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Introduccin

El gnero Sideritis, perteneciente a la familia de las labiadas, comprende unas 140 especies de pequeos arbustos (raramente hierbas), muy a menudo aromticos. La mxima diversidad de especies se encuentra en la Pennsula Ibrica (donde existen 34 especies) y en la Macaronesia (archipilagos atlnticos; Canarias, Azores y Madeira). Son tambin importantes en el Mediterrneo Oriental. El rea de distribucin del gnero se centra en la cuenca mediterrnea, desde la que se extiende hacia el este, alcanzando el oeste de China y el Tbet. En el este de Espaa se conocen popularmente como rabogatos, mientras que en el sur predomina el nombre de zahareas.

Rabogato (Sideritis tragoriganum), una de las plantas medicinales ms apreciadas en la provincia de Albacete

Ecologa Son plantas de espacios abiertos y soleados, se dan en matorrales mediterrneos como romerales, espartizales, etc. Usos tradicionales

Descripcin Los rabogatos son pequeos arbustos, ms o menos leosos, con tallos herbceos de seccin cuadrada, hojas opuestas, simples, enteras o dentadas, de lineares a ovales, generalmente pelosas y a menudo, aromticas. Las flores se disponen en grupos terminales llamados verticilastros, cada uno de estos alberga varias flores (al menos 2) protegidas por unas hojas anchas, llamadas brcteas, a menudo espinosas. La corola es blanca, amarilla o bicolor y est formada por dos labios muy abiertos. El fruto es un tetraquenio diminuto.

El uso principal de los rabogatos en toda su rea de distribucin es su empleo como plantas medicinales. En el Mediterrneo Oriental se utilizan diversas especies del gnero para la elaboracin de tisanas para muy diferentes usos medicinales; toses y problemas respiratorios, diabetes, problemas digestivos, etc. Son plantas medicinales muy apreciadas en Turqua, Grecia o Chipre. Tambin se ven frecuentemente a la venta en los herbolarios de Marruecos.

La tisana de algunas especies no debe ser muy concentrada, pues en ese caso, su sabor es amargo. En veterinaria popular, se empleaba el rabogato para lavar y desinfectar las heridas de los animales y para curar torceduras. En Albacete, se empleaba antiguamente como planta tintorera, proporcionando color amarillo. Ecologa
Sideritis syriaca a la venta en Grecia.

Son plantas de espacios abiertos y soleados, se dan en matorrales mediterrneos como romerales, espartizales, etc. Fitoqumica Son plantas ricas en flavonoides, esteroides triterpnicos y aceite esencial.

En el norte de Espaa es muy apreciado el llamado t de los puertos o t de los picos (Sideritis hyssopifolia), se emplea tanto como planta medicinal como para elaborar diferentes licores digestivos o aromatizar aguardientes. En el sur y este de Espaa se emplea y es muy apreciada la tisana de rabogato en uso externo como desinfectante de heridas mientras que en uso interno se emplea principalmente para desrdenes digestivos. Adems de estos usos ms destacados, se considera en la prctica una panacea (dolores de muelas, clculos renales, infecciones vaginales, inflamaciones, gripes y resfriados, afecciones hepticas, fiebres, hipertensin, etc.). La especie ms empleada en Albacete es Sideritis tragoriganum, mientras que en Cuenca se emplea ms Sideritis hirsuta.

Sideritis de la provincia de Albacete En la provincia de Albacete podemos encontrar hasta 10 especies distintas del gnero, la mayora endemismos (especies citadas en Flora Iberica, Morales, 2010, revisado por Diego Rivera).

Clave de determinacin. Sideritis de Albacete

1a. Hierbas anuales, sin base leos ............................................................ 2 1b. Plantas perennes con la base leosa y tallos herbceos ........................... 3

2a. Cliz con los dientes iguales. Corola amarilla .......................................... Sideritis montana 2b. Cliz con el diente superior ms ancho que el resto. Corola blanca ............ Sideritis romana

3a. Plantas claramente aromticas ............................................................. 4 3b. Plantas nada o muy poco aromticas ..................................................... 6

4a. 2 flores en cada verticilo. Cuadrante SE de la provincia ........................... Sideritis bourgeana 4b. Ms de dos flores por verticilo .............................................................. 5

5a. Planta robusta, de ms de medio metro de altura, inflorescencia compacta, no se ve el tallo entre los verticilos. Slo en la Sierra de Abenuj (Tobarra) ...................................... Sideritis serrata 5b. Planta de menos de medio metro de altura, inflorescencia ms laxa, el tallo se aprecia entre los verticilos .............................................................................................. Sideritis tragoriganum (=S. angustifolia)

6a. Hojas estrechas con el margen entero ................................................... 7 6b. Hojas anchas, con el margen dentado .................................................. 8

7a. Hojas cortas, lineares, con toda la planta de color blanquecino. Distribuida por toda la provincia .............................................................................................. Sideritis incana 7b. Hojas largas, anchamente lanceoladas y con espigas laxas. Slo en la Sierra del Relumbrar .............................................................................................. Sideritis lacaitae

Clave de determinacin. Sideritis de Albacete.


8a. Corola amarilla. Slo en los Arenales de Caudete .................................... Sideritis chamaedryfolia 8b. Corola bicolor, labio superior blanco e inferior amarillo ............................ 9

9a. Plantas densamente pelosa con inflorescencias densas, con verticilos prximos, brcteas pequeas que no llegan a cubrir las flores. rea amplia ............................................... Sideritis hirsuta 9b. Plantas menos pelosas con inflorescencias ms abiertas, verticilos distanciados con grandes brcteas que ocultan prcticamente las flores. Slo en la Sierra de Segura .................. Sideritis laxespicata

S. incana y S. hirsuta son endemismos del Mediterrneo Occidental. El resto de especies son endemismos ibricos, algunos exclusivos del SE como S. chamaedryfolia, S. bourgeana y S. tragoriganum. S. serrata es exclusivo de la Sierra de Abenuj (Tobarra). S. lacaitae es endmico de Sierra Morena. S. montana y S. romana se distribuyen por todo el Mediterrneo.

Sideritis serrata, una joya de la flora albacetense

Sideritis hirsuta

El Jardn Botnico de Castilla-La Mancha (Albacete) cuenta con una amplia coleccin de Sideritis ibricos, entre otras reas dedicadas a la rica flora regional.

Referencias consultadas: Fajardo, J., Verde, A., Rivera, d. y Obn, C. 2000. Las plantas en la cultura popular de la provincia de Albacete. Ed. Instituto de Estudios Albacetenses Don Juan Manuel. Morales, R. 2010. En Castroviejo, S. Flora Ibrica Vol XII. Familia VerbenaceaeLabiatae-Callitrichaceae. Real Jardn Botnico de Madrid. Obn De Castro, C. y Rivera Nez, D. 1997. Usos tradicionales de rabogatos y zahareas. Quercus, 142: 36-38. Rivera, D. & Obn, C. 1988. Los rabogatos de la provincia de Albacete. Taxonoma, aprovechamiento y conservacin de las plantas de la seccin Sideritis (gnero Sideritis). Al-Basit 24: 221238 Rivera, D., Matilla, G., Obn, C. & Alcaraz, F. 2012. Plants and humans in the Near East and the Caucasus. Ed. Editum.

Textos y fotos: Jos Fajardo y Alonso Verde Revisado por Diego Rivera, Concepcin Obn y J. M. Herranz
Arriba Sideritis lacaitae. Abajo Sideritis laxaespicata. En JBCLM.

Diseo: Miguel R. Brotons