta de que sus pensamientos acerca de su marido eran irracionales y falsos, pero se sinti impotente para ponerles fin. No poda convencerse de lo contrario, a pesar de las afirmaciones de Stan. Qu estaba pasando? Por qu interpretaba Stacy las acciones de Stan en una manera tan negativa? Cuando Stacy era nia, su padre tena mltiples relaciones adlteras. Su mam le adverta, Los hombres no son confiables; slo quieren una cosa. La tendencia de Stacy de escoger a varones que encajaran con esta creencia result en confirmarla. Despus de convertirse a Cristo, Stacy buscaba a un varn que fuera diferente. Stan era ese hombre, pens Stacy. Fue criado en un hogar Cristiano, tena buenos valores morales, y la trataba respetuosamente antes de casarse. Stacy pens que sus problemas con los varones haban terminadohasta que vio a Stan actuar amablemente con otras mujeres. Concluy que los varones Cristianos no eran diferentes a los dems. Por consiguiente, Stan no es confiable; l slo quiere una cosa. Nuestras creencias forman los lentes interpretativos por los cuales vemos toda la informacin que nos llega. Los lentes colorean los datos de tal manera que nuestras creencias se refuerzan, y forman el fundamento del porqu pensamos en una manera particular acerca de una situacin. Por ejemplo, las creencias internas de Stacy le dijeron que no confiara en los varones. Cuando

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Stan conversaba con otras mujeres o vea programas televisivos que mostraban mujeres atractivas, Stacy interpretaba sus acciones de acuerdo con sus creencias internas. Los pensamientos de Stacy (A Stan le atraen otras mujeres; l deseara no haberse casado conmigo; slo estaba interesado en el sexo, como todos los dems varones que he conocido) desembocaron en sentimientos de celos, lstima, y enojo. Estos sentimientos afectaron sus acciones. Haca gestos, se retiraba, y acusaba a Stan de cometer adulterio o desear hacerlo. Su conducta irracional provoc que Stan se alejara de Stacy, lo cual reforz la creencia de Stacy, que estaba en lo correcto! Stan no quiere estar conmigo. Los hombres no son confiables! ) Ve el siguiente diagrama.)

Gatillo: Stan est viendo TV o hablando con una amiga atractiva

creencias

conducta

corazn

pensamientos

sentimientos

En las Escrituras, los amigos de Job son un buen ejemplo de cmo las creencias de uno influyen en la interpretacin de los eventos. Crean que las cosas malas sucedan a las personas malas y las cosas buenas sucedan a las personas buenas. Razonaron que si cosas malas estaban sucediendo en la vida de Job, Job deba haber hecho algo malo para que las mereciera. Interpretaron todas las pruebas de Job a travs de estos lentes exclusivos. Jess desafo esta creencia (Lc. 13). Cuando la conducta de nuestro cnyuge estimula ciertos pensamientos en nosotros, vale la pena examinarlos para ver qu tan verdaderos son. Consideremos que nuestros pensamientos tienden a caer en una pauta repetida. Como Stacy, podramos descubrir creencias internas y profundas que influyen en cmo interpretamos una situacin. Si esas creencias no son verdades, tenemos que desarraigarlas de nuestro corazn. Debemos ser transformados por la renovacin de nuestra mente (Ro. 12:2). Dios quiere transformar nuestro corazn para que creamos lo que nos dice y nuestros pensamientos sean verdaderos. Quiere que Su Palabray slo Su Palabra sea nuestros lentes interpretativos. Muchos de nosotros luchamos con esto. Hay un abismo entre lo que profesamos creer como Cristianos y lo que realmente creemosprofundamente en nuestro corazn. Por ejemplo, en cierto nivel todos los humanos creemos que no necesitamos a Dios y podemos hacer que la vida funcione para nosotros mismos (esta creencia es nuestra naturaleza orgullosa, pecaminosa). Dios quiere transformarnos y renovar nuestros pensamientos para que interpretemos las cosas correctamente.

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Las fallas de nuestro cnyuge revelan nuestras expectativas irrealistas A veces tratamos rehacer a nuestro cnyuge para que sea nuestra pareja ideal. Cuando se resiste a ello, le acusamos de no hacer lo que debera hacer. Los pecados de nuestro cnyuge revelan los dolos de nuestro corazn Sheila regres del retiro femenil a su casa con ganas de compartir con su esposo las cosas maravillosas que haba aprendido. Pero al abrir la puerta fue asaltado por un olor desagradable, luego vio los trastes amontonados, los juguetes por todos lados, etc. Grit a su marido Jeff, Por qu no puedo salir sin regresar a un desastre? Sheila estaba furiosa. Es verdad que Jeff hizo mal, y que estaba repitiendo la misma pauta. Sheila quera que l fuera ms responsable. Es un deseo bueno y normal. No est mal que ella tenga este deseo. Pero qu pas cuando Jeff la decepcion otra vez? Sheila se enojo por su pecado (y Dios tambin se enoja por el pecado, entonces en este caso no es malo enojarse), pero en su enojo perdi control de su lengua. La intensidad de su enojo y su falta de control al expresarlo indican que aunque el deseo de Sheila no era malo, este deseo estaba fuera de orden en prioridad. Dios quiere que el deseo primordial de nuestro corazn sea el de conocerle y ser como l. Calvino dijo que lo malo de nuestros deseos tpicamente no es lo que queremos, sino que lo queremos demasiado. Pablo expres esto en Fil. 3:8-10; consider todo como basura en comparacin con su deseo ms profundo, el de conocer a Jess y ser conformado a Su imagen. Cuando otros deseos, inclusive buenos deseos, toman el primer lugar en nuestro corazn, Dios los llama dolos. Seremos controlados por ellos en vez de ser controlados por Dios. Dios permite que nuestras circunstancias revelen nuestros deseos principales, para que veamos que han llegado a ser dolos, cosas que pensamos que necesitamos (aparte de Dios) para nuestra vida, felicidad, o bienestar. Dios revel a Sheila que estaba basando su bienestar en las acciones de su marido. Dios quera que ella dependiera de l para su bienestar. Cmo respondi Jess cuando sus deseos eran frustrados? En Getseman l quera el apoyo de sus discpulos pero ellos se durmieron repetidas veces. Jess manej su sentido de decepcin en la manera correcta porque su deseo principal era el de obedecer y complacer a Dios en todo. La manera correcta no significa siempre fingir que no sucedi o que no te doli. Jess habl honestamente con sus discpulos acerca de su decepcin, pero tambin los perdon (Mc. 14:3241). Los pecados de nuestro cnyuge revelan nuestros temores e inseguridades Los pecados de nuestro cnyuge ponen al descubierto nuestros pecados Tales como el orgullo y el egosmo Dios utiliza los pecados de nuestro cnyuge para nuestro crecimiento

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Captulo 3: Dejar de reaccionar, empezar a responder La mayora de nosotros reaccionamos por hbito, sin pensar. Estamos tan afectados por lo que nuestro cnyuge est haciendo mal que no nos detenemos a pensar en cmo responder, sino que reaccionamos inmediatamente. No contemplamos las consecuencias a largo plazo de nuestra conducta. No tenemos la intencin de arruinar nuestro matrimonio. De hecho la Palabra de Dios habla acerca de aumentar una lucha (Pr. 15:1), los comentarios negativos (Pr. 25:20; 1 Ped. 2:17), el alejamiento y la evasin (Ef. 4:25; Mat. 5:23-24). Debido al deseo humano de venganza, es aun ms importante detenernos y reflexionar acerca de nuestras reacciones hacia el cnyuge. No debemos reaccionar destructivamente, pero esto no quiere decir que pasemos por alto las conductas pecaminosas o las heridas que ocasionen. En vez de eso, escogemos no reaccionar pecaminosamente, porque tales reacciones no estn de acuerdo con nuestra identidad como hijos de Dios. l quiere ensearnos cmo responder con un corazn y una vida que le agraden. Primero, veremos lo que tenemos que dejar de hacer para que podamos hacer lo correcto cuando nuestro cnyuge hace lo incorrecto. Dejar las palabras temerarias u ociosas Nuestra lengua es un arma poderosa para el bien o para el mal. Puede ser usada para sanar (Pr. 12:18) o para aplastar el espritu (Pr. 15:4). Proverbios 29:11 dice El necio da rienda suelta a su ira, pero el sabio sabe dominarla. Cuando nuestro cnyuge hace algo malo, nos sentimos enojados. Pero Ef. 4:26 nos advierte que no pequemos cuando estamos enojados. Nuestras palabras no deben destruir sino edificar, segn las necesidades del oyente (Ef. 4:29). Cuando nuestros cnyuges hacen lo malo, puede ser que necesiten que nosotros les hablemos la verdad acerca de lo que han hecho. La verdad es lo que Dios dice que es verdad, lo que dice que es bueno y que es malosegn Su Palabra, no meramente nuestra opininy siempre debe ser hablada en amor (Ef. 4:15). Nuestros gestos, tono de voz, y lenguaje corporal tambin pueden ser reacciones temerarias u ociosas. Cruzar los brazos, girar los ojos, o hacer una pregunta en un tono retrico o de desdn son ejemplos y son impedimentos a la comunicacin. Todos luchamos a veces con el control de nuestra lengua, inclusive el salmista (Sal. 39:1). La verdad es que guardar silencio en estos casos nos duele. Nos sentimos bien si podemos desahogarnos o expresar nuestro enojo plenamente, y se dice que no debemos guardar nuestros sentimientos negativas. Sin embargo, volcar nuestras emociones destructivas es como vomitar. Puede ser verdad que T te sientes mejor por haber volcado todo que tenas adentro, pero el vmito se debe echar en el inodoro, no sobre tu cnyuge. El salmista nos da dos escarmientos: Para guardar silencio, hay que reflexionar acerca del panorama grande (Qu est haciendo Dios en todo esto?). Segundo, date cuenta de tus pecados (Qu es lo que la maldad de el o ella me muestra acerca de m ?) Un voto de silencio no es remedio a todo problema. Pero guardar silencio hasta que podamos decidir cmo responder es un primer paso. Ahora, puedes estar pensando, Hasta aqu voy bien. No me enojo, slo me levanto y me alejo o lo ignoro. Las reacciones pasivas pueden aparentar ser mejores que las explosiones airadas, pero cuando son usadas como una manera regular de lidiar con los conflictos matrimoniales, pueden hacer tanto dao al matrimonio como las palabras explosivas. El primer tipo mata como una bomba, el segundo mata lentamente como el cncer. Dejar de retirarse o fingir que todo est bien Una manera de reaccionar a los malos hechos de nuestro cnyuge es hacer caso omiso a ello. Fingimos que no nos importa cuando realmente necesitamos confrontarlo (Ef. 4:25). Cambiando de reaccionar a responder Estamos en una guerrauna guerra de lo bueno contra lo malo, pero no debemos guerrear como el mundo (2Cor. 10:3-4). Romanos 12 nos dice cmo ganamos esta guerra: vencemos al mal con el bien. Para hacer esto, necesitamos entender:

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Contra quin estamos luchando? Nuestro enemigo real no es nuestro cnyuge, aunque puede parecer que lo es. Nuestro enemigo es Satans y la maldad que l representa. Satans quiere que pensemos que el cnyuge es el enemigo, para que nos peleemos entre nosotros mismos en lugar de contra l. Cuando reaccionamos pecaminosamente a los pecados de nuestro cnyuge, Satans gana. l logra su meta de destruir nuestros hogares y nuestras vidas. Satans trata de engaarnos para que pensemos que la voluntad de Dios nos privar de algo bueno, cmo la felicidad o la seguridad. Su estrategia es hacer que una reaccin pecaminosa parezca buena y una reaccin justa parezca tonta. El esposo de Sandy se estaba divorciando de ella. En el proceso, se descubri que l haba escondido mucho dinero en cuentas bancarias forneas. Por su parte, ella se haba olvidado del dinero que tena guardado, y estaba tentada a no hablar de ello despus de lo que l hizo. Pero lo divulg. Puede ser que ella pierda parte de ese dinero, pero mantendr su integridad. Para qu estamos luchando? Cuando mi esposo y yo peleamos, usualmente pierdo de vista algo importante. Resulta que estoy luchando para lograr las cosas a mi manera, para estar en lo correcto, o para comprobar mi punto de vista. Pero debemos luchar para la gloria de Dios, la preservacin de nuestros matrimonios, nuestra salud espiritual y el futuro de nuestros hijos. Las armas con las cuales luchamos son las que Dios provee, la Palabra y la oracin. Son las nicas armas con poder divino para derrumbar fortalezas (2Cor. 10:4). Cuando entendemos quin es nuestro enemigo y para qu luchamos, podemos planear vencer lo malo con lo bueno. Porque esta es la voluntad de Dios: que, practicando el bien, hagan callar la ignorancia de los insensatos (1Ped. 2:15). Cambiando de reaccionar a responder Dios dice que vencemos al mal con el bien cuando escogemos responder a la maldad en maneras que son piadosas, justas y amorosas. En otras palabras, debemos responder a los malos hechos de nuestro cnyuge en maneras que son mejores para l o ella a largo plazo. Dios siempre responde a nuestros malos hechos en maneras que sirven para nuestro bien al fin de cuentas (aunque en el momento pueden parecer severos). Las acciones de Oseas fueron un ejemplo perfecto. Oseas ni maltrat a su esposa Gomer ni ignor sus adulterios. La confront, puso lmites acerca de lo que hara y no hara para ella, reafirm su amor para con ella, y sufri la humillacin que ella le trajo. Hizo todo esto con el propsito de redargir a Gomer y restaurar su relacin. Oseas respondi al pecado de Gomer con las armas de la verdad, el amor, y la justicia. Venci el mal con el bien. Quiz t has probado pasar por alto, hablar, y orar sin ver resultados positivos. Quiero animarte. Aunque no hayas visto evidencia de cambio, quiero animarte a no olvidar que dos cosas estn pasando. Recuerda quin es tu enemigo. No es tu cnyuge. Puede ser que Satans tiene a tu cnyuge, pero no permitas que te tenga a ti. Los tendr a ambos si reaccionas de acuerdo con tu naturaleza pecaminosa. Cuando recordamos que nuestro enemigo verdadero es Satans, no hacemos el bien para que nuestro cnyuge cambie, hacemos el bien para que nosotros no seamos controlados por la maldad. Captulos 4 y 5: Guarda tu corazn y Cntrate en Dios Por sobre todas las cosas cuida tu corazn, porque de l mana la vida.Prov. 4:23 Porque Satans es nuestro verdadero enemigo, tenemos que estar enterados de sus estrategias. Conocer a tu enemigo Satans toma la verdad y la tergiversa sutilmente para que ya no sea verdad. Disfraza sus mentiras, haciendo que parezcan la verdad. En el huerto de Edn, sealo, Dios quiere privarte de algo bueno, Eva. Al fin, ella le crey en lugar de a Dios. Nuestra tendencia natural es creer lo que queremos creer. Otra estrategia es que Satans apela a nuestras necesidades percibidas en lugar de nuestras necesidades reales y profundas. Apel al hambre de Jess en el desierto y a su deseo de ser reconocido como el elegido de Dios. Si eres hijo de Diosdile a esta piedra que se

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convierta en pan (Lc. 4:3). Nos ataca cuando estamos cansados, vulnerables, hambrientos emocionalmente. Pues tu esposo no est satisfaciendo tus necesidades de amor y aprecio. Dios quiere que seas feliz. O, T tambin tienes derechos. Por qu tienes que ser el nico que est dando en este matrimonio? Satans estara encantado de engaarnos para que creamos que cuando tenemos hambre (ya sea fsica, emocional o sexualmente), debemos satisfacer estas necesidades aun cuando implique pecar. No esperes, dice, No confes en Dios. Dios ayuda a quien se ayuda. Otra estrategia de Satans es decirnos la mentira de que el pecado de nuestro cnyuge es demasiado grande para ser perdonado. Enfrentando el pecado grave de incesto, Pablo instaba, les ruego que afirmen su amor hacia llo he perdonado por consideracin a ustedes en presencia de Cristo, para que Satans no aproveche de nosotros, pues no ignoramos sus artimaas (2Co. 2:8, 10-11). Satans usa a otras personas para desviarnos, como intent usar a la esposa de Potifar para tentar a Jos. Tambin a veces la gente nos dir lo que queremos escuchar, y somos tentados a buscar consejo precisamente de este tipo de persona. Guarda tu corazn de los pensamientos pecaminosos Los sentimientos de lstima, tristeza, enojo y decepcin ocurren en cada matrimonio. Sin embargo, en medio de estas emociones dolorosas Dios quiere que guardemos nuestro corazn contra la dureza, amargura, venganza y desesperacin. Guarda tu corazn del temor y la ansiedad (Mat. 10 :29-31, Fil. 4:3-7) Un corazn temeroso se enfocar en cmo protegerse en lugar de cmo confiar en Dios y agradarle. Guarda tu corazn contra el desnimo Pedro amaba a Jess y crea que jams le negara. Sin embargo, cuando Jess no respondi a los soldados como Pedro imaginaba, estuvo confundido y desanimado. Tambin la decepcin puede cegarnos a nosotros. Dios no contesta nuestras oraciones tal y como le pedimos, por ejemplo no hace que nuestro cnyuge se arrepienta. Pero, aprendemos esta leccin de Pedro. Dejemos que Dios sea Dios. Confiemos que l conoce lo que es mejor, aunque no lo entendamos. Si quieres actuar correctamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente, tendrs que comprometerte a no fingir que todo est bien cuando no lo est. Los problemas no desaparecen. Cmo podemos guardar nuestro corazn Adems de estar enterados de las estrategias de Satans, tenemos que escuchar a Dios acerca de cmo vencerlas. Los Proverbios nos ofrecen una gua importante para nuestra proteccin: Pr. 2:10-12; 4:6, 13, 20-23; 16:17. Para guardar nuestro corazn no es suficiente saber lo que Dios dice, tenemos que realmente creerlo. A.W. Tozer dijo, La fe verdadera depende nada ms del carcter de Dios...quien no puede mentir. Es suficiente si Dios lo dice, aun si la declaracin contradice cada uno de los cinco sentidos y todas las conclusiones de la lgica, todava el creyente sigue creyendo.4 Slo podemos guardar nuestro corazn y aprender a actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente si creemos y confiamos en lo que Dios nos dice. Y esto no quiere decir meramente creer en unos principios sino creer y confiar en una Persona. Jess es la verdad (Jn. 14:6) y nos dice la verdad. Al concluir una sesin de consejera con oracin, un cliente me dijo, Bueno, ya me voy al mundo real. Le dije gentilmente, No, Gary, acabamos de estar en el mundo real; el mundo al cual regresas est lleno de mentiras. Es un mundo que Satans crea para tentarte a creer que la vida y la felicidad se encuentran all. El mundo real es Cristo. No podemos hacer ninguna de las cosas de las cuales he hablado si Dios no es la pasin central en nuestra vida. Puesto que somos Cristianos, pensamos que Dios es nuestro centro. Pero la verdad es que tendemos a centrarnos en otras cosas, inclusive en cosas buenas como un buen matrimonio. Si estas cosas permanecen en el centro, jams podremos hacer lo bueno cuando sean amenazados.

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Jess lament, Este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est lejos de m (Mat. 15:8). Dijo, Porque donde est tu tesoro, all estar tambin tu corazn (Mat. 6:21). Nuestro centro es lo que buscamos para encontrar la paz, la felicidad y el refugio. Es la roca a la cual nos aferramos en la tormenta. Tristemente, muchos nos hemos centrado en una mentira. La mentira del egosmo (la adoracin de uno mismo) Nacemos egostas, este es el pecado original. Estamos inclinados a creer que nosotros somos el centro de todo, que la vida gira alrededor de nosotros. Cuando tragamos esta mentira, nuestra fuente de verdad llega a ser lo que queremos, lo que pensamos, lo que sentimos. Deseamos ser adorados, amados, elogiados, y con control de todo. Algunos nos aferramos a restos de esto en cuanto nos centramos en lo que nosotros pensamos que necesitamos para la vida en lugar de lo que Dios dice que necesitamos. Es por eso que muchos abandonan sus matrimonios cuando se tornan difciles. Realmente no creemos que Dios usar la dificultad para nuestro bien. Realmente no creemos que l sea nuestro gozo ms profundo. En vez de eso, vivimos para el momento, para la gratificacin de nuestros deseos sensuales o para cualquier otra cosa que creemos nos llenar. El egosmo es natural para los pecadores. Para crecer en Cristo tenemos que escoger concientemente a morir a nosotros mismos y centrarnos en Alguien ms grande. La mentira de centrarse en los dems (la adoracin de la gente) Susan crea esta mentira; viva para ganar el amor y la aprobacin de otros. Su esposo era su centrolo que defina su existencia, su razn de existir. Cuando l ya no quera estar casado con ella, Susan se deshizo. Romanos 1 explica que hemos cambiado la verdad en mentira, que tendemos a adorar la cosa creada en lugar de Dios, el Creador de todas las cosas. Si nos decimos que slo podemos estar felices cuando cierta persona importante nos quiere y piensa que valemos, qu pasa cuando ya no nos quiere o piensa que valgamos? Quiere decir que es verdad, que no valemos? Muchos viven en dolor y decepcin perpetuos porque cierta persona no les quiere en la manera que ellos la quieren. El temor al hombre es ms fuerte que el temor a Dios (Pr. 29:25; Is. 51:7-13; Jn. 12:43). Al fin, tenemos que escoger entre complacer a la gente o a Dios. Otro problema destructivo es dejar que otros nos pongan al centro de sus vidas. No podemos ser dios para nadie. Si nos centramos en Dios y aprender a amarle de todo corazn, alma, mente y fuerzas, l nos equipa para amar a otros con un amor sobrenaturalSu amor. Amar a otros bien emana de amar a Dios primero. La verdad de centrarse en Dios (la adoracin de Jehov) Centrarnos en Dios quiere decir tomar nuestra confianza, deseos desordenados, emociones, pensamientos, y problemas y someterlos todos a Dios. Podemos aprender a actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente porque no estamos vacos. Somos llenos de Dios. l es el mejor cnyuge (Is. 54:5). Conocer a Dios Parte del proceso de madurar como Cristiano es convertir nuestra sabidura intelectual en la confianza que se sienta de corazn. Nuestros otros amores no pueden tomar el primer lugar en nuestro corazn Podemos querer cosas buenas, un buen matrimonio, hijos obedientes, un hogar acogedor, o la seguridad econmica. Pero cuando tenemos que tenerlas par nuestro sentido de bienestar, y nos sentimos que Dios no es suficiente, estos deseos han llegado a ser dolos en nuestro corazn. Amar a Dios quiere decir que Su gloria es nuestra pasin consumidora Si el deseo para la gloria de Dios no es la fuerza central en nuestra vida, no podremos actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acte incorrectamente. Si amamos a Dios, le obedeceremos (Jn. 14:15, 23). La obediencia es el lenguaje de amor para Dios. Si amamos a Dios ms que a nosotros mismos, nos cederemos a l como sacrificio vivo para ser usado para traerle gloria (Ro. 12:1). As se encuentra la felicidad verdadera, slo por medio de centrarnos en Cristo.

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Captulo 6: Reconocer tu poder de elegir Vctor Frankl dijo, Nosotros que vivamos en los campos de concentracin recordamos a los varones que andaban consolando a otros, obsequiando su ltima pieza de pannos ofrecen la prueba de que todo puede ser quitado del hombre sino una cosa: la ltima libertad humanala de escoger su actitud en cualquier circunstancia5 Dios nos da la habilidad de elegir nuestra actitud tanto como nuestra respuesta ante cualquier situacin. La mentalidad de una vctima Muchos de nosotros nos estancamos porque realmente no creemos que tengamos opciones. Una clienta se quejaba que tena que trabajar, cuidar a sus hijos, y limpiar la casa. Se senta victimizada por sus circunstancias. La verdad es que pudiera dejar de trabajar, abandonar a sus hijos para que fueran adoptados, etc. Por causa de creer que no tena opcin de escoger, no poda reconocer el autorespeto o la satisfaccin que podemos tener cuando sabemos que estamos escogiendo ser responsables por medio de cumplir con nuestros deberes. Elecciones y consecuencias Cada eleccin que hacemos, sea buena o mala, tiene consecuencias. La Biblia lo llama sembrar y segar (Gl. 6:7-8). A corto plazo, las consecuencias pueden aparentar insignificantes, pero cuando se repiten, pueden daar nuestras relaciones matrimoniales (Gl. 5:15). Hacer buenas elecciones Es importante entender los factores que contribuyen a nuestra toma de decisiones para que podamos hacerlas ms sabiamente. Buscar la perspectiva del panorama completo La habilidad de posponer la obtencin de lo que queremos ahora para poder conseguir algo mejor ms adelante es crucial si vamos a aprender tomar buenas elecciones, para que podamos actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente. Si slo vemos el presente, el dolor de un matrimonio difcil puede parecer insoportable. A veces slo podemos hacer las elecciones correctas si vemos la vida por medio de los lentes de la eternidad (Sal. 73:16-17; 2Co. 4:16-18). Recordar que nuestras elecciones vienen de los deseos de nuestro corazn La historia de Marta y Maria nos ensea algo acerca de nuestras decisiones (Lc. 10:38-42). Maria escogi lo mejor. Los deseos de Marta de mostrar hospitalidad no eran malos, pero no debieron dominar su corazn. Nuestras elecciones revelan lo que amamos ms, lo que tememos, lo que valoramos ms en la vida, lo que pensamos es lo que necesitamos, es decir, ponen al descubierto los deseos dominantes de nuestro corazn. Es nuestro deseo dominante el de ser santo o el de ser feliz? Es el de conocer a Dios y glorificarle o el de satisfacernos a nosotros mismos? No confundas los deseos con los sentimientos temporales Tenemos que entender la diferencia entre los deseos y las emociones. Deseo ser una buena madre, pero nunca he tenido ganas de levantarme en la madrugada para cuidar a mis hijos. Sin embargo, lo hago de acuerdo con mi deseo y no de acuerdo con mis sentimientos del momento. Reconocer la batalla entre tus deseos que compiten entre s Inclusive Jess tena deseos que competan (Lc. 22:42). Deseaba no morir, sin embargo deseaba ms glorificar y obedecer a Dios. Escoger someter tu voluntad a Dios
Tenemos que decidir si vamos a obedecer los mandamientos de Dios de amarle y amar a los dems. Este poder de escoger se ejercita a travs de nuestra voluntad, no de nuestras emociones. Como dice A.W. Tozer: hay dos tipos de amor: el amor de sentir y el amor de decidir. El uno yace en las emociones, el otro en la voluntad. Sobre el uno tenemos poco control. Viene y se va, sube y baja, florece y mengua como quiere, y cambia de caliente a clido a tibio a fro y a clido otra vez en la misma manera que el clima. Tal amor no estaba en la mente de Cristo cuando mand que su pueblo amara a Dios y el uno al otro. Tratar de ordenar que este tipo de afecto caprichoso est en nuestro corazn es como mandar que una mariposa se quede un nuestro hombro. El amor que la Biblia manda no es el amor de sentir sino el amor de voluntad. 6

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El salmista vez tras ves escoge ejercitar su voluntad a pesar de sus circunstancias. Unos ejemplos incluyen Sal. 9:1-2; 23:4; 34:1; 39:1; 56:3-4; 59:16; 63:3-5; 101:2-3) El llamado a escoger Si aprendes a actuar rectamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente depende en qu escoges. Escogers escuchar a Dios y creer lo que te dice? Escogers someterte a l y obedecerle? O escogers tu propio camino, lo que te parezca bien? Cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente, podemos: Escoger AMARen lugar de odiar. Escoger SONREIRen lugar de hacer muecas. Escoger EDIFICAR..en lugar de destruir. Escoger PERSEVERAR..en lugar de claudicar. Escoger ELOGIAR.en lugar de chismear. Escoger SANAR..en lugar de herir. Escoger DAR.en lugar de aferrarse. Escoger ACTUARen lugar de demorar. Escoger PERDONARen lugar de maldecir. Escoger ORAR..en lugar de desesperarnos.7 Moiss anim al pueblo con estas palabras: Elige, pues, la vida, para que vivan t y tus descendientes (Dt. 30:19). Captulo 7: Escoger crecer Algunos de nosotros no estamos creciendo espiritualmente porque no ponemos en prctica las cosas que Dios nos ensea. Semana tras semana escuchamos buenos sermones o estudios bblicos. Inclusive podemos ensear a otros las verdades espirituales, pero no estamos creciendo personalmente porque no aplicamos lo que aprendemos en nuestras circunstancias. Frecuentemente oramos pidiendo alivio en lugar de pedir que Dios nos ayude a practicar las cualidades que l quiere desarrollar en nosotros. Jess ense la importancia de practicar sus enseanzas, preguntando, Por qu me llaman ustedes Seor, Seor y no hacen lo que les digo? (Lc. 6:46). Intentar o entrenar? Para alguien que no es atleta, no es suficiente intentar correr un kilmetro, tiene que entrenar para hacerlo. El mismo proceso que usamos para entrenar nuestros cuerpos para hacerlos ms fuertes se aplica a nuestro crecimiento espiritual tambin. Tenemos que empezar a entrenar para lograr una respuesta correcta. Para algunos, esto quiere decir que aprendamos a guardar silencio hasta que hayamos podido pensar y orar acerca de cmo responder. Dios nos dice que nos entrenemos: Ejerctate en la piedad (1Tim. 4:7). Las dificultades a menudo proveen el campo de entrenamiento Fijar nuestra mirada en la meta nos mantiene yendo en la direccin correcta La prctica regular es parte del entrenamiento Entrenar en la escuela de Cristo de la madurez espiritual Entrenar es diferente de intentar. Por el trmino entrenar, entendemos que estamos movindonos hacia una metaa veces un pasito a la vez. Cuando intentamos algo, usualmente nos rendimos cuando no logramos nuestro objetivo de inmediato. Qu quiere decir entrenar para ser ms como Dios? Primero, aprendemos cmo es Dios para que lo podamos imitar. Tenemos que entender que lo hacemos un paso a la vez en la prctica fiel de las situaciones del diario vivir que Dios planea para nosotros. En mi matrimonio se me hizo muy difcil decir esas palabritas Hice mal, me perdonas? Mi orgullo siempre quera que mi esposo las dijera primero. Tuve que aprender cmo Dios ve mi pecado para poder entrenarme a pedir perdn. Entrenar nuestra mente para pensar como Jess pensaba Recientemente yo tuvo una aconsejada que tena mucho conocimiento de la Biblia pero su fe personal estaba fra. Le asign leer el libro de Santiago y preguntarse Cmo difiere lo que Dios

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dice y lo que yo pienso? En cul versin de la realidad voy a confiar, la ma o la de Dios? Esto es lo que escribi: Lo que Santiago dice
El Seor es lleno de compasin y es misericordioso El Seor es el Padre de Luces, quien no cambia como los astros ni se mueve como las sombras El Seor da a todos los hombres generosamente y sin reproche Dios no puede ser tentado por la maldad, y l mismo no tienta a nadie

Lo que yo creo
A Dios no le importo Dios es caprichoso, no confiable Dios a veces escatima las cosas buenas Dios tiene malos motivos al permitir que cosas malas pasen a personas buenas.

Para que creciera esta hermana, no tan slo tena que reconocer su incredulidad, tambin tena que arrepentirse de ella. Romanos 12:2 nos dice que no seamos conformados a este mundo sino transformados por la renovacin de nuestra mente. Tenemos que entrenar nuestras mentes a pensar diferente a lo que la cultura nos ensea y nuestra naturaleza cada nos dice. Tenemos que entrenarnos a pensar del matrimonio desde la perspectiva de Dios. Estamos entrenando nuestras mentes a enfocarse en lo que es bueno y noble en nuestros matrimonios (Fil. 4:8) o en todas las cosas que no nos gustan de nuestro cnyuge? Entrenar nuestro corazn a responder como Jess lo haca Estar de acuerdo intelectualmente con los principios Cristianos no es lo que agrada a Dios. l desea todo nuestro corazn. Nuestras respuestas vienen del corazn (Mat. 15:19). Si nuestro corazn no es recto, tampoco lo sern nuestros hechos. Jess ensea que amemos a Dios con todo nuestro corazn y con todo nuestro alma y con toda nuestra fuerza y con toda nuestra mente y que amemos a nuestro prjimo como a nosotros mismos (Lc. 10:27). Como Jess (Jn. 12:27-28), tenemos que aprender a fijar nuestros corazones en las cosas arriba y no en las terrenales (Col. 3:2). Cmo? Por medio de contemplar la gloria de Dios, la belleza de Cristo, y todo lo que l ha hecho por nosotros. Aprender a ser ms como Jess es un proceso de da a da Tal y como el apstol Pablo aprendi a estar contento en toda circunstancia (Fil. 4:12), y Jess aprendi la obediencia en sus sufrimientos, nosotros, tambin tenemos que aprender a exhibir el carcter piadoso a travs de nuestras experiencias en la vida (1Tes. 4:4; Tito 3:14). Unas de las cosas que podramos necesitar aprender cuando nuestro cnyuge acta mal son paciencia, perseverancia, humildad, cmo hablar la verdad en amor, cmo bendecir al enemigo, y cmo orar por los que nos maltratan. Pedro nos exhorta a esforzarnos a crecer. Mientras lo hacemos, ciertas caractersticas deben llegar a ser evidentes en nosotros. Una oracin fue descubierta en la bolsa de un soldado Confederado despus de la guerra: Ped a Dios fuerza, para que lograra cosas; Fui hecho dbil, para que aprendiera a obedecer humildemente. Ped salud, para que hiciera cosas ms grandes; Me fue dada enfermedad, para que hiciera cosas mejores. Ped riquezas, para que yo fuera feliz; Me fue dada pobreza, para que llegara a ser sabio. Ped poder, para que recibiera los elogios de los hombres; Me fue dada debilidad, para que sintiera la necesidad de Dios. Ped todas las cosas, para que disfrutara la vida; A m fue dada la vida, para que pudiera disfrutar todas las cosas. No Recib nada de lo que ped sino todo que haba esperado. Casi a pesar de mi mismo, mis oraciones no habladas fueron contestadas. Yo, entre todos los hombres, soy ricamente bendecido.8

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Captulo 8: Escoger amar El amor tiene que ser aprendidopara el odio no se necesita instruccin.
Katherine Anne Porter

Joanne quiso terminar su matrimonio porque ya no tena esa cierta atraccin emocional y fsica que algunas personas llaman amor. De nia aprend de las novelas que el amor era un sentimientoo lo tienes o no lo tienes. Aunque popular, esta es una idea falsa de lo que es amor. Es mito. Contra Hollywood e inclusive el diccionario de Webster Dios nos dice que el amor no es un sentimiento ni una experiencia emocional exttica. No es algo que nos pasa, es algo que escogemos. Las emociones romnticas siempre se marchitan, frecuentemente cuando nos damos cuenta de que nuestro cnyuge no es todo lo que esperbamos. Este despertar nos presenta la oportunidad de aprender el amor genuino. Siendo Cristianos, amar a nuestro cnyuge (e inclusive a nuestro enemigo) no es opcional. Jess nos ordena, que se amen los unos a los otros como yo les he amado (Jn. 15:12). Jess nos ensea acerca del amor verdadero Jess dice, Carguen con mi yugo y aprendan de m, pues yo soy apacible y humilde de corazn, y encontrarn descanso para su alma (Mat. 11:29). Un varn que cuidaba a su esposa que tena Alzheimers escribi de lo que este encarcelamiento le trajo, Mi encarcelamiento result ser una liberacin placentera para amar ms plenamente como jams haba amado.9 Los atributos del amor Lo que parece conducta amorosa en un matrimonio puede ser lo opuesto en otro. A veces el amor genuino no aparenta ser muy amoroso segn el receptor. Tenemos que ver los atributos del amor desde la perspectiva de Dios. El plan de accin del amor Beth pens que ella misma estaba actuando en amor al tolerar las borracheras de su marido. Sin embargo, sus acciones amorosas servan sus propios intereses. Tema confrontarle porque no quera que l la dejara. Por medio de no decirle nada, Beth mostr que no le amaba suficiente como para arriesgar perderlo. Su pasividad era motivada por temor, no por el amor verdadero, aunque su paciencia y tolerancia pudieran haber aparentado ser algo amoroso. El amor genuino siempre tiene planes para actuar para el bien del amado. La conducta que est al servicio de uno mismo nunca define el amor genuino (1Co. 13:5). Tambin las Escrituras nos dicen que el propsito del amor es el de edificar al otro para que alcance su potencial. Para amar a un cnyuge cuya conducta es pecaminosa y destructiva, puede ser que tengamos que tomar acciones drsticas, pero sin ser crueles. El amor osado es valientemente poner al lado nuestras propias metas para entrar humildemente en el mundo de otros con su bienestar en mente, dispuestos a arriesgar ms dolor en nuestro alma, para que podamos ser aroma de vida para algunos y aroma de muerte para otros.10 Las acciones del amor Aunque creemos que nuestra meta es para el bien de nuestro cnyuge, tenemos que tener cuidado con nuestros mtodos. El amor genuino siempre es acompaado por las acciones amorosas. Dice el apstol Juan, Queridos hijos, no amemos de palabra ni de labios para afuera, sino con hechos y de verdad (1Jn. 3:18). El amor es activo, no es pasivo. Mostramos el amor en muchas maneras, depende de las necesidades de nuestro cnyuge (hablo de necesidades reales, no las percibidas en el momento). Cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente, escoger cmo amarle requiere mucha sabidura, oracin y discernimiento. Qu necesita? Experimentar la gracia y el perdn? Que nosotros le aguantemos con compasin, sabiendo que nosotros tambin estamos llenos de pecados? O Necesita que le confrontemos y pongamos lmites? No es sencillo decidir.

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La actitud del amor El amor genuino viene del corazn, pero tenemos que entender que un corazn amoroso tiene ms que ver con una disposicin de mente que con una emocin especfica. Acciones que aparentan ser amorosastales como hacerle favores a tu cnyuge, cocinar buenas comidas, traerle regalospueden ser hechas para lograr metas egostas y con una actitud de superioridad. No son el amor genuino sino manipulacin. Estoy haciendo estas cosas buenas para conseguir algo de mi cnyuge o para sentirme bien conmigo mismo. Nuestra actitud debe ser la de Cristo: No hagan nada por egosmo o vanidad; ms bien, con humildad consideren a los dems como superiores a ustedes mismos (Fil. 2:3). Oro para que si es necesario que confrontes a tu cnyuge, tengas el cuidado de examinarte primero. Otro obstculo al amor genuino es el sentido de lstima por uno mismo. Quiz nos sentimos presionados a actuar ms amorosamente, pero no tenemos el deseo de aprender a hacerlo. No quiero que pienses que el amor genuino carece de toda emocin agradable. El amor genuino tiene emocin, es cierto (ve 1Ped. 1:22-25), pero es generado, sostenido, y mantenido por nuestra voluntad y el poder de Dios, no por las emociones. Con el transcurso del matrimonio, el amor abarca diferentes emociones. A veces experimentaremos increble gozo y placer intenso, y gran afecto en amar a nuestro cnyuge. Otras veces nuestro corazn nos doler con tristeza, lstima o confusin. Es cierto que el matrimonio es mejorado por las emociones ms positivas, y debemos cultivarlas. Tito dijo que las hermanas mayores deban instruir a las jovencitas en cmo amar a sus maridos (Tito 2:4). Los sentimientos positivos vienen y van en el matrimonio, pero definitivamente se pueden reavivar si se han muerto. Sin embargo, aunque los sentimientos sean ausentes o negativos por una temporada ,nuestro amor puede ser sincero cuando nuestro deseo es humildemente servir a los intereses de nuestro cnyuge. Cul es el opuesto del amor? No es el odio. Es egosmo orgulloso, estar centrado en uno mismo, protegerse a uno mismo. Se refleja al rehusar actuar para el bien de nuestro cnyuge porque nos costara demasiado. Cmo podemos amar? Sencillamente, podemos amar porque somos amados, completamente y plenamente por Dios. Por eso, l nos capacita, nos equipa, nos da el poder de amar bien. El amor de Cristo es extravagante, as debemos amar, en imitacin de l (Ef. 5:1-2). Es muy diferente que lo que Edmundo nos ensea. Es amor que se sacrifica. Es amor extravagante. Dio su amor a los que no lo queran, a pesar del hecho que no lo merecan, para su bien, no para que l experimentara esos sentimientos clidos. Eso es el tipo de amor que necesitamos aprender para poder actuar rectamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente. En esto conocemos lo que es el amor: en que Jesucristo entreg su vida por nosotros. As tambin nosotros debemos entregar la vida por nuestros hermanos (1Jn. 3:16). Este tipo de amor nos cuesta porque involucra morir a uno mismo. Los cristianos frecuentemente estn confundidos acerca de que significa morir a uno mismo. A veces actuamos como mrtires, sufriendo abusos. Nunca es sabio sacrificarse para dar a nuestro cnyuge ms libertad de pecar (hacer apuestos, usar drogas, hacer violencia a nosotros o a los hijos). Morir a uno mismo quiere decir que dejamos (o morimos a) nuestras antiguas maneras pecaminosas y crecemos a para ser cmo Dios nos disees decir, como l. Como l, somos llamados a sacrificar nuestras vidas para el bien del otro. El bien de la otra persona se pone primero, antes de nuestro bien, inclusive si nos cuesta la vida misma. As debe ser nuestro amor para con los dems, especialmente para con nuestro cnyuge. Que estemos dispuestos a sacrificarnos, nuestras necesidades, nuestros deseos, nuestros afanes, y nuestros sueos para el bien de nuestro cnyuge. El amor verdadero se sacrifica para el bien del cnyuge (tal y como Dios define el bien), no solo para preservar la paz o el matrimonio. El amor abarca acciones amorosas remojadas en una actitud de humildad. Dado que el amor genuino empieza con un corazn dispuesto obedecer a Dios, deseando amarle a l y agradarle, nos ofrece libertad de dependencia en ciertos sentimientos emocionales para poder amar bien.

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Captulo 9: Regalos de Amor Amar a nuestro cnyuge cuando estamos enojados o nos lastima puede parecer imposible. A veces el cnyuge parece ser ms un enemigo que un amigo. El tipo de amor que da buenos regalos a personas que no los merecen no se genera en el corazn humano. Este amor sobrenatural brota de nuestro amor para con Dios y su amor para con nosotros. Llegamos a ser un canal por medio del cual su amor es expresado a otros, especialmente a nuestra pareja. Cuando nuestro cnyuge est actuando mal, nos puede hacer difcil darle nuestro afecto, compaerismo, etc. Eso es meramente amor humano. Sin embargo, quisiera yo sugerir otras maneras de amar a nuestro cnyuge y buscar procurar su bien, a pesar del estado actual de nuestro matrimonio. El regalo de la aceptacin Para poder amar, tenemos que aceptar las diferencias y fallas del cnyuge, es decir, de la persona con quien te casaste, no de la persona con quien pensaste que te casaste. Aceptarle no quiere decir que nos gusten sus defectos, es meramente entender la realidad: todos somos criaturas en el proceso de cambio. Dice Ef. 4:2 que seamos siempre humildes y amables, pacientes, tolerantes unos con otros en amor. Dios no ha terminado con nosotros todava. A veces intentamos jugar el papel del Espritu Santo en la vida de nuestro cnyuge. Espero que este libro te ayude a ser un mejor esposo o una mejor esposa, pero por favor, entindeme: Siempre sers un malsimo dios. Dios es el que obra dentro de nosotros para hacernos la persona que l dise que furamos. Por lo tanto, acptense mutuamente, as como Cristo los acept a ustedes para dar gloria a Dios (Ro. 15:7). Te acuerdas de Sheila (de Captulo 2) que perdi todo su gozo porque su marido Jeff dejo la casa en desastre? Se enfureci, amenaz, y dejo de limpiar. No logr nada sino que su matrimonio empeor y su casa se ensuci ms. Por fin, Sheila decidi dar a Jeff el regalo de la aceptacin. Para ahora, ella ha decidido aceptar las limitaciones de su marido (aunque no le gustan) y enfatizar lo mejor de Jeff en lugar de lo que no le gusta. Sheila entiende que ella tambin tiene defectos con los cuales Jeff tiene que vivir, y l no ha expresado tanto disgusto por ellos como ella ha expresado por los de l. Sheila todava batalla con la amargura pero se entrena en recordar que ella tiene la opcin de cmo va a vivir su vida. Ha decidido que quiere vivir apaciblemente, contenta; por ende, guarda su corazn contra el resentimiento y la amargura que son incompatibles con estos deseos. Adems, aceptando genuinamente los puntos dbiles de Jeff, ella es ms apta para ver sus puntos fuertes. Tenemos que aprender a estar contentos con nuestros cnyuges tal y como estn ahora, mientras pedimos que Dios los madure. El regalo de la verdad A veces no queremos enfrentar la realidad. Como una mujer que ignora la bolita que siente en su pecho en lugar de ir al doctor, fingimos que toda va bien, cuando en el fondo sabemos que es una mentira. Harry y Elaine tenan 40 aos de casados. Harry regularmente sala por fines de semana, diciendo que necesitaba tiempo solo. Elaine sospech algo pero nunca le dijo nada por temor de perderlo. Harry no necesitaba aceptacin de sus debilidades, sino que ella lo amara lo suficiente para confrontarlo con la verdad acerca de lo que estaba haciendo, en comparacin con lo que dice la Palabra de Dios. Diane busc consejera debido a la depresin, que result estar relacionada con el uso de pornografa de su marido inconverso, quien quiso que ella lo acompaara a verla. Diane decidi dar a su marido ambos el regalo de la aceptacin y la verdad. Acept que su marido no compartiera su fe. No le gustaron sus prcticas a ella, pero escogi no resentirlo por no ser creyente. Segundo, le dijo honesta y respetuosamente como se senta y que ella crea que la pornografa estaba daando su capacidad de discernir lo bueno de lo malo. Dijo que aunque l no creyera en Cristo, ha sido un varn bsicamente moral. Diane tema que esta conducta estaba lastimando no tan solamente su matrimonio pero a l mismo. Le record que su hijo adolescente

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haba visto a su padre viendo esos videos sucios y le pregunt si esos son lo que l quiere que su hijo viera en el futuro. Por fin, Diane dejo de hablar y or que el Espritu Santo obrara en su conciencia. Aunque no han terminado sus problemas matrimoniales, el regalo de la verdad detuvo el proceso de deterioro y alivi la depresin de Diane. Es importante notar que 1 Pedro 3 instruye a las hermanas a no sermonear a sus esposos inconversos. Sin embargo, hay veces de hablar la verdad, siempre en amor. Explotar o expresar emociones dainas no es un regalo de la verdad. El regalo de la verdad siempre es motivado por el amor. Decir la verdad tiene que ser para el bien de la persona, no para desahogarnos. El regalo de la verdad no es apreciado siempre, porque prefieren negar la realidad de su pecado. Pero igual como demuestra ms compasin el doctor que informa al paciente de su cncer (para que busque el tratamiento adecuado), es una expresin de compasin mostrar a un pecador su pecado. En el antiguo testamento, Israel prefera a los profetas que le decan lo que quisieron escuchar. Pero Dios en su bondad les mand profetas que le dijeron la verdad. A veces escucharon y a veces no. Hablar la verdad a tu cnyuge puede resultar en ser burlado. Estoy animado por las palabras de Ezequiel: Te estoy enviando a un pueblo obstinado y terco, al que debers advertirle: As dice el Seor omnipotente. Tal vez te escuchen, tal vez no, pues son un pueblo rebelde; pero al menos sabrn que entre ellos hay un profeta (2:4-5). El regalo de la bondad La bondad es un fruto del Espritu (Gl. 5:22) y una de las definiciones del amor (1Co. 13:4). Sin embargo, luchamos con dar este regalo cuando nuestro cnyuge nos ha lastimado. No tenemos ganas de tratarle con bondad. Pero Dios nos dice no te dejes vencer por el mal; al contrario, vence el mal con el bien (Ro. 12:21). Adam, el esposo de Joan, fue un drogadicto que gastaba ms en su vicio que en ropa para los nios. Joan le peda salir de la casa hasta que procurara ayuda. El sigui fuera de control y mand menos y menos dinero para los hijos. Sin embargo, cuando Joan se enter que Adam estaba muy enfermo, ella le prepar una sopa y la llev a su departamento. Joan dio el regalo de bondad a un marido egosta e irresponsable. La bondad es una manera de avergonzar a nuestro enemigo (Ro. 12:20) que puede llevarle al arrepentimiento. Jos trat a sus hermanos con bondad, a pesar de su crueldad hacia l (Gn. 3750). La bondad no quiere decir que finjas que la maldad nunca pas, sino que no te define. No te moldea o transforma en algo malo. Jess nos dice, Amen a sus enemigos, hganles bien y denles prestado sin esperar nada a cambio. As tendrn una gran recompensa y sern hijos del Altsimo, porque l es bondadoso con los ingratos y malvados. Sean compasivos, as como su padre es compasivo (Lc. 6:35 -36). Debemos ser bondadosos hacia los dems porque queremos ser como Jess, no porque lo merezcan. Somos representantes del Rey de reyes y el Seor de seores. Deseamos tratar a otros con bondad y misericordia porque somos los embajadores de Dios y portadores de su imagen. Nuestra bondad y misericordia no dependen de si la otra persona es buena o mala. Son regalos de amor, no premios para buena conducta. El regalo de la oracin Jess intercede por nosotros continuamente. Para ser ms como l, tenemos que aprender a interceder por otros. Interceder por alguien que nos ha lastimado no es fcil. Si tu cnyuge te est daando, no estoy sugiriendo que sigas ofrecindole la mano para que la pueda morder, sino que estoy sugiriendo que tengas la perspectiva y compasin de Dios hacia tu cnyuge, e intercedas por l o ella. La oracin requiere mucha disciplina, especialmente la intercesin, porque est enfocada en los dems. Podemos darle a nuestro cnyuge el regalo de amor en orar: por su salvacin por su crecimiento y madurez espiritual que gane sabidura y abandone la necedad por la conviccin del Espritu Santo

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que sus ojos sean abiertos para que vea la verdad que las personas que hablan con el cnyuge le digan la verdad que el cnyuge desee conocer a Dios o conocerlo mejor que el cnyuge desee ser un mejor marido/padre o una mejor esposa/madre

Santiago nos recuerda que la oracin del justo es poderosa y eficaz (5:16). El regalo del perdn Hay muchos malentendidos acerca de qu es perdn. Pregunt a un aconsejado cmo iba a saber cuando hubiere perdonado a su esposa, y contest, Cuando ya no me duele. Superar el dolor emocional es buena meta, pero no es un prerrequisito para perdonar. De hecho, fue cuando Jess estaba en dolor que perdon a los que le crucificaron, diciendo Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (Lc. 23:34). El perdn no quita el dolor o las consecuencias del pecado. A veces las consecuencias son de por vida y son peores que el pecado original. Susan escondi las dificultades financieras a causa de su negocio y segua endeudndose ms. Cuando se enter, Danny explot. Aunque no fue fcil, decidi perdonar a Susan por su engao y orgullo aunque todava se senta lastimado y enojado. Resultaron en bancarrota, perdieron su casa y el negocio de Susan. Si Danny hubiera esperado hasta que ya no se sintiera enojo o dolor para perdonarla, su matrimonio quiz no habra sobrevivido. Dar el regalo del perdn no garantiza la ausencia del dolor. Tampoco implica una restauracin automtica de la relacin. A veces confundimos el perdn y la reconciliacin. Ofrecemos perdn por causa de quienes somos. Dios nos dice que somos mandados a perdonar y capacitados para hacerlo porque hemos sido perdonados, no porque la otra persona lo merezca o lo pida. De hecho, a menudo la persona que nos lastima ms nunca pide perdn. El perdn quiere decir escoger no aferrarse al derecho de justicia o venganza. Cancelamos la deuda que el ofensor nos debe. Aunque el amor cubre una multitud de pecados (1Pe. 4:8), la reconciliacin a veces depende del arrepentimiento genuino de la persona que pec. Cuando pecamos, Dios desea perdonarnos, pero nuestra relacin con l est rota hasta que nos arrepintamos. Para volver a una relacin recta con Dios, tenemos que admitir nuestro pecado, dar la espalda a ello, y buscar el perdn de Dios. Tenemos que ofrecer el regalo del perdn a aquellos que nos lastiman, pero para que haya una reconciliacin verdadera, el arrepentimiento y el perdn tienen que funcionar juntos. Perdonar no es parte de nuestra naturaleza como seres cados, la venganza es ms natural. Slo podemos perdonar verdaderamente si aprendemos cmo hacerlo del gran PerdonadorJess. Dios nos ensea cmo ser ms como Jess por medio de ser lastimados. Cmo podramos aprender a perdonar si jams nadie nos lastimara? Mientras crezcamos en nuestra relacin con Cristo, llegamos a ser ms un reflejo de quin es l dentro de nosotros que un reflejo de lo que han hecho contra nosotros. El regalo de las consecuencias Puede ser que no se perciba como un regalo. Pero si es dado con la actitud correcta, el regalo de las consecuencias puede sorprender al que lo recibe con resultados que cambien su vida. Primero, tenemos que entender el propsito. No es castigar. Las consecuencias tienen que ser bien pensadas, planeadas, y puestas en oracin. Son construidas para comunicar al cnyuge: Esta conducta no es aceptable, y no continuar actuando como si no me importara que hicieras esto. John siempre dejaba su ropa sucia en el piso. Su esposa Shelly decidi darle el regalo de la aceptacin y recogerla. Intent esto, pero result que ella segua resintindose por su falta de consideracin. Decidi darle el regalo de las consecuencias. No ms resentimiento, slo consecuencias. Le dijo a John, Siento darte lata siempre acerca de recoger tu ropa. No quiero ser ese tipo de esposa jams. Sin embargo, para que yo no sienta ms resentimiento, voy a tener que hacer unos cambios. La ropa que no est en el bote de ropa sucia no ser lavada. Tendrs que lavar tu propia ropa si decides continuar dejndola en le piso.

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A menudo las consecuencias vienen en formas dolorosas. El dolor nos advierte para que dejemos de hacer algo. Una amiga ma es parapljica. Una vez mientras se estaba rasurando las piernas, olvid abrir la llave de agua fra. Su pie result quemado. En ciertas circunstancias tenemos que implementar consecuencias dolorosas para prevenir que nuestro cnyuge haga aun ms dao. Si ests considerando este regalo de amor, favor de pedir consejo de otra persona sabia. En medio de nuestro dolor, puede ser que no pensamos claramente. El regalo del dolor es un ltimo recurso, cuando otros esfuerzos no le han influenciado para que cambie sus maneras destructivas. Le cost a Tim admitir que su esposa Audrey era una mentirosa crnica. Sin embargo, vez tras vez la atrapaba en mentiras. Pero ella siempre rehusaba admitirlas. Un regalo de amor que Tim le dio fueron las consecuencias dolorosas. Dej de hacer excusas para ella y cubrir sus mentiras. Dej de pagar las cuentas que ella acumulaba. As que ella tuvo la oportunidad de experimentar el dolor de sus elecciones y empezar a mirarse honestamente. A veces la separacin puede ser implementada como consecuencia severa por ciertas conductas pecaminosas. A veces es el nico regalo de amor que convence a un cnyuge para tomar en serio su conducta destructiva. Las situaciones que indican esta accin drstica son, en mi opinin, la violencia domstica, el adulterio crnico, y las adicciones peligrosas (como las a drogas y alcohol) que impactan la vida seriamente. Hace tiempo me busc Beth, la esposa de un pastor. Estaba deprimida y desesperada, y pensaba que el suicidio era su nica opcin. Su esposo, el pastor de una iglesia grande, era encantador en el plpito pero abusivo en casa. Ella y los hijos vivan en temor de sus explosiones. Beth pens que nadie le creera si lo dijera. Una vez divulg un poco de esto a otro pastor pero l le aconsej ser ms sumisa. No saba qu hacer. Le habl acerca del regalo de las consecuencias. Involucr a unos miembros de la comunidad Cristiana quienes le apoyaran a ella y actuaran como portadores de la verdad a su marido. Lo confrontaron respetuosamente pero firmemente con las alegaciones y mudaron a Beth y los hijos a un lugar seguro. l se indign y se enfureci. Sin embargo, los hermanos le animaron a buscar ayuda; su esposa y sus hijos iban a permanecer separados de l hasta que lo hiciera. Al principio, lo rehus. Pero cuando se dio cuenta que Beth y los hijos realmente no iban a regresar, empez a arrepentirse. Despus de seis semanas, empez a recibir consejo. El dolor llama nuestra atencin y nos advierte para dejar de hacer algo. El regalo de las consecuencias es a veces la cosa ms amorosa que puedes dar a tu cnyuge para influenciarle a que examine su conducta. Quiero animarte que hay grandes beneficios para ti en aprender de estos escarmientos. En contraste con la opinin popular, t puedes ser una persona feliz aun si ests en un matrimonio infeliz. Captulo 10: Las bendiciones de actuar rectamente Entienden esto? Dichosos sern si lo ponen en prctica. Jn. 13:17 Mucho de este libro ha tratado de cmo sufrir como un Cristiano en un matrimonio difcil. Pero sufrir para ningn propsito bueno sera ridculo. Tenemos que tener en mente algo al fin que haga el sufrimiento soportable. Algo que hace que los dolores de trabajar para amar y aprender a perdonar valgan la pena. Tenemos este algo, premios maravillosos por nuestro duro trabajo nos esperan. Recordmonos de las bendiciones que vienen de aprender a actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente, para que podamos aguantar con gozo, confiados de que el resultado final es bueno (1Pe. 3:8-17). La bendicin de una conciencia limpia Aunque tu matrimonio termine y ya no vivas con tu cnyuge ms, siempre tendrs que vivir contigo mismo. Por tu bienestar de largo plazo, es crucial conducirte en tal manera que no tengas remordimiento.

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La bendicin de autorespeto La manera en que respondemos cuando alguien est actuando mal dice mucho acerca de quienes somos. Actuar correctamente cuando nuestro cnyuge acta incorrectamente aumenta nuestra estima para nosotros mismos. La esposa de Jason busc el divorcio e hizo muchas acusaciones contra l a sus hijos y en la iglesia. l decidi que no iba a devolver mal por mal. Iba a vencer el mal con el bien. La trat con respeto cuando ella lo trat irrespetuosamente. Dijo la verdad cuando ella minti. Al fin, Jason saba que se haba portado como hombre de Dios, y se sinti la bendicin interna de autorespeto. Las bendiciones de madurez espiritual y crecimiento En 25 aos de matrimonio, mi marido y yo hemos llegado a ser mejores personas de lo que hubiramos sido solos. Nos hemos afilado y pulido. No somos perfectos, pero hemos crecido. Despus de la salida de su esposo, Ruth empez quitar la vista de los pecados de l y verse a s misma. Enfrent las mentiras que crea, que era una nadie que no podra sobrevivir si su marido ya no la quera. Encontr trabajo y descubri que a la gente le gustaba y haca un buen trabajo. En lugar de ser aplastada por su esposo, creci. Antes se hubiera rendido a sus peticiones por temor de rechazo pero ahora cuando el pidi llevar a los nios a su casa donde estaba su amante homosexual, ella no lo permiti. Lo que queremos producir en el proceso de sufrimiento hace una diferencia en nuestra habilidad de aguantarlo. Si queremos producir un cambio positivo en nuestro cnyuge, podemos llegar a estar decepcionados y enojados. Pero si queremos que se produzca el carcter de Cristo en nosotros, podemos laborar con gozo, aun en medio de la dificultad. Este proceso de santificacin producir la bella imagen de Cristo en nosotros. La bendicin de reflejar Jess a otros Hay otros premios adems de las bendiciones internas que hemos visto, de aprender a actuar correctamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente. Otras personas observan cmo respondemos en dificultad. Nuestra conducta puede tener un efecto profundo en sus vidas mientras miran nuestras respuestas a las preguntas de la vida. Es real Dios? Puedo confiar en l? Qu es la fe? Cmo lidiar con la adversidad? Importa el carcter? Las bendiciones para nuestros hijos Como mencion anteriormente, los nios aprenden ms a travs de lo que hacemos que de lo que decimos. Las elecciones que hacemos les exponen constantemente a lo que nos importa y cmo pensamos de la vida. Muchas veces me preguntan, No sera mejor para los nios si nos divorciamos en lugar de estar peleando siempre? Parece que la persona que hace esta pregunta cree que slo hay dos opciones: divorciarse o seguir peleando. Dios nos da otra opcin: Aprender a actuar rectamente y dejar de pelear. Usualmente esta es la mejor opcin para ti y tus hijos. Aun si haces todo que puedes y tu matrimonio fracasa, tus hijos pueden recibir lecciones valiosas mientras observan a Dios obrando en tu vida. Las bendiciones para nuestra comunidad cristiana Todos podemos recordar el shock y horror que sentimos cuando nos enteramos que un hermano en Cristo ha cado en pecado muy grave. Cuando un matrimonio Cristiano fracasa, lastima a todos los creyentes. Sacude nuestra fe en el poder de Dios para transformar vidas. Maggie estaba casada por ms de 40 aos con un hombre extremadamente crtico y egocntrico. Su compromiso a confiar en Dios y actuar correctamente cuando su marido actuaba incorrectamente era como un faro para otras esposas que estaban luchando y tentadas a perderse o llegar a ser naufragadas en la dificultad matrimonial. Maggie lleg a ser una bendicin a otros por causa de su matrimonio difcil, no a pesar de ello. La persona que se mantiene firme para Cristo en medio de la dificultad atrae a otros que quieren mantenerse firmes pero estn

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flaqueando o dbiles. Podemos ser una bendicin a otros por medio de mostrarles la realidad de una vida centrada en Dios en medio de nuestro dolor. En ser una bendicin, recibimos bendicin. La bendicin para los no creyentes Todos que nos conocen tambin observan cmo manejamos la vida en los tiempos buenos y en los malos. Cuando Pablo y Silas estaban encarcelados, respondieron cantando alabanzas a Dios. Puedes imaginar la sorpresa para otros prisioneros que estaban escuchando? (Hc. 16:25). A veces el matrimonio puede sentirse como una prisin. Qu tipo de preso eres? Qu es lo que otros escuchan que est saliendo de tu corazn y tu boca? Alabanzas o quejas? La bendicin de agradar a Dios Con demasiada frecuencia, estamos dispuestos a cambiar estas bendiciones por un poquito de felicidad temporal o cierto sentimiento emocional. Nos decimos que estamos siendo defraudados porque no tenemos un matrimonio bueno. Nos olvidamos que la cosa absolutamente mejor que pudiramos tener en la vida no es la de enfocarse en estar feliz sino en agradar a Dios. El misterio en todo esto es que cuando agradamos a Dios, estaremos felices y realizados (Sal. 84:12; Mt. 5:6). Glorificamos a Dios cuando confiamos en l a travs de vivir Sus verdades en los detalles de nuestra vida cotidiana. John Piper nos recuerda que Dios es ms glorificado en nosotros cuando estamos ms satisfechos en l.11 Agradamos a Dios cuando le ofrecemos nuestra vida para que l nos use como l quiera. Ests dispuesto seguir a Dios, a aprender a actuar correctamente cuando tu cnyuge (o cualquier otra persona) acta incorrectamente, sea lo que sea el costo? Esta es la pregunta que Jess nos hace cuando nos dice que le sigamos. Un da caminando por una senda de 5 millas llegu al fin a la vez que un ancianito. Despus de tocar el poste que marcaba el fin, l se volte y me dijo Llegar al fin hace que todo valga la pena. Me record que tenemos que mantener la vista fijada en el fin. Escuchar a Jess decirnos Bien hecho, buen siervo y fiel! (Mat. 25:23) har que todas nuestras labores en la tierra valgan la pena. Shun Fujimoto, despus de terminar su rutina gimnstica con una rodilla fracturada en los juegos olmpicos de 1976 dijo, S, el dolor me penetraba como un cuchillo. Me dio lgrimas. Pero ahora tengo la medalla de oro, y el dolor se ha ido. Un da nosotros no tendremos dolor, sino gozo y bendicin sobre bendicin porque hemos escogido vivir la vida en una manera que glorifica y honra a Dios. --------------Nuestra vida es un cuento en proceso. Nuestro matrimonio, nuestras relaciones familiares, nuestro hogar, la manera de vivir, amar, jugar, lastimar, y reaccionar estn todas en este libro para que futuras generaciones observen. Qu tipo de cuento estamos escribiendo? Es el tipo de cuento que quisiramos contar? Muchos vivimos como si furamos vctimas pasivas dejando que cada circunstancia nos sacuda. Nos olvidamos que somos autores de nuestro cuento. No podemos controlar todas las cosas que nos pasan, pero podemos controlar cmo lidiamos con ellas. Estamos luchando para ser la mejor pareja posible para nuestro cnyuge? Pidamos a Dios que nos ayude a amar nuestro cnyuge mejor de lo que nadie ms pueda, y miremos las bendiciones que resulten. Nuestra conciencia ser limpia, nuestro testimonio ntegro, y quiz mientras aprendemos a actuar correctamente, nuestro matrimonio mejorar. En todo caso la bendicin de actuar correctamente es que, algn da, nosotros tambin podremos decir, Ya no me acuerdo el dolor, pero he ganado la carrera. He vivido bien la vida y he escuchado las palabras preciosas Bien hecho, de mi Seor. Y esto es ms que suficiente. Todas las citas bblicas son tomadas de la Nueva Versin Internacional
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Gary L. Thomas, Sacred Marriage: What if God Designed Marriage to Make us Holy More than to Make us Happy? (Grand Rapids: Zondervan, 2000) 13.

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Como actuar rectamente cuando tu cnyuge acta incorrectamente

Francois Fnelon, The Royal Way of the Cross: Letters and Spiritual Counsels of Francois Fnelon de Salgnac de la Mothe-Fnelon, ed. Hal M. Helms, trans. H. Sidney Lear (Brewster, Mass.: Paraclete Press, 1982), 5. 3 John M. Gottman y Nan Silver, The Seven Principles for Making Marriage Work, (New York: Crown, 1999), 21. 4 Warren A. Weirsbe, Comp., The Best of A.W. Tozer (Grand Rapids: Baker, 1978) 169. 5 Victor Frankl, Mans Search for Meaning: An Introduction to Logotherap y (New York> Simon & Schuster, 1984), 75. 6 Wiersbe, The Best of A.W. Tozer, 172. 7 Alice Gray, Steve Stephens, and John Van Diese, comps. Lists to Live By: For Everything that Really Matters (Sisters, Oreg.: Multnomah, 1999), 215. 8 Ibid, p. 195. 9 Robertson McQuilkin, A Promise Kept, (Wheaton, Ill.: Tyndale, 1998) 32-3. 10 Dan B. Allender y Tremper Longman III, Bold Love (Colorado Springs: NavPress, 1992), 19. 11 John Piper, The Pleasures of God (Portland, Oreg.: Multnomah, 1991), 241.

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