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la razn de nuestra infelicidad. El reconocido divulgador cientfico espaol habla de todo en su nuevo libro: la felicidad, el cerebro, las emociones, el aprendizaje y el mundo virtual.

Eduardo Punset asegura que all radica

Noqueremos cambiar deopinin

ay vida antes de la muerte, y debemos aprender a ser felices. La felicidad, al fin de cuentas, est en el camino hacia lo que suponemos que nos har felices. As lo afirma Eduardo Punset, el ms reconocido divulgador cientfico de Espaa, quien acaba de estrenar libro. Excusas para no pensar. Cmo nos enfrentamos a las incertidumbres de nuestra vida es un compilado de sus artculos publicados en los medios, en los que habla de todo: desde la importancia de las emociones y de la intuicin, las fallas de los sistemas educativos actuales y la dicotoma trabajo-placer hasta temas tan cotidianos y universales como el mundo virtual, los insultos o el ftbol, que, segn asegura, es reflejo de los cambios sociales que vivimos. Cmo se explica nuestra capacidad para ser infelices? En un mundo en el que hasta la estructura de la materia cambia, nosotros no queremos cambiar de opinin. La ciencia moderna est poniendo de manifiesto que la infelicidad tiene sus races en la mana del cerebro de no renunciar a sus creencias. No queremos cambiar de opinin ni aunque nos maten. Las disonancias obligan al cerebro a cambiar su estrategia defensiva y este se resiste. Pero debemos aprender a vivir en paz, y para eso hace falta aprender a cambiar de opinin. No es posible superar la crisis sin cambiar de opinin. Dedica su libro a quienes aprendieron que hay vida antes de la muerte. Qu quiere decir al afirmar esto? Por primera vez en la historia de la evolucin, tenemos treinta aos de vida redundante en trminos biolgicos. La extensin de la esperanza de vida y la irrupcin de la tecnologa en la cultura popular permiten no obcecarse en saber si hay vida despus de la muerte. Estamos descubriendo que hay vida antes de la muerte y que eso es lo que importa. Cmo es eso de que hay que fiarse ms de la intuicin que del cerebro a

Diez mandamientos para no ser infeliz 1. No trate de ser feliz todo el tiempo. 2. Intente disfrutar de la preparacin y
la bsqueda de sus metas y objetivos. 3. La felicidad es, sobre todo, la ausencia de miedo. 4. Cuide los detalles y las cosas pequeas en lugar de seguir obsesionndose por los grandes proyectos. 5. Las investigaciones ms recientes demuestran que el nivel de felicidad aumenta con la edad. 6. Concentre todos sus esfuerzos en disfrutar de aquello que ms le guste: leer, jugar al tenis o al golf, o incluso trabajar. 7. No desprecie a nadie. La anttesis del amor no es el odio, sino el desprecio. 8. Cuide sus relaciones personales. 9. Aproveche la capacidad de imaginar que tenemos para pensar en cosas bellas en lugar de en desgracias. 10. Durante el invierno no paramos de invertir en nuestro futuro o en el de los seres queridos. Aproveche las vacaciones y el tiempo libre para invertir menos y colmar el dficit de mantenimiento de uno mismo.

la hora de tomar decisiones? El espacio reservado al pensamiento consciente es irrisorio. Procesos cognitivos extremadamente complejos se desarrollan en el inconsciente. Ahora hemos descubierto que la intuicin es una fuente del conocimiento tan vlida como la razn. Qu significa eso de que el cerebro, en lugar de buscar la verdad, lo que quiere es sobrevivir? Al cerebro no le interesa descubrir la verdad, sino sobrevivir. Las pautas que

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se establecieron para el comportamiento siempre se definieron en funcin de lo que exiga la supervivencia. Por qu es tan importante aprender a gestionar las emociones como menciona en varias partes del libro y de qu modo se logra esto? Experimentos muy recientes han puesto de relieve el concepto de plasticidad cerebral. Es decir, la capacidad para influir en nuestro cerebro y transformarlo mediante la experiencia individual. No solo la configuracin gentica cuenta. Otros experimentos han alertado sobre la ventana de tiempo que se abre desde de los 3 aos hasta los 9. Estos dos factores han permitido impulsar por primera vez el aprendizaje social y emocional a nivel educativo primero y del management despus. Hablando de las primeras etapas de la vida, qu es lo ms importante que hay que aprender? Solo dos cosas: una cierta autoestima para poder lidiar con el enemigo ms complejo, que son los vecinos. En segundo lugar, tienen que haberte tratado tan bien que te han quedado ganas de seguir profundizando en el conocimiento y el amor de los dems. Cuando habla del sistema educativo, dice que los sistemas de la mayora de los pases deberan modificarse. De qu manera? Qu les est faltando a los nios en la escuela? Los sistemas educativos se han fijado solo en destilar conocimientos acadmicos que se requieren para ejercer las competencias tpicas de la sociedad reflejo de la Revolucin Industrial. No preparan, en cambio, para formar ciudadanos del mundo globalizado ni confieren las nuevas competencias necesarias para encontrar trabajo hoy. Me refiero a la capacidad de

concentracin, de solventar problemas, de trabajar en equipo de modo cooperativo y de gestionar las emociones. Afirma que terminar con la separacin trabajo-placer es una gran cuenta pendiente. Cmo se consigue conciliarlos? Hoy sabemos que la decisin fundamental de una vida es la eleccin del elemento o dominio al cual dedicarse. Si la eleccin es correcta y si su control es absoluto o casi, nadie pide diferenciar placer y trabajo. Hay que elegir bien y controlar el dominio elegido mediante el esfuerzo o el trabajo. La actual dicotoma es el resultado de una eleccin del elemento pobre y de la falta de innovacin social para convertir al trabajo en una fuente de placer.

Sobre el autor
Eduardo Punset (Barcelona, 1936). Licenciado en Derecho y mster en Ciencias Econmicas, es el autor de divulgacin cientfica que tiene ms lectores en Espaa. Con sus numerosos libros, entre los que se destaca la triloga compuesta por El viaje a la felicidad, El viaje al amor y El viaje al poder de la mente, ha cosechado ms de un milln de lectores. Adems, desde hace quince aos conduce en TVE el programa Redes, un referente de la comprensin pblica de la ciencia, por el que gan el premio Rey Jaime I de Periodismo 2006.

En cuanto al amor, de qu depende nuestra capacidad de amar? La primera manifestacin del instinto de supervivencia fue el amor. Los primeros organismos se dieron cuenta de que las capacidades de que disponan otros organismos eran vitales para su supervivencia. El amor es el instinto de fusin para sobrevivir. A qu se debe la atraccin que sentimos por el mundo virtual? Las redes sociales nos han hecho nicos con relacin al resto de los animales. El mundo virtual atrae porque la universalizacin y la instantaneidad de intercambio lo convierten en fuente segura de innovacin. As nacieron las primeras civilizaciones; con las rutas del incienso o de la seda. Pero hoy no hace falta esperar siglos; se concitan de manera instantnea. Hay algunos datos curiosos a lo largo de su obra. Por ejemplo, dice que si los jueces conocieran los mecanismos de la memoria, dejaran de llamar a los testigos en los juicios. Por qu? Porque hoy hemos podido demostrar mediante experimentos que la memoria es imprecisa. Es absurdo fiarse de ella. Tambin sostiene que en el ftbol se estn viendo transformaciones profundas de la sociedad. Puede explicarlo? El ftbol est poniendo de manifiesto los cambios de costumbres en la manada: el papel de las emociones sigue siendo igual de importante; las mujeres se han incorporado al trabajo y tambin al gritero deportivo; el deporte ha realzado la importancia del trabajo en equipo cooperativo, as como del esfuerzo. No basta con descubrir el elemento; hace falta mucho esfuerzo para controlarlo. Tambin habla de los insultos Hemos subestimado el dolor causado a los dems. Resulta que para compensar un agravio es preciso multiplicar por cinco los favores. N
Por Dolores Gallo. Ilustracin de apertura: Max Aguirre.