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El 150 aniversario de la batalla de Gettysburg

El campo de batalla de Gettysburg en la actualidad.| Juan Antonio Tirado


Una lucha de estrategias entre La Unin y los Confederados El libro repasa la vida de los generales que desempearon un papel clave

Juan Antonio Tirado* | Sbado 29/06/2013 Durante estos das en la pequea localidad de Gettysburg, en el estado de Pensilvania al este del pas, se celebrar el 150 Aniversario de una de las batallas ms importantes de la Guerra de Secesin americana. La Guerra Civil signific un sangriento conflicto librado, principalmente, en la costa este de los Estados Unidos entre los aos 1861 y 1865. La batalla de Gettysburg, en julio de 1863, representa un punto de inflexin en el ecuador del transcurso de esta contienda, ya que hasta ese momento los ejrcitos confederados haban conseguido grandes victorias, pero tras la derrota en esta pequea localidad de Pensilvania, la Unin les masacr hasta conseguir recuperar el control de los estados del sur, firmando la rendicin, finalmente, en Appomattox dos aos despus.

Los dos bandos enfrentados eran las fuerzas de los Estados Unidos del Norte (la Unin) contra los recin formados Estados Confederados del Sur (la Confederacin), estos ltimos formados por 11 estados que haban proclamado su independencia de la Unin en febrero de 1861. Como presidente de la Confederacin fue elegido Jefferson Davis, mientras que en marzo de 1861, Abraham Lincoln juraba su cargo de presidente de la Unin.

Portada del libro Gettysburg es, en la actualidad, la sede del condado de Adams County en Pensilvania, un pequeo pueblo que recibe cerca de un milln de visitantes anuales, que acuden a visitar el campo de batalla en el 'Gettysburg National Military Park' en un intento de comprender la importancia de la guerra y su lugar dentro de la historia estadounidense. El enfrentamiento de ambos ejrcitos se desarroll los das 1, 2 y 3 de julio de 1863, congregando a ms de 150.000 soldados de ambos bandos: 83.289 por parte de la Unin y 75.054 por parte de la Confederacin. Se calcula que pudieron perder la vida unos 55.000 soldados (aproximadamente fallecieron 23.000 soldados unionistas y 32.000 soldados confederados). Concretamente lucharon el ejrcito unionista del Potomac, encabezado por el general George G. Meade, frente al ejrcito confederado de Virginia del Norte, dirigido por el general Robert E. Lee. Dos militares formados en West Point pero con caminos muy distintos. Curiosamente, el general Lee es al nico militar en la historia al que le ofrecieron comandar ambos ejrcitos. Lincoln le propuso primero comandar las tropas de la Unin pero ste rechaz la oferta del presidente argumentando que no poda luchar contra su estado natal de Virginia, y se incorpor la Confederacin siendo propuesto para comandar el ejrcito de Virginia del Norte, el ms numeroso y poderoso de los ejrcitos de la Confederacin. Lincoln se dio cuenta de que, el desarrollo del conflicto blico, slo poda cambiarlo haciendo de la guerra una batalla contra la esclavitud. Por ello, el 11 de enero de 1863, en el segundo ao de la Guerra Civil, dio a conocer la Proclamacin de Emancipacin, que otorgaba libertad a todos los esclavos en los territorios an controladas por la Confederacin.

Las estrategias
Tras las exitosas batallas para los confederados de Fredericksburg y Chancellorsville, el general Lee decidi que era el momento de lanzar una nueva ofensiva en el norte. Aprovechando que el ejrcito federal, en su mayora, se encontraba en este momento asediando Vicksburg, entendi que era el momento de llegar a Washington. Con esta estrategia de trasladar la contienda a Pensilvania, el ejrcito confederado podra abastecerse de suministros en el territorio enemigo y desahogar a la exhausta Virginia asolada por dos aos de guerra. Adems, si se adelantaba y tomaba la iniciativa, podra alterar los planes de la Unin para una dura campaa de verano. Por otra parte, Lee pens que polticamente una victoria en Pensilvania alentara el movimiento pacifista del norte, daando los intereses republicanos, aumentando la posibilidad de un reconocimiento exterior y quiz pudiendo una paz negociada con Lincoln. Al preparar la campaa, Lee reorganiz su ejrcito. Muerto uno de sus generales ms importantes 'Stonewall' Jackson en Chancellorsville, el veterano general confederado decidi dividir su ejrcito de dos Cuerpos en tres: James Longstreet, su lugarteniente, comandara el Primer Cuerpo; Richard S. Ewell se quedara con el Segundo Cuerpo de Jackson; y A. P. Hill llevara el Tercer Cuerpo. El 3 de junio de 1863, el ejrcito, que sumaba 75.000 soldados comenz a cambiar de posicin hacia el oeste, alrededor de Fredericksburg. El ejrcito federal del Potomac, bajo el mando de Hooker estaba formado por siete cuerpos de Infantera uno de Caballera y otro de Artillera, con un total de 90.000 hombres. El 5 de junio de 1863, dos cuerpos de Infantera del ejrcito de Virginia del Norte, los de Longstreet y Ewell, acamparon en Culpeper. El general de Caballera confederado Stuart lleg a Brandy Station sin saber que Alfred Pleasonton, al mando del Cuerpo de Caballera del ejrcito del Potomac, se haba congregado al otro lado del ro. La batalla de Brandy Station fue la ms grande entre la Caballera en territorio americano. Esta batalla supuso el fin del dominio desigual de la caballera confederada y a partir de entonces la caballera federal gan fuerza y confianza. Lee continu su marcha hacia el oeste, atravesando las montaas Blue Ridge en el Valle de Shenandoah. El Segundo Cuerpo de Ewell llev el avance y lleg a Winchester donde logr una victoria que hizo que desvanecieran las dudas acerca de su capacidad para sustituir a su idolatrado predecesor Jackson. El camino estaba abierto hacia Pensilvania y el ejrcito rebelde lleg a Chambersburg el 15 de junio de 1863. A partir de ah, Lee enviara a Ewell hacia South Mountain llegando ste hasta las afueras de Harrisburg. Longstreet y Hill, por su parte, cerraron la marcha hacia Cashtown, a unos 50 kilmetros de Gettysburg. Mientras Hooker trasladaba su ejrcito sorprendi al general de caballera confederado Stuart, que se diriga a la retaguardia federal para cortar sus lneas de comunicacin, con lo cual Lee qued dramticamente aislado y sin su caballera. La misin principal de la caballera era recabar informacin siendo, lo que es hoy, el servicio de inteligencia. Adems, la Caballera de Stuart, junto con tres de sus mejores Brigadas, estuvieron ausentes los dos primeros das en Gettysburg. El 28 de junio las tropas de la Unin se congregaron alrededor de Frederick en Maryland, y tras

una discusin entre Hooker y el general al mando de la Unin, Halleck, provoc que el presidente Lincoln sustituyera a Hooker por Meade.

El gaditano que cambi la contienda

Soldados muertos en el campo de batalla.| Biblioteca del Congreso El general George G. Meade era un militar mediocre pero que consigui ganar la batalla ms importante de la Guerra Civil y posiblemente con ello cambi el curso de la contienda, utilizando una estrategia a la defensiva. Meade haba nacido en la ciudad espaola de Cdiz, pero creci en Pensilvania y se haba formado en la academia militar de West Point, llegando al mando del ejrcito del Potomac sin haber sido un militar brillante. Bajo las rdenes del nuevo comandante, el ejrcito del Potomac cruz el ro que lleva su nombre y se dirigi hacia Gettysburg. Por medio de un espa, Lee conoci la ubicacin del ejrcito federal y orden las tropas de Hill, peligrosamente dispersadas, que se concentraran en Cashtown, mientras enviaba a uno de los generales de brigada J. Johnston Pettigrew, iniciar la marcha hacia Gettysburg en busca de botas, tan necesarias en su desabastecido ejrcito. Cuando se aproxim al pueblo descubri que una fuerza de caballera federal se encontraba all. Era uno de los comandos del oficial de Caballera John Buford. Pettigrew regres e inform de lo acontecido al general Hill. Lee haba ordenado no entrar en contacto con el enemigo, pero Hill le volvi a enviar, desobedeciendo las rdenes, para realizar una ronda de reconocimiento y asegurarse as del tamao y fuerza contraria. El general Hill pens que aquel grupo perteneca a las unidades de vanguardia del ejrcito del Potomac y no un destacamento de observacin. A primera hora de la maana del 1 de julio de 1863, los confederados iniciaron un ataque para tomar Gettysburg. Este pequeo pueblo era nudo de comunicaciones por el ferrocarril y donde se cruzaban todos los caminos hacia Washington. Con sus dos brigadas de caballera Buford intent mantener su lnea defensiva en un cerro al noroeste del pueblo, en una

zona conocida como Seminary Ridge, un lugar donde se localizaba un seminario luterano. Buford saba que el enemigo le superaba al menos en dos a uno, pero Seminary Ridge se caracterizaba, principalmente, por ser una zona elevada, algo que facilitara la defensa de su posicin. Buford luchara con 2.748 soldados contra 7.500 rebeldes que se aproximaban desde Herrs Ridge.

Los primeros das, claves


Adems, los federales posean una ventaja tecnolgica: contaban con carabinas de retrocarga, por lo que podan mantener un mayor ritmo de fuego que los soldados sudistas, con fusiles de avancarga (cargados por la boca del can del arma). Buford consigui aguantar hasta la llegada del refuerzo del Primer Cuerpo del mayor general John F. Reynolds, que morira en las primeras horas de la batalla. En muchos aspectos el primer da de la batalla es una carrera contra el tiempo. Los refuerzos llegaron en gran nmero durante las dos horas siguientes. Los de la Unin tomaron posiciones en McPherson Ridge y entre ellos los hombres del Decimoprimer Cuerpo dirigido por el general Howard.

El parque de Gettysburg hoy.| Juan Antonio Tirado Mientras, los soldados confederados aparecan desde el norte y se situaban en Oak Hill. Lee lleg finalmente en persona al campo de batalla y empez a mover a sus tropas. La siguiente maniobra sera enviar a la brigada confederada del general Gordon, apoyada por otras dos ms, contra el flanco derecho de la Unin obligando a los hombres del general Barlow a huir por las calles del pueblo de Gettysburg. Pero mientras los soldados de la Unin se retiraban despavoridos lleg el general Hancock, que haba sido enviado por el comandante Meade para reorganizar a su ejrcito. Hancock dispuso que la defensa se organizara al sur del pueblo, en un pequeo cerro, denominado Cemetery Ridge hasta que llegaran los refuerzos. Hancock escribi en sus memorias que "era la posicin natural ms dominante que jams haba visto para librar una batalla". Aunque la victoria del primer da fue para los confederados, las posiciones tomadas tras esta jornada no eran las ms idneas en ese campo de batalla para los soldados del general Robert E. Lee. Al amanecer del segundo da, la lnea defensiva de la Unin de cinco kilmetros formaba un gran anzuelo con la base en el sur y la curva hacia el norte.

Por lo tanto, los federales adems de tener ms hombres tenan mejor posicin y estaban mejor comunicados. El segundo da, Robert E. Lee intent atacar por el flanco izquierdo. La posicin clave en la tarde del 2 de julio de 1863 fue Little Round Top, defendida heroicamente por los hombres del Regimiento de Voluntarios del 20 de Maine, al mando del coronel Joshua L. Chamberlain, que salv heroicamente el duro trance para la Unin en su flanco ms dbil. El desgaste en ambos ejrcitos cada vez era mayor, acumulndose tanto el nmero de bajas como el de soldados heridos. El tercer da en una accin a la desesperada, el general Lee orden que entraran en combate las fuerzas ms descansadas del general George Pickett, intentado romper la lnea defensiva del ejrcito federal en su epicentro, en la zona de Cemetery Ridge. Pero en la famosa carga perdieron la vida ms de 15.000 hombres y los confederados perdieron una batalla que al final les llevara a perder la guerra. El intento de llegar a Washington haba fracasado, y con l una hipottica victoria confederada. *Coincidiendo con este aniversario acaba de salir al mercado el primer eBook en espaol sobre esta batalla, 'Gettysburg, 1863' del periodista Juan Antonio Tirado y la historiadora Mara Rosa Alberca Prez. Incluye galeras de fotos, documentos originales, enlaces web, vdeos y grficos interactivos. En las ms de 400 pginas se relata la biografa de ms de 30 generales y militares de ambos bandos, las historias de los fantasmas de la batalla y se destacan los lugares ms importantes para visitar hoy en el pueblo de Gettysburg, a modo de gua turstica. Cuenta antecedentes histricos: desde la llegada del primer presidente George Washington y la declaracin de Independencia hasta el comienzo de la Guerra Civil. Uno de los captulos est dedicado a la visita que hizo Abraham Lincoln a Gettysburg en noviembre de 1863, unos meses despus de la batalla, recordando su famoso discurso en el cementerio de los soldados. Tambin contiene enlaces a documentales, trailers, conferencias y pelculas que se pueden ver on line sin salir del eBook.