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abril del 2003

Los susurros de Roland Barthes


Carlos Yusti
Dos libros me acercan de nuevo a una de las personalidades intelectuales menos peyorativa del estructuralismo francs. Me refiero al semilogo y ensayista Roland Barthes. Uno de los libros es el escrito por Rafael Castillo Zapata, El semilogo salvaje y el otro pertenece al mismo Barthes, El susurro del lenguaje, libro pstumo publicado hace algunos aos, que recopila algunas disertaciones y uno que otro artculo aparecido en revistas y peridicos. Uno de los primeros libros que le de Barthes fue El grado cero de la escritura, que constituy, a un bisoo como yo atrapado en las lides del ensayo, una inesperada revelacin. Mis nociones acerca de las posibilidades del ensayo, y de la escritura como trabajo metodolgico con el lenguaje, eran bastante limitadas, por no decir falaces. Barthes con su libro vino un poco echar por tierra todos mis esquemas debido a que su enfoque y anlisis desechaba por completo la ancdota, la periferia de la literatura (la vida del autor, la peripecia de la escritura como oficio, etc.) para ir directo al corazn del texto, a los nervios de la escritura conformada por una estructura lingstica que se poda demostrar y analizar a profundidad. Uno de los textos que mejor recuerdo es uno que indaga sobre el proceso creador de Gustave Flaubert; sobre su forcejeo encarnecido con el lenguaje, su angustia por encontrar la palabra exacta y poder armar una msica especial con las palabras. Barthes nos ilustra, a travs de un escritor puntilloso y perseverante, y revive de manera fluida los padecimientos (tanto fsicos como espirituales) del autor de Madame Bovary. De manera erudita, y haciendo gala de una alta dosis de pasin, vuelve transparente el problema central de toda la literatura: el lenguaje y sus posibilidades

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combinatorias. Con ese texto sobre Flaubert confirma su tesis la cual postula que la literatura pasa por el cuerpo. Para Barthes la literatura fue un todo discursivo que reciclaba siempre sus partes; era algo as como la nave de los argonautas, donde las partes de la embarcacin se cambiaban y renovaban cada tanto, pero que al final segua siendo la misma nave de Argos y en ese plan o como l mismo lo escribi: Si el deseo de escribir es la constelacin de unas cuantas figuras obstinadas, al escritor slo le resta una actividad de variacin y de combinacin: nunca hay creadores, slo combinadores, y la literatura es semejante a la nave de Argos: la nave de Argos no comportabaen su larga historianinguna creacin, sino slo combinaciones; a pesar de estar obligada a una funcin inmvil, cada pieza se renovaba infinitamente, sin que el conjunto dejara de ser la nave Argos. El libro de Rafael Castillo Zapata es un recorrido de admiracin y ardor por la obra de Roland Barthes. La obra consta de un tupido bosque de notas y se explaya en lo exhaustivo. La intencin de Zapata es desentraar el deseo barthesiano por los signos o como l lo escribe: Una sola verdad, plural e inmensa, determina el itinerario interminable de la aventura semiolgica bartheana: la verdad del deseo. Verdad tan enorme y tan vastay tan general, al mismo tiempo que pudiera resultar, a primera vista, un criterio intil para caracterizar la singularidadla diferencia radical de una obray de una vida como la de este enamorado a muerte de los signos del hombre, de los signos del mundo. Zapata se adentra en la escritura de Barthes buscando trozos de ese deseo, de esa pasin quemante por el lenguaje. No desaprovecha nada en su rigurosa investigacin. No olvida al hombre mltiple o como Zapata escribe: Barthes no ha hecho otra cosa que ensayar a lo largo de su trayectoria como semilogo: ha adoptado y adaptado todos los papeles; todos los registros, todas las tesituras; y con una sorprendente disponibilidad para la resonancia, ha sabido capturar lo esencial de los

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diversos paisajes tericos y filosficos por donde ha transitado para poner una lectura mltiple y plural del escenario semntico. En El semilogo salvaje se escucha con claridad voz de Barthes. El libro se organiza como un discurso superpuesto sobre el discurso del semilogo francs. Para ello Castillo Zapata recurre a sus libros editados, a sus charlas, entrevistas y conferencias. No es un libro anecdtico ni biogrfico de Barthes, es ms bien un recorrido literario intenso sobre un discurso que tuvo como finalidad penetrar con inteligencia crtica los diferentes discursos de la literatura como hecho lingstico y como obra de arte. En el libro El susurro del lenguaje se encuentra al Barthes ms asequible e irnico ese mismo que escribi Mitologas. Es un libro mixto. Con apndices, anexos. Libro pstumo tejido en volandas, pero con el Barthes menos acadmico y menos gur. Un vademcum organizado por terceros. Una ensalada que contiene textos que abordan aspectos literarios muy diversos y que van desde la literatura como ciencia, pasando por reflexiones apocalpticas sobre la muerte del autor hasta llegar a sus lecturas personales aguijoneadas con puntos de vistas caprichosos. En suma el libro es un malabarismo intelectual en el mejor sentido. Hay desfachatez academicista, erudicin lectora y un enorme equilibrio conceptual donde un humor entrelneas, pulcro y despeinado, da la nota grata de este conjunto de escritos dispersos y redactados en aos diferentes. El estructuralismo fue una peste que infect a muchas universidades en el mundo. No haberse ledo a Barthes converta al impo en un atrasado, en un anacrnico que formaba parte de las huestes de analfabetas funcionales. Quizs por ese motivo mucho lo desleyeron. O sea lo leyeron bajo el apremio de la moda (como sucede un poco con los autores de la postmodernidad como Lyotar y cia). Ahora que la moda postmoderna tiene sus nuevos zahores hay que leer otra vez a Barthes. Sera como hacerle un poco de justicia y no ya tanto para comprender su visin terica de lo literario, sino para entender la carnadura de la literatura; ese deseo no tan claro por los signos y que invariablemente

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nos desplazan buscando un lugar de origen que no existe o como lo escribi Barthes: Por ltimo, la escritura es lo nico que puede desarrollarse sin lugar de origen; tan slo ella puede permitirse burlar las reglas de la retrica, las leyes del gnero, todas las arrogancias de los sistemas: la escritura es atpica; respecto a la guerra de los lenguajes, a la que no suprime, sino que desplaza, anticipa un estado de prcticas de lectura y escritura en las que es el deseo, y no el dominio, lo que est circulando. Escribir desde el punta de vista del amateur fue una de sus pasiones: El Amateur (el que practica la pintura, la msica, el deporte, la ciencia, sin espritu de maestra o competencia) conduce una y otra vez su goce (amator: que ama y ama otra vez); no es para nada un hroe (de la creacin, de la hazaa); se instala graciosamente (por nada) en el significante: en la materia inmediatamente de la msica, de la pintura; su prctica, por lo regular, no comporta ningn rubato (ese robo del objeto en beneficio del atributo); esser tal vezel artista contra-burgus. Desentraar el andamiaje del texto desde lo creativo y devolverle a la crtica literaria su prestancia como actividad esttica-creativa fueron algunos de sus objetivos. La crtica fue siempre considerada una actividad sucednea y subsidiaria de la gran literatura creativa como la novela, el cuento o la poesa. Con la aparicin de Barthes y los dems la crtica comenz a tejerse como un trabajo riguroso que combin creatividad, sensibilidad literaria e investigacin. La crtica Ni-Ni (ni lo uno ni lo otro) apestaba y Barthes lo supo mejor que nadie: ...lo contrario de escribir bien no es forzosamente escribir mal; es posible que, en nuestro das, sea escribir a secas. La literatura se ha vuelto un lugar difcil, estrecho, mortal. Lo que ahora defiende no son sus ornamentos, es su piel. Por eso me temo que la nueva crtica ni-ni se haya retrasado una temporada. Jos Luis Pardo ha escrito: An hoy, el nombre de Roland Barthes despierta profundas inquinias y adhesiones inquebrantables. La pasin con la que siempre acometi el trabajo de escribir se refleja en la recepcin de sus lectores. El gran pecado de Barthes fue desmalezar de

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retrica acadmica el jardn de la lingstica y la crtica literaria. Su estilo buscaba hacia el literato, el poeta, el contestario salvaje ms que al adusto profesor. Sin mencionar que por razones de salud estuvo ms detrs del escritorio que en la arena del aula de clases. Debido a esto no tuvo el apremio docente por el escalafn escribiendo tesinas y textos apegados a la idiosincrasia acadmica. El reconocimiento pblico le lleg primero que el universitario gracias a sus ensayos y artculos publicados en diarios y revistas. Quiz por este motivo los lingistas de postn lo vean como un advenedizo y no lo consideraban como uno de los suyos. Era una ave extraa en el paraso de la semiologa. La crtica literaria (entre comillas) que emprendi Barthes se alejaba bastante de la crtica convencional. Su estudios y visiones de lo literario, o lo textual, estaban en verdad a varios aos luz del discurso de la crtica oficial. Este pulveriz las nociones crticas vigentes y fue ms all. Expuso (y se expuso) con abierto desparpajo en sus escritos, desnud sus puntos de vista caprichosos y sin miedo al ridculo. Intent darle usos prcticos tanto a la semiologa como a la lingstica y para ello utiliz todo lo que poda serle de utilidad o como escribe Jos Luis Pardo: ...Barthes se sirvi de todo cuanto encontr en su camino: la lingstica de Saussure, el estructuralismo de Levi-Straus, el anlisis de la narracin de Propp, el marxismo, la retrica o la filologa clsica, y cuando los saberes constituidos no le ofrecan instrumentos adecuados para su empresa tuvo que inventar mtodos precarios y pragmticos, terminologas difusas cuya oscuridad siempre se le reprocha, para intentar aventurasuna vezms inciertas. Muchos fueron los temas que le preocuparon a Barthes. Temas como la moda, el mito hoy, la retrica y la fotografa. Hace varios aos (y gracias al fotgrafo Jess Carneiro que me obsequi una copia) le la Cmara lcida, que es un estudio inigualable y placentero sobre la fotografa. Barthes narra las fotos, descubre sus resortes comunicantes y poco a poco descubre al lector, o al espectador, (el libro tiene algunas fotografas ilustrativas) la lucidez de la imagen. Sin duda fue Barthes el primero en captar que el mundo contemporneo era en esencia el mundo

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de los signos. l como ningn otro ley la calle, el mercado, los centros comerciales, el teatro, la historia, las plazas, las revistas del corazn, el hipdromo y el cine. Para Barthes todo era lenguaje. Fue un indiscutible creador literario y su trabajo, implacablemente salvaje; fue, antes que una pastosa tesis de semiologa, una sutil potica de la contemplacin de los signos del mundo.