Está en la página 1de 3

Gianfranco Pasquino (1995) Captulo 1 NATURALEZA Y EVOLUCIN DE LA DISCIPLINA

1. El nacimiento de una disciplina

T2

Delinear la evolucin de una disciplina como la ciencia poltica es una operacin difcil y compleja por dos tipos de razones. 1) Su historia y la historia de sus cultivadores se entrelazan con las de otras disciplinas como la filosofa poltica, la historia de las doctrinas y del pensamiento poltico, el derecho constitucional y la sociologa poltica; 2) La evolucin de la ciencia poltica es continua, y se produce tanto a travs de la definicin y redefinicin del objeto de anlisis, como a travs de la elaboracin de nuevas tcnicas y nuevos mtodos. La ciencia poltica es el producto de un conjunto de contribuciones, reflexiones, anlisis de fenmenos polticos madurados en el transcurso de la experiencia poltica occidental. El recorrido a delinear en el artculo se refiere ante todo al objeto de la ciencia poltica, y despus al mtodo. Desde el principio el objeto cualificante del anlisis poltico estaba constituido por el poder. ste parece un fenmeno ms sugerente que otros, ms general y generalizado, ms difundido y caracterstico. Pero en cuanto objeto central del anlisis poltico, a menudo ha sido sustituido por el de Estado. Si en los primeros anlisis clsicos, de Maquiavelo a Hobbes el problema es el de crear el orden poltico, en otros casos el problema ser el de la creacin de un Estado pluralista (Locke), democrtico (Tocqueville), fuerte (Hegel), capaz de asegurar un compromiso entre las clases sociales ( Kelsen), apto para gobernar la emergencia (Schmitt). De esta fase surgieron dos tradiciones analticas distintas. Por un lado, una tradicin anglosajona que concede gran atencin a los procesos sociales ms que a las configuraciones estatales; por otro, una tradicin continental de anlisis de las estructuras estatales, autnticas, reales. Repetidamente, los distintos estudiosos de la poltica se plantearon el problema del mtodo, es decir, de las modalidades con las que recoger las informaciones necesarias, cribarlas y filtrarlas para combinarlas en generalizaciones y explicaciones. Entre los siglos XIX y XX se inicia una autentica revolucin cientfica en el mundo centroeuropeo que influir tambin en las ciencia sociales y en la ciencia poltica. Aparece la ambicin de imitar a las ciencias naturales, de copiar sus tcnicas de investigacin, de producir explicaciones y generalizaciones bajo la forma de causa y efecto, con fuerza de leyes. En esta fase, la ciencia poltica como disciplina autnoma o no se afirma o incluso est en peligro de desaparecer. El fascismo y el nazismo, por un lado, aplastaran cualquier reflexin poltica especifica y harn retroceder decenios a todas las ciencias sociales. Por otro lado la tendencia va en la direccin de una unificacin de las ciencias sociales, en la cual la ciencia poltica perdera su autonoma respecto de las disciplinas cercanas. Otros derroteros hacen resurgir a la ciencia poltica. Por una parte, la manifestacin de la autonoma de lo poltico en experiencias tan importantes como el New Deal, el nazismo y el estanilismo, todas ellas necesitadas de un anlisis especialmente politolgico. Por otro lado, la difusin de los anlisis de antropologa en sociedades definibles como sin estado, pero no sin poltica. 2. Easton y el conductismo poltico Para David Easton la poltica no ser puede expresar slo como poder, ni puede buscarse slo en el anlisis del Estado. Poltica es, para l: asignacin imperativa de valores para una sociedad. El comportamentismo en poltica se caracteriza por la insisten cia que pone en la necesidad de observar y analizar los comportamientos concretos de los actores polticos y por el recurso a tcnicas especficas tales como entrevistas, sondeos de opinin, anlisis de contenido, simulaciones, hasta las ms refinadas cuantificaciones. Ciencia es, en la visin comportamentista, tener presente y tratar de conseguir los siguientes objetivos: 1) descubrir las regularidades en los comportamiento polticos que se presten a ser expresadas en generalizaciones o teoras con valor explicativo y predictivo; 2) someterlos a verificacin; 3) elaborar rigurosas tcnicas de observacin, recogida, registro e interpretacin de datos; 4) proceder a la cuantificacin; 5) mantener separados los valores de los hechos; proponerse la sistematizacin de los conocimientos adquiridos; 6) proponerse la sistematizacin de los conocimientos adquiridos; 7) mirar a la ciencia pura; 8) operar en la direccin de una integracin entre las ciencias sociales. Easton lleva a sus ltimas consecuencias un proceso de redefinicin de la poltica y de alejamiento de las disciplinas humanas y de acercamiento a las ciencias naturales. As, al final de esta fase, la ciencia poltica corre el riesgo de perder su autonoma, su especificidad de objeto y de mtodo.

3. La situacin actual En una reconstruccin de los estudios politolgicos al final de los cincuenta, G. Almond y B. Powell les reprochaban tres defectos fundamentales. 1) el provincialismo, el anlisis se haba concentrado en unos pocos sistemas del rea europea occidental, en las grandes democrticas y en la Unin Sovitica; 2) el descriptivismo, es decir, que la mayor parte de los estudios se limitaban a describir las caractersticas de los sistemas polticos analizados, sin ninguna preocupacin terica o intento de comparacin; 3) el formalismo, una excesiva atencin a las variables formales, las instituciones, con menoscabo del funcionamiento real de los sistemas polticos, de las interacciones entre estructuras. Almond y Powell proponan en cambio moverse en la direccin de la poltica comparada y del desarrollo poltico. La respuesta a la expansin del campo de la poltica debe ser la aceptacin del desafo y la preparacin de instrumentos con los que comparar los sistemas polticos y analizar sus procesos de formacin, funcionamiento y cambio. Junto a la poltica comparada, se hacia camino la exigencia de plantear un discurso riguroso de desarrollo poltico, es decir, de anlisis de los procesos histricos mediante los cuales los distintos sistemas polticos se dieron una determinada configuracin, de sus diferencias y de sus semejanzas. Desde el principio de los aos sesenta a hoy, se dibujaron claramente las dos vas fundamentales por las que transcurre la ciencia poltica: modernizacin y desarrollo poltico y anlisis poltico comparado. 4. Nuevas vas Un punto de partida til consiste en combinar los objetivos que Easton asignaba al conductismo con los cinco fragmentos en b usca de unidad que propone Dahl despus del xito del conductismo. Se puede partir de la cuantificacin. Si haba que dar una batalla para la introduccin de tcnicas cuantitativas, esta batalla est en gran medida ganada Y, de alguna forma, la victoria puede incluso parecer excesiva. Se ha visto claramente como la cuantificacin sigue siendo prematura, y el mero recurso a esas tcnicas ha permitido pocos avances. El segundo objetivo general se refiere a lo que Dahl define como ciencia poltica emprica. El conductismo tuvo el gran mrito de exigir a sus seguidores la bsqueda de constantes en los comportamientos polticos, la elaboracin de generalizaciones a partir de las regularidades observadas, la comprobacin de las generalizaciones abordadas. La descripcin de los fenmenos fue ms fcil y ms propia de algunos campos, como por ejemplo el electoral. La ciencia poltica emprica ha acentuado y consolidado el recurso a las tcnicas empricas de investigacin en todas sus variantes, desde la observacin participante a la investigacin de campo, de las entrevistas a los sondeos de opinin. Si la ciencia poltica emprica trata de crear una ciencia pura, an as, ha provocado estmulos al anlisis aplicado. Se ha abierto as un nuevo campo de estudios definible en sentido amplio como public policies (anlisis de las polticas pblicas). El ncleo de estos estudios consiste en el anlisis de los procesos de toma de decisin, en la descripcion de los ordenamientos institucionales y de su influencia sobre los procesos de decisin, en la identificacin de los participantes y de las coaliciones que puedan formar, etc. Los estudios de las polticas pblicas pueden contribuir a la renovacin de algunas problemticas clsicas de la ciencia poltica. Sin embargo, los mismos policy studies encierran dos riesgos. Por un lado, el de una interpretacin reductiva de la poltica como conjunto de interacciones entre individuos, grupos y asociaciones, con escasa atencin hacia las instancias estructurales y a las motivaciones ideolgicas. Por otro lado, el riesgo de estar hasta tal punto dominados por lo contingente, que no saben producir generalizaciones aplicables en otros contextos y/o mbitos. Cabe por tanto no estar satisfecho de los policy studies por dos tipos de razones. Por su escasa consideracin de la historia, y por su escasa inclinacin terica. El tercer fragmento en busca de unidad es el uso de la historia. El tema se refiere no al recurso al mtodo historiogrfico, sino a la utilizacin del material ofrecido por la historia para el anlisis poltico. Otro problema es el de la relacin entre los estudios de polticas pblicas y la teora general en ciencia poltica. No existe una implcita contradiccin entre el policy making y la teora general. Dahl sostiene que si el estudio de la poltica no nace y no est orientado por teoras generales () estar destinado al desastre definitivo de caer en la banalidad. Esta opinin es amplia mente compartida. Pero igualmente difundido est tambin escepticismo sobre las posibilidades concretas de lanzar teoras generales amplias y valientes. El quinto fragmento en busca de unidad era la especulacin terica. Y es a lo largo de esta directriz donde la ciencia de la poltica en realidad no ha dado grandes pasos hacia adelante, permaneciendo as criticable y criticada. 5. Ciencia poltica y teora poltica Para que la especulacin terica pueda manifestarse y expresarse cabalmente, son necesarias tres operaciones complejas y multiformes. La primera es fcil de definir. Si la ciencia poltica quiere afrontar bien pertrechada la especulacin terica tiene que confrontarse con la filosofa poltica. La rica tradicin de la filosofa poltica contiene al menos cuatro significados: a) bsqueda de la

mejor forma de gobierno; b) bsqueda del fundamento del Estado; c) bsqueda de la naturaleza de la poltica o politicidad; d) anlisis del lenguaje poltico y la metodologa de la ciencia poltica. Slo el ltimo de estos significados caracteriza a una filosofa poltica que quiera encontrarse con la ciencia poltica. Si cada ciencia poltica nacional ha tenido que confrontarse y redefinirse al contacto con sus propias y peculiares tradiciones de filosofa poltica nacional, tambin es verdad que para cada una de ellas, y para la ciencia poltica en su conjunto, existe el problema de la relacin que hay que establecer con los clsicos del pensamiento poltico. La ciencia poltica contempornea no ha encontrado el modo de recuperar a fondo el pensamiento de los clsicos. En lugar de un enriquecimiento mutuo, se llega a una rara batalla por la defensa de las fronteras de las disciplinas o por la conquista de mayores espacios acadmicos. Queda as planteado el problema de qu significa en realidad hacer teora poltica en la ciencia poltica contempornea. Una primera dificultad se presenta: no existe una concepcin aceptada por todos de lo que si gnifica (y deba ser) teora poltica. La competencia entre aparatos conceptuales es muy intensa, tanto que se ha hablado de dispersin en el campo de la teora poltica. 6. La utilidad de la ciencia de la poltica Cabe decir que la ciencia poltica contempornea parece capaz de dominar la complejidad, que se puede ofrecer un cuadro de sistemas de la disciplina hoy. En primer lugar, la diversidad de las perspectivas y de las aportaciones se revela ms como un elemento de riqueza, como un bienvenido pluralismo, que como fragmentacin del campo analtico y teortico. En segundo lugar, la expansin de las investigaciones permite la adquisicin de nuevos y datos y la elaboracin de nuevas hiptesis. En tercer lugar, la disciplina no slo parece consolidada acadmicamente, sino que ya no se discute su utilidad social.

[Gianfranco Pasquino, Naturaleza y evolucin de la disciplina, en Gianfranco Pasquino (Comp.), Manual de ciencia poltica, Alianza Editorial, Madrid, 1995, pp. 15-38]