Introducción

El género Sideritis, perteneciente a la familia de las labiadas, comprende unas 140 especies de pequeños arbustos (raramente hierbas), muy a menudo aromáticos. La máxima diversidad de especies se encuentra en la Península Ibérica (donde existen 34 especies) y en la Macaronesia (archipiélagos atlánticos; Canarias, Azores y Madeira). Son también importantes en el Mediterráneo Oriental. El área de distribución del género se centra en la cuenca mediterránea, desde la que se extiende hacia el este, alcanzando el oeste de China y el Tíbet. En el este de España se conocen popularmente como rabogatos, mientras que en el sur predomina el nombre de zahareñas.

Rabogato (Sideritis tragoriganum), una de las plantas medicinales más apreciadas en la provincia de Albacete

Ecología Son plantas de espacios abiertos y soleados, se dan en matorrales mediterráneos como romerales, espartizales, etc. Usos tradicionales

Descripción Los rabogatos son pequeños arbustos, más o menos leñosos, con tallos herbáceos de sección cuadrada, hojas opuestas, simples, enteras o dentadas, de lineares a ovales, generalmente pelosas y a menudo, aromáticas. Las flores se disponen en grupos terminales llamados verticilastros, cada uno de estos alberga varias flores (al menos 2) protegidas por unas hojas anchas, llamadas brácteas, a menudo espinosas. La corola es blanca, amarilla o bicolor y está formada por dos labios muy abiertos. El fruto es un tetraquenio diminuto.

El uso principal de los rabogatos en toda su área de distribución es su empleo como plantas medicinales. En el Mediterráneo Oriental se utilizan diversas especies del género para la elaboración de tisanas para muy diferentes usos medicinales; toses y problemas respiratorios, diabetes, problemas digestivos, etc. Son plantas medicinales muy apreciadas en Turquía, Grecia o Chipre. También se ven frecuentemente a la venta en los herbolarios de Marruecos.

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La tisana de algunas especies no debe ser muy concentrada, pues en ese caso, su sabor es amargo. En veterinaria popular, se empleaba el rabogato para lavar y desinfectar las heridas de los animales y para curar torceduras. En Albacete, se empleaba antiguamente como planta tintorera, proporcionando color amarillo. Ecología
Sideritis syriaca a la venta en Grecia.

Son plantas de espacios abiertos y soleados, se dan en matorrales mediterráneos como romerales, espartizales, etc. Fitoquímica Son plantas ricas en flavonoides, esteroides triterpénicos y aceite esencial.

En el norte de España es muy apreciado el llamado té de los puertos o té de los picos (Sideritis hyssopifolia), se emplea tanto como planta medicinal como para elaborar diferentes licores digestivos o aromatizar aguardientes. En el sur y este de España se emplea y es muy apreciada la tisana de rabogato en uso externo como desinfectante de heridas mientras que en uso interno se emplea principalmente para desórdenes digestivos. Además de estos usos más destacados, se considera en la práctica una panacea (dolores de muelas, cálculos renales, infecciones vaginales, inflamaciones, gripes y resfriados, afecciones hepáticas, fiebres, hipertensión, etc.). La especie más empleada en Albacete es Sideritis tragoriganum, mientras que en Cuenca se emplea más Sideritis hirsuta.

Sideritis de la provincia de Albacete En la provincia de Albacete podemos encontrar hasta 10 especies distintas del género, la mayoría endemismos (especies citadas en Flora Iberica, Morales, 2010, revisado por Diego Rivera).

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Clave de determinación. Sideritis de Albacete

1a. Hierbas anuales, sin base leños ............................................................ 2 1b. Plantas perennes con la base leñosa y tallos herbáceos ........................... 3

2a. Cáliz con los dientes iguales. Corola amarilla .......................................... Sideritis montana 2b. Cáliz con el diente superior más ancho que el resto. Corola blanca ............ Sideritis romana

3a. Plantas claramente aromáticas ............................................................. 4 3b. Plantas nada o muy poco aromáticas ..................................................... 6

4a. 2 flores en cada verticilo. Cuadrante SE de la provincia ........................... Sideritis bourgeana 4b. Más de dos flores por verticilo .............................................................. 5

5a. Planta robusta, de más de medio metro de altura, inflorescencia compacta, no se ve el tallo entre los verticilos. Sólo en la Sierra de Abenuj (Tobarra) ...................................... Sideritis serrata 5b. Planta de menos de medio metro de altura, inflorescencia más laxa, el tallo se aprecia entre los verticilos .............................................................................................. Sideritis tragoriganum (=S. angustifolia)

6a. Hojas estrechas con el margen entero ................................................... 7 6b. Hojas anchas, con el margen dentado .................................................. 8

7a. Hojas cortas, lineares, con toda la planta de color blanquecino. Distribuida por toda la provincia .............................................................................................. Sideritis incana 7b. Hojas largas, anchamente lanceoladas y con espigas laxas. Sólo en la Sierra del Relumbrar .............................................................................................. Sideritis lacaitae

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Clave de determinación. Sideritis de Albacete.
8a. Corola amarilla. Sólo en los Arenales de Caudete .................................... Sideritis chamaedryfolia 8b. Corola bicolor, labio superior blanco e inferior amarillo ............................ 9

9a. Plantas densamente pelosa con inflorescencias densas, con verticilos próximos, brácteas pequeñas que no llegan a cubrir las flores. Área amplia ............................................... Sideritis hirsuta 9b. Plantas menos pelosas con inflorescencias más abiertas, verticilos distanciados con grandes brácteas que ocultan prácticamente las flores. Sólo en la Sierra de Segura .................. Sideritis laxespicata

S. incana y S. hirsuta son endemismos del Mediterráneo Occidental. El resto de especies son endemismos ibéricos, algunos exclusivos del SE como S. chamaedryfolia, S. bourgeana y S. tragoriganum. S. serrata es exclusivo de la Sierra de Abenuj (Tobarra). S. lacaitae es endémico de Sierra Morena. S. montana y S. romana se distribuyen por todo el Mediterráneo.

Sideritis serrata, una joya de la flora albacetense

Sideritis hirsuta

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El Jardín Botánico de Castilla-La Mancha (Albacete) cuenta con una amplia colección de Sideritis ibéricos, entre otras áreas dedicadas a la rica flora regional.

Referencias consultadas: Fajardo, J., Verde, A., Rivera, d. y Obón, C. 2000. Las plantas en la cultura popular de la provincia de Albacete. Ed. Instituto de Estudios Albacetenses “Don Juan Manuel”. Morales, R. 2010. En Castroviejo, S. Flora Ibérica Vol XII. Familia VerbenaceaeLabiatae-Callitrichaceae. Real Jardín Botánico de Madrid. Obón De Castro, C. y Rivera Núñez, D. 1997. Usos tradicionales de rabogatos y zahareñas. Quercus, 142: 36-38. Rivera, D. & Obón, C. 1988. Los “rabogatos” de la provincia de Albacete. Taxonomía, aprovechamiento y conservación de las plantas de la sección Sideritis (género Sideritis). Al-Basit 24: 221238 Rivera, D., Matilla, G., Obón, C. & Alcaraz, F. 2012. Plants and humans in the Near East and the Caucasus. Ed. Editum.

Textos y fotos: José Fajardo y Alonso Verde Revisado por Diego Rivera, Concepción Obón y J. M. Herranz
Arriba Sideritis lacaitae. Abajo Sideritis laxaespicata. En JBCLM.

Diseño: Miguel R. Brotons

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