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LA PROBLEMTICA DE LA DESNUDEZ

El Gnesis nos habla sobre el momento en el que los humanos se dieron cuenta de que estaban desnudos y, un momento despus, avergonzarse de estar desnudos. Lo que no explica es por qu nos avergonzamos. Un grupo de investigadores britnicos ha intentado responder esta pregunta. Su teora es que la vergenza ante el desnudo est codificada en la mayora de las sociedades humanas para proteger nuestras parejas de apareamiento. Tal vez no sea una coincidencia que los humanos se encuentren entre los pocos mamferos que se emparejan de por vida. El razonamiento es que el gregarismo connatural a los humanos y su necesidad de interactuar fuera de su crculo familiar, sumado a la desnudez, genera demasiadas tentaciones para apartarse de la pareja habitual. Aqu es donde aparece nuestro pudor ante la desnudez. Tras miles de generaciones hemos aprendido que mostrar nuestro cuerpo desnudo enva seales sexuales que amenazan la seguridad de nuestras parejas de apareamiento. Y hemos acordado que eso es algo malo. La vergenza es la emocin ideal para codificar esa conducta; en tanto nos sentimos mal, tratamos de evitarlo a toda costa. El estudio lo realizaron un grupo de psiclogos para el programa de la BBC Horizon, con objeto de romper las prohibiciones sociales de una serie de ingleses comunes. Segn la propia cadena: Ocho personas ninguno de ellos nudistas- fueron reunidos para intentar descifrar por qu la desnudez nos hace sentir incmodos. Entre ellos estaba Phil, de 39 aos, y Kath, de 40. La mayor preocupacin de Kath era que la gente se riera de ella. Algunos de los hombres estaban ms preocupados de mostrar una excitacin inapropiada. Despus de una serie de experimentos, Phil y Kath, que haban sido tan autoconscientes al principio, se enfrentaron cara a cara con un nuevo voluntario desnudo. Fueron invitados a pintar su cuerpo, sealando con colores su nivel de incomodidad en las distintas partes: rojo para de ningn modo, amarillo para vergencilla y verde para no hay problema. Phil marc la lnea de color en torno a los genitales del modelo pero Kath haba perdido todas sus inhibiciones. En un momento pint a su modelo completamente de verde. Cada centmetro. En uno par de das, los voluntarios haban desaprendido muchas de las convenciones sociales que habitualmente gobiernan su vida, y alcanzado un nuevo consenso que les permita estar desnudos en compaa de otras personas. Coincide con la teora de los psiclogos de que no nacemos con la vergenza del desnudo sino que es un importante cdigo de comportamiento que nos permite operar en la sociedad humana. Sincrona Verano 2000

LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

LA PROBLEMTICA DE LA DESNUDEZ: INTENTO DE ANLISIS DE NUESTRA PERCEPCIN DE LA CORPOREIDAD Arnulfo Eduardo Velasco

En realidad, todo es idea y todo es smbolo. As, las formas y las actitudes de un ser humano necesariamente revelan las emociones de su alma. Y, para quien sabe ver, la desnudez ofrece la significacin ms rica. Auguste Rodin.

Toda reflexin sobre estas cuestiones debe comenzar por la base misma del problema, es decir, por el hecho de considerar el problema de la desnudez como algo que va ms all de la simple realidad del cuerpo despojado de vestimentas, y est relacionado con circunstancias mismas de la percepcin social y de la ideologa. Y con la necesidad de visualizar la realidad del cuerpo como una problemtica bsica del pensamiento enfocado al anlisis de las cuestiones humanas. Nuestra cultura mexicana evidentemente comparte con muchas otras culturas la problematizacin bsica de cmo se percibe un cuerpo y en qu forma debe presentarse para ser o no ser aceptable desde un punto de vista social. La desnudez es un sistema especialmente significativo a este respecto, pues nos muestra una forma concreta de cmo la corporeidad se puede manifestar a la percepcin, y la manera precisa en la cual se hace ms tangible y evidente ante nuestra conciencia. El problema quiz se podra resumir en la necesidad de establecer una diferenciacin entre dos hechos fundamentales y de diferente significacin: el hecho simple de estar desnudo y el ms complejo de ser, de alguna forma, una representacin del desnudo. Parodiando a Shakespeare, se podra afirmar que ah est el problema. Pero cul es la diferencia entre estos dos conceptos? En su ya clsico y muy citado libro sobre este tema (El desnudo: un estudio de la forma ideal ) (1), el investigador ingls Kenneth Clark sealaba en su momento la importancia de la necesidad de establecer una distincin entre dos realidades que la mayora de los idiomas tienden a confundir: La lengua inglesa, con amplia generosidad, distingue entre el desnudo corporal (the naked) y el desnudo artstico (the nude). La desnudez corporal es aquella en la que nos encontramos desvestidos, despojados de nuestras ropas; por lo que dicha expresin entraa en cierta medida el embarazo que experimentamos la mayora de nosotros en dicha situacin. La palabra nude, el desnudo, no comporta, en su uso culto, ningn matiz incmodo. La imagen vaga que proyecta en nuestro espritu no es la de un cuerpo encogido e indefenso, sino la de un cuerpo equilibrado, feliz o lleno de confianza: el cuerpo reformado.

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Estos conceptos fueron desarrollados por Clark hacia 1953, en un ciclo de seis conferencias sobre el desnudo artstico realizadas en la National Gallery of Art de Washington. En algn aspecto siguen teniendo vigencia, en cuanto sealan la diferencia entre dos cosas que pareceran ser iguales o, al menos, muy similares. De acuerdo con estos conceptos podemos afirmar que no es lo mismo estar desnudo que ser un Desnudo. La lengua castellana no posee dos palabras distintas para calificar a estos dos estados de hecho, pero quizs el designar al segundo con la palabra Desnudo con mayscula podra ser una forma de establecer una diferencia, al menos para los fines de nuestro trabajo. Como sea, donde s parece que Clark ha sido superado es en su concepcin puramente idealista e idealizada del problema. Es evidente que la dicotoma desnudo/Desnudo puede ser bastante compleja y tiene connotaciones sociales e ideolgicas que van ms all de su visin puramente artstica y estetizante. El cuerpo desnudo, cuando se convierte en tema u objeto de la representacin, sigue teniendo relaciones claras con el hecho original: la realidad del cuerpo humano viviente. A nosotros nos interesara, por tanto, tratar de comprenderlo como una realidad que interacta con otros seres humanos (los espectadores) y la forma como manifiesta la concepcin particular de una poca (en este caso, la nuestra) y de una sociedad (la casi "aldea global" en la cual el mundo est tendiendo a convertirse) a partir de la circunstancia particular de una persona que es mostrada al desnudo en forma pblica (ya sea en representacin o en cuerpo presente). Sobre todo para tratar de entender la forma como esta problemtica puede, en un momento determinado, manifestarse e incidir sobre la realidad sociocultural y psicolgica de la cultura mexicana en el momento actual. John Berger y sus colaboradores (en su interesante libro Modos de ver) (2) hacen una inteligente crtica de las ideas de Clark. Sealan, ante todo, que la desnudez es algo siempre relacionado en forma directa con el punto de vista, con la visin particular del espectador que contempla esa desnudez: Al secularizarse la tradicin de la pintura surgen otros temas que ofrecen tambin la oportunidad de pintar desnudos. Pero en todos ellos se conserva la implicacin de que el tema (una mujer) es consciente de que la contempla un espectador. Ella no est desnuda tal cual es. Ella est desnuda como el espectador la ve. Este aspecto social y subjetivo de la desnudez es fundamental. Pues es evidente que la concepcin de estar desnudo no es la misma en todos los pueblos y en todas las culturas. Podemos, por supuesto, pensar en un nivel bsico de despojamiento de todo vestuario como el nivel bsico del concepto desnudo. Pero la lectura social puede incluir, en distintas culturas, tambin determinadas formas de vestuario (como la ropa interior) dentro de categoras particulares de desvestimiento. Segn Paul Ableman (en su libro Anatomy of Nakedness), (3) incluso los individuos de civilizaciones donde se vive prcticamente todo el tiempo sin vestimenta alguna poseen un cierto concepto de "desnudez" y un margen de pudor. As, las mujeres de ciertas tribus que no utilizan ningn tipo de taparrabo o cubresexo tienen, sin embargo, la costumbre de sentarse con las piernas cerradas, de forma que la vulva no quede expuesta a la mirada de los dems. LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

Encontramos esto entre culturas bastante alejadas en el espacio, tanto en el Africa como en el Amazonas. Un ejemplo concreto es la experiencia narrada por un fotgrafo que convivi algn tiempo con la tribu de los zo de Brasil: Los das siguientes, el fotgrafo va ya ms preparado. Al regresar todava tiene nimos para baarse con ellos. Y decide hacerlo desnudo. Como ellos, piensa. Los zo le miran. Le miran ms de lo normal. Claro, es por ser blanco y por el pelo, piensa l. Pero cuan do sale, Possuelo le recrimina: Que sea la ltima vez que te baas desnudo. Es una broma, piensa el fotgrafo. Pero no. Le explican que los zo son muy pudorosos. Nunca se baan desnudos. Pero si van desnudos, replica. Y de nuevo le aclaran que no, que llevan la hoja de palma, una hoja con la que se atan el pene. Esa es su vestimenta. Y si se les cae, es una vergenza. Das despus, el fotgrafo acompaa a un hombre y a una mujer a visitar otra aldea. En el trayecto, el hombre se clava una espina en el pie, la mujer pretende sacrsela con un machete. El fotgrafo interviene con una pequea navaja multiusos, que resulta muy efectiva. El hombre est muy agradecido y para demostrrselo le hace un obsequio: una hoja de palma. (4) El hecho de que este pudor pueda obedecer ms a motivos mgicos que sexuales -ya que muchos pueblos de los llamados "primitivos" creen que en los genitales existe un cierto tipo de poder que puede ser terrible-, no le quita nada a nuestra constatacin de que incluso entre estos individuos que, de acuerdo con nuestra concepcin de los hechos viven totalmente desnudos y sin avergonzarse de ello, existe un concepto social de la desnudez y un determinado y bastante concreto nivel de pudor. Jean-Claude Bologne, en su Histoire de la pudeur (5) seala que: El campo del pudor, con todas las sutilezas y todas las contradicciones que contiene, est presente en todas las pocas. Cada individuo, dentro de una misma cultura, porta en s el sistema completo, pero puede, segn su carcter, privilegiar tal o cual aspecto. Cada civilizacin lleva a cabo, a su vez, la sntesis de esos pudores, insistiendo en algn aspecto y olvidndose de otro. Por su parte, en el libro de John Berger se afirma: El protocolo del pudor no es algo meramente puritano o sentimental: es razonable para reconocer una prdida de misterio. Y la explicacin de esta prdida puede ser mayoritariamente visual. El foco de la percepcin se desplaza desde los ojos, la boca, los hombros y las manos -capaces todos ellos de tales sutilezas de expresin que la personalidad que expresan es mltiple- se desplaza desde aqu a las partes sexuales, cuya formacin es un proceso extremadamente apremiante pero simple. El otro queda reducido o elevado -como prefiera cada cual- a su categora sexual primaria: macho o hembra. Es evidente que el Desnudo trasciende el hecho de traer o no traer ropa, y se relaciona ms bien con una determinada concepcin de la realidad y del cuerpo humano. Los seres humanos somos los nicos animales capaces de estar desnudos, no solamente porque somos los nicos primates LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

no cubiertos de pelo, sino tambin (y esto es fundamental) porque somos los nicos capaces de desarrollar conciencia de la carencia de vestido (total o parcial). El ya citado Bologne seala como, a propsito del sistema del pudor en la Edad Media europea, ste se construa sobre tres diferentes niveles de conciencia al respecto de la desnudez, correspondientes a tres valoraciones distintas y perfectamente definidas de la funcionalidad del cuerpo humano: La carne es, ante todo, smbolo de vulnerabilidad. Opuesta al espritu, es la parte vil, vergonzosa del hombre, sede de la tentacin, del sufrimiento y la muerte. La desnudez mostrada vena siendo un castigo basado en la humillacin. Pasear desnudo a un condenado, atarlo a la picota, es reducirlo a su parte sufriente. Los condenados aparecen desnudos frente a los elegidos vestidos [...]. La vulnerabilidad de la carne est ligada a su impureza: es impura porque es vulnerable (incapaz de resistir la tentacin); vulnerable porque es impura (el pecado original introdujo el pecado en el mundo). La desnudez develada testimonia por tanto la lujuria y la suciedad del alma. Voluntaria y conscientemente, es impudor y no humillacin. Es la carne de la mujer, el seno en contra del cual predicarn los moralistas a partir del siglo XIV, la carne del diablo y de los herticos. A estas dos desnudeces conscientes se opone la carne en su inocencia. En la vida cotidiana la desnudez vivida no tiene nada de escandaloso. Se le acepta en el bao, en la cama, en los "sitios privados", en tanto no sea sealada para la burla ni se designe a s misma para la tentacin. Un cierto apudor es entonces posible, al menos en teora... De lo anterior se desprenden dos cosas. En primer lugar, podemos afirmar y constatar como estos esquemas perviven, ms o menos transformados, en la sociedad contempornea. Los tres niveles del desnudo son identificables en muchas de las manifestaciones de nuestra cultura. Es, desde mi punto de vista, sobre todo el caso de Mxico, donde esta clasificacin tripartita es muy evidente. Nosotros distinguimos tambin entre estas tres posibilidades: 1. El desnudo como manifestacin del impudor, del erotismo, la lujuria o la pornografa. Es decir: el desnudo de la tentacin. 2. El desnudo como humillacin o ridiculizacin de la persona. Este sera el desnudo de la humillacin. 3. El desnudo como una manifestacin de inocencia o de "comportamiento natural". Es decir, el desnudo de la inocencia. Incluso, en ciertos aspectos, podemos afirmar que esa estructuracin tripartita nos ayuda a comprender muchos de las aparentes contradicciones socio-culturales ante el problema del cuerpo no vestido, sobre todo en culturas (como la mexicana) donde la desnudez es algo que se problematiza, se combate, se discute y se consume ampliamente. Y la podemos utilizar como base para desarrollar nuestra personal indagacin de este problema. Al menos ese es el propsito del trabajo al cual nos hemos enfocado en los ltimos tiempos. LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

El otro aspecto que podemos desprender de las ideas de Bologne es constatar, de nueva cuenta, como la desnudez es menos un hecho en s que un sistema relativamente complejo de significaciones que posee funcionamientos particulares susceptibles de anlisis. Tanto la Edad Media como nuestra cultura se permiten diferenciar entre distintos tipos de desnudez, o distintas formas de estar desnudo. Formas que son asumidas en forma distinta por los diferentes grupos que conforman nuestra estructura social. Por supuesto, esto viene a significar que el desnudo, cuando se le considera como una forma de expresin esttica, est todava excesivamente sujeto a los cnones de la apreciacin subjetiva, determinada por cuestiones a menudo ideolgicas. A menudo esta cuestin se plantea desde una perspectiva moralizante o claramente hipcrita, que en nombre de una determinada concepcin moral (e incluso en ocasiones con la excusa de supuestas valoraciones estticas) se enfoca a satanizarlo, o a establecer vagas e imprecisas distinciones entre supuestas categoras de arte, erotismo, o pornografa. Y, sin embargo, se ha dicho a menudo al respecto que la diferencia, si acaso existe, se encuentra ms en el ojo del apreciador que en el objeto mismo. El editor francs Eric Losfeld acu la famosa frase de que la pornografa es el erotismo de los otros. Pero todas estas valoraciones a menudo hablan ms de la psicologa o la ideologa de quien las emite, y no tanto de los objetos sometidos a juicio. El cuerpo humano, por otra parte, es algo que nos atae en forma muy directa, e inevitablemente su exposicin produce un efecto en nosotros (positivo o negativo), pues nos reconocemos de alguna forma, o nos sentimos necesariamente aludidos por ese tipo de representaciones. Nada es ms significativo para un ser humano que su propio cuerpo y el de los otros seres humanos. Y la desnudez de esos cuerpos refuerza, de algn modo, la carga semntica de la corporeidad, llevndola hasta el lmite. Incluso hasta lo insoportable (al menos para algunas personas). Por ello quiz las imgenes de desnudo estn dotadas de tan violenta polisemia y dependen de las apreciaciones personales del receptor para adquirir toda su significacin, para convertirse, para cada uno de nosotros y en un momento determinado, en instancias definitorias de lo artstico, lo ertico o lo pornogrfico. Es evidente que nos estamos enfrentando aqu a un problema muy claramente referido a la cuestin del interpretante, tal como este concepto fue propuesto por Pierce y ha sido retomado por muchos otros investigadores de la semitica (6). Desde un punto de vista ms objetivo, lo nico que podemos considerar de una imagen de desnudo es la forma como sta utiliza ese hecho estructural tan implicado en nuestra percepcin del mundo y tan cotidiano a fin de cuentas el cuerpo humano- para recrear su significancia en distintas formas, que de nuevo pueden llegar a sorprender, incluso a pesar de la costumbre, nuestra imaginacin. Todo desnudo, de una u otra manera, se manifiesta como un posible golpe directo a nuestra percepcin. De alguna forma el cuerpo siempre nos interpela y nos habla directamente. De alguna forma no podemos llegar a ser totalmente indiferentes ante la corporeidad. En el libro de Berger, donde se seala claramente que "el desnudo est siempre convencionalizado", se polemiza, como ya dijimos, en contra de la visin demasiado simplista de Clark. La diferencia entre estar desnudo y ser un Desnudo es restablecida de la siguiente forma, desde un punto de vista ms claramente sociolgico: Estar desnudo es ser uno mismo.

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Ser un desnudo equivale a ser visto en estado de desnudez por los otros y, sin embargo, no ser reconocido por uno mismo. Para que un cuerpo desnudo se convierta en "un desnudo" es preciso que se le vea como objeto. (Y el verlo como objeto estimula el usarlo como objeto). La desnudez se revela a s misma. El desnudo se exhibe. En esta concepcin, el Desnudo es considerado como un proceso de cosificacin del cuerpo humano. Por supuesto, hay un cierto nivel de puritanismo (del marxismo de la vieja escuela) en el fondo de esa idea, pero nos permite visualizar de mejor forma la diferencia bsica entre los dos estados posibles de desnudez. Consiste, a grandes rasgos, en estar desnudo para uno mismo o ser un Desnudo para un grupo impreciso de espectadores. Es un simple no estar vestido, o un mostrarse a la mirada y a la imaginacin ajenas. Por supuesto, un desnudo personal puede convertirse -por la accin de un voyeur- en un Desnudo involuntario, por lo que la diferencia entre estos dos estados es sumamente frgil y depende en gran parte de las circunstancias particulares en las cuales se manifiesten. En el libro de Berger se afirma igualmente: Estar desnudo es estar sin disfraces. Exhibirse desnudo es convertir en un disfraz la superficie de la propia piel, los cabellos del propio cuerpo. El desnudo est condenado a no alcanzar nunca la desnudez. El desnudo es una forma ms de vestido. Lo cual recuerda la frase del escritor Olivier Smolders quien seala, con justicia, que para los actores de los filmes pornogrficos el desnudo es simplemente su vestuario como intrpretes (7). Por otro lado, en el citado libro de Berger se insiste en que el desnudo est siempre convencionalizado, y [...] la autoridad de sus convenciones procede de cierta tradicin artstica. Para nosotros, precisamente, sera til el tratar de entender el tipo de convenciones que determinan el concepto de desnudo dentro de diferentes contextos culturales. Para poder analizar la forma como el cuerpo humano es percibido y aprehendido a nivel de una sociedad y una cultura concretas. Tomando siempre en cuenta toda la relatividad de una apreciacin determinada por reglas siempre cambiantes. Algo que resulta bastante claro es que la cultura mexicana responde, con caractersticas propias pero tambin integrndose al sistema general, a un complejo sistema de valoraciones ms o menos subjetivas sobre las concepciones posibles de la desnudez. Incluso podemos observar que, al igual que en otras sociedades, nuestra visualizacin del desvestimiento de una persona depende en ocasiones menos de la cantidad de ropa que la persona lleva en el cuerpo que del contexto en el cual su corporeidad se manifiesta. Discusiones de ndole supuestamente moral han por ello adquirido incluso connotaciones polticas, y se han polarizado al respecto de espectculos de table dance o slo para mujeres. En esos casos encontramos concentraciones particulares donde se pone en evidencia una lectura ideolgica del cuerpo humano y de su desnudez posible o real. LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

En ese sentido se debe recordar siempre que en una imagen es normalmente menos importante la significacin precisa de la misma que todas las connotaciones que parecen adherirse a ella. Toda imagen es signos que entran dentro de un marco de referencia preexistente que la explica. Cuando se habla del desnudo representado (es decir, de imgenes que representan cuerpos humanos despojados de todo vestuario o al menos de las prendas consideradas como esenciales por el pudor de una sociedad determinada) se debe recordar siempre que este desnudo funciona, sobre todo, como una cuestin de tipo semntico. En este tipo de imgenes la desnudez se expresa, se seala o se niega siempre por medio de signos convencionalizados, mismos que estn determinados socialmente. Pero, al mismo tiempo, se debe recordar siempre que un signo significa tanto por su presencia en un texto o en una imagen, como cuando por su ausencia es puesto en evidencia. El desplazar un signo lo hace visible, el no presentarlo en el lugar que le corresponde, el escamotearlo, lo vuelve ms evidente que su simple presencia. La costumbre hace las cosas invisibles. Por eso no siempre basta con mostrar algo para realmente mostrarlo. Por otro lado, se debe tambin tomar en cuenta que la lectura de una imagen aislada de su contexto es capaz de crear significaciones inesperadas, no incluidas necesariamente en la semiosis original. Esto es ms claro en las imgenes de desnudos, cuyas significaciones se disparan, a menudo segn los niveles de la imaginacin de quien las contempla. Una imagen sugerente, o perversa si se prefiere, no depende tanto de lo que muestra o deja de mostrar, como de la habilidad para implicar en su comunicacin cosas a veces ni siquiera demasiado concretas. En ocasiones no podemos decir lo que la imagen nos sugiere con exactitud, pero la imaginacin se dispara con ella y a travs de ella. Muchas creaciones erticas dependen ms de la sugerencia o la implicacin que de los significados explcitos que llevan en s. Debemos recordar, por otra parte, que todo proceso de significacin implica la relacin de un signo con su contrario y con su opuesto, relacin que puede ser implcita o explcita. As, el desnudo slo existe como tal en relacin a lo vestido. Lo vestido est en cierta forma implcito en el cuerpo desnudo, por su negacin, pero puede tambin ser explicitado por la cercana de un cuerpo no desnudado, lo que vuelve el signo de la desnudez ms violento y significante. Ya Platn analizaba el hecho de que la cualidad de ser dos implica una relacin y que igualmente para ser uno, el objeto necesita de otros objetos, ausentes o inexistentes. La desnudez implica la posibilidad del vestido, y viceversa. Considerando esto de acuerdo al sistema semitico de Greimas podemos pensar el proceso como un juego dentro del cual lo desnudo y lo no desnudo, lo vestido y lo no vestido se relacionan a travs de una red de implicaciones, contradicciones y oposiciones. Desnudo Vestido

No vestido No desnudo El desnudo verdadero es siempre puesto en evidencia por el contraste con lo vestido. De otra forma corre el riesgo de banalizarse y de no percibirse. Esto resulta claro en la cuestin del striptease tradicional, donde se asume normalmente que el inicio, con el cuerpo vestido, es insignificante, no representa nada frente al propsito de la representacin: el cuerpo desnudado. Pero, en realidad, forma parte de un ritual establecido desde el origen, y el desvestimiento mismo slo tiene sentido por el contraste con el cuerpo cubierto de ropa. Se trata de hacer ver el cuerpo vestido que habr de ser mostrado o descubierto al final del proceso.

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Sabemos adems que unos pocos centmetros de tela pueden cambiar en forma notable la apariencia de un cuerpo humano. Basta comparar el efecto que produce la imagen de una persona en un mnimo traje de bao con el efecto de la misma completamente desnuda. Podemos preguntarnos, por supuesto, el por qu unos cuantos centmetros de tela pueden tener tanta importancia como para marcar la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto, lo pdico y lo impdico, lo moral y lo inmoral. Tan slo con que cubran ciertas zonas bien determinadas del cuerpo. Al respecto, J. A. Juregui (en su libro Las reglas del juego: los sexos) (8) ya sealaba lo siguiente: ... el ocultar precisamente los genitales, lejos de disminuir su presencia, viene a resaltar su importancia. Hoy mismo, en nuestras sociedades "liberadas", "permisivas", "democrticas", "racionales" y "libres", el ser humano puede ensear en la playa algunas zonas de su cuerpo (que debe ocultar en la iglesia o en la oficina), pero debe ocultar el pene/testculos o el pubis. Nuestros ojos pueden captar un plano frontal de un cuerpo desnudo menos unos lugares muy precisos: uno en el varn y dos en la hembra. La computadora cerebral toma nota: algo muy importante se oculta detrs del baador masculino o del bikini. En realidad esas piezas -invento exclusivo de la especie humana- vienen a subrayar la presencia de unos rganos que se ven en la pantalla de la imaginacin. En ciertos aspectos, y gracias a esta sugerencia, un minsculo bikini quiz sea ms ertico que el cuerpo totalmente desnudo. Considerando que la diferencia (en centmetros cuadrados de piel) es mnima en ocasiones, tenemos que comprender que la fuerza del enseamiento no se encuentra en lo puramente matemtico. Es una diferencia que pareciendo mnima, es considerada socialmente como fundamental, absoluta e insoslayable. Una diferencia mnima que, de acuerdo con la leyes de ciertos pases, marca el lmite entre lo permisible y la ilegalidad. Porque lo importante no es la cantidad de zona corporal oculta, sino la calidad de la misma. Son los puntos lgidos en los cuales nuestra tradicin cultural concentra todo lo sexual. La desnudez, por tanto, no consiste en nuestra cultura mexicana (al igual que en otras culturas) tanto en la cantidad de piel mostrada, sino en mostrar o no ciertos puntos concretos del cuerpo en los cuales se concentra la significacin del desnudo y la validez del pudor. Son, por supuesto, los genitales. Pero tambin la zona del trasero y, en el caso de las mujeres, los senos. La razn de que se privilegie estas zonas por encima de otras es claramente cultural (en otras partes del mundo pueden variar notablemente). Casi el nico tab universal se concentra en los rganos sexuales mismos, que incluso los pueblos que viven desnudos consideran como zonas particulares del cuerpo. La razn, en este caso, es evidente, y se relaciona con la funcionalidad de esas partes. Ms difcil es entender los tabes referidos a otras zonas. Sobre todo si consideramos la facilidad con que pueden perderse: en las playas se considera ya normal la exhibicin de las nalgas y, a nivel europeo, incluso de los senos y la mayor parte del trasero. Y no nos referimos a las "playas naturistas", donde el desnudo es admitido socialmente, sino a los balnearios ms conservadores. De cualquier forma, siempre estar abierta la pregunta sobre qu es ms ertico: el mostrar apenas lo suficiente para crear en el espectador la imagen sugerida (y mgica) de lo oculto; o la exhibicin clara y sin tapujos de las zonas tab. Quiz esta pregunta no tiene respuesta por ser demasiado abstracta. Son los casos concretos los que se definen como erticos o fallan en excitar la lbido de individuos particulares. Por otro lado resulta habitual que la desnudez que no se ve, LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

pero se adivina, sea ms ertica que la desnudez simplemente mostrada. Quiz porque hay en ese tipo de imgenes una forma de perversin. No sexual, sino semitica. Se trata de una especie de signo pervertido. Que significa ms de lo que supuestamente representa. Otra cosa a considerar, dentro de esta serie de reflexiones, es que a fin de cuentas la desnudez est siempre contenida en la mirada ajena. Solamente estamos desnudos cuando alguien nos mira como si lo estuviramos. En una playa naturista la conciencia de la desnudez se esfuma al poco tiempo. La ropa en realidad poco tiene que ver con el asunto. Si el otro nos ve desnudos, ningn vestuario alcanzar a cubrirnos. Como seala John Berger, comentando la historia de Adn y Eva: Qu es lo ms notable de esta historia? Que cobran conciencia de su desnudez porque se ven uno al otro de manera distinta por culpa de haber comido la manzana. La desnudez se engendr en la mente del espectador. En toda imagen de desnudo existe siempre el presupuesto de un espectador frente a la imagen, estableciendo la triangularidad de la cual hablaba Roland Barthes (9). Si algo se oculta, se le oculta a ese espectador, aun cuando lo ocultado se encuentre a la vista de otro hipottico mirn situado en un ngulo diferente de visin. Es decir, la imagen se construye siempre en funcin de un espectador frontal, al cual se dirige a menudo la mirada de la persona puesta en representacin. As, y dentro de un sistema de signos, resulta claro que un desnudo adquiere una significacin particular, se vuelve ms atractivo (incluso ms excitante) cuando logra establecer algn tipo de implicacin entre el espectador y la persona que aparece desnuda en la imagen. Evidentemente, mientras menos annimo es un desnudo, ms afecta nuestra imaginacin con una sensacin de inmediatez. Eso explica que las fotos de desnudo de la gente famosa tengan un tan alto mercado. Sin embargo, y en esta misma lnea de ideas, podemos afirmar que los mejores desnudos los hacen las personas que no deberan estar sin ropa. Por el hecho de que no se presentan como "entregndose" al espectador, ofrecindose en poses a l, sino que simplemente estn desvestidas. En este tipo de desnudos puede llegar a existir la misma sensacin de inmediatez que el cuerpo desnudo real (no representado, sino presente) produce en nosotros. La desnudista profesional va vestida de su costumbre, del hbito de estar en cueros. Ya Roland Barthes haba analizado este fenmeno en relacin al strip-tease (10). Por otro lado, en las cuestiones del desnudo, como en muchas otras que ataen a la cultura humana, encontramos la predominancia del estereotipo. Estos estereotipos son los que determinan nuestra apreciacin de la belleza y la fealdad, de lo correcto y lo incorrecto, perpetuando a menudo concepciones racistas o de clase social que impiden la apreciacin del hecho mismo. El estereotipo fcilmente se convierte en enajenacin. Pero lo importante, en relacin a todo esto, es siempre tener en cuenta que todo se vale para convertir a la desnudez en signo. Y son las cuestiones de la percepcin o de la apreciacin personal las que finalmente le dan su significacin social a una imagen, son los elementos que hacen significante el significado. Evidentemente, un cuerpo exhibido se ve a la vez cosificado-humillado y exaltado-arrojado al ojo del espectador. Adquiere una mayor significacin y representa la sorpresa, el descubrimiento total que nos lleva a replantear nuestra mirada ante el cuerpo que se LCC. Christian Vlez Psicologa aplicada a las expresiones artsticas alchrisve@hotmail.com 27 / 08 / 12

muestra y se nos muestra. Todo, por supuesto, en la lnea de las apreciaciones subjetivas de cada uno de los espectadores. Pero comprender los funcionamientos de la subjetividad (generalmente determinados por cuestiones de tipo social) es un trabajo que nos puede ayudar a comprendernos mejor como seres humanos vivos y pensantes. Y que nos puede ayudar a comprender tambin de mejor forma las circunstancias particulares de la cultura en la cual nos hemos visto integrados por el nacimiento o la adopcin. En el caso particular de Mxico, nos ayuda a entender de mejor forma las reacciones a menudo violentas y viscerales que, en nuestra cultura, puede llegar a producir la desnudez de una persona, o incluso la simple representacin de la misma. NOTAS. 1. Madrid, Alianza Editorial, 1981. Regresar 2. Barcelona, Gustavo Gili, 1980.Regresar 3. Londres, Orbis, 1982.Regresar 4. Ricardo Cantalapiedra: Los zo, en Planeta humano No. 8; Madrid, octubre 1998. Regresar 5. Pars, Olivier Orban-Hachette, 1987.Regresar 6. Umberto Eco define los interpretantes como un producto colectivo, pblico, observable, que se depositan en el transcurso de los procesos culturales, aunque no se presuma una mente que los acoja, los use, los desarrolle. (Kant y el ornitorrinco; Barcelona, Lumen, 1999). Regresar 7. Citado en Une Encyclopdie du Nu au cinma; Dunquerque, ditions Yellow Now/Studio 43MJC/Terre Nueve Dunkerque, 1994. Regresar 8. Mxico, Planeta, 1983. Regresar 9. Ver la definicin que de este concepto barthiano hace Lorenzo Vilches: La lectura de la imagen: prensa, cine televisin; Barcelona, Paids, 1988. Regresar 10. Roland Barthes: "Strip-Tease", en Mythologies; Pars,

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