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La hidrografa

1. BLOQUE I. NATURALEZA Y MEDIO AMBIENTE EN ESPAA. El Duero cruza el corazn de roble de Iberia y Castilla A. Machado. TEMA 3. La diversidad hdrica. 1. FACTORES Y ELEMENTOS DEL RGIMEN FLUVIAL. El rgimen fluvial es la evolucin del caudal de un ro a lo largo de un ao. El rgimen fluvial est determinado por unos factores y compuesto por unos elementos. Factores y elementos configuran y dan las caractersticas de la red hidrogrfica espaola. 1.1- FACTORES DEL RGIMEN FLUVIAL. La configuracin y las caractersticas de los ros espaoles estn condicionadas por un aserie de factores geogrficos, lo ms destacados son: el clima, el relieve, la litologa, la vegetacin y el ser humano. - El clima. Tiene gran influencia. Las precipitaciones determinan el caudal y sus variaciones a lo largo del ao de los ros espaoles, ya que el agua que alimenta los ros y los acuferos proviene fundamentalmente de las lluvias. o De esta forma, en funcin de la cuanta y de la distribucin de las precipitaciones diferenciamos: - Una Espaa hmeda, en el dominio del clima ocenico, con ros de caudal abundante y regular. - Una Espaa seca, en el dominio del clima mediterrneo, con ros menos caudalosos y de caudal ms irregular. - Una Espaa rida, en el sureste peninsular, con ros de caudal muy pobre y con grandes estiajes1.Las temperaturas son el otro elemento climtico que influye en los ros. o Las temperaturas determinan las prdidas de caudal por evaporacin. Estas prdidas de caudal por evaporacin son mximas en el interior y el sureste peninsular durante el verano debido a las altas temperaturas. - El relieve. El relieve condiciona la disposicin de la red fluvial, su organizacin, su capacidad erosiva y su rgimen: o La disposicin y la organizacin. A causa de la orogenia alpina, durante el Terciario, la pennsula se inclin hacia el oeste y eso determin la disposicin de la red fluvial actual, provocando que todos los grandes ros, excepto el Ebro, a pesar de nacer cerca del Mediterrneo, discurran hacia el Atlntico atravesando las grandes llanuras de la Meseta. Influye en la organizacin de las cuencas y vertientes hidrogrficas, que se separan por unidades del relieve. o La capacidad erosiva. El relieve influye en la capacidad erosiva de los ros, en su velocidad y en el volumen de sus crecidas. Cuanto ms inclinado est el terreno, mayor velocidad y capacidad erosiva tendrn los ros. Por el contrario, en las zonas llanas o con escasa pendiente, las aguas apenas tienen movimiento, discurren mansas, y pueden llegar a presentar una circulacin endorreica (sin salida al mar), lo cual da lugar a las formaciones lacustres del interior de la Pennsula. o El rgimen. El relieve, a causa de la altitud, afecta tambin al rgimen hidrogrfico. En las zonas de alta montaa durante el invierno las precipitaciones suelen ser en forma de nieve. La nieve cada queda retenida en las cumbres durante el invierno, y solo a partir de la primavera y en algunos casos a inicios del verano, esas aguas se deshielan y se van incorporando a la red fluvial.

o En las obras hidrulicas, que se ven favorecidas por la topografa abrupta, aunque por esta misma razn, su construccin resulta cara. - La litologa. Los suelos condicionan la red fluvial a causa de su diferente permeabilidad y resistencia a la erosin. La roca caliza es permeable, por lo que en las zonas en las que esta roca predomina, la escorrenta superficial es mnima e irregular (sumideros y surgencias) y en cambio predomina la escorrenta subterrnea. La roca silcea es muy poco permeable, esto favorece la circulacin o escorrenta superficial y dificulta la escorrenta subterrnea, que slo la encontraremos en lo sectores diaclasados, en los que el agua encuentra fracturas por las que escapar a los niveles subterrneos. Las rocas arcillosas son muy impermeables y generan escorrentas superficiales. Esto lo encontramos en las grandes cuencas sedimentarias: depresin del Ebro, Duero, Tajo, Guadalquivir. - La vegetacin. La vegetacin retiene el agua de las precipitaciones, favorece la humedad del suelo y del subsuelo y dificulta la erosin. Por ello, en las regiones ms densamente cubiertas por un tapiz vegetal hay una mayor disponibilidad hdrica. En cambio, en las regiones desprovistas de vegetacin o con una vegetacin poco densa, el agua de la lluvia se filtra menos, se incrementa la prdida de agua por evaporacin y el agua de arroyada fluye con mayor rapidez erosionando y destruyendo el suelo con mayor agresividad. - El ser humano. El ser humano consume agua para su abastecimiento y el riego. Adems el ser humano construye obras para compensar el consumo y regularizar el rgimen de los ros: presas, trasvases etc. 1.2.- ELEMENTOS DEL RGIMEN FLUVIAL. Los elementos del rgimen fluvial son las formas que adopta o las circunstancias espacio-temporales por las que atraviesa un ro. En los elementos del rgimen fluvial analizamos el caudal, las variaciones estacionales, las crecidas y estiajes, la escorrenta y los materiales transportados. Este anlisis se realiza en las estaciones de aforo, ms de 750 en toda Espaa. A) - El caudal o descarga: El caudal es la cantidad o volumen de agua que lleva un ro, medida en m3 /seg, al pasar por un punto determinado (estacin de aforo). El caudal de un ro vara a lo largo de su recorrido, as suele ser mayor en la desembocadura, excepto cuando la evaporacin, las filtraciones o las captaciones antrpicas no han menguado excesivamente su caudal, como suele suceder en los ros del SE de la Pennsula (Jcar, Segura), o en la zona de los Ojos del Guadiana. El caudal tambin vara segn la estacin del ao en que nos encontremos: en verano la mayora de ros espaoles reciben menos agua de las lluvias y su caudal es menor (estiajes) que en las estaciones lluviosas, primavera y otoo (crecidas). En los ros de rgimen nival, la estacin de menor caudal es el invierno dado que el agua cada en forma de nieve queda retenida en las cumbres, en estos ros las estaciones de mayor caudal son las del deshielo, primavera o verano. El caudal se expresa de diferentes maneras y en relacin con espacios y tiempos. As tenemos: - Caudal absoluto: cantidad de agua evacuada por un ro a lo largo de un ao. Se puede expresar en m3 o en Hm 3. El Ebro tiene un caudal de 19.740 Hm3, el Duero, en su desembocadura portuguesa, de 20.498 Hm3 etc... . - Caudal medio: es la media aritmtica del caudal de un ro, expresada en m3/segundo, en un punto determinado y para un perodo de tiempo concreto (un mes o un ao). Si el clculo se refiere a un ao hablamos de caudal medio anual o mdulo absoluto, si se refiere a un mes hablamos de caudal medio mensual. As , por ejemplo, si decimos que el caudal medio del ro Mio, en la estacin de Los Peares, el ao 1995, fue de 95 m3/s, estamos diciendo que en el ao 1995, en la estacin de aforo de Los Peares y de media, bajaron por el ro Mio 95 m3 de agua cada segundo. - Coeficiente medio de caudal (k): este es un dato muy interesante que relaciona el caudal medio anual con el caudal medio mensual. Se calcula dividiendo el caudal medio de cada

mes en una estacin de aforo entre el caudal medio anual o mdulo absoluto en esa misma estacin de aforo. El coeficiente medio de caudal (K) sirve para analizar el rgimen de un ro. En un grfico de coeficiente de caudal se sitan, en el eje inferior, los meses del ao y, en el eje vertical, el coeficiente medio de caudal (k), que es el resultado de dividir el caudal medio de cada mes entre el caudal medio anual o mdulo absoluto. El valor 1, es el caudal medio anual; un valor superior a 1 indica aguas altas; un valor inferior a 1, aguas bajas. Las variaciones estacionales. Las variaciones estacionales de caudal estn provocadas por la variacin en las precipitaciones a lo largo del ao. Por ejemplo, en verano la falta de lluvias provoca que los caudales disminuyan. Al momento de menor caudal le llamamos estiaje y al de mayor crecida.

En la mayora de los ros espaoles el estiaje se produce en verano debido a la sequa estival y las captaciones para el regado. En las variaciones de caudal tambin influyen la nieve y su fusin en los cursos altos de los ros de alta montaa. As, en pleno invierno se puede reducir el caudal de algunos ros debido a que gran parte las precipitaciones han sido en forma de nieve y por lo tanto el agua se ha mantenido en las cumbres. Esto sucede en los ros de alta montaa o de rgimen nival. Por ejemplo el Segre en Puigcerd. - Las crecidas y estiajes. Estos dos conceptos se refieren a los momentos de mximo caudal (crecidas) y a los de caudal mnimo (estiajes). Las crecidas pueden provocar efectos catastrficos (avenidas, desbordamientos) para el hombre, aunque son fenmenos normales en la vida de un ro. Los efectos catastrficos hay que atribuirlos no tanto al carcter del ro, difcil de cambiar, sino a la confianza, en ocasiones estpida, y generalmente irresponsable, de aquellos grupos humanos que deciden ocupar con residencias, infraestructuras o campos de cultivo las reas de influencia de los ros .Los estiajes son los momentos de caudal mnimo y sus efectos suelen ser menos catastrficos que los de las crecidas, aunque si se alargan en el tiempo provocan serios problemas de abastecimiento a las poblaciones o al regado (sequa).Crecidas y estiajes guardan una relacin directa de dependencia con el tamao de la cuenca de un ro. A menor tamao de cuenca, mayores sern los desbordamientos y ms acusados los estiajes. En una cuenca pequea una precipitacin extraordinaria repercute inmediatamente, en cambio, en una cuenca de gran tamao los efectos de una lluvia extraordinaria se retrasan e incluso se diluyen. Con los estiajes sucede lo mismo, en una cuenca pequea, un tiempo prolongado sin lluvias se refleja instantneamente en un estiaje a veces dramtico debido a la escasez de reservas hdricas y a la escasa variedad de sus afluentes. En los ros mediterrneos las crecidas se suelen dar en otoo y primavera, estaciones con mayor pluviosidad. En los ros de las vertientes

Atlntica y Cantbrica las crecidas suelen ser invernales, poca de mayor precipitacin. En los ros de alta montaa y rgimen nival, ros pirenaicos por ejemplo, las crecidas se producen con el deshielo, esto es: en la primavera o a inicios del verano. El estiaje de los ros espaoles se dan en verano debido a la reduccin de las precipitaciones, aunque en los ros de rgimen nival las aguas altas se dan tarde, en junio-julio, ya que la nieve en estas alturas se funde muy trdela escorrenta superficial y el coeficiente de escorrenta. La escorrenta superficial es el desplazamiento de las aguas por la superficie de la Tierra. - El caudal relativo o mdulo relativo, o especfico, es la relacin existente entre el mdulo absoluto y la superficie de la cuenca, y se expresa en m3/s/km2 o l/s/km2.

Mr = Mdulo relativo M = Mdulo en m2/s o l/s S = Superficie de la cuenca en km2 Se considera que si el mdulo relativo es inferior a 5 m3/s/km2 hay escasez, si est entre 5 y 15 m3/s/km2 son los valores medios y por encima de 15 m3/s/km2 son valores elevados. Para hacer las operaciones siguientes es preferible usar el mdulo expresado en litros por segundo (l/s) para lo cual hay que multiplicar por 1000 los metros cbicos: 3 m3/s = 3000 l/s. - El coeficiente de escorrenta es la relacin entre la precipitacin cada y el agua que circula por el ro. Se expresa en tantos por ciento. Este dato es muy interesante, porque expresa la parte de agua que escurre en cada cuenca, la cual depende de la evapotranspiracin y de las filtraciones. El Guadiana, por ejemplo, es un caso muy extremo, ya que slo escurre un 17 % de las precipitaciones cadas. Ello es debido a que una gran parte del agua se filtra. - Los materiales de transporte o arrastres. Los ros erosionan el suelo que atraviesan arrancando materiales que arrastran (rocas, tierra). Normalmente los ros tienen mayor fuerza erosiva en su cabecera porque es all donde salvan mayores diferencias de altitud y por tanto bajan con ms fuerza. En el cauce medio transportan los materiales erosionados y en la desembocadura la escasa capacidad de arrastre del agua hace que depositen los materiales que transportaba, de ah la formacin de los deltas, estuarios, etc. B)- Los regmenes hidrogrficos. El rgimen fluvial o hidrogrfico es la variacin del caudal que sufre un ro a lo largo de un ao. Para estudiar estas variaciones se compara su caudal medio mensual con el caudal medio anual, que se adopta como unidad. Los factores que ms influyen en la variacin del caudal de un ro son: - El clima de la zona que atraviesa el ro, especialmente las precipitaciones y la importancia de la precipitacin nival. - Las caractersticas del roquedo (las calizas retienen las aguas durante el perodo de abundancia para devolverlas con regularidad al cauce mediante los sifones), de manera que los ro apenas aprecian los mximos y los mnimos de precipitacin. - La existencia de embalses para regularizar el caudal. De acuerdo con estos elementos, diferenciamos regmenes simples y regmenes complejos. - Los regmenes simples son propios de ros cortos cuya cuenca se encuentra en un medio climtico homogneo. Son los siguientes:

o Rgimen nival. Los ros con rgimen nival son aquellos que se alimentan fundamentalmente con el agua de las nieves, esto supone una fuerte reduccin de su caudal en invierno (por ser todas las precipitaciones en forma de nieve y quedar solidificadas en las cumbres) y aguas altas en primavera e inicios del verano por el deshielo (junio-julio), a partir de julio se inicia un estiaje por debajo del mdulo medio (1) que durar hasta junio-julio del ao siguiente. Son ros caudalosos y regulares. El rgimen nival es propio de las zonas de montaa, con cabeceras por encima de los 2.500 metros de altitud, en Espaa este rgimen se da slo en los Pirineos. Ejemplos de este rgimen son el Sallent, el Segre en su curso alto, ambos en los Pirineos. o Rgimen nivo-pluvial: el predomino de la nieve no es tan evidente como en el nival. Es un rgimen mixto, propio de los ros de montaa media (2000-2500 metros de altitud), lo encontramos en ros pirenaicos y tambin en el curso superior de los ros de la Cordillera Cantbrica (Sella, Naln) y algunos ros del Sistema Central. Su rgimen depende mayoritariamente de las nieves, pero las lluvias tambin influyen en sus crecidas. Las aguas altas aparecen en abril o mayo con la fusin de las nieves y tambin en octubre-noviembre, cuando empiezan las lluvias otoales y casi se roza el mdulo medio (1). Las aguas descienden durante el invierno hasta la primavera, poca en la que las aguas del deshielo provocan su pico mximo en abril o mayo. El estiaje veraniego no es muy profundo y por lo que durante la estacin estival su caudal se mantiene cercano a la unidad gracias a los aportes pluviales. El Ter, el Gllego y el Naln son algunos ejemplos. o Rgimen pluvio-nival: es un rgimen mixto, propio de los ros de montaa media (1600 a 1800 metros de altitud). La aportacin pluvial domina sobre la nival. Las aguas altas aparecen a finales del invierno e inicios de la primavera (febrero o marzo), cuando al agua del deshielo se suma el agua procedente de las lluvias. El estiaje veraniego se alarga hasta entrado el otoo y se sita bastante por debajo de la unidad. Este rgimen lo encontramos en algunos ros del Sistema Central, el Sistema Ibrico y la Cordillera Cantbrica. Los ros con este rgimen presentan diferencias entre s, pues los que nacen en el Sistema Ibrico y Central son mucho ms irregulares que los que descienden desde la cordillera Cantbrica. El Jcar tiene este rgimen a su paso por Cuenca. El Duero y el Tajo tienen este rgimen en algunas zonas de su cabecera. El Henares, el Alagn, el Tormes, el Lozoya o el Pisuerga, son ejemplos de ros de rgimen pluvio-nival. o Rgimen pluvial. La mayora de los ros espaoles pertenece a este grupo. Son ros cuyo caudal depende nicamente de las lluvias y normalmente sufren una importante reduccin de su caudal en verano. Dentro del rgimen pluvial distinguimos: Rgimen pluvial ocenico: es el rgimen tpico de los ros del norte de Espaa de clima ocenico. Se trata de ros con caudal abundante y bastante regular gracias al clima que los alimenta. Presentan un mximo de caudal en invierno y un estiaje en verano. Aunque el estiaje veraniego es importante, est muy lejos de los extremos de sequa que sufren los ros mediterrneos, en los cuales los cauces pueden llegar a quedarse secos. Aqu hay que indicar que el mdulo K o unidad es un concepto relativo, as, este mdulo 1 en el ro Mio a su paso por Orense ( Pluvial ocenico) representa 243 m3 por segundo, mientras que en un ro mediterrneo como el Foix, a su paso por el Pantano de Foix, el mdulo o unidad, representan 043 m3 por segundo. Ros con este rgimen son el Mio, el Tambre o el

Ulla. El resto de ros del norte suelen tener una influencia nival en su cabecera, ms o menos acusada. Rgimen pluvial mediterrneo: es el rgimen tpico de los ros de la vertiente mediterrnea, una zona de lluvias escasas e irregulares que genera ros con un caudal escaso e irregular. Estos ros presentan tres picos de mximos: dos coincidiendo con las lluvias de primavera, al principio y al final de esta estacin (febrero-marzo y mayo-junio), y uno coincidiendo con las lluvias de otoo (noviembre-diciembre), este pico suele ser el ms acusado; y tres picos de mnimos o depresiones: el principal en verano (julio) y los otros dos, menos acusados, en enero y marzo-abril. Ejemplos de ros de la vertiente mediterrnea que presentan este rgimen son: el Ter, el Llobregat, el Francol, el Jcar y el Segura. Rgimen pluvial mediterrneo continental. Este rgimen aparece en los ros del interior de la Pennsula y refleja perfectamente la evolucin del clima a lo largo del ao. Aqu se producen dos picos: el principal en primavera (abril-mayo) y el secundario en otoo (noviembre-diciembre). El estiaje veraniego se alarga desde julio hasta octubre, durante el invierno el caudal queda por encima de la unidad. Ejemplos de este rgimen son los ros Eresma, Tajua, Alagn, todos ellos alimentados por el Sistema Central. Rgimen pluvial mediterrneo subtropical. Este rgimen se limita a los ros del sur de la Pennsula que desembocan en el Mediterrneo. El pico mximo se da en febrero-marzo, hay un mximo secundario en diciembre. Entre estos dos picos aparece una depresin en enero. El estiaje veraniego es profundo y largo en el tiempo, prolongndose desde mayo hasta noviembre. Ejemplos de este rgimen son los ros Guadalhorce, Andarax, Guadairo, Guadalfeo y Adra, todos ellos en Andaluca. - Los regmenes complejos son propios de los grandes ros espaoles, en ellos se combinan distintos tipos de alimentacin, ya que en sus extensas cuencas van cambiando las condiciones fsicas y, adems, reciben el aporte de sus afluentes, lo que conduce a un cambio y gran diversidad en el tipo y el modelo de regmenes fluviales a lo largo de su recorrido.

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