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DECLARACIN GRAVISSIMUM EDUCATIONIS (Sobre la educacin cristiana)

El Santo Concilio Ecumnico examina con atencin la importancia fundamental de la educacin en la vida del hombre y su influjo cada vez mayor en el progreso social contemporneo. En realidad, las circunstancias actuales hacen no slo ms fcil, sino tambin ms urgente, la educacin de los jvenes, e incluso una cierta formacin permanente de los adultos. La Santa Madre Iglesia, para cumplir el mandato recibido de su divino Fundador de anunciar el misterio de la salvacin a todos los hombres e instaurar todas las cosas en Cristo, debe preocuparse de la vida entera del hombre, incluso la material, en cuanto est unida con la vocacin celeste; tiene tambin un papel en el progreso y la extensin de la educacin. Por ello, el santo Snodo declara algunos principios fundamentales sobre la educacin cristiana, sobre todo en las escuelas. Derecho universal a la educacin y su nocin 1. Todos los hombres de cualquier raza, condicin y edad, puesto que todos estn dotados de la dignidad de la persona, tienen el derecho inalienable a una educacin que responda a su propio fin, al carcter propio, a la diferencia de sexo, adaptada a la cultura y las tradiciones de su patria y abierta a la relacin fraterna con otros pueblos, para fomentar la verdadera unidad y la paz en la tierra. La verdadera educacin persigue la formacin de la persona humana en orden a su fin ltimo y, al mismo tiempo, al bien de las sociedades, de las que el hombre es miembro y en cuyas obligaciones participar una vez llegado a adulto. La educacin cristiana 2. Todos los cristianos, puesto que mediante la regeneracin por el agua y el Espritu se han convertido en una criatura nueva y se llaman y son hijos de Dios, tienen derecho a la educacin cristiana. Los pastores de almas tienen la gravsima obligacin de disponer las cosas de tal modo que todos los fieles gocen de esta educacin cristiana, especialmente los jvenes, que son la esperanza de la Iglesia. Los educadores 3. Los padres, al haber dado la vida a los hijos, tienen la gravsima obligacin de educar a la prole y, por consiguiente, deben ser reconocidos como los primeros y principales educadores de sus hijos. Corresponde, pues a los padres crear en la familia un ambiente animado por el amor y la piedad hacia Dios y hacia los hombres que favorezca la educacin ntegra personal y social de los hijos. La tarea de impartir la educacin, que compete en primer lugar a la familia, necesita la ayuda de toda la sociedad. Por ello, adems de los derechos de los padres y de aquellos a quienes stos les confan una parte en la tarea de la educacin, corresponden tambin a la sociedad civil ciertos derechos y deberes, por cuanto es ella la que debe ordenar todo lo que se requiere para el bien comn temporal. Entre sus obligaciones est el proveer a la educacin de la juventud de diferentes modos.

Finalmente, por una razn especial, el deber de educar corresponde a la Iglesia; no slo porque debe ser reconocida como una sociedad humana, sino, sobre todo, porque tiene la misin de anunciar el camino de la salvacin a todos los hombres, de comunicar a los creyentes la vida de Cristo y de ayudarlos con preocupacin constante para que puedan alcanzar la plenitud de esta vida. Varios medios para la educacin cristiana 4. En la realizacin de su tarea educativa, la Iglesia, atenta a todos los medios aptos, tales como los medios de comunicacin social, las mltiples agrupaciones culturales y deportivas, las asociaciones juveniles y principalmente las escuelas, se preocupa principalmente de los que le son propios, el primero de los cuales es la instruccin catequtica, que ilumina y fortalece la fe, alimenta la vida segn el espritu de Cristo, conduce a una participacin consciente y activa del misterio litrgico y estimula a la accin apostlica. Importancia de la escuela 5. Entre todos los medios de educacin tiene una importancia peculiar la escuela, porque, en virtud de su misin, al mismo tiempo que cultiva con cuidado constante las facultades intelectuales, desarrolla la capacidad de juzgar rectamente, introduce en el patrimonio cultural adquirido por las generaciones anteriores, promueve el sentido de los valores, prepara la vida profesional, favorece entre los alumnos de diversa ndole y condicin la relacin amistosa, originando una disposicin a comprenderse mutuamente, y constituye adems como un centro en cuya actividad y provecho deben participar conjuntamente las familias, los maestros, las asociaciones de diferente tipo que promueven la vida cultural, cvica y religiosa, las sociedad civil y toda la comunidad humana. Obligaciones y derechos de los padres 6. Es necesario que los padres, a quienes corresponde el primer deber y derecho inalienable de educar a los hijos, gocen de verdadera libertad en la eleccin de escuela. Es deber del Estado procurar esto a los padres y que todos los ciudadanos puedan acceder a una participacin adecuada en la cultura y que se preparen debidamente para ejercer sus deberes y derechos civiles. La educacin moral y religiosa en todas las escuelas 7. Consciente de la gravsima obligacin de procurar diligentemente la educacin moral y religiosa de todos sus hijos, la Iglesia debe hacerse presente, con su ayuda y su particular afecto, a muchsimos alumnos que se educan en escuelas no catlicas. Por esto, la Iglesia alaba aquellas autoridades y sociedades civiles que, teniendo en cuenta el pluralismo de la sociedad actual y considerando la debida libertad religiosa, ayudan a las familias para que en todas las escuelas se pueda impartir a sus hijos una educacin acorde con los principios morales y religiosos de las familias. Las escuelas catlicas 8. La presencia de la Iglesia en el campo escolar se manifiesta de modo particular por medio de la escuela catlica. Esta, ciertamente, al igual que las otras escuelas, persigue fines culturales y la formacin humana de los jvenes. Pero su nota caracterstica es crear un mbito de comunidad escolar animado por el espritu evanglico de libertad y amor,

ayudar a los adolescentes a que, al mismo tiempo en que se desarrolla su propia persona, crezcan segn la nueva criatura en que por el bautismo se han convertido, y, finalmente, ordenar toda la cultura humana al anuncio de la salvacin, de modo que el conocimiento que gradualmente van adquiriendo los alumnos sobre el mundo, la vida y el hombre sea iluminado por la fe. Diversas clases de escuelas catlicas 9. Aunque la escuela catlica puede revestir diferentes formas segn las circunstancias locales, es conveniente que todas las escuelas que de alguna manera dependen de la Iglesia se asemejen, en cuanto les sea posible, a esta imagen de la escuela catlica. Al mismo tiempo que siguen fomentndose las escuelas de enseanza bsica y media, que constituyen el fundamento de la educacin, tambin hay que conceder gran importancia a aqullas requeridas de modo especial por las circunstancias actuales, como son las llamadas escuelas profesionales y tcnicas, los institutos para la formacin de adultos o los destinados a prestar los auxilios sociales tambin a aquellos que por algn defecto natural necesitan un cuidado especial, y las escuelas en que se preparan maestros para la formacin religiosa y para otras formas de educacin. Facultades y universidades catlicas 10. La Iglesia presta igualmente atencin con sumo cuidado a las escuelas superiores, sobre todo las Universidades y Facultades. En las Universidades catlicas en las que no exista ninguna Facultad de Teologa debe haber un Instituto o Ctedra de Sagrada Teologa en la que se impartan lecciones adaptadas tambin a los alumnos laicos. Facultades de Ciencias Sagradas 11. La Iglesia espera mucho del trabajo intenso de las Facultades de ciencias sagradas. Pues les ha confiado el gravsimo deber de preparar a los alumnos propios no slo para el ministerio sacerdotal, sino, sobre todo, para ensear en los centros de estudios eclesisticos superiores, para desarrollar con el trabajo personal las disciplinas y para asumir las funciones ms arduas del apostolado intelectual. La cooperacin escolar 12. Como la cooperacin, que en el orden diocesano, nacional e internacional urge y se impone cada vez ms, es tambin muy necesaria en el campo de la enseanza, se ha de procurar con todo empeo que se fomente una cooperacin adecuada entre las escuelas catlica y se facilite entre stas y las dems escuelas la colaboracin que exige el bien de la comunidad universal de los hombres. Conclusin El santo Snodo exhorta encarecidamente a los jvenes a que, conscientes de la importancia de la tarea educadora, estn dispuestos a asumirla con generosidad. Asimismo, agradece y exhorta a todos los fieles dedicados a la educacin a que perseveren en la tarea asumida y se esfuercen de tal modo por sobresalir en inculcar a sus alumnos el espritu de Cristo, en el arte de la pedagoga y en la dedicacin a las ciencias, que no slo promuevan la renovacin interna de la Iglesia, sino que mantengan y aumenten su presencia benfica en el mundo moderno, sobre todo en el intelectual.

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