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La calidad del suelo y sus indicadores

AoXIII N2/2004 MayoAgosto


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Revisiones
Bautista,C.A.,J.EtcheversB.,R.F.delCastilloyC.Gutirrez.2004.Ecosistemas2004/2(URL:http://www.aeet.org/ecosistemas/042/revision2.htm)

Lacalidaddelsueloysusindicadores.
AnglicaBautistaCruz1,JorgeEtcheversBarra2,RafaelF.delCastillo1yCarmenGutirrez2
1DepartamentodeRecursosNaturales,CIIDIRIPNOaxaca.Hornos1003,Xoxocotlan.71203,Oaxaca,Mxico 2InstitutodeRecursosNaturales,ColegiodePostgraduados.56230,Montecillo,Mxico.

A pesar de la importancia para la vida, el suelo no ha recibido de la sociedad la atencin que merece. Su degradacin es una seria amenaza para el futuro de la
humanidad.Porlotanto,loscientficosseenfrentanaltripledesafodeintensificar,preservareincrementarlacalidaddelatierra.Paraello,esnecesariocontarconuna slidaconcepcindelacalidadyconindicadoresdecalidadosaluddelatierraydemanejosostenibledelamisma,talcomosecuentaparadarseguimientoavariables socialesyeconmicas.Enestetrabajoserealizaunarevisindelosprincipalesconceptosrelacionadosconlacalidaddelsueloysusindicadores.Eladecuadomanejode losconceptossobreestostemasdeberedundarenunmejormanejodelasostenibilidaddelrecurso,delaagriculturasostenibleyenlatomadedecisionesdepolticasde usodelsuelo.Eldesarrollodeindicadoresdecalidaddelsuelodeberabasarseenelusodeesterecursoyenlarelacinentrelosindicadoresylafuncindelsueloquese estevaluando.Debenconsiderarsepropiedadesedficasquecambienenunperiododetiemporelativamentecorto.

Queslacalidaddelsuelo? Lacalidadylasaluddelsuelosonconceptosequivalentes,nosiempreconsideradossinnimos(DoranyParkin,1994).Lacalidaddebeinterpretarse comolautilidaddelsueloparaunpropsitoespecficoenunaescalaampliadetiempo(Carter etal.,1997).Elestadodelaspropiedadesdinmicas delsuelocomocontenidodemateriaorgnica,diversidaddeorganismos,oproductosmicrobianosenuntiempoparticularconstituyenlasaluddel suelo(Romigetal.,1995). Lapreocupacinporlacalidaddelsuelonoesnueva(Lowdermilk,1953Doran etal.,1996Karlen etal., 1997 Singer y Ewing, 2000). En el pasado,esteconceptofueequiparadoconeldeproductividadagrcolaporlapocadiferenciacinquesehacaentretierrasysuelo.Tierrasdebuena calidaderanaqullasquepermitanmaximizarlaproduccinyminimizarlaerosin.Paraclasificarlassegeneraronsistemasbasadosenesasideas (DoranyParkin,1994).Esosincluantrminoscomotierrasagrcolasdeprimeracalidad.Elconceptodecalidaddelsuelohaestadoasociadoconel desostenibilidad,perosteltimotienevariasacepciones.ParaBudd(1992),eselnmerodeindividuosquesepuedenmantenerenunreadada. Encambio,paraBuol(1995),elusodelsuelosedebedebasarenlacapacidaddesteparaproporcionarelementosesenciales,puesstossonfinitos ylimitan,porende,laproductividad.Lacalidaddelsuelo,hasidopercibidademuchasformasdesdequeesteconceptosepopularizenladcada anterior (Karlen et al., 1997). Este concepto ha sido relacionado con la capacidad del suelo para funcionar. Incluye atributos como fertilidad, productividad potencial, sostenibilidad y calidad ambiental. Simultneamente, calidad del suelo es un instrumento que sirve para comprender la utilidadysaluddeesterecurso.Apesardesuimportancia,lacienciadelsuelonohaavanzadolosuficienteparadefinirclaramenteloqueseentiende porcalidad. Eltrminocalidaddelsueloseempezaacotaralreconocerlasfuncionesdelsuelo:(1)promover la productividad del sistema sin perder sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas (productividadbiolgicasostenible)(2)atenuarcontaminantesambientales y patgenos (calidad ambiental)y(3)favorecerlasaluddeplantas,animalesyhumanos(DoranyParkin,1994Karlen etal.,1997)(Figura1).Aldesarrollaresteconcepto,tambinsehaconsideradoqueelsueloesel substrato bsico para las plantas capta, retiene y emite agua y es un filtro ambiental efectivo (LarsonyPierce,1991Buol,1995).Enconsecuencia,esteconceptoreflejalacapacidaddelsuelo para funcionar dentro de los lmites del ecosistema del cual forma parte y con el que interacta (Parretal.,1992). ParaGregorich etal. (1994) la calidad de suelo es una medida de su capacidad para funcionar adecuadamenteconrelacinaunusoespecfico.ArshadyCoen(1992)ledieronaesteconcepto una connotacin ms ecolgica la definieron como su capacidad para aceptar, almacenar y reciclaragua,mineralesyenergaparalaproduccindecultivos,preservandounambientesano. Lasdefinicionesmsrecientesdecalidaddelsuelosebasanenlamultifuncionalidaddelsueloy Figura1.Principalescomponentesdelacalidaddesuelo nosloenunusoespecfico,peroesteconceptocontinaevolucionando(SingeryEwing,2000). (DoranyParkin,1994). EstasdefinicionesfueronsintetizadasporelComitparalaSalud del Suelo de la Soil Science Society of America (Karlen etal., 1997) como la capacidad del suelo para funcionar dentro de los lmites de un ecosistema natural o manejado, sostener la productividad de plantas y animales, manteneromejorarlacalidaddelaireydelagua,ysostenerlasaludhumanayelhbitat. Algunascontradiccionesconceptualesacercadelparadigmadelacalidaddelsuelo SegnSojkayUpchurch(1999)lasdefinicionesdecalidaddelsuelosoncontextualesysubjetivas.Estosautoresconsiderannecesarialaunificacin

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decriteriossobresusignificado,importanciaymedicin,comolohacenSingeryEwing(2000).Suprincipalobjecinesqueningunaevaluacinde lacalidadedficaconsidera,demaneraobjetivaysimultnea,losresultadospotenciales,positivosonegativos,detodoslosindicadoresempleadosen la evaluacin de los elementos de la multifuncionalidad (produccin, sostenibilidad y calidad ambiental, etc). A menudo, se reconocen slo los resultadospositivosdeciertosindicadores,talescomoelcontenidodemateriaorgnicaylacantidaddelombrices,oslolosnegativosdeaspectos comolasalinidadolacompactacin(SojkayUpchurch,1999).As,lamateriaorgnicaproporcionamuchosbeneficiosalsuelo,perotambinpuede tenerimpactosnegativosambientalesyagrcolas,raravezconsideradosenlaevaluacindelacalidadedfica.Alincrementarselamateriaorgnica sedebenaumentarlasdosisdeaplicacindemuchospesticidas,loqueconllevaobviasrepercusionesnegativaseconmicas,ambientalesydesalud. Otroejemplodeefectosnegativos,escasamentereconocidosenelcontextodelacalidadedfica,eslacantidaddelombrices.Porunaparte,estos invertebradosbenefician de manera importante la produccin agrcola, pero por otra, incrementan el flujo y movimiento rpido de contaminantes aplicadossuperficialmentehaciaelsubsueloyactancomovectoresdeenfermedadesvegetales(SojkayUpchurch,1999). Indicadoresdelacalidaddelsuelo A pesar de la preocupacin creciente acerca de la degradacin del suelo, de la disminucin en su calidad y de su impacto en el bienestar de la humanidad y el ambiente, an no hay criterios universales para evaluar los cambios en la calidad del suelo (Arshad y Coen, 1992). Para hacer operativo este concepto, es preciso contar con variables que puedan servir para evaluar la condicin del suelo. Estas variables se conocen como indicadores,puesrepresentanunacondicinyconllevaninformacinacercadeloscambiosotendenciasdeesacondicin(Dumanski etal.,1998). SegnAdriaanse(1993)losindicadoressoninstrumentosdeanlisisquepermitensimplificar,cuantificarycomunicarfenmenoscomplejos.Tales indicadoresseaplicanenmuchoscamposdelconocimiento(economa,salud,recursosnaturales,etc).Losindicadoresdecalidaddelsuelopueden serpropiedadesfsicas,qumicasybiolgicas,oprocesosqueocurrenenl(SQI,1996).ParaDumanskietal.(1998)dichosindicadores,nopodran serungruposeleccionadoadhocparacadasituacinparticular,sinoquedebenserlosmismosentodosloscasos.Estoconelpropsitodefacilitary hacervlidaslascomparacionesanivelnacionaleinternacional.Talposicinnoescompartidaporlosautoresdelpresentetrabajo,quienessostienen quelosindicadoresqueseempleendebenreflejarlasprincipalesrestriccionesdelsuelo,encongruenciaconlafuncinolasfuncionesprincipales queseevalan,comolohasugeridoAstieretal.(2002).Hnnemeyeretal.(1997)establecieronquelosindicadoresdeberanpermitir:(a)analizarla situacinactualeidentificarlospuntoscrticosconrespectoaldesarrollosostenible(b)analizarlosposiblesimpactosantesdeunaintervencin(c) monitorearelimpactodelasintervencionesantrpicasy(d)ayudaradeterminarsielusodelrecursoessostenible. Haytreselementosimplcitosenelconceptosostenibilidad:ladimensineconmica,lasocialylaecolgica (GoodlandyDaly,1996Hnnemeyer etal., 1997)(Figura2).Lasostenibilidadecolgicaserefierealas caractersticasfundamentalesparalasupervivenciaquedebenmantenerlosecosistemasatravsdel tiempo en cuanto a componentes e interacciones. La sostenibilidad econmica implica la produccin a una rentabilidadrazonableyestableatravsdeltiempo,locualhagaatractivocontinuarcondichomanejo.Y,la sostenibilidadsocialaspiraaquelaformademanejopermitaalaorganizacinsocialungradoaceptablede satisfaccindesusnecesidades.Elmanejososteniblepuede,porlotanto,significardistintascosassegnla funcinprincipaldelrecursoodelmomentohistricoenquesehaceunaevaluacin.Eldesarrolloagrcola sostenible abarca las tres vertientes. No parece posible optimizar simultneamente cada uno de los tres Figura2.TringuloMoebiusparalastres componentesdeladefinicinanterior,lomsconvenienteesdefinirciertoslmitesaceptablesparacadauno dimensionesimplcitasenelconcepto de ellos y optimizar primero uno, procurando que la intensidad de los otros dos se ubique en el lmite sostenibilidad.(Hnnemeyeretal.1997). aceptableparaesemomentoycondicinparticulares.Coneltranscursodeltiempo,lostresobjetivosdeberan ir acercndose a los ptimos ideales para cada uno de los tres componentes. La Figura 3 muestra un enfoque para la definicin de indicadores propuestoporHnnemeyer etal.(1997).Esteenfoquehacequelosindicadoresdecalidaddelsuelopuedanconsiderarsedinmicoseneltiempo. Porloqueparacadamomentohistricoosituacinparticularhabraquebuscarunequilibrioentrelostresobjetivosdeldesarrollosostenible.

Figura3.Enfoqueparaladefinicindeindicadores(Hnnemeyeretal.1997).

Condicionesquedebencumplirlosindicadoresdecalidaddelsuelo Paraquelaspropiedadesfsicas,qumicasybiolgicasdelsueloseanconsideradasindicadoresdecalidaddebencubrirlassiguientescondiciones (DoranyParkin,1994): a)describirlosprocesosdelecosistemab)integrarpropiedadesfsicas,qumicasybiolgicasdelsueloc)reflejarlosatributosdesostenibilidadque sequierenmedird)sersensitivasavariacionesdeclimaymanejoe)seraccesiblesamuchosusuariosyaplicablesacondicionesdecampof)ser reproduciblesg)serfcilesdeentenderh)sersensitivasaloscambiosenelsueloqueocurrencomoresultadodeladegradacinantropognicai)y, cuandoseaposible,sercomponentesdeunabasededatosdelsueloyaexistente. Envirtuddequeexistenmuchaspropiedadesalternativasparaevaluarlacalidaddelsuelo,LarsonyPierce(1991)DoranyParkin(1994)ySeybold etal.(1997)plantearonunconjuntomnimodepropiedadesdelsueloparaserusadascomoindicadoresparaevaluarloscambiosqueocurrenenel

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suelo con respecto al tiempo (Cuadro 1). Los indicadores disponibles para evaluar la calidad de suelo pueden variar de localidad a localidad dependiendodeltipoyuso,funcinyfactoresdeformacindelsuelo(ArshadyCoen,1992).Laidentificacinefectivadeindicadoresapropiados para evaluar la calidad del suelo depende del objetivo, que debe considerar los mltiples componentes de la funcin del suelo, en particular, el productivoyelambiental.Laidentificacinescomplejaporlamultiplicidaddefactoresqumicos,fsicosybiolgicosquecontrolanlosprocesos biogeoqumicosysuvariacinenintensidadconrespectoaltiempoyespacio(Doranetal.,1996). Indicadoresfsicos Lascaractersticasfsicasdelsuelosonunapartenecesariaenlaevaluacindelacalidaddeesterecursoporquenosepuedenmejorarfcilmente (SingeryEwing,2000).Laspropiedadesfsicasquepuedenserutilizadascomoindicadoresdelacalidaddelsuelo(Cuadro1) son aquellas que reflejan la manera en que este recurso acepta, retiene y transmite agua a las plantas, as como las limitaciones que se pueden encontrar en el crecimientodelasraces,laemergenciadelasplntulas,lainfiltracinoelmovimientodelaguadentrodelperfilyqueademsestnrelacionadas conelarreglodelaspartculasylosporos.Laestructura,densidadaparente,estabilidaddeagregados,infiltracin,profundidaddelsuelosuperficial, capacidad de almacenamiento del agua y conductividad hidrulica saturada son las caractersticas fsicas del suelo que se han propuesto como indicadoresdesucalidad.
Cuadro1.Conjuntodeindicadoresfsicos,qumicosybiolgicospropuestoparamonitorearloscambiosqueocurren enelsuelo(LarsonyPierce,1991DoranyParkin,1994Seyboldetal.,1997). Propiedad Relacin con la condicin y funcindelsuelo Valores o unidades relevantes ecolgicamente comparaciones paraevaluacin

Fsicas
Textura Retencin y transporte de agua y compuestosqumicoserosindel suelo Estimalaproductividadpotencial ylaerosin %dearena,limoyarcillaprdida delsitiooposicindelpaisaje cmom

Profundidad del suelo, suelo superficialyraces

Infiltracinydensidadaparente Capacidadderetencindeagua

Potencial de lavado productividadyerosividad Relacinconlaretencindeagua, transporte,yerosividadhumedad aprovechable, textura y materia orgnica

minutos/2.5cmdeaguayg/cm3 %(cm3/cm3),cmdehumedad aprovechable/30 cm intensidad deprecipitacin

Qumicas
Materiaorgnica(NyCtotal) pH Define la fertilidad del suelo estabilidaderosin Define la actividad qumica y biolgica Define la actividad vegetal y microbiana Nutrientes disponibles para la planta, prdida potencial de N productividadeindicadoresdela calidadambiental KgdeCoNha1 comparacin entre los lmites superiores e inferiores para la actividadvegetalymicrobiana dSm1 comparacin entre los lmitessuperioreseinferiorespara laactividadvegetalymicrobiana Kgha1nivelessuficientesparael desarrollodeloscultivos

Conductividadelctrica

P,N,yKextractables

Biolgicas
CyNdelabiomasamicrobiana Potencial microbiano cataltico y depsito para el C y N, cambios tempranos de los efectos del manejosobrelamateriaorgnica de Mide la actividad microbiana estimalaactividaddelabiomasa KgdeNoCha1relativoalCyN totaloCO2producidos

Respiracin, contenido humedadytemperatura

Kg de C ha1 d 1 relativo a la actividad de la biomasa microbiana prdida de C contra entradaalreservoriototaldeC Kg de N ha1d 1 relativo al contenidodeCyNtotal

Npotencialmentemineralizable

Productividad del suelo suministropotencialdeN

Indicadoresqumicos Losindicadoresqumicospropuestos(Cuadro1)serefierenacondicionesdeestetipoqueafectanlasrelacionessueloplanta,lacalidaddelagua,la capacidadamortiguadoradelsuelo,ladisponibilidaddeaguaynutrimentosparalasplantasymicroorganismos(SQI,1996).Algunosindicadores sonladisponibilidaddenutrimentos,carbonoorgnicototal,carbonoorgnicolbil,pH,conductividadelctrica,capacidaddeadsorcindefosfatos, capacidaddeintercambiodecationes,cambiosenlamateriaorgnica,nitrgenototalynitrgenomineralizable. Indicadoresbiolgicos

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Los indicadores biolgicos propuestos (Cuadro 1) integran gran cantidad de factores que afectan la calidad del suelo como la abundancia y subproductosdemicroymacroorganismos,incluidosbacterias,hongos,nemtodos,lombrices,anlidosyartrpodos.Incluyenfuncionescomola tasa de respiracin, ergosterol y otros subproductos de los hongos, tasas de descomposicin de los residuos vegetales , N y C de la biomasa microbiana(SQI,1996Karlenetal.,1997).ComolabiomasamicrobianaesmuchomssensiblealcambioqueelCtotalsehapropuestolarelacin Cmicrobiano :Corgnico delsueloparadetectarcambiostempranosenladinmicadelamateriaorgnica(Sparling,1997). Deacuerdoconestasideas,nohabraunenfoquenicoparagenerarunconjuntodeindicadoresparacadapropsito.Losenfoquespuedencambiar coneltiempoconformeincrementeelentendimientodelosproblemasambientalesyconformelosvaloressocialesevolucionen.Unodelosenfoques ampliamenteutilizadosporloinmediato de su comprensin es en el que trabaja la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OECD).Setratadelsistemapresinestadorespuesta,elcualsebasaenunacadenadecausalidadesdondeseentiendequelasactividadeshumanas originanpresionessobreelambiente(indicadoresdepresin)quemodificanlacalidadycantidaddelosrecursosnaturales(indicadoresdeestado)en virtuddelocualseproduceunarespuestaquetiendeamodularlapresin(indicadoresderespuesta)(Figura4,OECD,1993).Dentrodelenfoque presinestadorespuesta,laOECD(1991,1993,2003)hapropuestoalgunosindicadoresambientalesqueserelacionanconlacalidaddelsuelo.Dos deellossonindicadoresparaelriesgodeerosinhdricayriesgodeerosinelica.RecientementelaOECD(2003)hapropuestoindicadores de acumulacin de C en el suelo. Por la urgencia de contar con herramientas que permitan evaluar la evolucin de este recurso natural se contina trabajando en la materia. Adicionalmente, esta organizacin ha instado a sus miembros a establecer indicadores nacionales de diversa naturaleza, entreellosdecalidaddelsuelo.EnlosEstadosUnidosdeAmricasehaconstituidoelSoilQualityInstitute(SQI,1996),organismoencargadode difundirentrelosproductoresagrcolaslosprincipiosbsicosdelosindicadoresdecalidaddelsueloyaproponermetodologassimplespararealizar mediciones.LaUninEuropeayCanadhanpublicadoinformacinvaliosaalrespecto(Gregorichetal.,1994MMA,1998).

Figura4.Naturalezayusodelosindicadoresambientales(OECD,1993).

Conclusiones Todotipodevidadependedelacalidaddelsueloparasusupervivencia.Porende,laproteccindeesterecursonaturaldebeserunapolticanacional einternacional.Paralograrloanteriory,almismotiempo,unmanejoadecuadodelsuelo,esnecesariocontarconindicadoresquepermitanevaluar sucalidad.Eldesarrollodetalesindicadoresdebehacerseconbaseenlasfuncinesdelsueloqueseevalan considerando aquellas propiedades edficassensiblesaloscambiosdeusodelsuelo.Enmateriadecalidaddesuelo,serequiereampliarlaperspectivaoriginalenfocadasloasuelos agrcolasparaincluirtambinsuelosforestalesdeecosistemasnaturalesymodificadosconfinesespecficoscomoelurbanooelpecuario.Queda muchoporhacer,perolosprimerospasosyasehandado. Agradecimientos La primera autora agradece al CONACyT la beca otorgada durante la realizacin de sus estudios de postgrado y al personal del Colegio de Postgraduados por contribuir a su formacin acadmica. Reconocemos a la Comunidad Europea (INCO IV programme, BIOCORES project contractno.ICA4CT200110095)yalInstitutoPolitcnicoNacionalsuapoyoduranteeldesarrollodeestetrabajo Referencias Adriaanse, A. 1993. Environmental Policy Performance Indicators. A Study on the Development of Indicators for EnvironmentalPolicyintheNetherlands.SduUitgeverijKoninginnergrach,TheNetherlands. Arshad, M.A. y Coen, G.M. 1992. Characterization of soil quality: Physical and chemical criteria. American J. of AlternativeAgriculture7:2531.

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Prepared by the National Soil Survey Center in cooperation with The Soil Quality Institute, NRCS, USDA, and the NationalSoilTilthLaboratory,AgriculturalResearchService.USA.

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