Está en la página 1de 7

PERICO TREPA POR CHILE MARCELA PAZ ALICIA MOREL EL FUEGUINO: - Perico, vuelve a contar!

! -Pero si cont bien, seorita. -Contaste slo hasta treinta... la profesora pareca a punto de enojarse. -Escucha, Perico, ya es hora de que pongas atencin. Sabes leer y escribir, pero cuentas slo hasta treinta. Qu te pasa?. Toda la clase sabe contar hasta mil. -Tienes alguna preocupacin? Hay problemas en tu casa? Por fin se decidi a contestar. -S seorita, hay problemas...- dijo. -Bien perico, hablaremos despus- y continu la clase. Perico tena ocho aos y le gustaba mucho ir a la escuela. Su vida era muy sola en el rancho de su padre, Tan lejos de todo que, para ir a la escuela tenan que hacerlo en el caballo de su padre. Vivan en tierra del fuego, la zona ms austral de Chile, donde los das son tan cortos en invierno que apenas hay cinco horas de luz. En sus pequeas tierras de los suaves, el padre de Perico criaba ovejas finas, que l mismo pastoreaba. -Si mi padre me pone de pastor, tendr que estar toda mi vida contando ovejas, como l pensaba perico mirando el largo mapa de Chile que colgaba en un muro de la sala. -Algn da trepar por mi tierra igual que una araa. Recorrer hasta el ltimo rincn. Pero esa misma noche, durante la comida, le dijo su padre. -Perico, desde maana cuidars mis ovejas.- Pero pap, Ud. tiene cincuenta ovejas. Yo slo s contar hasta treinta... Contars las treinta y luego veinte ms. As sabrs que estn ah mis cincuenta borregas. A perico se le alarg la cara. Ya no volvera a la escuela, no vera las fiestas de fin de ao, se aburrira atrozmente cuidando y contando ovejas. -Al menos podr ir a despedirme de los amigos y de mi maestra... -Irs solo a eso. Luego vuelves al monte donde estar esperndote... Desde ese momento la escuela se convirti en lo ms maravilloso y alegre de su vida. So toda la noche con sus compaeros. Se despert y parti corriendo a ensillar su caballo y se fue al colegio. No quiso decirle a sus compaeros que no volvera. Trataba de no pensar que al salir a recreo se ira para siempre de ese mundo y sera un pastor. Sali con todos al recreo, y de pronto se acerc a su profesora y le dijo que no volver. Desde ahora cuidare las ovejas de mi padre . Y sin esperar respuesta sali corriendo a buscar su caballo y se fue a todo galope. Esa noche, cuando perico se meti en la cama junto a su hermano chico, su padre le dijo: -Maana tendrs que levantarte ms temprano. Llevars tu almuerzo en el morral con lo que te ha preparado tu madre. -Ella no es mi madre murmur bajo la ropa .- Mi madre est en el cielo y, luego se durmi. FALTA UNA! Le pareci que recin se haba dormido cuando su padre lo despert remecindolo. La cocinilla estaba encendida y el cuarto ola a caf, sobre las brasas la leche suba en la olla. El desayuno tena un sabor especial, as compartido entre l y su padre. Te pondrs mi poncho viejo. El fro pica mucho a esta hora- le dijo el pap. Mientras est oscuro, no te preocupes. Las ovejas estarn juntas y no se movern comiendo

el pasto con roci. Trotando junto a su padre, sinti perico que se calentaba, a pesar del aire helado. Por fin se detuve el rebao; el padre de perico se despidi repitiendo sus recomendaciones, y volvi a casa. Perico se dej caer sobre los cojines de pasto para dormir otro poco. Cuando despert se dio cuenta que no haba ni una oveja a la vista. - Si al menos tuviera un perro ovejero!. De pronto le dio calor y se sac la manta, dejndola caer. Fue entonces cuando divis muy lejos un grupito del rebao y ms all otras pocas ovejas. Impaciente comenz a contarlas. En un grupo cont diecisiete, treinta en el otro y dos que pastaban. Pero se dio cuenta que le faltaba una. Corri a reunirlas, arrendolas con gritos hacia el sitio donde dej su manta, ah estaba su morral. Quiso abrir el morral porque tena hambre, pero se aguant porque primero tena que encontrar a la oveja perdida. Busc en las quebradas y entre los arbustos Pero nada! All camino del rancho le pareci ver algo. Se desliz por la loma y a medida que se acercaba, el bulto se pareca ms a una oveja. Por fin estuvo cerca y, ya seguro, la atrap pero, se dio cuenta que estaba preada por lo que la ayud a parir y luego de un rato se llev a la oveja bebe en los brazos. Cuando lleg al rancho la dejo en un rincn en el corral junto a su madre y entro a la casa. Comieron sin su padre y cuando termin de lavar los platos se meti en la cama . Estuvo un buen rato desvelado pensando si le dira o no a su padre su secreto. Al otro da sali como siempre junto a su rebao de ovejas y con la oveja bebe y, ocurri algo inesperado. Cuando un gran perro, atac el rebao perico tuvo que matarlo para defenderlas. Al caer la tarde volvi a su casa advirti un enorme camin corralero, casi tan grande como el rancho. Su padre estaba con dos hombres sentados alrededor de la mesa. Uno de ellos era el hombre al cul su padre le haba vendido las ovejas. Su padre lo present a los hombres, dicindoles:- l es mi socio que cuida mi ganado y agreg dirigindose a el: Perico, el seor Smith prefiri venir en su camin a buscar a las ovejas y se las llevar esta misma noche. A s a perico se le ocurri la idea de meterse en el camin con su oveja bebe y con las dems. Una vez que parti el camin perico respiro. Su padre casi lo pill pero ahora jams lograra alcanzarlo. Por lo dems no se iba para siempre, volvera cuando la oveja creciera y comiera sola y esto sera pronto. RUMBO DESCONOCIDO. Perico se acomod en un rincn cerca de la baranda. Iba calientito entre sus gruesas lanas y se durmi sin problemas. Cuando el camin se detuvo, abri los ojos y era pleno da. Los hombres bajaron a almorzar, haba algunas casas y calles. Perico asom su cabeza revuelta y el viento le refresc la cara. El da fue muy largo esperando en el camin, largo de luz tambin. Perico mirando al cielo, coma su merienda. De pronto aparecieron los hombres. Tenan sus gorros muy metidos y abrazaban sus ponchos, estamos listos- dijo Smith. Treparon al camin y partieron, acelerando por las calles del puerto bruscamente frenaron. Dnde estaban?. Este s que era un lugar desconocido. Tenia un ruido nuevo, un olor nuevo, algo que perico nunca escucho ni oli jams.

Un fro afilado hiri la espalda de Perico. El puente ya estaba puesto en el camin y no dio tiempo al muchacho para pensar en el peligro inmediato. Las ovejas bajaban, medio tullidas; perico salt afuera y una vez en tierra firme se atrevi a acercarse a los hombres. Puedo ayudar? Pregunto soy pastor. El dueo del camin lo mir fijamente y le dijo: Parece que te he visto antes... verdad amiguito? Le pregunto. Pe{ico neg con la(cabeza y empez)a levantar las nvejas tullidas.)Eres en verdad pastor dijo el)hombre y te necmsitamos. Te ganars unos pesos, si haces comer y beber al rebao. Empez a guiar a las ovejas y estas lo reconocieron. Los hombres fueron en busca de pasto dejando a perico a cargo de las ovejas. Sentiase cansado y hambriento. Cuando regresaron el seor Smith le dijo: Bien chiquillo tienes pasta de ovejero. Quieres venir con nosotros? S seor. Andando entonces, la cabeza de perico empez a funcionar acelerada. a dnde irn? Mataran a las ovejas al otro lado?. Y con ese pensamiento se fue con ellos hasta que llegaron a la embarcacin y subi con ellos al barco. PERICO DESAPARECE. Se durmi al poco rato y estaba en lo mejor de su sueo cuando se despert con un ruido y vio una espesa bruma que rodeaba el barco; sin embargo se dio cuenta que navegaban en pleno mar. Se sinti aturdido al ver tanto movimiento y ruido. El ir y venir de los hombres, los pitazos y las extraas rdenes que daban los patrones lo llenaron de asombro. -Perico, aqu est tu desayuno y le entreg un)paquete. -Gracias!- Perico lo)tom ansiosamen|e y sac una fruta. Por un rato se qued silencioso, mascando su manzana. El seor Smith le dijo.- Pronto traern el forraje para el ganado y t debes desaparecer. Se qued con las ganas de conocer esa gran ciudad, Punta Arenas, donde haba edificios altos y hermosos. Puso a la oveja bajo l, se deslizo por cubierta buscando dnde esconderse y se meti en un rollo de cables de acero. Pronto todos haban bajado a tierra. Aprovech para salir de su escondite, se encamino a proa y al ver esa inmensidad de agua se sinti ante un milagro. El aire tena un sabor especial, el agua traa una brisa pura, salada con promesas de grandes aventuras y no tena fin. NO ERA EL MAR. Tuvo mucho rato para deambular por cubierta, en el instante en que decida bajar una tos ronca lo par es seco. Tuvo apenas tiempo para esconderse. Se qued inmvil entre unos fardos de)cueros. No estaba solo, pisadas firmes iban y venan por la cubierta: alguien haca guardia, una vez que desaparecieron las pisadas descendi al vientre del barco, hasta sus mquinas con olo{ a petrleo. All haba un calorcito acogedor. -.Algn da ser marinero se dijo y en ese momento record el motivo de su viaje y el porqu estaba all, en el corazn de la barcaza. Toc las mquinas, calientes todava ,corri hacia la escalerilla para volver junto a su ganado. Dio una rpida mirada por si ubicaba un rincn que podra servirle para ocultarse si fuese necesario. Otro paquete cay junto a l: ms fruta y pan con carne. Gracias, no saba que usted iba a venir. Quiero preguntarle algo. Dnde bajar el ganado? - Creo que en puerto natales. Pero no estamos en el mar?. - Estamos en el estrecho de Magallanes, donde se juntan las aguas del ocano Atlntico y Pacfico. - Tengo un motivo para seguir en el barco todava dijo perico. Cuando desembarquen el ganado bajar. -Qudate tranquilo. El viaje no es largo y yo te avisar cuando lleguemos al puerto.

MUNDO AZUL. Cuando despert esa maana, le pareci que el mundo era ms luminoso, grande y todo azul. Se olvid de que estaba escondido y corri a la borda de la barcaza. -Este s que es el mar! grito a nadie. Este es el mar de Chile. Nuestro mar. De pronto divis un punto oscuro que se convirti en un barquito de juguete; A medida que se acercaba , se dio cuenta de que era inmenso. Flameando a popa, se vea una bandera desconocida. A poco de salir del estrecho, apareci una embarcacin ms linda, alta y blanca como cristal. De repente se oy un grito ronco: -Tmpano a babor! Corri a su refugi, aterrado. Una montaa de hielo sin timonel, amenazaba estrellarlos. Un ajetreo de rdenes y carreras, y la barcaza vir con brusquedad acelerando las mquinas al mximo. Perico dijo: Dnde estaban? Hundindose tal vez?, se asom por sobre sus lomos justo a tiempo para ver pasar el gigantesco tmpano. Acaban de librarse de la muerte. No que{a ni pensarlo y dio gracias a Mios. Pero eso oo era todo ya que, empez un temporal muy fuerte y perico pens: Con temporal no ser fcil el desembarco. Al echarse entre las borregas, rez: - Por favor, que atraquemos luego, no quiero quedarme de oveja para siempre. El temporal no estall, las olas se calmaron. Perico no poda saber que haban atravesado felizmente el peligro y estrecho paso de kirke y que estaban muy cerca de su destino, en lo ms interior de los canales. UN PUERTO OSCURO. Listos, listos!- repeta alguien en su sueo y de pronto advirti que era la gruesa voz del capitn que daba rdenes y toda la cubierta era un solo ajetreo. An sin levantar la cabeza vio, por las luces, que llegaban a puerto. Puerto Boris a la cuadra!-grit un marinero y comenz el atraque. Se divisaban grandes edificios y se poda leer un letrero luminoso: frigorfico Puerto Boris? murmur perico- Pero yo le entend a mi amigo Puerto natales. Qu habr pasado? La barcaza haba atracado en otro puerto, sin luces, sin letreros, sin grandes edificios, segn poda ver en la penumbra del)alba. Aprovech el ajetreo, el)movimiento deso{denado de los animales, divis al seor Smith que conversaba a distancia, en el muelle de madera, con alguien que pareca ser el ovejero comprador. Se detuvo y mir el cielo medio despejado y caminando entonces con lentitud se fue alejando hasta llegar a un bosque solitario donde se tumb entre unas matas. EL PUMA Y LA CAVERNA. Perico se encontr de repente en un bosque de irres, ese nico rbol que haba junto a su casa, con sus races medio al aire. Cerca de su mano descubri los frutos agrios que empezaban a madurar. No resisti la tentacin de ponerse a comer mientras oa el canto de los pjaros. De pronto se acord de su oveja.- Grit al no verla por ningn lado y comenz a buscarla corriendo aturdido por el bosque. Escuch un gorgoteo no muy lejos y lo busc con la esperanza de que algo tuviera que ver con su oveja. Encontr un chorrilllo de aoua cristalina y)se meti en la corriente buscando a la perdida. Cuando estaba en lo mejor, divis en la orilla del arroyo a la oveja. Salt afuera y corri a cogerla antes que volviera a escapar. De pronto perico crey ver una sombra entre los arbustos. Algo grandote como un perro se

mova por ah. Lo que apareci ante sus espantados ojos no fue un perro sino un puma de gran tamao. Se le ocurri la idea de meterse en el agua con su oveja y as se alejaron hasta que encontr una caverna y entro para ver que haba. Estaba asombrado y se encontr con un arriero que les estaba contado la historia del milodn a unos turistas. Yo tambin quiero entrar- dijo perico avanzando por la increble caverna. -As que se llama milodn y es famoso en el mundo entero. - Quin era milodn?. Estaba convencido que se trataba de un pirata ms famoso que el Drake. Milodn?- ri el arriero Milodn era ms que pirata. Sepa Dios las maldades que hizo en su tiempo... Viva aqu, en)esta cueva. Era el ltimo de su)raza y vivi an|es del diluvio universal. Nadie sabe mucho de el... Su esqueleto, especie de oso gigante de ms de tres metros,)lo vieron muchos. Y as el arriero estuvo durante mucho rato relatando los detalles de la historia. Perico volva los ojos a la caverna, all lejos, donde se haba dormido para siempre el ltimo Milodn. Quiz fue un rey, en ese tiempo y la caverna su palacio. Luego de aquella inolvidable aventura en la caverna, Perico conoci a un capitn con el que se embarco por distintos lugares de Chile. Uno de esos lugares fue Puerto Cisnes y Perico estaba maravillado con lo bello que era el sur y as comparti muchas experiencias con su amigo capitn. MIL CANALES Y MIL ISLAS. Los das pasaban y Perico segua su viaje con el capitn por el ventisquero Balmaceda. Cuando las riberas se acercaron, angostando el canal por el que navegaban, el capitn enseo a Perico a manejar el timn. -Nos acercamos a kirke- dijo-. Es un canal muy angosto y prefiero pasarlo sin motor. En)todo caso, yo tgmar el timn y t estars atento con las velas. -Iremos cerca de las costas y)entre las isla.!Salir mar afuera es arriesgado. Hay que alejarse de los ventisqueros, esos ros)de hielo que bajan al mar, porque ellos desprenden esos enormes tmpanos que navegan sin piloto. Empez a oscurecer y el capitn acerc el barquito a una isla que emerga del agua como un animal manso y verde. Entrarn a una estrecha baha y arribaron a una playa rodeada de rocas. As fue como navegaron por muchos canales llegando a golfos y ventisqueros. Cuando ya estaban cerca de su destino, vieron ante ellos el impresionante ventisquero de San Quintn. El capitn le explicaba lo peligroso que era acercarse a la costa por esos lugares. -All arriba dijo el capitn hay glaciares fsiles. Nadie conoce de dnde vienen estos ventisqueros, que as se llaman los ros helados. Esas son regiones tan peligrosas, que ningn explorador se ha atrevido a excursionar por all. Perico comprendi todo lo que le deca el capitn y luego de un rato se quedaron dormidos. Al otro da Perico deba seguir su viaje haca ot{os lugares y, antes de que subiera a la embarcacin, Perico lo abraz: - Gracias, capitn Miguel. Gurdese este recuerdo mo para que no se olvide de volver. el capitn le dijo: Has sido un compaero muy bueno y, ojal encuentres en esta isla un lugar para ti y, para tu ovejita. Y salt al barco. Perico sigui su camino y conoci a mucha gente buena en su largo viaje. Pero le ocurri una desgracia por estar haciendo dedo. Lo llev un hombre que contrabandeaba y cuando los pillaron el hombre fue preso y, Perico fue llevado a un reformatorio. TREMENDA SORPRESA. No tena miedo de aventurarse ni de pasar fro o hambre, solo le interesaba seguir

conociendo Chile. Luego de estar un tiempo en aquel reformatorio, logr escapar y conoci a unos marisqueros y poco a poco se acerc a ellos. Le convidaron unos cuantos que sacaban de sus conchas. Tenan sabor a gloria despus me tanto ayuno. -Eres afuerino,)no?- le pregunu un pescador. -S, llegu anoche. Ni s dnde estoy... -Por si te sirve saberlo, este es Iquique. Ah tienes delante la bandera que muestra donde se hundi la Esmeralda! Fue una impresin profunda para Perico recordar el combate de Iquique ante el lugar donde ocurri. El pescador era conversador y lo invit a su casa y, en poco rato olvid el fro y el hambre. Aquel da vivido con el grupo de marisqueros y pescadores, recorriendo rocas y acantilados y luego una parte del puerto para llegar rancho sera siempre un da maravilloso. Con la familia, al oscurecer, compartieron un buen caldillo de choros y no falt un rincn entre los nios para que durmiera Perico igual que en su rancho. MI PERICO! Perico dorma an cuando su amigo marisquero sali a las rocas a recoger sus choros, los llev a vender al mercado y volvi al rancho trayendo pan y verduras con el dinero logrado. Ni siquiera despert cuando est se sent junto a su mujer a tomar su t caliente. -Oye le deca a ella. En el mercado se comentaba de un desaparecido... Con un gesto de la barba indic a Pe{ico en el rinco, dormido. -Me)creo que es estm cabro. Se arranc del reformatorio y, lo andan)buscando por tomos los rincones. - No quisiera entregarlo- dijo el pescador Es un cabro simptico y lo podemos adoptar. - No todo ser mala suerte para que lo encerraran ah. Averguale un poco antes Fanor... - No va a contar sus problemas, si los tiene. Alguien golpe la puerta y Fanor fue a abrirla. - Buenos das, Parra- el carabinero salud amable al pescador. - Muy buenos, y adelante. Que lo trae por aqu? - Se escap un nio y, alguien dijo que lo vi mariscando con usted... - Yo marisque solito. El cabo les dio una mirada sonriente, salud y se fue, disculpndose. Apenas cerr la puerta salt Perico de entre las mantas: - O todo don Fanor. No hice nada malo. Se lo juro por mi mam que me mira del cielo... Me encerraron porque le hice dedo a un motorista que con}rabandeaba, segn parece. No lo)conoca siquiera... Perico estaba plido y no quera llorar. - Qudate tranquilo y toma desayuno. Ahora eres hijo mo, ya lo oste. Estaban en lo mejor cuando se abri la puerta y entraron dos uniformados. - Venimos por su nuevo hijo- explic uno.- No le va a pasar nada. El cabro es importante y o un delincuente como cremos al principio... - Hay un llamado de Arica sigui diciendo el carabinero- un llamado a toda la zona norte, para ubicarlo. La orden viene del piloto, mi capitn lvarez, que lo espera all. Perico estaba feliz y se acerc sin miedo a los uniformados. Al llegar al furgn que los esperaba Perico descubri en l sus cueros, su caja y el saco con sus piedras y regalos. Corri a entregrselos al marisquero. Se despidi del marisquero y de su familia. -Tenemos un buen viaje todava, pero pondremos la radio para distraerte. La msica apag la radio. Dijo que estaba mi padre con el capitn?- preguntaba incrdulo Perico.

- As dijo el noticiario... No lo esperabas? - Claro que no. l vive en Tierra Del Fuego. - Lo habr trado volando el capitn. El furgn con su preciosa carga entr triunfante al recinto militar donde esperaban el capitn y el padre de Perico. Abrazos y lgrimas, muchos palmotazos y vivas. Mi Perico!. Esa voz, esa manta que ola a su rancho... Pap!. Lloraba sin querer aferrado al cuello de su padre y repeta: Pap, papacito mo Todos sonrean emocionados mientras Perico continuaba abrazando a su padre. Al llegar la noticia de la captura del pirata- cont el piloto lvarez- me inform de la denuncia con detalle y mi primer paso fue tomar contacto con tu padre, Perico. Ya saba yo, por la base area de Tierra del Fuego, con que desesperacin te buscaba l. Aunque le haban llegado tus cartas no era suficiente. Sin demora lo hice traer en el primer avin disponible. - Gracias, Capitn la voz de Perico sali gorda y extraa. Pap quiero explicarte todo lo que paso... - Hay un avin que los espera para llevarlos a casa. Las primeras palabras de Yerico a su padrm, una vez en el aire fueron: - Yo quera trepar por Chile hasta arriba, hasta donde termina, y lo he logrado. )Chile y su gente chilena son maravillosos!