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Albert Soboul (1983) LA HISTORIOGRAFA CLSICA DE LA REVOLUCIN FRANCESA.

EN TORNO A CONTROVERSIAS RECIENTES


LA INTERPRETACIN CLSICA DE LA REVOLUCIN La Revolucin francesa se ha presentado con frecuencia como la culminacin del siglo de las Luces, y, en consecuencia, esencialmente como un hecho ideolgico. As aparece en la obra de Aulard. Jaurs fue el primero que quiso ver en ella un fenmeno social y por tanto econmico. Lo que no quiere decir que Jaurs negara la importancia del movimiento filosfico. No es menos cierto, y Jaurs lo subraya vigorosamente, que la Revolucin fue la culminacin de una larga evolucin econmica y social que hizo a la burguesa duea del poder y de la economa. Desde la poca de la Restauracin, los historiadores de la escuela liberal subrayaron con fuerza la aparicin, el crecimiento y el triunfo final de la burguesa. Tal es la idea de Guizot, Tocqueville y Taine. En la misma poca de la Revolucin, no obstante, Barnave fue mucho ms lejos en el anlisis social. Tras exponer el principio que la propiedad influye en las instituciones, Barnave constata que las instituciones creadas por la aristocracia terrateniente ponen trabas y demoran el advenimiento de una nueva era. En esa lnea de pensamiento se inscribi en 1847 el Manifiesto Comunista de Karl Marx, luego el primer volumen de El capital en 1867. Los antagonismos que se manifestaron rpidamente tanto entre las diversas categoras burguesas, como entre la burguesa y las masas populares dan cuenta de la complejidad de la historia revolucionaria y de la progresin de sus diversas etapas. Se ha ido poco a poco perfeccionando la interpretacin social de la Revolucin francesa. Desde hace dos siglos cada generacin se ha asomado a la Revolucin, ora para exaltarla, ora para rechazarla, siguiendo el hilo de sus esperanzas y de sus sueos. El movimiento de la historia ha develado a cada generacin aspectos nuevos, factores cada vez ms numerosos y de una interaccin de una complejidad creciente. REVOLUCIN POLTICA O REVOLUCIN SOCIAL? Es caracterstico constatar que la ofensiva contra la interpretacin clsica se afirma hacia mediados de los aos cincuenta, en plena guerra fra. En 1954, R. R. Palmer expona en un artculo la concepcin de una revolucin occidental o atlntica. El m ismo ao A. Cobban pronunciaba una leccin inaugural titulada El mito de la revolucin francesa. R. R. Palmer, en el mismo momento en el que A. Cobban negaba el carcter antifeudal y burgus de la Revolucin francesa, se aprestaba a negar su carcter nacional. Esta concepcin de una revolucin occidental o atlntica, al integrar a la Revolucin francesa en una conmocin ms vasta, al sumergirla en una indefinida agitacin internacional, la vaci, por otro lado, de su dimensin verdadera y de su significacin internacional. Mantenida con obstinacin durante una decena de aos, esta teora de una revolucin occidental o atlntica, jams se impuso sobre la interpretacin clsica de la Revolucin. J. Godechot la atemper un poco, insistiendo en el carcter antifeudal de las luchas sociales de 1789 a 1793. La teora de Palmer se inscriba en la coyuntura internacional de los aos cincuenta: se trataba de exaltar la solidaridad ideolgica en los pases de la alianza atlntica, remontndose al siglo XVIII, al origen de sus tradiciones polticas. Ms peligrosa fue la ofensiva de Cobban. Fechada en la misma poca, se inscribi en el mismo contexto que la tentativa de Palmer. Pero sta responda menos a una incitacin coyuntural que a un designio largamente meditado y estructural. Se trata de rechazar toda interpretacin social de las revoluciones y, en ltima instancia, de la historia. La Revolucin francesa no sera el resultado de un conflicto de clases. El debate se ocupa esencialmente de la significacin y la utilizacin de ciertas nociones, fundamentalmente feudalismo, burguesa, capitalismo. Finalmente se plantea la cuestin siguiente: Posee o no la Revolucin un carcter antifeudal y antiaristocrtico? Constituy o no constituy la transicin necesaria hacia la sociedad burguesa y capitalista? Hubo una revolucin, pero la concepcin que de ella de la historiografa francesa clsica no es ms que un mito: que no tiene fundamentos reales, que no se adapta a la realidad. Para Cobban el orden feudal haba desaparecido mucho antes de la Revolucin. El segundo argumento se refiere a la composicin de las asambleas revolucionarias. De este modo se remite la Revolucin a un aspecto institucional: ni burguesa, ni capitalista; de hecho se habra limitado a situar la administracin y el gobierno en manos de aquellos funcionarios a los que el estado monrquico ya deba su eficiencia. Este segundo aspecto de la argumentacin crtica de Cobban fue recobrado en fecha ms reciente y con diversos matices, por historiadores norteamericanos. E. L. Eisenstein ha sealado en la obra de G. Lefebvre los usos de la palabra burguesa: estima que su empleo es abusivo. Segn Eisenstein, la iniciativa revolucionaria correspondi a un grupo de intelectuales partidarios de las nuevas ideas, los cuales, aunque de diversa extraccin social, persiguieron objetivos polticos comunes. Los hombres que Lefebvre engloba en la categora abstracta de burguesa, en realidad, slo constituan una nfima minora de activistas. G. V. Taylor se ocupa a su vez del capitalismo. Por capitalismo, este autor entiende la inversin de capitales privados para obtener beneficio. Por capitalistas entiende la clase de empresarios en el sentido de Adam Smith: los iniciadores de nuevas formas de la economa. A stos, Taylor contrapone los ricos no capitalistas, que slo aspiran a hacer inversiones estables. Esta riqueza no

capitalista, riqueza propietaria, consista en bienes races, inmuebles urbanos, cargas venales y rentas diversas. La Revo lucin, a pesar de haber suprimido las cargas venales, apenas logr variar la relacin entre riqueza capitalista y riqueza propietaria. Al igual que Cobban, Taylor concluye que la Revolucin francesa no pudo ser una lucha entre clases enfrentadas por formas diferentes de riqueza e intereses econmicos distintos. La oposicin era meramente jurdica, en ningn caso econmica. Respecto a la cuestin de la burguesa, no cabe negar la importancia del papel de los intelectuales y de los funcionarios en la maduracin y en la direccin de la Revolucin. Entre las diversas categoras burguesas constituan los elementos ms progresistas. De entre todos los criterios sobre lo burgus, el que est en primer plano, sin duda alguna, es el de la fortuna, no tanto por su volumen como por su origen, su forma, la manera como se administra, cmo se gasta; vivir burguesamente. Hay que ir ms lejos e intentar una definicin que implique un mnimo de sistematizacin. Para E. Labrousse, la burguesa est compuesta por los siguientes sectores: En trminos generales, el grupo de los detentadores de altos cargos adminis trativos, de los empleados, de los funcionarios que ejercen una tarea de direccin. Son burguesas a su vez las profesiones liberales, en el sentido de siempre. Familia mltiple que comprende desde el financiero, el armador, el manufacturero, el negociante, el mercader, hasta los ltimos puestos de las pequeas categoras, hasta los dueos de tiendas y de talleres, hasta el artesanado independiente. P. Vilar afirma que nos hallamos aqu ante unos criterios claros: 1) Disponer libremente de medios de produccin. 2) Aplicar a stos, mediante contrato libre, una mano de obra que slo dispone de su fuerza de trabajo. 3) Adjudicarse la diferencia entre el valor realizado por la mercanca y la remuneracin de la fuerza de trabajo aplicada. No es burgus quien no vive de la detraccin social as indicada. Respecto al problema del capitalismo tambin es cierto que los intelectuales, los detentadores de altos cargos administrativos, as como los miembros de las profesiones liberales, se preocuparon poco de promover su desarrollo. Debera precisarse si, en cuanto miembros de la Asamblea Constituyente, estos hombres se vieron o no sometidos a la influencia de grupos de presin de intereses econmicos preocupados en desprenderse de toda la reglamentacin. Respecto a la Revolucin francesa, la cuestin esencial radica en que el viejo sistema de produccin fue destruido y que la Revolucin estableci sin ningn tipo de restriccin la libertad de empresa y de beneficio, abriendo as la va al capitalismo. La victoria sobre el feudalismo y el antiguo rgimen no signific, sin embargo, la aparicin simultanea de nuevas relaciones sociales y de estructuras econmicas nuevas. REVOLUCIN NECESARIA O REVOLUCIN CONTINGENTE? En la propia Francia comenzaba en 1965 una empresa revisionista de una envergadura diferente, continuada luego con obstinacin. El objetivo es siempre el mismo: negar las realidades de clase para encontrar una alternativa al empuje revolucionario. De este esfuerzo para revalorar y modernizar el tema liberal de la dualidad de la Revolucin francesa: una revolucin de la Ilustracin aristocrtica y burguesa seguida, sin vinculacin necesaria, de una revolucin popular, violenta y retrograda. De este modo se opondran una va violenta y una va revolucionaria. Esta interpretacin se afirm primero en la obra de Edgar Faure, publicada en 1961. En una lnea muy semejante se inscribi, en 1965, La Rvolution de E. Furet y D. Richet. De entre los diversos tema desarrollados, dos merecen ser retenidos: el de la revolucin de las elites, y el del resbaln del movimiento revolucionario, una y otro implicando el carcter contingente de la Revolucin. Era inevitable la Revolucin? no, sin ningn tipo de duda, segn nuestros autores: Todo depende, una vez ms, de la capacidad de arbitraje y de reforma del rey de Francia. Revolucin de las lites: la de 1789 fue la revolucin de las Luces. A lo largo del siglo XVIII, una comunidad de ideas y de gustos, una vida comn de sociedad acercaron a las lites de la aristocracia y de la burguesa. La Revolucin se habra realizado en estos espritus ilustrados antes de ser transpuestas al orden pblico. Se trata realmente de una visin muy simplista. Y, en todo caso, fue verdaderamente unificadora la funcin de la Ilustracin? No lo parece. No existe lite francesa unificada. J. Meyer la afirma rotundamente: la nobleza francesa no supo no quiso integrar la intelectualidad y las nuevas fuerzas socialesEl Estado no supo llevar a cabo una poltica que pudiera ser acepta ble por los elementos ms dinmicos de las burguesas. La revolucin de la Ilustracin se estrellaba contra el privilegio. En relacin a la capac idad de arbitraje y de reforma del rey de Francia, un anlisis en profundidad del estado monrquico al final del antiguo rgimen hubiera puesto de manifiesto que slo poda escorar a un solo lado: mucho antes de la Revolucin, la monarqua haba probado que er a el estado de la aristocracia. Drapage de la Revolucin: esta teora es todava ms aventurera que la de la llamada revolucin de las lites. Estos autores distinguen en 1789 tres revoluciones: la de la Asamblea Constituyente, la de los parisienses y la de l os campesinos. Se extraan de la alianza entre la burguesa opulenta y el pueblo de las ciudad es y del campo. La juzgan inesperada, al no haber prestado atencin a las estructuras de la sociedad del antiguo rgimen caracterizadas por el privilegio y las supervivencias feudales. Es precisamente en este aspecto, a sus ojos contingente, de este encuentro entre burguesa y masas populares urbanas y rurales donde se sita la raz de su hiptesis, la de las tres revoluciones de 1789, nocin indispensable para la hiptesis siguiente, la del derpage de la Revolucin desde 1792 hasta el 9 termidor. Del mismo modo que la afluencia de las tres revoluciones de 1789 haba sido puramente fortuita, as tambin la revolucin de 1792-1794 sera un mero hecho contingente, un accidente. No hubo en

1789, tres revoluciones, sino una sola, burguesa, y liberal, con apoyo popular, particularmente campesino. No hubo derpage de la Revolucin en 1792, sino la voluntad de la burguesa revolucionaria de mantener la cohesin del tercer estado gracias a la alianza de las masas populares, sin cuyo apoyo la experiencia de 1789 nunca se hubiera producido. REFLEXIONES METODOLGICAS La historia slo puede progresar a condicin de apoyarse en conceptos de base claramente elaborados. El rechazo de esta necesidad conduce, de hecho, a cuestionar la historia y en particular la historia social como disciplina explicativa. Los historiadores que rechazan la interpretacin social clsica ya no son capaces de tener una visin global del fenmeno revolucionario y de dar de este fenmeno una explicacin total. Ya no hay historia total de la Revolucin, hay historias parciales que despiezan sectores particulares, rompiendo as los lazos que los unen a los otros aspectos de esta materia. Estas historias parciales se van aislando en su objeto estricto, con lo que no pasan de hacer observaciones de uso interno, errando entonces su objetivo de reflexin histrica. Todo problema particular debe ser pensado histricamente: no se le puede desgajar de su contexto histrico para abstraer de l, para fines colaterales y paulatinamente ms extraos, ciertos aspectos ideales. La prctica de la historia parcial contiene el germen de una autntica adulteracin; en ltima instancia, est abocada a la abstraccin estril. ste parece ser el punto de llegada de la empresa revisionista de la interpretacin social clsica de la Revolucin francesa. Por qu interpretacin cientfica global la han sustituido Cobban y sus mulos? Siguiendo modas, por definicin pasajeras, criticando sin reconstruir, negando la racionalidad del movimiento histrico, se han limitado a hacer una historia parcial, meramente circunstancial, de antemano vieja y ya caduca.

[Albert Soboul, La historiografa clsica de la revolucin francesa. En torno a controversias recientes, en Manfred Kossok [et al], Las revoluciones burguesas, Crtica, Barcelona, 1983, pp. 160-189.]