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La crisis del siglo III y el Fin del Mundo Antiguo

Jos Fernndez Ubia

Capitulo 1. Crisis y Decadencia

A lo largo de milenios se ha ido conservando una variada literatura sobre la temtica de los tiempos de crisis, que presentan en muchas ocasiones similitudes sorprendentes, en el fondo y en la forma. Slo los dioses o los hombres podan ser responsables de las catstrofes. Los hombres slo podan explicar las adversidades como un efecto terrible de la ruptura de la armona necesaria entre los propios hombres, entre stos y la naturaleza o entre estos y la divinidad. Podemos afirmar que en principio, hay dos rasgos comunes en las interpretaciones que se han hecho de las pocas crticas: su atribucin a los factores sobrehumanos, y por otro lado, la asimilacin de las profundas transformaciones sociopolticas a las adversidades naturales. En otras palabras, nunca nos encontramos con una crtica histrica, cientfica, razonada. En la actualidad, los trminos crisis y decadencia tienen significados muy distintos y, en la prctica, carecen de contenido riguroso. Los historiadores se han apresurado a establecer los lmites de estos conceptos. Autores como Walbank, Petit (crisis con evolucin) o Cipolla (la decadencia es una prdida de preeminencia), han intentado establecer esos lmites. La idea de decandencia es muy antigua, y a partir del siglo XIX presenta al menos dos acepciones: o bien comporta una imagen desolada de declinacin, o bien seala cierta complacencia por todo lo refinado que albergaron las culturas antiguas. En resumen podemos decir que hoy los conceptos de crisis y decadencia tienen an un significado equvoco. Para nosotros el trmino crisis viene a definir una sit uacin histrica concreta en que unos elementos sociales y econmicos, e incluso ideolgicos y polticos, chocan entre s, resultan contradictorios y, ocasionalmente, antagnicos. Ubia en este libro el trmino decadencia lo utilizar para definir aquellas estructuras econmicas o polticas que, inmersas en una crisis concreta, dejaron de ser hegemnicas, pasan a segundo trmino, o fueron literalmente eliminadas.

Capitulo 2. El Fin del Mundo Antiguo


A lo largo de su dilatada existencia, el Mundo Antiguo sufri diversas conmociones y transformaciones que suelen ser dirigidas hoy con el trmino de crisis. Atendindonos a Roma, podramos incluso afirmar que el ltimo siglo de la Repblica fue en esencia un amplio perodo de crisis. Parece, en efecto, como si la cada final de Roma se pronosticara con varios siglos de antelacin, sealndose como exponentes de ella la creciente proletarizacin, escasez de tierras, la esclavizacin y la masiva importacin de mano de obra extranjera, etc. Los romanos estuvieron mucho antes de la fundacin del Imperio, obsesionados por el fin de Roma. Sin duda, fue Polibio quien, en el siglo II a. C., analiz mas agudamente las causas de esta supuesta cada de Roma: se encuentran dos motivos que siempre dominaron en la interpretacin del fin del mundo antiguo; por una parte, la explicacin interna que Polibio aplica a la estructura constitucional del Imperio Romano; y por otra parte la explicacin exterior, que Polibio aplica a la barbarizacin del estado grecobatriano. En el siglo I a. C., Lucrecio ver en los problemas del campesinado la prueba ms palpable de la decadencia. Su filosofa, inspirada en el epicuresmo, lo lleva a desechar a los dioses como causantes de estos problemas que, para l, residen y derivan de la propia naturaleza y en particular y el agotamiento de la tierra. Cicern y Salustio vieron reflejada la decadencia en aspectos ideolgicos y ticos, como las costumbres, la ausencia de grandes hombres, etc. Los siglos I y II de nuestra era volvieron a los temas ciceronianos y salustianos. Sneca nos habla de la vejez del Imperio, y Columela vuelve a lamentarse de la decadencia agraria. 2

En estos primeros siglos del Imperio, la confianza de Roma en s misma est fuera de toda duda. La paz, el bienestar, la intensificacin del comercio, la especializacin agraria, las obras de regado, el crdito estatal a los campesinos, etc., pueden justificar la calificacin de ureo para un perodo que, desde la ptica marxista, supone el mximo apogeo del sistema esclavista. Pero la situacin iba a cambiar muy pronto. Incluso los emperadores que participan en la contienda civil del 193 proclaman la necesidad de una restauracin, con lo cual se inicia una temtica en la propaganda oficial-imperial que ser socorrido tpico a lo largo del siglo III. Esta idea de decadencia no era exclusiva de los crculos aristocrticos. Se atribuye a las alteraciones del poder imperial y a su carcter cada vez ms tirnico la responsabilidad de las revueltas sociales y del empobrecimiento urbano. El cristianismo en el siglo III est poco extendido todava. Aunque se atribuye el crecimiento del cristianismo como tema central de la decadencia, los anlisis cristianos no van a diferir mucho de los realizados por los paganos. En un primer momento extendern entre la masa la idea de un final inminente del Imperio Romano. El pesimismo se acentu a mediados del siglo III. Entre los autores paganos destaca Herodiano, y entre los cristianos, S. Cipriano. Volvemos a encontrarnos, tras varios milenios, esa identificacin de lo natural y lo sobrenatural que permite calificar los graves problemas socioeconmicos con descripciones de una naturaleza trastocada y vieja. En el cuarto del siglo III, con los emperadores ilirios y sus importantes reformas, vuelve a reverdecer el optimismo. Hay una sociedad concienciada de los problemas y de las transformaciones de la poca. Hay una recesin econmica, crisis agraria, concentracin de la propiedad, aumento del gasto pblico, desorden social, poltico y econmico, crisis del rgimen esclavista que explica la desintegracin irremediable del Estado romano y su incapacidad ante los brbaros. La crisis del siglo III es el escenario donde se enfrentaron temporalmente cristianos y paganos, y tambin reside aqu la explicacin de una prxima concordia entre el Estado y la Iglesia. Se puede afirmar que cristianos y paganos coincidieron en sealar aspectos fundamentales de las transformaciones acaecidas en esta centuria, como son: transformaciones en el carcter de la monarqua, cuyo poder se hace ms grande a costa del Senado; inestabilidad del Estado; creciente poder del ejrcito; profundas transformaciones sociales; problemas econmicos; etc. Muchos de estos problemas no eran nuevos, pero si eran considerados por vez primera catastrficos. En el siglo IV, el Imperio parece experimentar una recuperacin. Desde inicios de este siglo, el Imperio Romano es ya un Imperio cristiano, un estado en progresiva cristianizacin. Se relaciona la cada del Imperio con la victoria del cristianismo. San Agustn crea que no era la Iglesia quien deba integrarse en el Imperio, sino que todo orden poltico debera integrarse en la sociedad cristiana.

Capitulo 3. El Pensamiento Humanista e Ilustrado

Flavio Biondo resalta la contraposicin entre la grandeza romana y los siglos oscuros medievales. Otro humanista, Poggio Bracciolini, insiste en la grandeza republicana, pero al buscar las causas de la decadencia slo encuentra la explicacin en la versatilidad de la fortuna. El Renacimiento parte de un modelo ideal antiguo, que est precisamente en la tradicin. El pensamiento jurista del siglo XVI vio en la corrupcin y en la violacin de las normas ancestrales una causa fundamental de la crisis. Gibbon crea que el cristianismo jug un papel destacado en la degeneracin y cada del mundo clsico. Los aspectos religiosos no cegaron ni limitaron la interpretacin histrica ilustrada, pues tambin se investigaron los aspectos socioeconmicos del Imperio en poca de su decadencia: se insistir en los aspectos mercantilistas como causas de la crisis. Tambin Montesquieu investig sobre este tema, pero ms que otra cosa, el dio concepciones subjetivistas. Para l la decadencia se inicia con Csar, es decir, con el fin de la Repblica. Tanto Voltaire como Montesquieu abordan el problema del fin del mundo clsico y la historia en general con los conceptos superficialmente radicales de libertad e igualdad, propios de una burguesa polticamente dominada en los umbrales de su victoriosa revolucin.

Capitulo 4. La Interpretacin Liberal


A partir del Renacimiento europeo y de la Reforma, se iniciaron una serie de estudios de gran inters sobre las causas de la decadencia y cada del Imperio Romano. Este inters de la poca moderna por el fin del Mundo Antiguo tiene diversas justificaciones polticas e ideolgicas, aparte de las meramente cientficas. Pero tambin se explica por la exclusividad de este hecho histrico: es el nico casi de fin de una poca, de unas formas socioeconmicas y espirituales, en nuestro pasado histricocultural. Es genricamente admitido que, a partir del siglo III o incluso fines del siglo II se inicia un empeoramiento general, tendindose a considerar el Alto Imperio como una poca prototpica, sana, buena. A grandes rasgos podemos diferenciar en dos amplias corrientes esta investigacin: la que se fundamenta en criterios principalmente liberales o burgueses, y la que parte del materialismo histrico. La concepcin marxista supone, en primer lugar, un preeminencia de lo social sobre lo individual; y en segundo lugar, los antagonismos sociales. Una de las interpretaciones decimonnicas ms divulgadas sobre la decadencia del Imperio Romano, es la basada en criterios demogrfico-biolgicos, claramente influenciada por las teoras evolucionistas de Darwin y por los avances de la medicina y de la biologa en esa centuria. El criterio demogrfico-biolgico es seguido por T. Frank y Boak: el primero subraya la importancia del mestizaje con los elementos germanos y semitas, cuyo alcance y significado es obviamente imposible de valorar pero que, segn l, supuso una contaminacin de las razas superiores por las inferiores. Boak por su parte, piensa que hacia mediados del siglo III, junto a la ruina econmica provocada por la legislacin

fiscal, se inicia un descenso de la poblacin que vendra a constituir un factor clave para la cada del Imperio. Finley por su parte seala cmo el ejrcito del siglo III se emplea ms en la guerra civil que en las fronteras. Para Weber lo que se derrumba sobre el siglo III es la cultura, que sera sobrepasada en varios siglos por la institucin poltica imperial. Tambin dice que la cultura antigua es una cultura de esclavos y que constituyen la base del desarrollo agrario y comercial romano. Hay una constante importacin de esclavos. Con el fin de la guerra de conquista se inicia la decadencia econmica romana. Para Weber, pues, la cada del Imperio no es sino la consecuencia poltica de rodas estas transformaciones socioeconmicas: desaparicin gradual del comercio, crecimiento de la economa natural en menoscabo de la economa monetaria, desaparicin de la vida urbana. Haba un dominio del campo sobre la ciudad y el predominio de la economa natural. Rostovtzeff va a constituirse en el principal exponente de una interpretacin basada en criterios internos o sociopolticos. Con el perodo conocido como Anarqua Militar, el panorama empeora an ms. El rgimen militar adquiere su plena confirmacin con Galieno, que excluye a los senadores de los puestos militares y coloca en su lugar a caballeros, es decir, antiguos soldados. Paralelamente el ejrcito, brbaro en su mayora, no representaba ya al pueblo romano y se convirti en una casta que combata al enemigo interior o exterior. Resumiendo todo lo expuesto, los rasgos ms importantes del siglo III hasta Diocleciano seran: ruina econmica, depreciacin monetaria, depresin comercial, guerras nter imperiales, intensificacin de las rapias soldadescas, desastres de la peste, despoblacin y bandidaje terrestre y martimo, abandono de tierras y expansin de la malaria, decadencia industrial-comercial, etc. Las medidas tomadas por Diocleciano y Constantino no soluciona los problemas, y la decadencia del Imperio Romano se hizo as inevitable, porque, en lo poltico, se consolid la barbarizacin y la orientalizacin; en lo socioeconmico, se retrocede hacia una economa natural con la decadencia urbana; y en lo intelectual-espiritual, la barbarie rural comienza a sumergir a la poblacin urbana. Lo que realmente estaba en crisis no era la ciudad en s, sino lo que representaba polticamente, como catalizadora de toda la administracin y la poltica. F. Altheim subraya los rasfos urbanos de la cultura y del Estado antiguo que se observan en tiempos del Imperio Romano y seala como cmo desde los Severos no tard mucho en manifestarse una hostilidad creciente entre las ciudades y los campesinos que servan en las legiones ilirias Piganiol seala que Roma no estaba en crisis en el siglo IV, sino que por el contrario renaca de la crisis del III, a la par que haba una profunda transformacin: nueva concepcin del poder imperial (la de Bizancio), de la verdad y belleza (la medieval) y del trabajo colectivo y solidario (al servicio del inters social). Rompi con la idea de que decadencia y crisis interna son conceptos anlogos. Para Lot, la crisis del siglo III es ante todo una crisis poltica centrada en el poder imperial. Su obra marca en cierto modo el inicio de un nuevo criterio interpretativo sobre el final del Mundo Antiguo, consistente en relacionarlos ms diversos factores que confluyen en la poca, desde la crisis poltico-religiosa hasta las invasiones brbaras. Muchos de los fenmenos que apuntan como causantes de la crisis o decadencia, existan con anterioridad al siglo III. Para Remondon, los reinados de Marco Aurelio y Cmodo suponen una autntica ruptura del equilibrio entre estos elementos: fuerza del limes-potencia de los brbaros,

precios de guerra-recursos estatales, gastos estatales-recaudacin de impuestos, produccin-consumo, campo-ciudad, poder senatorial-poder-imperial, tendencia republicana-tendencia monrquica, tradicin clsica-tradicin irracional. Tambin establece cuatro tipos de problemas: el peligro exterior, el problema poltico, los problemas econmicos y fiscales, problema de unidad. A partir del 235 y hasta el 284, la crisis se acenta en todos los aspectos. El caos econmico se centra en: aumento del volumen monetario, disminucin de la oferta, disminucin de la mano de obra, incremento de la presin fiscal. La reforma militar y fiscal de Diocleciano pondra fin a este caos econmico, inicindose la recuperacin general de todos los frentes. Jones ofrece una visin global de las causas de la cada del Imperio. Intenta probar o analizar cmo y por qu unos factores influyen ms en Occidente que en Oriente: los brbaros, cuestiones polticas, problemas militares, crisis econmica. Jones considera que la debilidad de Occidente frente a Oriente se concretaba en dos aspectos: la mayor riqueza y poblacin de ste. Y su estructura social y econmica ms sana y robusta. Frecuentemente ninguna de estas interpretaciones convence del todo.

Capitulo 5. La Interpretacin Marxista


A Karl Marx le debemos las lneas maestras del <<materialismo histrico>>. Marx no entr directamente en la polmica ancestral sobre las causas de la crisis y decadencia del Imperio Romano. Pero sus conceptos y mtodos podan aplicarse a este hecho como a cualquier otro. Engels prest ms inters por los temas clsicos, reflejado principalmente en El origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado, obra escrita en 1884. Este autor considera que, en sus ltimos siglos de existencia, la crisis econmica era profunda. En los latifundios esclavistas se fue imponiendo el trabajo de arrendatarios y aparceros, pues el trabajo esclavo ya no era rentable. Para Engels tienen la primaca los factores internos. En la historiografa rusa hay varios perodos: - De 1917 a 1934, en el que entran autores como Lenin, Pokrovski, Kovaliov (para l, la destruccin de la sociedad antigua se explica por la accin conjugada de diversos factores, en particular por la ruina de las fuerzas productivas), Misulin, Bazenov, etc. - De 1934 a 1956 o perodo stalinista, en que la historia se encuentra ya oficialmente regulada. Kovaliov ser el responsable de preparar nuevos manuales, mientras que Pokrovski, ya muerto, es muy criticado y sus trabajos retirados de las bibliotecas pblicas. Se vio marcado por dos ideas de Stalin: la revolucin de los esclavos acab con el esclavismo, y que los brbaros acaban con Roma. Destacan las obras de Kovaliov y Rakov. Se funda en 1937 la revista VDI, donde destaca Staerman, que defiende que la cada del esclavismo se debi a una revolucin pacfica y corta, ni hubo una revolucin nica triunfante al modo de las revoluciones burguesas. Tambin analiza la funcin del ejrcito en el siglo III: se reclutan preferentemente campesinos, y los soldados reciban tierras que cultivaban mediante esclavos. Fracas ante el avance del proceso de feudalizacin. Tras Constantino, se puede hablar ya de rgimen feudal. Para Kovaliov el siglo III fue slo una etapa en el proceso de revolucin social que

provoc la cada del Imperio. La calve estara en la ley de correspondencia entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. A partir de 1956, fase caracterizada por su apertura al exterior, el fin del aislamiento y el deshielo. Staerman seala que durante el siglo III se enfrentaron los intereses de los grandes latifundistas cuyas propiedades estaban alejadas de los territorios urbanos, con los poseedores de pequeas y medianas villae que estaban vinculados a la ciudad y eran trabajadas por esclavos, mientras que en los primeros dominaban los colonos. La forma de propiedad principal era la antigua o esclavista, que estaba limitada por la ciudad. Tambin cabe sealar la obra de Walbank, cuya obra tiene la originalidad de presentar las diversas concepciones histricas sobre el progreso y decadencia, haciendo ver que , a partir del Renacimiento, la cada de Roma se convirti en una cuestin tpica, es decir, poda servir de modelo para comprender el presente europeo. Otro autor, M. Mazza, tena unos estudios sobre la revolucin senatorial del 238 y el reinado de Gordiano constituyen la gnesis de la obra. Mazza se queda en una simple enunciacin de principios, y vuelve a caer en los tpicos de los historiadores anteriores.

Capitulo 6. Hispania y la Crisis del Siglo III


La primera obra de envergadura que puede servirnos como punto de partida, es la realizada sobre la Btica por Thouvenot. Segn ste nunca se oy hablar de crisis social. M. Tarradell ha visto en las invasiones germanas uno de los aspectos ms fundamentales de la crisis del siglo III en Hispania. Fue uno de los primeros historiadores que se interrog sobre el papel desempeado por las clases populares y los esclavos en la crisis hispana del siglo III. Advierte que los efectos generales son claros: nuevo aspecto de las ciudades, prefigurando la ciudad medieval; empobrecimiento general del pas; ruralizacin progresiva, que culmina en siglos posteriores; crisis espiritual que favoreca la expansin del cristianismo. Este autor deduce que a partir del siglo III se fortalece un rgimen distinto en el cual a la concentracin del doblamiento corresponde la aparicin del latifundio. Para C. Vias y Mey la ganadera sera un factor fundamental en el incremento del latifundismo. Seala que en el Sur no se produjo al mayor densidad de poblacin, sino en el Nordeste. La existencia de numeroso propietarios en los municipios hasta la epoca de los Visigodos fue un freno para el latifundismo. Balil dedica especial atencin al fenmeno de las invasiones germnicas, apuntando su posible concomitancia. Tambin cree que hubo una importante crisis hispnica a finales del siglo III provocada por la actividad pirtica. En lneas generales, el defecto principal de este historiador reside en sus amplias divagaciones sobre la situacin del Imperio. Destaca el enfrentamiento entre Albino y Severo que califica de guerra civil y tras la cual subyace una fuerte contradiccin de clases. El momento lgido de la crisis hispana se localiza en la dcada del 270. G.Lachica hizo un importante estudio sobre la situacin socioeconmica. Por una parte sobresale el exhaustivo uso de fuentes y bibliografa y, por otra, la incapacidad de ofrecer un anlisis concreto y diferenciado de la realidad hispana frente al Imperio en general. Lachica apunta una grave crisis agraria en la Hispania del siglo III, por lo cual 7

nuestra pennsula sera sustituida en el Bajo Imperio por Egipto en su misin de abastecer a Roma. En resumen, para este autor, el transfondo de la crisis fue la falta de mano de obra esclava. Para J. M. Blquez, la crisis de los siglo III-IV afect poco a Hispania, aunque las invasiones germanas suponen un corte histrico que prefigura al Edad Media. Llega a la conclusin de que la Btica no experiment ningn tipo de decadencia econmica. M. Vigil considera que el fin del Mundo Antiguo en Hispania no puede comprenderse aislado del resto del Imperio y que los factores principales de la decadencia se reducen a dos: presin brbara y descomposicin interna, siendo esta ltima la que impidi al Imperio hacer frente a la avalancha brbara. La crisis del siglo III es, para Vigil, el momento de la crisis del Mundo Antiguo que tendra extraordinarias consecuencias para la posterior historia europea, en particular porque se resquebrajaron los obstculos que podran impedir la formacin de una sociedad feudal. Destaca la creciente importancia de las grandes propiedades no fiscalizadas por las ciudades, el empleo cada vez mayor de colonos en estas propiedades y el desequilibrio de las finanzas municipales. Para Snchez Len, tanto la agricultura como la minera en los siglos II y III, su crecimiento continuo tropez con la ley de los rendimientos decrecientes. La esclavitud constitua un bloqueo decisivo a la ampliacin productiva. Por ltimo R. Teja trat sobre todo los aspectos sociales y religiosas. Segn l, las transformaciones afectan principalmente a tres factores fundamentales: la distribucin de la propiedad y la condicin de la mano de obra, las relaciones ciudad-campo y el papel jugado por la economa del Estado. Parece indudable que fue durante el siglo III cuando se materializaron las ms importantes transformaciones. De hecho, la interpretacin de la crisis del siglo II condiciona el fin del mundo antiguo, tanto dentro como fuera de Espaa. Por ltimo, hay que aadir que una justa valoracin de estos problemas deber tener en cuenta estos presupuestos: - Carcter de la explotacin de los esclavos y colonos. - La contradiccin campo-ciudad - La contradiccin produccin-circulacin - Carcter poltico de la crisis del siglo III.

Valoracin Personal
En esta valoracin personal, escribir sobre el libro de Jos Fernndez Ubia, La crisis del siglo III y el fin del Mundo Antiguo. En mi opinin, este libro es un libro muy completo en cuanto a opiniones y tesis de otros autores. A m personalmente es una de las cosas que ms me ha gustado de este 8

libro, la cantidad de puntos de vista para observar el mismo problema. Aunque tambin para m es un inconveniente, puesto que al final no me ha quedado muy clara el porque de la cada del Imperio Romano, aunque todos coinciden en la crisis de los esclavos y la aparicin del cristianismo como problemas eje. Yo a este libro le aadira ms opiniones del autor y sus tesis y no tantsimos otros autores con sus tantsimas otras tesis. Tambin algo que personalmente veo muy bien en el libro, son las diferentes interpretaciones del porque de la cada del Imperio, desde diferentes ideologas como son la interpretacin liberal, marxista e ilustrada. Y por ltimo, la cantidad de mapas que aparecen al final del libro, tambin en mi opinin es un punto positivo para el libro. En conclusin, el libro ofrece mltiples visiones sobre la cada del Imperio Romano, lo cual en mi opinin, es una ventaja y un inconveniente.