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Sheldon Wolin (1974) POLTICA Y PERSPECTIVA

IV. La filosofa poltica y la ndole de lo poltico Casi todos los grandes enunciados de la filosofa poltica han sido propuestos en pocas de crisis. El colapso institucional pone en libertad fenmenos que hacen que los acontecimientos y los comportamientos polticos tomen un carcter algo aleatorio, y destruyen los significados habituales que haban formado parte del antiguo mundo poltico. Desde la poca en que el pensamiento griego qued fascinado por las inestabilidades que afectan la vida poltica, los filsofos polticos occidentales se han preocupado por el vacio que se produce cuando la red de las relaciones polticas se ha disuelto y los vnculos de lealtad se han cortado. Aunque las condiciones de extrema desorganizacin poltica hacen ms urgente an la bsqueda de orden, tambin el terico poltico que escribe para tiempos menos heroicos ha clasificado el orden como un problema fundamental de su objeto de estudio. La preocupacin por el orden ha dejado seales en el vocabulario del terico poltico. De modo similar, toda investigacin poltica se dirige, en alguna medida, hacia los factores que favorecen o contraran el mantenimiento del orden. Al mismo tiempo, la mayora de los escritores polticos han aceptado, en alguna forma, el aforismo aristotlico de que los hombres que viven en asociacin desean, no slo vivir, sino alcanzar una buena vida; es decir, que los hombres tienen aspiraciones que trascienden la satisfaccin de ciertas necesidades elementales como la paz interna, la defensa contra enemigos externos y la proteccin de su vida y posesiones. Cualquiera que sea el nfasis especfico, la preocupacin por el orden ha conducido al terico poltico a examinar los tipos de fines y propsitos adecuados para una sociedad poltica. Esto nos lleva hasta el segundo aspecto general del objeto de estudio: Qu clases de cosas resultan adecuadas para una sociedad poltica, y por qu motivo lo son? Desde sus comienzos en Grecia la tradicin poltica occidental ha considerado el orden poltico como un orden comn, creado para resolver las cuestiones en que todos los integrantes de la sociedad tienen algn inters. El carcter comn del orden poltico se ha reflejado tanto en la gama de temas que los tericos polticos juzgaron adecuados a su materia, como el modo en que tales temas han sido tratados en la teora poltica. Pero la insercin de lo poltico en una situacin de factores que se entrecruzan sugiere que la tarea de definirlo es continua. Esto se hace ms evidente si se considera otro aspecto de este objeto de estudio: el de la actividad poltica. Esta ltima incluye lo siguiente: a) una forma de actividad centrada alrededor de la bsqueda de ventajas competitivas entre grupos, individuos o sociedades; b) una forma de actividad condicionada por el hecho de tener lugar dentro de una situacin de cambio y relativa escasez; c) una forma de actividad en la cual la prosecucin de beneficios produce consecuencias de tal magnitud que afectan de modo significativo a la sociedad en su conjunto o a una parte sustancial de ella. El objeto de la filosofa poltica ha consistido, en gran medida, en la tentativa de hacer compatible la poltica con las exigencias del orden. V. El vocabulario de la filosofa poltica Una caracterstica importante de un conjunto de conocimientos reside en que es transmitido mediante un lenguaje bastante especializado. Las palabras son utilizadas en ciertos sentidos especiales, ciertos conceptos y categoras son considerados fundamentales para una comprensin del tema. Cualquier lenguaje especializado representa una construccin artificial, ya que se lo construye deliberadamente de modo que exprese significados y definiciones del modo ms preciso posible. El lenguaje del terico poltico tiene sus propias peculiaridades. Algunas de estas han sido sealadas por crticos que se quejaron de la vaguedad de los conceptos polticos tradicionales, comparados con la precisin que caracteriza al discurso cientfico. Aunque las generalizaciones pueden expresar cosas importantes, no permiten predicciones exactas, como una ley de la fsica. Los conceptos son demasiado generales como para lograr esto, y la evidencia sera harto endeble para respaldar cualquier afirmacin. Esto no quiere decir que sea imposible formular, con respecto a la actividad poltica, proposiciones rigurosas pasibles de ser sometidas a una verificacin emprica. En primer lugar, en vez de predecir los tericos se han ocupado de prevenir. Esto difiere de la prediccin en dos importantes aspectos. En primer lugar, una prevencin sugiere una consecuencia indeseable, en tanto que una prediccin cientfica es neutral. En segundo lugar, una prevencin es hecha por una persona que siente cierta relacin con el grupo o las personas a quienes se previene; una prevencin expresa un compromiso que est ausente en las predicciones. Sin embargo, la teora poltica no slo ha implicado el pronstico de desastres. Se ocupa tambin de las posibilidades; procura enunciar las condiciones necesarias o suficientes para lograr fines a los cuales se considera buenos o deseables. En vez de demorarse en torno de las deficiencias cientficas de las teoras polticas, acaso sea ms fructfero considerar a la teora poltica como perteneciente a una forma diferente de discurso. As, se puede adoptar la propuesta de Carnap. ste ha sugerido el trmino explicacin para abarcar ciertas expresiones empleadas tanto en el habla cotidiana como en la discusin cientfica. La explicacin emplea significados menos precisos que los idealmente adecuados para una discusin rigurosa, pero prcticos, y que, una vez redefinidos y precisados, pueden prestar servicios muy tiles en una teora. La palabra empleada por el terico puede ser guiada por el uso comn, pero no se halla necesariamente limitada por el significado comn. Los nexos entre la teora poltica y

la experiencia poltica sugieren que una teora poltica no es una construccin arbitraria, porque sus conceptos se vinculan con la experiencia en distintos puntos. Aunque el vocabulario del terico poltico lleva consigo rastros de lenguaje y experiencias cotidianos, es en gran medida el producto de los esfuerzos creadores del terico. Esta estructura de significados contiene no solamente conceptos polticos sino tambin una sutil fusin de ideas filosficas y polticas. Toda teora poltica que ha procurado alcanzar un carcter global ha adoptado alguna formulacin implcita o explcita acerca de los conceptos de tiempo, espacio, realidad o energa. Aunque ests son, en su mayora, categoras tradicionales de los metafsicos, el terico poltico no enuncia sus proposiciones ni formula sus conceptos de igual manera que el metafsico. El terico poltico utiliza sinnimos; en vez de espacio poltico quizs haya escrito acerca de la ciudad, el Estado o la nacin; en lugar de tiempo puede haberse referido a la historia o a la tradicin, etc. El conjunto de estas categoras puede ser denominado metafsica poltica. Las categoras metafsicas que se hallan en la teora poltica pueden ser explicadas mediante la nocin de espacio poltico. Se podra comenzar sealando como esto se origin en el mundo antiguo, en la evolucin de la conciencia nacional. Pero el concepto de espacio poltico se basaba en algo ms que la distincin entre el medio interno de un contexto especfico y diferencia do de acciones y sucesos, y un medio externo en gran medida desconocido e indiferenciado. Tambin involucraba la cuestin decisiva de los ordenamientos destinados a zanjar los problemas surgidos del hecho de que una gran cantidad de seres humanos, poseedores de una identidad cultural comn, ocupaban una zona determinada. Por diversos medios, una sociedad procura estructurar su espacio: mediante sistemas de derechos y obligaciones, distinciones sociales y de clase, restricciones y prohibiciones legales y extralegales, beneficios y castigos, permisos y tabes. Estos ordenamientos sirven para sealar a las leyes caminos a lo largo de los cuales pueden desarrollarse sin perjuicio los movimientos humanos. El espacio poltico pasa a ser un problema cuando no es posible controlar las energas humanas por medio de los ordenamientos existentes. Durante la Reforma y sus secuelas, fueron los aspectos vitales de la religin los que amenazaron los principios estructurales moldeados por las sociedades polticas medievales; en el siglo XVIII, fueron las ambiciones de empresario, trabadas por la complicada red del mercantilismo, etc.

[Sheldon S. Wolin, Poltica y perspectiva: continuidad y cambio en el pensamiento poltico occidental , Amorrurtu, Buenos Aires, 1974, pp. 17-26.]

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