Está en la página 1de 3

mile Durkheim (1985) LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN Cuando dijimos expresamente y repetimos de mil maneras distintas que la vida social estaba hecha en su totalidad de representaciones, se nos acus de eliminar el elemento mental de la sociologa. Ciertamente, est muy claro que nuestras frmulas habrn de reformarse en el futuro. Resumen de una prctica personal y forzosamente limitada, tendrn que evolucionar por necesidad a medida que ampliemos y profundicemos nuestra experiencia de la realidad social. Adems, en lo tocante a la cuestin de los mtodos, nunca pueden hacerse ms que a modo provisional, pues los mtodos cambian a medida que avanza la ciencia. Sin embargo, en los ltimos aos y a pesar de todos los antagonismos, la causa de la sociologa objetiva, especfica y metdica ha ido ganando terreno sin cesar. No obstante, pese a todo lo reales que sean los progresos realizados, es incuestionable que las confusiones y los errores pasados an no se han disipado por completo. I La proposicin segn la cual debemos tratar los hechos sociales como si fueran cosas es una de las que ms contradicciones ha provocado. Algunos encuentran paradjico y escandaloso que asimilemos a las realidades del mundo exterior las del mundo social. No decimos que los hechos sociales son cosas materiales, sino que son cosas como las cosas materiales, aunque de otra manera. Qu es realmente una cosa? La cosa se opone a la idea como lo que se conoce desde fuera se opone a lo que conocemos desde dentro. Cosa es todo objeto de conocimiento que no se compenetra con la inteligencia de manera natural, todo aquello de lo que no podemos hacernos una idea adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental, todo lo que el espritu no puede llegar a comprender ms que con la condicin de que salga de s mismo, por va de observaciones y experimentaciones, pasando progresivamente de los rasgos ms exteriores y ms accesibles de manera inmediata, a los menos visibles y ms profundos. Nuestra regla no implica, pues, ninguna concepcin metafsica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo que pide es que el socilogo se ponga en estado mental en que se encuentran los fsicos, los qumicos, los fisilogos cuando se adentran en una regin todava inexplorada de su campo cientfico. II

Otra de nuestras proposiciones tambin ha sido atacada y no con menos fuerza que la anterior: se trata de la que presenta los fenmenos sociales como exteriores a los individuos. Si la sntesis sui generis que constituye toda sociedad produce fenmenos nuevos, distintos a los que acontecen en las conciencias solitarias, es preciso admitir que tales hechos especficos residen en la sociedad misma que los produce y no en sus partes, es decir, en sus miembros. En este sentido son pues exteriores a las conciencias individuales consideradas como tales, lo mismo que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales que componen al ser vivo. Los hechos sociales se diferencian de los hechos psquicos no slo en calidad: tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio, no dependen de las mismas condiciones. Para comprender cmo la sociedad se representa a s misma y al mundo que la rodea, es necesario considerar la naturaleza de la sociedad y no la de los individuos particulares. Los smbolos bajo los cuales se piensa cambian segn ella es. III Queda por decir algunas palabras sobre la definicin de los hechos sociales que aparece en el primer captulo del libro. Para nosotros consisten en maneras de hacer o de pensar, y se les reconoce por la particularidad de que son susceptibles de ejercer una influencia coercitiva sobre las conciencias individuales. Nuestro propsito no era el de anticipar por va filosfica las conclusiones de la ciencia, sino slo el de indicar por cules signos exteriores se pueden reconocer los hechos de los que ella debe ocuparse, con el fin de que el investigador pueda advertirlos donde estn y no los confunda con otros. Tambin aceptamos de buen grado el reproche que se hace a esta definicin en el sentido de que no expresa todos los caracteres del hecho social y, por lo tanto, no es la nica posible. En efecto, nada hay de inconcebible en el hecho de que pueda estar caracterizado de varias maneras distintas, pues no hay razn para que slo tenga una sola propiedad distintiva. Ahora bien, las definiciones que a veces se han propuesto para oponerse a la nuestra no cumplen esta condicin. Al mismo tiempo que se ha encontrado nuestra definicin demasiado estrecha, se la acusa de ser demasiado amplia y de abarcar casi todo lo real. En efecto, se ha dicho, todo medio fsico ejerce una coaccin sobre los seres que sufren su accin, puesto que en cierta medida estn obligados a adaptarse a l. Lo extraordinario de la coaccin social

no se debe a la rigidez de ciertas disposiciones moleculares sino al prestigio del que estn investidas ciertas representaciones. No hay duda de que el individuo participa en su formacin. Pero, para que haya un hecho social, es preciso que varios individuos por lo menos, hayan combinado su accin y que de esta combinacin resulte un producto nuevo. Y, como esa sntesis tiene lugar fuera de cada uno de nosotros tiene necesariamente como efecto el de fijar, instituir fuera de nosotros ciertas maneras de obrar y ciertos juicios que no dependen de cada voluntad particular tomada aparte. Sin desnaturalizar el sentido de este trmino, se puede llamar institucin a todas las creencias y todos los modos de conducta instituidos por la comunidad; podemos, entonces, definir la sociologa como la ciencia de las instituciones, su gnesis y su funcionamiento. INTRODUCCIN Hasta ahora, los socilogos no se han preocupado por caracterizar y definir el mtodo que aplican al estudio de los hechos sociales. Ellos, pues, se contentaban con sopesar los mritos comparados de la deduccin y de la induccin y con investigar superfluamente los recursos ms generales de los que dispone la investigacin sociolgica. Pero las preocupaciones que han de tomarse en la observacin de los hechos, la forma correcta de plantear los principales problemas, el sentido en el que deben dirigirse las investigaciones, las prcticas especiales que podan permitirles llegar al final, las reglas que deben presidir la administracin de las pruebas, quedaron sin definir. Hemos sido llevados, por la fuerza misma de las cosas, a elaborar un mtodo ms definido, y, creemos, mejor adaptado a la naturaleza particular de los fenmenos sociales. Querramos exponer aqu en su conjunto esos resultados de nuestra prctica y someterlos a discusin. CAPTULO 1 QU ES UN HECHO SOCIAL? Antes de investigar cual es el mtodo adecuado para el estudio de los hechos sociales, es preciso saber cules son los hechos designados de esta manera. Es tanto ms necesario plantearse este problema, cuanto que esta calificacin se aplica sin gran precisin. El sistema de signos del que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema de moneda que empleo, los instrumentos de crdito, las prcticas seguidas en mi profesin, etc., funcionan independientemente del uso que yo haga de ellos. He aqu, maneras de actuar, de pensar y de sentir que presentan la propiedad de existir independientemente de las conciencias individuales. Estos tipos de conducta o de pensamiento no slo son exteriores al individuo, sino que estn dotados de un poder imperativo y coercitivo, en virtud del cual se le imponen, quiranlo o no. No se pueden confundir con los fenmenos orgnicos, ya que consisten en representaciones y acciones; ni con los fenmenos psquicos, que slo tienen existencia en la conciencia individual y por ella. Constituyen, pues, una nueva especie, y es a ellos a quienes debe aplicarse y reservarse la calificacin de sociales. Como los ejemplos citados consisten todos en creencias y prcticas constituidas, podra creerse que slo hay hecho social donde hay organizacin definida. Pero hay otros hechos que, sin presentar esta forma cristalizada, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Son las llamadas corrientes sociales. Por ejemplo, los grandes movimientos de entusiasmo, de indignacin, de piedad, no se originan en ninguna conciencia particular. Hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer una coaccin exterior sobre el individuo; o bien, que es general en la extensin de una sociedad dada, conservando una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales. CPTULO II REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACIN DE LOS HECHOS SOCIALES La primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos sociales como cosas. I El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formularse sus ideas sobre ellas, a las cuales ajusta su conducta. En lugar de observar las cosas, de escribirlas, de compararlas, nos contentamos entonces con tomar conciencia de nuestras ideas, analizarlas y combinarlas. En lugar de una ciencia de realidades, ya no hacemos ms que un anlisis ideolgico. Est claro que este mtodo no podra dar resultados objetivos. En efecto, estas nociones o conceptos no son sustitutos legtimos de las cosas. Esta manera de proceder es tan conforme a la inclinacin natural de nuestro espritu, que se la encuentra hasta en el origen de las ciencias fsicas. Bacon caracteriza a travs de ella el mtodo que seguan los sabios de su tiempo y que l combate. Las nociones a las que nos referimos son las nociones vulgares o prenociones que seala en la base de todas las ciencias, como ocupando el lugar de los hechos. Ahora bien, es precisamente en sociologa donde esas prenociones estn en condiciones de dominar los espritus y sustituir a las cosas. En efecto, las cosas sociales slo se realizan a travs de los hombres: son un producto de la actividad humana. Hasta el presente, la sociologa ha tratado ms o menos exclusivamente de conceptos y no de cosas. Es verdad que Comte

proclam que los fenmenos sociales son hechos naturales, sometidos a leyes naturales. De esta manera reconoci implcitamente su carcter de cosas. Pero cuando sale de esas generalidades filosficas y trata de aplicar su principio y obtener la ciencia que contiene son ideas las que toma como objetos de estudio. Lo que constituye la materia principal de su sociologa, es el progreso de la humanidad en el tiempo. Parte de la idea de que hay una evolucin continua del gnero humano, consistente en una realizacin cada vez ms completa de la naturaleza humana y el problema que lo preocupa es descubrir el orden esta evolucin. As, slo se perciben individuos que se suceden unos a otros y marchan en una misma direccin porque tienen la misma naturaleza. Procediendo de esta manera, no slo se permanece en el campo de la ideologa, sino que se da como objeto a la sociologa un concepto que no tiene nada de propiamente sociolgico. Spencer rechaza este concepto, pero slo para reemplazarlo por otro que est formado de la misma manera. Hace objeto de la ciencia a las sociedades y no a la humanidad; pero da inmediatamente una definicin de las primeras que hace desaparecer la cosa de la que habla para sustituirla por su prenocin de ella. Estas nociones vulgares no se encuentran slo en la base de la ciencia, sino tambin, y con gran frecuencia, en la trama de los razonamientos. Este carcter ideolgico es todava ms acusado en las ramas especiales de la sociologa. Esto es especialmente valido para la moral. Lo mismo sucede en economa poltica. Las leyes propiamente dichas son escasas; an las que por hbito son llamadas leyes, generalmente no merecen tal calificativo, pues slo son mximas de accin, preceptos prcticos disfrazados. Y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como cosas. Es suficiente comprobar que son el nico datum que se le ofrece al socilogo. Efectivamente, es cosa todo lo que est dado, todo lo que se ofrece o, ms bien, se impone a la observacin. Nos es preciso considerar los fenmenos sociales en s mismos, abstrados de los sujetos conscientes que se lo representan; hay que estudiarlos desde afuera como cosas exteriores. II Para asegurar la realizacin prctica de la verdad que acaba de ser establecida, no es suficiente demostrarla tericamente, ni siquiera compenetrarse con ella. El espritu est naturalmente inclinado a desconocerla que, de no someterse a una disciplina rigurosa, recaer inevitablemente en los antiguos errores; vamos a formular las reglas principales de ella, como corolarios de la precedente. 1 El primero de estos corolarios indica que: hay que descartar sistemticamente todas las prenociones. Esta regla es la base de todo mtodo cientfico. Lo que hace particularmente difcil esta liberacin en sociologa, es la intrusin del sentimiento. 2 Pero la regla precedente es totalmente negativa. Ensea al socilogo a huir del imperio de las nociones vulgares, para volcar su atencin en los hechos; pero no dice cmo debe encarar a estos ltimos para llevar a cabo un estudio objetivo de ellos. La primera tarea del socilogo ha de ser definir las cosas de que se ocupa. Es la primera condicin y la ms indispensable de toda prueba y de toda verificacin. Para que sea objetiva, ser necesario que exprese los fenmenos en funcin de propiedades que le son inherentes y no de una idea del espritu. En el momento en que la investigacin comienza, mientras que los hechos no han sido sometidos a elaboracin alguna, sus nicos caracteres aprehensibles son los que, por ser suficientemente exteriores, son inmediatamente visibles. De donde deriva la regla siguiente: Tomar como objeto de investigacin, slo un grupo de fenmenos previamente definidos a travs de ciertos caracteres exteriores comunes y comprender en la misma investigacin a todos los que respondan a esa definicin. Procediendo de esta manera, el socilogo hace pie en la realidad desde los primeros pasos. 3 Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Por eso se toma como regla en las ciencias naturales el descartar los daos sensibles que corren el riesgo de depender demasiado de la personalidad del observador, para retener exclusivamente las que presenten un grado suficiente de objetividad. Los caracteres exteriores en funcin de los que define el objeto de sus investigaciones deben ser lo ms objetivos posibles. En principio puede plantearse que los hechos sociales son tanto ms susceptibles de representarse objetivamente cuanto ms estn completamente desligados de los hechos individuales que los manifiestan. Por lo tanto, cuando el socilogo emprende la exploracin de un orden cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse por considerarlos en un aspecto en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales.

[mile Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico, La Plyade, Buenos Aires, 1985, pp. 11-67.]