PERICO TREPA POR CHILE MARCELA PAZ – ALICIA MOREL EL FUEGUINO: -¡ Perico, vuelve a contar!

-Pero si conté bien, señorita. -Contaste sólo hasta treinta... la profesora parecía a punto de enojarse. -Escucha, Perico, ya es hora de que pongas atención. Sabes leer y escribir, pero cuentas sólo hasta treinta. ¿ Qué te pasa?. Toda la clase sabe contar hasta mil. -¿Tienes alguna preocupación? ¿ Hay problemas en tu casa? Por fin se decidió a contestar. -Sí señorita, hay problemas...- dijo. -Bien perico, hablaremos después- y continuó la clase. Perico tenía ocho años y le gustaba mucho ir a la escuela. Su vida era muy sola en el rancho de su padre, Tan lejos de todo que, para ir a la escuela tenían que hacerlo en el caballo de su padre. Vivían en tierra del fuego, la zona más austral de Chile, donde los días son tan cortos en invierno que apenas hay cinco horas de luz. En sus pequeñas tierras de los suaves, el padre de Perico criaba ovejas finas, que él mismo pastoreaba. -Si mi padre me pone de pastor, tendré que estar toda mi vida contando ovejas, como él pensaba perico mirando el largo mapa de Chile que colgaba en un muro de la sala. -Algún día treparé por mi tierra igual que una araña. Recorreré hasta el último rincón. Pero esa misma noche, durante la comida, le dijo su padre. -Perico, desde mañana cuidarás mis ovejas.- Pero papá, Ud. tiene cincuenta ovejas. Yo sólo sé contar hasta treinta... Contarás las treinta y luego veinte más. Así sabrás que están ahí mis cincuenta borregas. A perico se le alargó la cara. Ya no volvería a la escuela, no vería las fiestas de fin de año, se aburriría atrozmente cuidando y contando ovejas. -Al menos podré ir a despedirme de los amigos y de mi maestra... -Irás solo a eso. Luego vuelves al monte donde estaré esperándote... Desde ese momento la escuela se convirtió en lo más maravilloso y alegre de su vida. Soñó toda la noche con sus compañeros. Se despertó y partió corriendo a ensillar su caballo y se fue al colegio. No quiso decirle a sus compañeros que no volvería. Trataba de no pensar que al salir a recreo se iría para siempre de ese mundo y sería un pastor. Salió con todos al recreo, y de pronto se acercó a su profesora y le dijo que “no volveré. Desde ahora cuidare las ovejas de mi padre” . Y sin esperar respuesta salió corriendo a buscar su caballo y se fue a todo galope. Esa noche, cuando perico se metió en la cama junto a su hermano chico, su padre le dijo: -Mañana tendrás que levantarte más temprano. Llevarás tu almuerzo en el morral con lo que te ha preparado tu madre. -Ella no es mi madre murmuró bajo la ropa .- Mi madre está en el cielo y, luego se durmió. ¡FALTA UNA! Le pareció que recién se había dormido cuando su padre lo despertó remeciéndolo. La cocinilla estaba encendida y el cuarto olía a café, sobre las brasas la leche subía en la olla. El desayuno tenía un sabor especial, así compartido entre él y su padre. Te pondrás mi poncho viejo. El frío pica mucho a esta hora- le dijo el papá. Mientras esté oscuro, no te preocupes. Las ovejas estarán juntas y no se moverán comiendo

dijo Smith. y volvió a casa. largo de luz también. volvería cuando la oveja creciera y comiera sola y esto sería pronto. -¡ Si al menos tuviera un perro ovejero!. se dio cuenta que estaba preñada por lo que la ayudó a parir y luego de un rato se llevó a la oveja bebe en los brazos. Perico se dejó caer sobre los cojines de pasto para dormir otro poco. arreándolas con gritos hacia el sitio donde dejó su manta. ¿Dónde estaban?. Quiso abrir el morral porque tenía hambre. algo que perico nunca escucho ni olió jamás. a pesar del aire helado. Este sí que era un lugar desconocido. De pronto aparecieron los hombres. Pero se dio cuenta que le faltaba una. Treparon al camión y partieron. Se deslizó por la loma y a medida que se acercaba. casi tan grande como el rancho. Impaciente comenzó a contarlas. el bulto se parecía más a una oveja. Iba calientito entre sus gruesas lanas y se durmió sin problemas. Perico mirando al cielo. Fue entonces cuando divisó muy lejos un grupito del rebaño y más allá otras pocas ovejas. Por fin se detuve el rebaño. pero se aguantó porque primero tenía que encontrar a la oveja perdida. había algunas casas y calles. Perico se acomodó en un rincón cerca de la baranda. ya seguro. Comieron sin su padre y cuando terminó de lavar los platos se metió en la cama . Cuando despertó se dio cuenta que no había ni una oveja a la vista. Al caer la tarde volvió a su casa advirtió un enorme camión corralero. ocurrió algo inesperado. diciéndoles:. Cuando un gran perro. el señor Smith prefirió venir en su camión a buscar a las ovejas y se las llevará esta misma noche. abrió los ojos y era pleno día. dejándola caer. Trotando junto a su padre. un olor nuevo. acelerando por las calles del puerto bruscamente frenaron. Cuando el camión se detuvo.Él es mi socio que cuida mi ganado y agregó dirigiéndose a el: Perico. comía su merienda. Una vez que partió el camión perico respiro. El día fue muy largo esperando en el camión. Estuvo un buen rato desvelado pensando si le diría o no a su padre su secreto. A sí a perico se le ocurrió la idea de meterse en el camión con su oveja bebe y con las demás. Cuando llegó al rancho la dejo en un rincón en el corral junto a su madre y entro a la casa. Tenia un ruido nuevo. RUMBO DESCONOCIDO. .el pasto con roció. En un grupo contó diecisiete. Por fin estuvo cerca y. De pronto le dio calor y se sacó la manta. Al otro día salió como siempre junto a su rebaño de ovejas y con la oveja bebe y. el padre de perico se despidió repitiendo sus recomendaciones. atacó el rebaño perico tuvo que matarlo para defenderlas. Perico asomó su cabeza revuelta y el viento le refrescó la cara. Su padre estaba con dos hombres sentados alrededor de la mesa. sintió perico que se calentaba. Corrió a reunirlas. estamos listos. ahí estaba su morral. treinta en el otro y dos que pastaban. Por lo demás no se iba para siempre. la atrapó pero. Los hombres bajaron a almorzar. Su padre casi lo pilló pero ahora jamás lograría alcanzarlo. Tenían sus gorros muy metidos y abrazaban sus ponchos. Buscó en las quebradas y entre los arbustos ¡Pero nada! Allá camino del rancho le pareció ver algo. Su padre lo presentó a los hombres. Uno de ellos era el hombre al cuál su padre le había vendido las ovejas.

corrió hacia la escalerilla para volver junto a su ganado. donde había edificios altos y hermosos. El ir y venir de los hombres.Algún día seré marinero se dijo y en ese momento recordó el motivo de su viaje y el porqué estaba allí. salada con promesas de grandes aventuras y no tenía fin. medio tullidas. ¿Dónde bajará el ganado? . en el instante en que decidía bajar una tos ronca lo paró es seco. donde se juntan las aguas del océano Atlántico y Pacífico. Empezó a guiar a las ovejas y estas lo reconocieron. pisadas firmes iban y venían por la cubierta: alguien hacía guardia. Se quedó inmóvil entre unos fardos de)cueros. ¿Quieres venir con nosotros? Sí señor.)Eres en verdad pastor – dijo el)hombre y te necmsitamos. Cuando regresaron el señor Smith le dijo: Bien chiquillo tienes pasta de ovejero.Pronto traerán el forraje para el ganado y tú debes desaparecer. ¿a dónde irán? ¿Matarían a las ovejas al otro lado?.Un frío afilado hirió la espalda de Perico. Puso a la oveja bajo él. perico saltó afuera y una vez en tierra firme se atrevió a acercarse a los hombres. -.Tengo un motivo para seguir en el barco todavía dijo perico. Los hombres fueron en busca de pasto dejando a perico a cargo de las ovejas. Y con ese pensamiento se fue con ellos hasta que llegaron a la embarcación y subió con ellos al barco.Perico lo)tomó ansiosamen|e y sacó una fruta. en el corazón de la barcaza. mascando su manzana. Allí había un calorcito acogedor. Sentiase cansado y hambriento. . El señor Smith le dijo. -Perico. Dio una rápida mirada por si ubicaba un rincón que podría servirle para ocultarse si fuese necesario. Andando entonces. -¡Gracias!. la cabeza de perico empezó a funcionar acelerada. Tuvo apenas tiempo para esconderse. Se quedó con las ganas de conocer esa gran ciudad. Aprovechó para salir de su escondite. Se sintió aturdido al ver tanto movimiento y ruido. . calientes todavía . El viaje no es largo y yo te avisaré cuando lleguemos al puerto. Cuando desembarquen el ganado bajaré. Las ovejas bajaban. ¿Puedo ayudar? Pregunto soy pastor. -Quédate tranquilo. ¿ verdad amiguito? Le pregunto. Pe{ico negó con la(cabeza y empezó)a levantar las nvejas tullidas. ¿ Pero no estamos en el mar?. PERICO DESAPARECE.Estamos en el estrecho de Magallanes. Gracias.. aquí está tu desayuno y le entregó un)paquete. Quiero preguntarle algo. no sabía que usted iba a venir. una vez que desaparecieron las pisadas descendió al vientre del barco. No estaba solo. Tocó las máquinas. los pitazos y las extrañas órdenes que daban los patrones lo llenaron de asombro. El dueño del camión lo miró fijamente y le dijo: Parece que te he visto antes.Creo que en puerto natales. . si haces comer y beber al rebaño. Tuvo mucho rato para deambular por cubierta. Punta Arenas.. Por un rato se quedó silencioso.. se encamino a proa y al ver esa inmensidad de agua se sintió ante un milagro. se deslizo por cubierta buscando dónde esconderse y se metió en un rollo de cables de acero. Pronto todos habían bajado a tierra. Se durmió al poco rato y estaba en lo mejor de su sueño cuando se despertó con un ruido y vio una espesa bruma que rodeaba el barco. El puente ya estaba puesto en el camión y no dio tiempo al muchacho para pensar en el peligro inmediato. Te ganarás unos pesos. sin embargo se dio cuenta que navegaban en pleno mar. El aire tenía un sabor especial. Otro paquete cayó junto a él: más fruta y pan con carne. hasta sus máquinas con olo{ a petróleo. el agua traía una brisa pura. NO ERA EL MAR.

EL PUMA Y LA CAVERNA. rezó: . No resistió la tentación de ponerse a comer mientras oía el canto de los pájaros. aterrado. A medida que se acercaba . ese único árbol que había junto a su casa. Este es el mar de Chile. apareció una embarcación más linda. grande y todo azul. que atraquemos luego. ¡Listos. Perico dijo: ¿ Dónde estaban? ¿ Hundiéndose tal vez?. que llegaban a puerto.. Aún sin levantar la cabeza vio. -¡Este sí que es el mar! grito a nadie. De pronto divisó un punto oscuro que se convirtió en un barquito de juguete. empezó un temporal muy fuerte y perico pensó: Con temporal no será fácil el desembarco.Pero yo le entendí a mi amigo Puerto natales. A poco de salir del estrecho. se dio cuenta de que era inmenso. amenazaba estrellarlos.repetía alguien en su sueño y de pronto advirtió que era la gruesa voz del capitán que daba órdenes y toda la cubierta era un solo ajetreo. alta y blanca como cristal. De pronto perico creyó ver una sombra entre los arbustos. Al echarse entre las borregas. Se detuvo y miró el cielo medio despejado y caminando entonces con lentitud se fue alejando hasta llegar a un bosque solitario donde se tumbó entre unas matas. No que{ía ni pensarlo y dio gracias a Mios. Pero eso oo era todo ya que. se veía una bandera desconocida. Aprovechú el ajetreo. el)movimiento deso{denado de los animales. divisó al señor Smith que conversaba a distancia. las olas se calmaron. y la barcaza viró con brusquedad acelerando las máquinas al máximo. Algo grandote como un perro se . De repente se oyó un grito ronco: -¡Témpano a babor! Corrió a su refugió. Saltó afuera y corrió a cogerla antes que volviera a escapar. no quiero quedarme de oveja para siempre. Perico se encontró de repente en un bosque de ñirres. De pronto se acordó de su oveja.Por favor. Acaban de librarse de la muerte. en lo más interior de los canales. ¿Qué habrá pasado? La barcaza había atracado en otro puerto. Se divisaban grandes edificios y se podía leer un letrero luminoso: “ frigorífico” ¿Puerto Boris? – murmuró perico. Se olvidó de que estaba escondido y corrió a la borda de la barcaza. Nuestro mar. sin grandes edificios. sin luces. Flameando a popa. por las luces. con alguien que parecía ser el ovejero comprador. en el muelle de madera. divisó en la orilla del arroyo a la oveja. Escuchó un gorgoteo no muy lejos y lo buscó con la esperanza de que algo tuviera que ver con su oveja. listos!. Cerca de su mano descubrió los frutos agrios que empezaban a madurar. según podía ver en la penumbra del)alba. Perico no podía saber que habían atravesado felizmente el peligro y estrecho paso de kirke y que estaban muy cerca de su destino. se asomó por sobre sus lomos justo a tiempo para ver pasar el gigantesco témpano. ¡Puerto Boris a la cuadra!-gritó un marinero y comenzó el atraque. Cuando despertó esa mañana. Encontró un chorrilllo de aoua cristalina y)se metió en la corriente buscando a la perdida. Cuando estaba en lo mejor. le pareció que el mundo era más luminoso. sin letreros. con sus raíces medio al aire.MUNDO AZUL. El temporal no estalló. Una montaña de hielo sin timonel.Gritó al no verla por ningún lado y comenzó a buscarla corriendo aturdido por el bosque. UN PUERTO OSCURO. Un ajetreo de órdenes y carreras.

En)todo caso. Lo llevó un hombre que contrabandeaba y cuando los pillaron el hombre fue preso y. Estaba convencido que se trataba de un pirata más famoso que el Drake. Los días pasaban y Perico seguía su viaje con el capitán por el ventisquero Balmaceda. Estaba asombrado y se encontró con un arriero que les estaba contado la historia del milodón a unos turistas.dijo-. allá lejos. -Así que se llama milodón y es famoso en el mundo entero. Y saltó al barco. Cuando las riberas se acercaron. porque ellos desprenden esos enormes témpanos que navegan sin piloto. MIL CANALES Y MIL ISLAS. Empezó a oscurecer y el capitán acercó el barquito a una isla que emergía del agua como un animal manso y verde.. yo tgmaré el timón y tú estarás atento con las velas.. Era el último de su)raza y vivió an|es del diluvio universal. ¿Milodón?. antes de que subiera a la embarcación. Perico lo abrazó: . Es un canal muy angosto y prefiero pasarlo sin motor. -Nos acercamos a kirke.rió el arriero – Milodón era más que pirata. el capitán le dijo: Has sido un compañero muy bueno y. Perico volvía los ojos a la caverna. Pero le ocurrió una desgracia por estar haciendo dedo. Perico siguió su camino y conoció a mucha gente buena en su largo viaje. esos ríos)de hielo que bajan al mar. Esas son regiones tan peligrosas. ojalá encuentres en esta isla un lugar para ti y. Al otro día Perico debía seguir su viaje hacía ot{os lugares y. vieron ante ellos el impresionante ventisquero de San Quintín. especie de oso gigante de más de tres metros. angostando el canal por el que navegaban. El capitán le explicaba lo peligroso que era acercarse a la costa por esos lugares. -Allá arriba dijo el capitán hay glaciares fósiles. Luego de aquella inolvidable aventura en la caverna. No tenía miedo de aventurarse ni de pasar frío o hambre.dijo perico avanzando por la increíble caverna. TREMENDA SORPRESA.)lo vieron muchos. Nadie sabe mucho de el. Hay que alejarse de los ventisqueros. Nadie conoce de dónde vienen estos ventisqueros.!Salir mar afuera es arriesgado. Entrarón a una estrecha bahía y arribaron a una playa rodeada de rocas. el capitán enseño a Perico a manejar el timón. para tu ovejita. Se le ocurrió la idea de meterse en el agua con su oveja y así se alejaron hasta que encontró una caverna y entro para ver que había. donde se había dormido para siempre el último Milodón.movía por ahí. Vivía aquí. capitán Miguel. en ese tiempo y la caverna su palacio. Y así el arriero estuvo durante mucho rato relatando los detalles de la historia. Quizá fue un rey. en)esta cueva. solo le interesaba seguir .Gracias. -Iremos cerca de las costas y)entre las isla. – Yo también quiero entrar. Perico conoció a un capitán con el que se embarco por distintos lugares de Chile.. Uno de esos lugares fue Puerto Cisnes y Perico estaba maravillado con lo bello que era el sur y así compartió muchas experiencias con su amigo capitán. Guárdese este recuerdo mío para que no se olvide de volver. que ningún explorador se ha atrevido a excursionar por allí. Lo que apareció ante sus espantados ojos no fue un perro sino un puma de gran tamaño. Perico fue llevado a un reformatorio. que así se llaman los ríos helados. -¿ Quién era milodón?.. Perico comprendió todo lo que le decía el capitán y luego de un rato se quedaron dormidos. Sepa Dios las maldades que hizo en su tiempo. Cuando ya estaban cerca de su destino. Así fue como navegaron por muchos canales llegando a golfos y ventisqueros. Su esqueleto.

Ahora eres hijo mío.No va a contar sus problemas.Oí todo don Fanor. -Sí.Se escapó un niño y.. El pescador era conversador y lo invitó a su casa y. La orden viene del piloto. ¡ Ahí tienes delante la bandera que muestra donde se hundió la Esmeralda! Fue una impresión profunda para Perico recordar el combate de Iquique ante el lugar donde ocurrió. . Estaban en lo mejor cuando se abrió la puerta y entraron dos uniformados.Venimos por su nuevo hijo. Apenas cerró la puerta saltó Perico de entre las mantas: . No hice nada malo. El cabo les dio una mirada sonriente.. Averíguale un poco antes Fanor. ¡MI PERICO! Perico dormía aún cuando su amigo marisquero salió a las rocas a recoger sus choros. pero pondremos la radio para distraerte. alguien dijo que lo vió mariscando con usted. -Eres afuerino.. ¿Dijo que estaba mi padre con el capitán?. . al oscurecer.No le va a pasar nada. en poco rato olvidó el frío y el hambre.. Aquel día vivido con el grupo de marisqueros y pescadores. ¿ Que lo trae por aquí? . . lo andan)buscando por tomos los rincones. .Buenos días. mi capitán Álvarez. logró escapar y conoció a unos marisqueros y poco a poco se acercó a ellos.. .. La música apagó la radio. Se arrancó del reformatorio y. Se lo juro por mi mamá que me mira del cielo.No todo será mala suerte para que lo encerraran ahí. Ni sé dónde estoy. Me encerraron porque le hice dedo a un motorista que con}rabandeaba.. compartieron un buen caldillo de choros y no faltó un rincón entre los niños para que durmiera Perico igual que en su rancho. su caja y el saco con sus piedras y regalos. Al llegar al furgón que los esperaba Perico descubrió en él sus cueros. Corrió a entregárselos al marisquero. -Por si te sirve saberlo. ..dijo el pescador – Es un cabro simpático y lo podemos adoptar. para ubicarlo.. Le convidaron unos cuantos que sacaban de sus conchas..)¿no?..Yo marisque solito. -Me)creo que es estm cabro. El cabro es importante y o un delincuente como creímos al principio.un llamado a toda la zona norte. Luego de estar un tiempo en aquel reformatorio. Perico estaba feliz y se acercó sin miedo a los uniformados. .No quisiera entregarlo. Alguien golpeó la puerta y Fanor fue a abrirla. No lo)conocía siquiera.. -Tenemos un buen viaje todavía. Con la familia.preguntaba incrédulo Perico. disculpándose. los llevó a vender al mercado y volvió al rancho trayendo pan y verduras con el dinero logrado. .. recorriendo rocas y acantilados y luego una parte del puerto para llegar rancho sería siempre un día maravilloso.. -Oye – le decía a ella. Con un gesto de la barba indicó a Pe{ico en el rincóo. Parra. ya lo oíste. que lo espera allá. segûn parece.explicó uno. . Perico estaba pálido y no quería llorar. y adelante..le pregunuó un pescador. Ni siquiera despertó cuando esté se sentó junto a su mujer a tomar su té caliente.Muy buenos. – En el mercado se comentaba de un desaparecido. Se despidió del marisquero y de su familia. saludó y se fue. dormido.Quédate tranquilo y toma desayuno.el carabinero saludó amable al pescador.Hay un llamado de Arica – siguió diciendo el carabinero. si los tiene. . Tenían sabor a gloria después me tanto ayuno.conociendo Chile. llegué anoche. este es Iquique.

. Él vive en Tierra Del Fuego. ¿ No lo esperabas? . muchos palmotazos y vivas. ¡)Chile y su gente chilena son maravillosos! . Abrazos y lágrimas. con que desesperación te buscaba él. Sin demora lo hice traer en el primer avión disponible... ¡Mi Perico!. Capitán – la voz de Perico salió gorda y extraña. ¡Papá!. Esa voz..Lo habrá traído volando el capitán.Claro que no. Lloraba sin querer aferrado al cuello de su padre y repetía: “ Papá. .Gracias. papacito mío” Todos sonreían emocionados mientras Perico continuaba abrazando a su padre.. por la base aérea de Tierra del Fuego. El furgón con su preciosa carga entró triunfante al recinto militar donde esperaban el capitán y el padre de Perico. Perico. Aunque le habían llegado tus cartas no era suficiente..Yo quería trepar por Chile hasta arriba.Hay un avión que los espera para llevarlos a casa.Así dijo el noticiario. – Papá quiero explicarte todo lo que paso. hasta donde termina. esa manta que olía a su rancho. y lo he logrado. una vez en el aire fueron: .contó el piloto Álvarez. Las primeras palabras de Yerico a su padrm.. .me informé de la denuncia con detalle y mi primer paso fue tomar contacto con tu padre.. Al llegar la noticia de la captura del pirata. Ya sabía yo.

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