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Historia

Para otros usos de este trmino, vase Historia (desambiguacin).

La Verdad, el Tiempo y la Historia, deFrancisco de Goya (hacia 1800). Alegora de debatida interpretacin, es tambin conocido con otros nombres. El alado y anciano tiempo traera de la mano a la verdad para que la historia la dejara registrada mediante la escritura.

En la mitologa griega, Clo era la musa o diosa protectora de la Historia, adems de la poesa pica. Aqu aparece observando antes de anotar en su libro, desde un carro alado cuya rueda es la esfera de un reloj.

Busto de Herdoto, el llamado Padre de la Historia.

La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y comomtodo el propio de las ciencias sociales.1 Se denomina tambin historia al periodo histrico que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad. Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, historia en el lenguaje usual es lanarracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras;2 3 sea su propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el propsito de la ciencia histrica es la fijacin fiel de los hechos e interpretarlos atenindose a criterios deobjetividad; aunque la posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sea posible son en s mismos objetos de debate. En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia gentica. A su vez, llamamos historia al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una historia naturalen que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se utilizaba para referirse no slo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas otras ciencias naturales; las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de la prehistoria y la arqueologason imprecisas, a travs de la paleoantropologa). Ese uso del trmino historia lo hace equivalente a cambio en el tiempo.4 En ese sentido se contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del conocimiento, se puede tener

una perspectiva histrica -el cambio- o bien filosfica -su esencia-. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vase tiempo histrico) y para el tiempo mismo (vaseHistoria del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin sobre cosmologa).
ndice
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1 Historia como ciencia 2 Historia como disciplina acadmica 3 Historia como escritura 4 Etimologa 5 Historia, historiografa e historiologa 6 Filosofa de la historia 7 Fines y justificacin de la historia 8 Divisin del tiempo histrico

o o

8.1 Prehistoria 8.2 Historia

9 Vase tambin 10 Referencias 11 Enlaces externos

Historia como ciencia


Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.

Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencias sociales (tambin denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a considerar como un puente entre ambos campos, al incorporar la metodologa de stas a aqullas.5 La ambigedad de esa divisin delconocimiento humano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al llamado debate delas dos culturas. No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una ciencia social, al considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con los del arte si se basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medida por Hugh Trevor-Roper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los partidarios de su condicin cientfica son la mayor parte de los historiadores de la segunda mitad del siglo XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones metodolgicas, a Fernand Braudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie, Hans-Ulrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert Fogel, Lucien Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo Cipolla, Jaume Vicens Vives,Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de ellos, desde una perspectivamultidisciplinar (Braudel

combinaba historia con geografa, Bracher con ciencia poltica, Fogel con economa, Gay con psicologa, Trigger con arqueologa), mientras los dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con otras, como la sociologa y la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzado una posicin comn sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la historia al rigor cientfico, ni mucho menos que propongan un determinismo que (al menos desde la revolucin einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las llamadas ciencias duras.6 Por su parte, los historiadores menos proclives a considerar cientfica su actividad tampoco defienden un relativismo estricto que imposibilitara de forma total el conocimiento de la historia y su transmisin; y de hecho de un modo general aceptan y se someten a los mecanismos institucionales, acadmicos y de prctica cientfica existentes en historia y comparables a los de otras ciencias (tica de la investigacin, publicacin cientfica, revisin por pares, debate y consenso cientfico, etc.). La utilizacin que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener, procesar e interpretar datos del pasado permite hablar deciencias auxiliares de la historia de metodologa muy diferente, cuya subordinacin o autonoma depende de los fines a los que estas mismas se apliquen.

Historia como disciplina acadmica


El registro de anales y crnicas fue en muchas civilizaciones un oficio ligado a un cargo institucional pblico, controlado por el estado. Sima Qian(denominado padre de la Historia en la cultura china) inaugur en esa civilizacin los registros histricos oficiales burocratizados (siglo II a. C.). La crtica del musulmn Ibn Jaldn (Muqaddima -Prolegmenos a la Historia Universal-, 1377) a la manera tradicional de hacer historia no tuvo consecuencias inmediatas, siendo considerado un precedente de la renovacin de la metodologa de la historia y de la filosofa de la historia que no se inici hasta el siglo XIX, fruto de la evolucin de la historiografa en Europa Occidental. Entre tanto, los cronistas oficiales castellanos y de Indias dieron paso en la Espaa ilustrada del siglo XVIII a la fundacin de la Real Academia de la Historia; instituciones similares existen en otros pases.7
Vanse tambin: Cronista y Historiografa#Historia de la Historia.

La docencia de la historia en la enseanza obligatoria fue una de las bases de la construccin nacional desde el siglo XIX,8 proceso simultneo a la proliferacin de las ctedras de historia en las universidades (inicialmente en las facultades de letras o Filosofa y Letras, y con el tiempo, en facultades propias o de Geografa e Historia -disciplinas cuya proximidad cientfica y metodolgica es una caracterstica de la tradicin acadmica francesa y espaola-)9 y la creacin de todo tipo de instituciones pblicas10 y privadas (clubes histricos o sociedades histricas, muy habitualmente medievalistas, respondiendo al historicismo propio del gusto romntico, empeado en la bsqueda de elementos de identificacin nacional); as como publicaciones dedicadas a la historia.

Artculo principal: Revista de historia.

En la enseanza media de la mayor parte de los pases, los programas de historia se disearon como parte esencial del currculo. En especial laagregacin de historia presente en los lyces franceses desde 1830 adquiri con el tiempo un prestigio social incomparable con los cargos similares en otros sistemas educativos y que caracteriz el elitismo de la escuela laica republicana hasta finales del siglo XX. A ese proceso de institucionalizacin, sigui la especializacin y subdivisin de la disciplina con diferentes sesgos temporales (de cuestionable aplicacin fuera de la civilizacin occidental: historia antigua, medieval, moderna, contempornea -estas dos ltimas, habituales en la historiografa francesa o espaola, no suelen subdividirse en la historiografa anglosajona: en:modern era-), espaciales (historia nacional, regional, local,continental -de frica, de Asia, de Amrica, de Europa, de Oceana-), temticos (historia poltica, militar, de las instituciones, econmica y social,de los movimientos sociales y de los movimientos polticos, de las civilizaciones, de las mujeres, de la vida cotidiana, de las mentalidades, de las ideas, cultural), historias sectoriales ligadas a otras disciplinas (historia del arte, de la msica, de las religiones, del derecho, de la ciencia, de la medicina, de la economa, de la ciencia poltica, de las doctrinas polticas, de la tecnologa), o centrada en cualquier tipo de cuestin particular (historia de la electricidad, de la democracia, de la Iglesia, de los sindicatos, de los sistemas operativos, de las formas -literarias de la Biblia-, etc). Ante la atomizacin del campo de estudio, tambin se han realizado distintas propuestas que consideran la necesidad de superar esas subdivisiones con la bsqueda de una perspectiva holstica (historia de las civilizaciones e historia total) o su enfoque inverso (microhistoria). El Premio Nacional de Historia (de Chile -bianual, a una personalidad- y de Espaa -a una obra publicada cada ao-) y el Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales (a una personalidad del mbito de la historia, la geografa u otras ciencias sociales) son los ms altos reconocimientos de la investigacin histrica en el mbito hispanohablante, mientras que en el mbito anglosajn existe una de las versiones delPremio Pulitzer (en:Pulitzer Prize for History). El Premio Nobel de Literatura, que puede recaer en historiadores, slo lo hizo en dos ocasiones (Theodor Mommsen, en 1902, y Winston Churchill, en 1953). Desde una perspectiva ms propia de la consideracin actual de la historia como una ciencia social, el Premio Nobel de economa fue concedido a Robert Fogel y Douglass North en 1993.

Historia como escritura

El escriba sentado (Saqqara III milenio a. C. -IV o V dinasta de Egipto-). Representa a un funcionario en actitud de comenzar a escribir, o sea, a registrar un hecho o una interpretacin ms o menos interesada de hechos seleccionados -econmicos, militares, legislativos, religiosos-; una funcin de consencuencias trascendentales: sirve tanto para el ejercicio y la justificacin delpoder en su presente como para la preservacin de la memoria histrica hacia la posteridad.

La identificacin del concepto de historia con la narracin escrita del pasado produce, por un lado, su confusin con el trmino historiografa (historia se llama a la vez al objeto estudiado, a la ciencia que lo estudia y al documento resultado de ese estudio); y por otro justifica el empleo del trmino prehistoria para el perodo anterior a la aparicin de la escritura, reservndose el nombrehistoria para el periodo posterior. Segn ese uso restrictivo, la mayor parte de la humanidad queda fuera de la historia, no tanto porque no accede personalmente a la lectura y la escritura (el analfabetismo fue la condicin comn de la inmensa mayora de la poblacin, incluso para las clases dominantes, hasta laimprenta), sino porque los reflejados en el discurso histrico han sido siempre muy pocos, y grupos enteros quedan invisibilizados (las clases bajas, las mujeres, los discrepantes que no pueden acceder al registro escrito), con lo que ha sido objeto de preocupacin de algunos historiadores la reconstruccin de la visin de los vencidos y la historia desde abajo. Lo mismo ocurre con gran nmero de pueblos y culturas (las consideradas como culturas primitivas, en una terminologa ya desfasada de la antropologa clsica) que no tienen historia. El tpico los idealiza al considerar que son pueblos felices.11 Entran en ella cuando se produce su contacto, habitualmente destructivo (aculturacin), con civilizaciones (sociedades complejas, con escritura). Incluso en ese momento no son propiamente objeto de la historia sino de laprotohistoria (historia realizada a partir de las fuentes escritas producidas por los que generalmente son sus pueblos colonizadores por oposicin a los pueblos indgenas). No obstante, independientemente de que los historiadores y los antroplogos ideolgicamentetengan una

tendencia etnocentrista (eurocentrista, sinocentrista12 o indigenista) o, de forma opuesta, multiculturalista o relativista cultural, existe la posibilidad de obtener o reconstruir un relato fiable de los acontecimientos que afectan a un grupo humano utilizando otras metodologas: fuentes arqueolgicas (cultura material) o historia oral. En buena parte, esta diferencia es artificial, y no necesariamente novedosa: el mismo Herdoto no puede sino usar ese tipo de fuentes documentales cuando redacta la que se considera la primera Historia, o al menos acua el trmino, en la Grecia del siglo V a. C. para que el tiempo no abata el recuerdo de las acciones de los hombres y que las grandes empresas acometidas, ya sea por los griegos, ya por los brbaros, no caigan en olvido; da tambin razn del conflicto que puso a estos dos pueblos en la lid. As comienza su obra titulada (lase histriai, literalmente "investigaciones", "exploraciones", latinizado Historiae -"Historias", en plural-), seminal para la ciencia histrica, y que suele denominarse en castellano Los nueve libros de historia. La lid citada son las guerras mdicas y los brbaros, persas.13

Etimologa
La palabra historia deriva del griego (lase historia, traducible por "investigacin" o "informacin", conocimiento adquirido por investigacin), del verbo ("investigar"). De all pas al latn historia, que en castellano antiguo evolucion a estoria (como atestigua el ttulo de la Estoria de Espaa de Alfonso X el Sabio, 1260-1284) y se reintrodujo posteriormente en el castellano como un cultismo en su forma latina original. La etimologa remota procede del protoindoeuropeo *wid-tor- (de la raz *weid-, "saber, ver" construccin hipottica-)14 presente tambin en la palabras latinas idea o visin, en las germnicas wit, wise o wisdom, la snscrita veda,15 y las eslavas videti o vedati, y en otras lenguas de lafamilia indoeuropea.16 La palabra antigua griega fue usada por Aristteles en su (lase Peri ta zoa jistria, latinizado Historia animalium, traducible por Historia de los animales [el ttulo griego es plural y el latino es singular]).17 El trmino se derivaba de (lase jstr, traducible por "hombre sabio", "testigo" o "juez"). Se pueden encontrar usos de en los himnos homricos, Herclito, el juramento de los efebosatenienses y en las inscripciones beocias (en un sentido legal, con un significado similar a "juez" o "testigo"). El rasgo aspirado es problemtico, y no se presenta en la palabra cognata griega ("aparecer"). La forma ("inquirir"), es una derivacin jnica, que se expandi primero en la Grecia clsica y ms tarde en la civilizacin helenstica.

Historia, historiografa e historiologa

La Historia de Italia de Francesco Guicciardini, 1561

Historia General de los Hechos de los Castellanos en las Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, de Antonio de Herrera, edicin de 1601.

En el estudio de la historia conviene diferenciar tres conceptos a veces usados laxamente y que pueden llegar a ser confundidos entre s:

La historiografa es el conjunto de tcnicas y mtodos propuestos para describir los hechos histricos acontecidos y registrados. La correcta praxis de la historiografa requiere el empleo correcto del mtodo histrico y el sometimiento a los requerimientos tpicos delmtodo cientfico. Tambin se denomina historiografa a la produccin literaria de los historiadores, y a las escuelas, agrupaciones o tendencias de los historiadores mismos.

Artculo principal: Historiografa.

La historiologa o teora de la historia es el conjunto de explicaciones, mtodos y teoras sobre cmo, por qu y en qu medida se dan cierto tipo de hechos histricos y tendencias sociopolticas en determinados lugares y no en otros. El trmino fue introducido por Jos Ortega y Gasset18 y el DRAE lo define como el estudio de la estructura, leyes y condiciones de la realidad histrica.19

Artculo principal: Historiologa.

La historia como conjunto de hechos realmente acontecidos en el pasado de la humanidad; aunque muy frecuentemente se entiendan restrictivamente como hechos histricosnicamente a los acontecimientos trascendentes, los que tienen un alcance lo suficientemente amplio como para ser tiles para la comprensin de hechos posteriores, o al menos los que son interpretados as desde la perspectiva del historiador que los destaca o considera dignos de recuerdo (memoria histrica). La seleccin de esos hechos es cuestin de debate, pues cada una de las interpretaciones de la historia pone el protagonismo de la historia (sujeto histrico) en uno u otro lugar, lo que determina qu datos considerar hechos relevantes. Los partidarios de una historia poltica, militar, cultural, o de las instituciones no coincidirn con los partidarios de una historia econmica y social; oposicin expresada en los trminos marxistas de superestructura y estructura o el unamuniano de intrahistoria.

Es imposible ignorar la polisemia y la superposicin de estos tres trminos, pero simplificando al mximo: la historia son los hechos del pasado; la historiografa es la ciencia de la historia; y la historiologa es la epistemologa o teora de la historia.
Vase tambin: Razn histrica.

Filosofa de la historia
Artculo principal: Filosofa de la historia.

La filosofa de la historia no debe confundirse ni con la historiologa, ni con la historiografa, de los que se separa claramente. La filosofa de la historia es la rama de la filosofa que concierne al significado de la historia humana, si es que lo tiene. En su origen especul si era posible un finteleolgico de su desarrollo, o sea, se pregunta si hay un diseo, propsito, principio director o finalidad en el proceso de la historia humana. En la acutalidad se discute ms sobre la funcin del conocimiento histrico dentro del conocimiento y las implicaciones del mismo. Tambin se ha discutido sobre si el objeto de la historia debe ser una vedad histrica, el deber ser, o si la historia es en algn sentido es cclica o lineal y el devenir histrico se aparta indefinidamente del punto de partida. Tambin se ha discutido si es posible hablar de la idea de progreso positivo en ella.

Fines y justificacin de la historia


Tampoco deben confundirse los supuestos fines teleolgicos del hombre en la historia con losfines de la historia es decir, la justificacin de la propia historia como memoria de la humanidad. Si la historia es una ciencia social y humana, no puede abstraerse del porqu se encarga de estudiar los procesos sociales: explicar los hechos y eventos del pasado, sea por el conocimiento mismo, sea por que nos ayudan a comprender el presente: Cicern bautiz a la historia como maestra de la vida,20 y como lCervantes, que tambin la llam madre de la verdad.21 Benedetto Croce remarc la fuerte implicacin del pasado en el presente con su toda historia es historia contemporea. La historia, al estudiar los hechos y procesos del pasado humano, es un til para la comprensin del presente y plantear posibilidades para el futuro.22 Salustio lleg a decir que entre las distintas ocupaciones que se ejercitan con el ingenio, el recuerdo de los hechos del pasado ocupa un lugar destacado por su gran utilidad.23 Un tpico muy difundido (atribuido a Jorge Santayana) advierte que los pueblos que no conocen su historia estn condenados a repetirla,24 aunque otro tpico (atribuido a Carlos Marx) indique a su vez que cuando se repite lo hace una vez como tragedia y la segunda como farsa.25 La radical importancia de ello se basa en que la historia, como la medicina, es una de las ciencias en que el sujeto investigador coincide con el objeto a estudiar. De ah la gran responsabilidad del historiador: la historia tiene una proyeccin al futuro por su potencia transformadora como herramienta de cambio social; y a los profesionales que la manejan, los historiadores, les es aplicable lo que Marx dijo de los filsofos (hasta ahora se han encargado de interpretar el mundo y de lo que se trata es de transformarlo).26 No obstante, desde otra perspectiva se pretende una investigacin desinteresada para la objetividad en la ciencia histrica.27 Vase tambin La objetividad en historiografa

Divisin del tiempo histrico


Artculo principal: Periodizacin.

No hay un acuerdo universal sobre la periodizacin de la historia, aunque s un consenso acadmico sobre los periodos de la historia de lacivilizacin occidental, basado en los trminos

acuados inicialmente por Cristbal Celarius (Edades Antigua, Media y Moderna), que pona almundo clsico grecorromano y su Renacimiento como los hechos determinantes para la divisin; y que actualmente es de aplicacin general.28 La acusacin de eurocentrismo que se hace a tal periodizacin no impide que sea la ms utilizada, por ser la que responde precisamente al desarrollo de los procesos histricos que produjeron el mundo contemporneo. En cuanto a la divisin del tiempo prehistrico en Edad de la Piedra y Edad de los Metales, fue propuesta en 1836 por el arquelogo dansChristian Jrgensen Thomsen.29 La evolucin tecnolgica presenta dos grandes cesuras en el pasado de la humanidad: la revolucin neoltica y la revolucin industrial, lo que permite hablar de tres grandes periodos: el carcterizado por la exclusividad de sociedades cazadoras-recolectoras, el preindustrial y el industrial (a veces se emplea el adjetivo postindustrial para el periodo de la historia ms reciente).30 El problema de cualquier periodizacin es hacerla coherente en trminos sincrnicos y diacrnicos, es decir: que sea vlida tanto para el transcurso del tiempo en un nico lugar, como para lo que ocurre al mismo tiempo en distintos mbitos espaciales. Cumplir ambos requisitos resulta difcil cuando los fenmenos que originan el comienzo de un periodo en un lugar (especialmente el Prximo Oriente, Asia central o China) tardan en difundirse o surgir endgenamente en otros lugares, que a su vez pueden estar ms o menos prximos y conectados (como Europa Occidental o el frica subsahariana), o ms o menos lejanos y desconectados (como Amrica u Oceana). Para responder a todo ello, los modelos de periodizacin incluyen trminos intermedios y periodos de solapamiento (yuxtaposicin de caractersticas distintas) o transicin(aparicin paulatina de las novedades o caractersticas mixtas entre el periodo que empieza y el que termina). La didctica de la historia se ayuda frecuentemente de diferentes tipos de representacin grfica de la sucesin de hechos y procesos en el tiempo y en el espacio.31
Vanse tambin: Tiempo histrico y Mapa histrico.

Prehistoria
Edad de Piedra
Paleoltico Mesoltico

Edad de los Metales

P a l e o l t i c o

N e o Pal l Edad Edad Edad eol del del t i c Paleoltico EpiProto- del i n f e r i o r Cobre Bronce Hierro t o m superior paleoltico neoltico i edi c o o

Historia (Occidente)
Protohistori Edad Antigua Edad Media
sigl

Edad

siglo

Edad

Alta Antigeda Antigeda Edad Plena d clsica d tarda Medi Edad Crisi a Medi s a

Baja Edad Media

o XV

Modern a
sigl siglo o XVI XVI I

XVII I

Contemporne a
siglo siglo siglo XIX XX XXI

Prehistoria

Pinturas rupestres de Cueva de las Manos (Ro Pinturas, Argentina, cerca de 9000 aos de antigedad). Representan esquemticamente a un hombre y a grupos de animales; tambin se observan otros smbolos, destacadamente las manos que dan el nombre al lugar. Esta forma dearte prehistrico, aunque es un testimonio valiossimo para la reconstruccin del pasado, no es una fuente histrica, sino arqueolgica.

Stonehenge, un monumento megaltico tipocrmlech construido en Gran Bretaa en el III milenio a. C. por un pueblo en transicin del neoltico a la edad de los metales, contemporneo de las Pirmides de Egipto. Su olvidada funcin religiosa y astronmica es objeto en la actualidad de revivals espiritualistas.

Espada de bronce (Saint-Germain-en-Laye,Francia, hacia 800 a. C., periodo protohistricoen el que los hroes griegos, que usaran armas semejantes, ya son cantados por Homero).

Prehistoria. Desde la aparicin del hombre (diferenciacin de las distintas especies delgnero Homo, subtribu hominina, superfamilia Hominoidea, orden de los primates), de fechas inciertas, hace ms de dos millones de aos; hasta la aparicin de la escritura, en torno al IV milenio a. C..32

Paleoltico (etimolgicamente Antigua Edad de Piedra, por la piedra tallada). Los hechos ms decisivos son los ligados a la evolucin humana, en lo fsico, y a la evolucin cultural primitiva (utilizacin de herramientas y del fuego y desarrollo de distintos tipos decolaboracin y conducta social primitiva; destacadamente el lenguaje). Los grupos sociales no superaran el tamao de hordas, con una densidad de poblacin inferior a un habitante por kilmetro cuadrado. La economa se limitaba a una relacin depredadoracon el medio ambiente (caza, pesca y recoleccin), lo que no impeda un impacto notable (primera humanizacin del paisaje natural y extinciones provocadas por la presin de la actividad humana en los ecosistemas donde se introduce).

Paleoltico inferior. Primeros modos de talla ltica de instrumentos (Olduvayense o modo 1 y Achelense o modo 2), asociados a restos fsiles de homnidos:Australopitecus, Homo habilis y Homo ergaster (frica sudoriental), Homo erectus(extendido por todo el Viejo Continente); Homo antecessor y Homo heidelbergensis(especficos de Europa yacimiento de Atapuerca-).

Paleoltico medio. Ligado a cambios en la cultura material (Musteriense o modo 3) y en las especies de homnidos (Hombre de Neanderthal en Europa, Homo sapiensarcaico en frica -Hombres de Kibish-), desde hace 130.000 aos hasta hace 35.000 aos aproximadamente.

Paleoltico superior. Ligado a la cultura material asociada al Homo sapiensmoderno: el modo 4 (Auriaciense, Gravetiense, Solutrense, Magdaleniense -en Europa, Clovis y Monte Verde -en Amrica, donde por primera vez aparecen homnidos-); desde hace 35.000 aos hasta hace 10.000 aos aproximadamente. Ya no hay cambios significativos para la paleoantropologa en el registro fsil; las variaciones entre distintos grupos son mucho ms sutiles: las estudiadas tradicionalmente por la antropologa fsica y que se conocan como razas humanas, y que la moderna gentica de poblaciones estudia con renovadas metodologas (gentica molecular). Junto con la paleo-lingstica pretende reconstruir lasmigraciones primitivas.33

Mesoltico/Epipaleoltico/Protoneoltico. Periodo de transicin, ligado a los cambios que produjo el fin de la ltima glaciacin. Desde el X milenio a. C. hasta el VIII milenio a. C., aproximadamente. En las zonas en las que signific una transicin hacia el neoltico se denomina mesoltico, mientras que en el resto, en las que slo significa una fase de continuacin del paleoltico, se denomina epipaleoltico.

Neoltico (etimolgicamente "nueva Edad de Piedra", por la piedra pulimentada: modo 5). Del VIII milenio a. C. al IV milenio a. C. aproximadamente. Su inicio en cada zona est ligado al desarrollo de la denominada Revolucin Neoltica: sustitucin de la economa depredadora (caza, pesca y recoleccin) por la economa productora (agricultura yganadera), lo que intensific extraordinariamente la densidad de poblacin (de crecimiento limitado -rgimen demogrfico antiguo-) y el impacto en el medio ambiente. Aparicin de la cermica, sustitucin del nomadismo por el sedentarismo (asentamientos estables o aldeas). Tuvo lugar a partir del VIII milenio a. C. en el Creciente frtil delOriente Prximo, y se difundi hacia el norte de frica y Europa (en Espaa a partir del VI milenio a. C.) y Asia. La aparicin de la agricultura y la ganadera se produjo de forma endgena en otras zonas del mundo (con seguridad en Amrica, de forma menos clara en otras zonas).

Edad de los Metales. Desde el IV milenio a. C. (o ms tarde, segn la zona), que aunque es una poca ya histrica en el Prximo Oriente Antiguo, es an prehistrica en la mayor parte del mundo. Innovaciones tecnolgicas de difusin paulatina (metalurgia,rueda, arado, vela). Algunas aldeas se amurallan y aumentan de tamao hasta transformarse en ciudades. La economa y la sociedad se hace ms compleja (excedentes, comercio a larga distancia, especializacin deltrabajo, estratificacin social con una lite dirigente caracterizada por la exhibicin de riqueza en forma de armas y monumentos funerarios). El trnsito a la historia se dar cuando se complete la formacin de las sociedades complejas (civilizaciones) con estado y religininstitucionalizada, que producirn la escritura.

Calcoltico o Edad del Cobre (III milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental).

Edad del Bronce (II milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental). Edad del Hierro (I milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental, hasta la romanizacin).

Historia

Arquero asirio a caballo. Representa una cacera real como la de la famosa leona herida. La ntima relacin de determinados pueblos con elcaballo caracteriz la dinmica milenaria entre pueblos nmadas-ganaderos y sedentarios-agricultores (que mucho ms tarde describira el historiador rabe Ibn Jaldn).

Los miles de guerreros del ejrcito de terracota(Xian, siglo III a. C.) servan para garantizar el eterno mandato de Qin Shi Huang, autoproclamado primer emperador de China, temeroso de los innumerables enemigos cuya venganza esperaba en la vida despus de la muerte. Las civilizaciones extremo-orientales se caracterizaron por su continuidad, que no se vio interrumpida por la discontinuidad entre Edad Antigua y Edad Media propia de la civilizacin occidental. Especialmente la civilizacin china, el ejemplo ms estable de imperio hidrulico, vio larepeticin aparentemente perpetua de ciclos dinsticos de auge (interpretado tradicionalmente como premio por respetar el equilibrio delmandato del cielo), descomposicin interna (interpretada como consecuencia del desequilibrio al no respetarlo) e invasiones exteriores (interpretadas como castigo y oportunidad de reiniciar el ciclo), que continu hasta el siglo XX.

El acueducto de Segovia, una construccin utilitaria romana de finales del siglo I, sigue determinando la personalidad de una ciudad contempornea, junto con otros hitos de su historia como las murallas o la catedral. Otras muestras de la pervivencia de la romanizacin en la actualidad son la lengua, el derecho, la religin, etc.

Historia. Desarrollo de la escritura como consecuencia de la aparicin de los primerosestados. IV milenio a. C. en Sumeria.

Protohistoria. Perodo de solapamiento: las civilizaciones que desarrollan escritura dejan constancia escrita no slo de s mismas, sino de otros pueblos que no lo han hecho. Habitualmente los pueblos colonizadores son los que dejan testimonio histrico de su relacin los pueblos indgenas (por ejemplo, de los pueblos prerromanos).

Edad Antigua

Nacimiento de la civilizacin en el Antiguo Oriente Prximo (a veces denominadoAntigedad temprana).34 Primeros estados (templos, ciudadesestado, imperios hidrulicos) en Mesopotamia (Sumeria, Acad, Babilonia, Asiria), Antiguo Egipto,Levante Mediterrneo (Fenicia, Antiguo Israel) y el resto del Mediterrneo Oriental(civilizaciones anatlicas -hititas-, y egeas -minoica y micnica-); con muy poca relacin con esos ncleos en India (cultura del valle del Indo), China; y de forma endgena en la Amrica precolombina y en algunas culturas del frica Subsahariana.35

Antigedad clsica: Entre el siglo VIII a. C. y el siglo II d. C.. De validez restringida a las civilizaciones griega y romana, caracterizadas por la cultura clsica (trmino de gran ambigedad, que en su aspecto espacial y temporal puede considerarse ampliado a todo el Prximo Oriente por el helenismo posterior al Imperio de Alejandro Magno y al Mediterrneo occidental por el helenizado Imperio romano; o restringido alperiodo clsico del arte griego -siglo V a. C. y siglo IV a. C.-; o de forma an ms estricta reducido al siglo de Pericles la Atenas de mediados del siglo V-), y unos precoces conceptos de libertad, democracia y ciudadana que se basaban paradjicamente en la

sumisin de otos pueblos y la utilizacin intensiva de la fuerza de trabajo esclava. Ambas civilizaciones contaban sus eras desde fechas del Siglo VIII a. C. (la primera olimpiada o la fundacin de Roma, respectivamente). Simultneamente se desarroll el Imperio persa, que ocupa el espacio intermedio y pone en contacto las civilizaciones mediterrneas con las civilizaciones asiticas, especialmente la hind, mientras que las civilizaciones de Extremo Oriente, como la china, se desarrollan de forma prcticamente independiente, y las americanas en total desconexin.

Antigedad tarda: De validez restringida a Occidente, es un periodo de transicin, desde la crisis del siglo III hasta Carlomagno o la llegada del Islam a Europa (siglo VIII), en que el Imperio romano entra en decadencia y sufre el impacto de lasinvasiones germnicas, nuevas religiones monotestas (cristianismo e Islam) se imponen como religiones dominantes y el modo de produccin esclavista se sustituye por el modo de produccin feudal. En Oriente sobrevive el Imperio bizantinorehelenizado.36

Cara de la guerra en elEstandarte de Ur, III milenio a. C.. Aparecen tropas uniformadas y en formacin, carros de guerra y la figura destacada de un lder. Los enemigos vencidos son pisoteados por los caballos o sometidos.

Dos guerreros griegos en combate singular. Tras ellos hay carros de guerra. Fragmento de una crteratica de figuras negras,Selinunte, siglo VI a. C.(contempornea a las reformas de Clstenes). El equipamiento militar para el combate cuerpo a cuerpo (casco, lanza) es similar al que usarn los hoplitas, pero ellos luchan agrupados en falanges, y el escudo estar diseado para proteger tanto al compaero de filas como al que lo lleva.

Sarcfago Ludovisi, hacia250. Las legiones romanasluchan contra los godos, que en los siglos siguientes (periodo de las invasiones brbaras) contribuirn decisivamente tanto a la continuidad como a laCada del Imperio romano, tras la que instaurarn algunos de los ms importantes reinos germnicos de la Alta Edad Media.

Chac Mool (Chichn Itz, ciudad maya fundada en elsiglo VI). Las civilizacionesmesoamericanasdesarrollaron una cultura peculiar ligada a la guerra ritualizada entre ciudades-estado rivales, que inclua el sacrificio de los prisioneros para garantizar el orden cosmolgico, adems de unaantropofagia de debatida consideracin.
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Un caballero, un clrigo y un campesino (lostres rdenes feudales) ilustran la miniatura de una letra capitular en un manuscrito medieval.

Edad Media: De validez restringida a Occidente, desde la cada del Imperio romano de Occidente (siglo V) hasta la cada del Imperio romano de Oriente (siglo XV). En un periodo tan prolongado se produjeron dinmicas muy complejas, que poco tienen que ver con los tpicos de aislamiento, inmovilismo y oscurantismo con que se la defina desde la perspectiva de la modernidad, que la infravaloraba como un parntesis de atraso y discontinuidad entre una mitificada edad antigua y su renacimiento en la moderna.

Alta Edad Media: siglo V al siglo X. Una poca oscura por la escasez de fuentes escritas, debida al retroceso de la vida urbana y de la descomposicin del poder

poltico que caracterizan al feudalismo. La Iglesia, sobre todo a travs del monacato, se convierte en la nica continuidad de la tradicin intelectual. La nobleza y el clero, vinculados familiarmente, son los seores que ejercen el poder poltico, social y econmico sobre los campesinos sometidos a servidumbre. Castillos y monasteriosse imponen en un paisaje de bosques, baldos y pequeas aldeas casi incomunicadas.38

Baja Edad Media: Del siglo XI al siglo XV. A veces se restringe al siglo XIV y al siglo XV, como Crisis de la Edad Media o Crisis del siglo XIV; denominndose el periodo del siglo XI al siglo XIII como Plenitud de la Edad Media. Se produce una revolucin urbana y un aumento de la actividad comercial y artesanal de una incipienteburguesa, al tiempo que se fortalece el poder de las monarquas feudales. Los poderes universales (Pontificado e Imperio) se enfrentan y entran en crisis. Las Cruzadas demuestran la capacidad de expansin europea hacia el oriente del Mediterrneo, mientras en Al-ndalus (Espaa musulmana) se imponan los reinos cristianos del norte peninsular. La universidad medieval reelabor el saber antiguo a travs de la escolstica (revolucin del siglo XII). En los siglos finales se conforman los rasgos que caracterizarn todo el periodo del Antiguo Rgimen: una economa en transicin del feudalismo al capitalismo, una sociedad estamental y una monarqua autoritaria en transicin a la monarqua absoluta.39

El David de Miguel ngel (1504), obra cumbre del Renacimiento italiano, y ejemplo de la confianza en el ser humano propia delantropocentrismo humanista.

Edad Moderna: De mediados o finales del siglo XV a mediados o finales del siglo XVIII. (Para los anglohablantes, Early Modern Times, es decir, "Primera Edad Moderna" o "Edad Moderna Temprana"). Se toma como hitos que marcan su comienzo la Imprenta, la toma de Constantinopla por los turcos o el descubrimiento de Amrica; como final, laRevolucin francesa, la Independencia de los Estados Unidos de Amrica o laRevolucin industrial. Es por primera vez, un periodo de validez casi mundial, puesto que para la mayor parte del mundo (con la excepcin slo parcial de China o Japn -que tras unos primeros contactos optan por cerrarse a la influencia

exterior en mayor o menor medida- o de espacios recnditos de Amrica, frica y Oceana -colonizados en el siglo XIX-), signific la imposicin de la civilizacin occidental y la denominada economa-mundo. Se inici con la era de los descubrimientos y la expansin del imperio espaol y el portugus, mientras el mundo de las ideas experimentaba las innovaciones delRenacimiento, la Reforma Protestante y la Revolucin cientfica; contrapesadas por laContrarreforma y el Barroco. Mientras en la Francia de Luis XIV triunfaba el absolutismo, en otras partes de Europa noroccidental lo hacan las primeras revoluciones burguesasque desafiaban al Antiguo Rgimen (revolucin holandesa, revolucin inglesa) y en el sur y este del continente se observaba un proceso de refeudalizacin. El eje de la civilizacin se desplaz de la cuenca del Mediterrneo alocano atlntico. La crisis del siglo XVII y los tratados de Westfalia reedificaron un nuevo equilibrio europeo que imposibilitaba las hegemonas espaola o francesa, y que se mantuvo durante el siglo XVIII, caracterizado intelectualmente por la Ilustracin. A lo largo de todo el periodo se van gestando los modernos conceptos de nacin y estado.40

Prueba nuclear en el atoln de Bikini, 26 de marzo de 1954, en plena Guerra fra. La era nuclear se inaugur en 1945, cuando los Estados Unidos lanzaron en Hiroshima y Nagasaki las primeras bombas atmicas. La Unin Sovitica la sigui en lo que se denomin carrera nuclear ocarrera de armamentos (simultnea a la carrera espacial), as como las otras tres potencias con derecho a veto en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas: Reino Unido, Francia y China. Otros pases no firmantes del tratado de no proliferacin nuclear han desarrollado este armamento: abiertamente India y Pakistn; sin reconocerlo Israel, Sudfrica lo desmantel al caer el rgimen de apartheid- y quiz otros.

Edad Contempornea. Desde mediados o finales del siglo XVIII hasta el presente. (Para los anglohablantes Later Modern Times, es decir, "Segunda Edad Moderna" o "Edad Moderna Tarda"). Una inicial era de las revoluciones (revolucin industrial,revolucin burguesa y revolucin liberal) acab con el Antiguo Rgimen y dio paso en la segunda mitad del siglo XIX al triunfo del capitalismo que se extiende con el imperialismoa todo el mundo, al tiempo que se vea contestado por el movimiento obrero. Las guerras napolenicas dieron paso a un periodo de hegemona britnica durante la era Victoriana. El comienzo de la transicin demogrfica (primero en Inglaterra, poco despus en el continente europeo y posteriormente en el resto del mundo) produce una verdaderaexplosin demogrfica que altera de forma radical el equilibrio social y el del hombre con la naturaleza, sobre todo a partir de la segunda revolucin industrial (paso de la era delcarbn y de la mquina de vapor a la era del petrleo y el motor de explosin y la era de la electricidad). La primera mitad del siglo XX se marc por dos guerras mundiales y un perodo de entreguerras en el que las democracias liberales enfrentadas a la crisis de 1929 se ven desafiadas por los totalitarismos sovitico y fascista. La segunda mitad del siglo XX se caracteriz por el equilibrio del terror entre las dos superpotencias (Estados Unidos y la Unin Sovitica), y la descolonizacin del Tercer Mundo, en medio de conflictos regionales de gran violencia (como el rabe-israel) y una aceleracin de la innovacin tecnolgica (tercera revolucin industrial o revolucin cientfico-tcnica). Desde 1989, la cada del muro de Berln y la desaparicin del bloque comunistacondujeron al mundo actual del siglo XXI presidido por la globalizacin tanto de la economa como de la presencia poltica, militar e ideolgica (poder blando) de la nica superpotencia, as como de sus aliados (potencias clsicas -Unin Europea, Japn-), socios o posibles rivales (potencias emergentes -China-) y opositores (potencias menores, como algunos pases islmicos, y movimientos a veces expresados en terrorismo -11-S-).41

Cdigo de Hammurabi,Babilonia. Edad Antigua.

Mezquita de Crdoba. Edad Media.

Santa Prisca de Taxco,Mxico. Edad Moderna.

La libertad guiando al pueblo, de Eugne Delacroix (Francia). Edad Contempornea.