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JOAQUN SOROLLA (1863-1923)


25/05/2009

Joaqun Sorolla (1863-1923) es la primera gran exposicin antolgica que el Museo del Prado dedica a este gran maestro del XIX y la ms importante celebrada tanto dentro como fuera de Espaa, donde no ha habido ninguna de estas caractersticas e importancia, aunque s otra gran muestra monogrfica de carcter antolgico que se celebr en 1963 en las salas del Casn del Buen Retiro, organizada por el Ministerio de Educacin y Ciencia. La exposicin muestra por primera vez ms de 100 pinturas de Sorolla, el pintor espaol de mayor proyeccin internacional de su tiempo y una de las figuras capitales de la historia del arte espaola, en un ambicioso recorrido sobre lo mejor de su produccin que incluye los catorce paneles de la Visin de Espaa pintados para la Hispanic Society of America trados a Espaa en el ao 2007 por Bancaja, entidad patrocinadora de la muestra. Adems de la colaboracin de numerosas colecciones privadas e instituciones de todo el mundo, especial agradecimiento merece la contribucin del Museo Sorolla (Madrid) que aporta a la exposicin un conjunto de catorce obras entre las que se incluyen varias de las ms destacadas obras maestras del artista.

El recorrido de la exposicin, fundamentalmente cronolgico, se estructura en varios mbitos que ponen de relieve la importancia que adquirieron las distintas temticas en cada perodo de la carrera del artista. Por ejemplo, en un espacio se reunen los cuadros de pintura social que le dieron su primera fama en las ltimas dcadas del siglo XIX. A continuacin, un amplio conjunto de retratos y un desnudo ponen de manifiesto la profunda influencia de Diego de Velzquez en sus composiciones durante los primeros aos del siglo XX. En otro mbito se exhiben sus mejores escenas de playa, pintadas entre 1908 y 1909. Debido a su particular significacin y gran formato, los catorce paneles de las Visiones de Espaa, pintados para la Hispanic Society of America, ocupan una sala completa de las cuatro en las que se presenta la exposicin. Este espectacular conjunto constituye el ms fastuoso proyecto decorativo de la fecundsima carrera de Joaqun Sorolla, adems del verdadero eplogo y sntesis de toda su produccin. La muestra concluye con la pintura de paisaje. Tras sus primeros aos de estudios en la Academia de San Carlos, Sorolla march a Italia como pensionado de la Diputacin de Valencia. Durante sus aos en Italia, entre Roma y la pequea ciudad de Ass, Sorolla perfeccion su formacin acadmica. Los estudios de desnudo, as como el conocimiento de los maestros antiguos y modernos que le ofreca el arte italiano fueron eterminantes en su proceso de maduracin. Pero la pensin, adems, le supuso acercarse a la otra gran capital artstica del momento, Pars. En esa ciudad adquiri el conocimiento del realismo acadmico que le conducira a implicarse en la pintura de argumento social.

A su regreso a Espaa se instal en Madrid, donde concurri con xito a las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes. All presentara sus pinturas ms reivindicativas en este nuevo gnero, en pinturas cargadas de sobrecogedora emocin. An dicen que el pescado es caro! sintetiza sus esfuerzos ms ambiciosos en estos momentos por equilibrar los argumentos de dramatismo contenido con una factura exigente y veraz, atenta a la iluminacin, que se perfila ya como su principal preocupacin. Estos xitos pblicos determinaron tambin su primera produccin para el oleccionismo privado en lienzos en los que Sorolla refleja una imagen de la vida popular amable y cercana, asomando en ellos paulatinamente sus audaces conquistas plsticas.

La Vuelta de la Pesca fue el primer gran xito internacional de Sorolla. Presentado al Saln de Pars de 1895, supuso la verdadera irrupcin del artista en el panorama europeo y ese xito signifi c adems su autntica consolidacin profesional en Espaa. Pero tambin el paso de Sorolla por la capital francesa entonces condicion su produccin en obras como Despus del bao, con las que se acercara al gusto acadmico predominante en el mercado parisino. Cosiendo la Vela confirm el xito anterior. La captacin pictrica de los efectos de la luz del sol que caracterizan estas dos grandes obras comenz a centrar el inters del artista, y a convertirse en la verdadera divisa de su arte. Esa bsqueda de la expresin de luz del sol, empleando como mejor recurso las velas de los barcos de pesca alcanza hasta Comiendo en la Barca, cuadro en que stas sirven adems para delimitar el espacio en el que se desarrolla la accin. Por estos mismos aos, al calor de su incipiente carrera internacional, la clientela particular que demandaba obras de Sorolla se increment sustancialmente. El artista se dedic as a las escenas de costumbres y, al tiempo, comenz su trayectoria como retratista.

Triste herencia! supuso para Sorolla su consagracin definitiva en Pars y signific su absoluta consolidacin en el mercado internacional. La gran repercusin de esta obra, con la que obtuvo el Grand Prix de la Exposicin Universal de 1900, le convirti en el pintor espaol de mayor xito de su tiempo. Todo ello confirmaba la validez de las proposiciones artsticas planteadas en este cuadro, un arte sincero con la naturaleza que exploraba -ya sin reservas- la orilla del mar como escenario predilecto de sus pinturas. As, a partir de este momento es perceptible un cambio en la factura de su obra. Obras como Remendando las Redes permiten constatar como sus pinceladas se vuelven ahora ms abiertas y enrgicas, en busca de una mayor veracidad del efecto de luz. La Preparacin de la Pasa constata ese avance plstico hacia una modernidad mucho ms atrevida, en la que las preocupaciones sociales de los argumentos quedan ya supeditadas a la pura expresin de una imagen y su encuadre. Madre representa la irrupcin de una iconografa marcadamente intimista, ligada a los aspectos ms privados de la vida de Joaqun Sorolla, que comienzan a convertirse en imgenes habituales dentro de su obra y a las que, despus de su triunfo, se aferrara el artista hasta el final de su carrera.

Como para tantos otros artistas de su tiempo, el conocimiento del Museo del Prado fue crucial en el arraigo de Sorolla a la gran tradicin de la pintura espaola. As, la influencia de Velzquez en su obra, claramente reconocida por la crtica desde sus primeras participaciones en los certamenes pblicos espaoles, se torn mucho ms evidente despus de su triunfo internacional de 1900. Tras su xito en Pars, Sorolla adopt los modelos

velazqueos como propios, jugando con las referencias a algunos de sus cuadros ms famosos y empleando los recursos del pintor sevillano de forma muy directa. El provocador Desnudo de mujer -en el que Sorolla festejaba en secreta intimidad la carnalidad del cuerpo de su esposa-, evoca la Venus del Espejo, mientras que para los retratos familiares colectivos se inspir directamente en Las Meninas. Pero las citas a obras de Velzquez no siempre son tan inmediatas. El resultado de interiorizar los modelos retratsticos del sevillano se traduce en los retratos realizados a los Beruete, que emanan una presencia vital de una inmediatez palpitante, mientras que en el de El Fotgrafo Christian Franzen juega -como Velzquez- con el espacio real del espectador y la reaccin del retratado en el espacio fingido del lienzo. Sol de la Tarde fue el punto culminante de la madurez del arte de Joaqun Sorolla. Todo su inters por captar los efectos de la luz natural, ambientado aqu en el atardecer en la playa de Valencia, mientras los pescadores recogen su barca, tal y como lo haba adelantado ya en La Vuelta de la Pesca, adquiere en este cuadro su mximo desarrollo artstico. La absoluta libertad pictrica con que se enfrenta a esta obra, la rotunda monumentalidad de las fi guras que la componen y la imponente presencia de la vela, as como el enrgico frenes con que refleja el movimiento del mar son los alicientes figurativos de los que extrae las mximas posibilidades plsticas. Expuesto en distintas ciudades de los Estados Unidos, fue adquirido para The Hispanic Society of America de Nueva York en 1909, regresando ahora a Espaa por vez primera desde entonces. Desde que Sorolla descubri la geografa de Jvea, intensa y abrupta, y el azul intenso de sus aguas transparentes, encontr en ella el escenario perfecto para desarrollar algunas de las escenas que le permiten afrontar composiciones mucho ms atrevidas que las pintadas hasta entonces, imprimiendo ya en ellas su sello personal y nico, que las hace ya inconfundibles.

Tras su arrollador xito internacional, Sorolla disfrut de una completa libertad creativa que se refleja en todos los aspectos de su obra. En el arte del retrato desarroll unos prototipos absolutamente originales, empleando como modelos principales a los miembros ms cercanos de su familia. Aunque en retratos tan singulares como Clotilde de Negro, Joaqun Sorolla muestre la elegante figura de su esposa en el interior de un saln de su casa, en la mayora de sus mejores retratos emple un fondo de paisaje en el que las figuras se integran con absoluta naturalidad. Ninguno de estos retratos como el de Mara Vestida de Valenciana permiten a Sorolla desarrollar una impresin sensual de la propia imagen, en la que el artista recrea la jugosidad lumnica del traje de la joven, con destellos de luz y los atrevidos y cambiantes colores. Al mismo tiempo, Verano le permiti plasmar una de las escenas de bao en la playa ms contundentes de ese momento de su produccin. En este lienzo se funden la evocacin esttica de la estatuaria clsica con la voluntad de captar un instante del movimiento de las figuras a la orilla del mar. En torno a 1909, en verano, en la playa de la Malvarrosa, Sorolla se senta un hombre plenamente feliz. Sus xitos en Europa haban tenido una fecunda continuidad en Estados Unidos, y el reconocimiento de la crtica slo era superado por el xito en el mercado, que demandaba continuamente obras del pintor.En ese tiempo de plenitud y seguridad, Sorolla realiz una serie de pinturas ambientadas todas ellas al borde del mar, que forman un elenco en el que se encuentran las pinturas ms emblemticas del artista. Son imgenes pletricas, extraordinariamente luminosas, en las que el clasicismo mediterrneo que planea sobre toda su obra alcanza su expresin ms exuberante, reforzada adems con los marcos de inspiracin arquitectnica griega que Sorolla coloc a muchas de estas obras. En efecto, una armona casi musical, como de una calmada procesin clsica, anima Paseo a la Orilla del Mar, obra que sustancia toda la fama del artista y en la que el tratamiento matrico cobra un gran protagonismo. Escenas como El Bao del Caballo o Chicos en la Playa se convirtieron no slo en evocaciones del pasado grecolatino del mar Mediterrneo, sino que pasaron a ser adems verdaderos iconos de la obra de Sorolla y expresin de una interpretacin gozosa de la realidad, contrapuesta al pesimismo de la generacin del 98.

La obra madura de Sorolla culmin sus afanes de libertad creadora, desentendida de cualquier lmite expresivo. Sin dejar de ser fiel a la definicin realista de su arte, despleg entonces sus obras ms atrevidas, en las que la ejecucin material se antepone a cualquier otro aspecto. La Siesta es el ejemplo ms marcado de ese afn de independencia plstica. A esa misma experiencia esttica tan audaz pertenece el Retrato de Louis Comfort Tiffany, en el que jug con el tratamiento del paisaje del fondo para identificar la personalidad del retratado. Pero en los ltimos aos de su vida, abandon esa va experimental y, hacia 1915, regres a su propio orden artstico. En la campaa de ese verano su arte adquiere un tono monumental y rotundo que se intuye en las Barcas Varadas en la Playa, cuyas velas de una tersura ptrea- hondean hasta salirse de la perspectiva del propio lienzo. La culminacin de su arte se halla en la presencia sensual y pagana de La Bata Rosa, en la que el escultural fsico de la figura femenina queda rotundamente humanizado por el tratamiento de la luz con un realismo plenamente moderno. The Hispanic Society of America fue fundada en 1904 por el magnate americano Archer M. Huntington, que la concibi como un lugar para el estudio y la conservacin de la cultura hispnica en Nueva York. Su fundador dej en ella su vasta y rica coleccin de obras arte y de piezas histricas, fundamentalmente procedentes de Espaa. A partir de 1909, Sorolla y Huntington establecieron una fecunda relacin que ayud mucho a la promocin del pintor en Estados Unidos y el coleccionista compr tambin algunas de las mejores obras de su produccin. En 1910 planearon la decoracin que Sorolla habra de llevar a cabo en la sala de la Biblioteca del nuevo edifi cio de la Sociedad levantado en 1908, y que sera el epicentro de la actividad de la institucin. Aunque Huntington pensaba que esa sala deba estar adornada con los episodios ms importantes de la Historia de Espaa y Portugal, Sorolla convenci a su mecenas para realizar un monumental friso con paisajes de Espaa, que incluyera a los tipos caractersticos de cada regin. El artista dedic a ese trabajo sus esfuerzos casi ininterrumpidamente desde 1911 hasta 1919, dejando en estas monumentales pinturas una visin del pas acorde con la de Huntington y otros hispanistas anglosajones que, frente al proceso de industrializacin que haba dado comienzo ya en Espaa, mantenan una visin neorromntica, atenta a sus aspectos ms intemporales y a la pervivencia de las costumbres del pasado. Huntington qued muy satisfecho con la decoracin, y en 1918, cuando vio la serie de paneles casi completa, afirm que Sorolla ha llevado su teora de la pintura hasta el lmite y slo por eso perdurar.

A pesar de los planes iniciales de Sorolla, que determinaban la representacin ordenada de todas las regiones ibricas en los muros de la Biblioteca de la Hispanic Society, los argumentos y sus campaas de trabajo por las distintas provincias fueron surgiendo paulatinamente de los intereses del pintor. Primero, entre 1912 y 1913 realiz el gran panel Castilla. La Fiesta del Pan, que por su monumentalidad y sus pretensiones fue el que ms tiempo le ocup de todo el conjunto. Entre marzo y abril de 1914 emprendi el primero sobre Sevilla, dedicado a la Semana Santa: Los Nazarenos. En el verano de 1914 pint los paneles que representan Aragn. La Jota, Navarra. El Concejo del Roncal y Guipzcoa. Los Bolos. Ese mismo otoo realiz otro panel en Andaluca, El encierro, con el que termin ese ao de trabajo. Comenz el ao de 1915 afrontando de nuevo dos paneles con asuntos andaluces, El Baile y Los Toreros, hasta abril. Ese mismo verano pint Galicia. La Romera y en septiembre Catalua. El Pescado. Entre enero y marzo de 1916 realiz el correspondiente a Valencia. Las Grupas, y descans durante casi un ao, hasta que en octubre del ao siguiente abord el dedicado a Extremadura. El Mercado. En noviembre de 1918 volvi a Valencia y realiz el panel de Elche. El Palmeral. Terminado ste, en el mes de enero siguiente Sorolla volvi a Andaluca para realizar el ltimo lienzo de todo el conjunto, Ayamonte. La Pesca del Atn, que concluy en junio de 1919. La enfermedad que haba asomado mientras terminaba los ltimos paneles y que en 1920 le provoc una apopleja, no le permiti ocuparse de la colocacin de las obras en la sala para la que haban sido pintadas. En 1922 los paneles viajaron a Nueva York, pero hasta 1926 no se instalaran definitivamente. Como sucedi con la pintura de retratos, Sorolla desarroll una labor tan destacada como paisajista que slo por ella hubiera merecido una consideracin principal en el panorama de su tiempo. Influido por la personalidad de su amigo Aureliano de Beruete, el maestro ms notable del gnero en Espaa, Sorolla se mostr siempre interesado por la captacin naturalista de los efectos atmosfricos y por reflejar la geografa de forma fiel a la realidad. Sus obras de paisaje se convierten en ocasiones en la demostracin ms inmediata de la libertad con que conceba su pintura. Atento a las vistas de playas, prados, montaas y ciudades, Sorolla dej tras de s, sobre todo a partir de 1901, adems, paisajes que son fruto de la contemplacin de detalles singulares, de una modernidad atrevida, a travs de

encuadres inslitos y una tcnica directa y fresca. Los esfuerzos por pintar sus lienzos en la Naturaleza, que exigan del artista gran vigor fsico, fueron reducindose a medida que Joaqun Sorolla fue envejeciendo y la enfermedad se apoder de l. As, al final de su produccin se recluy en el jardn de su casa de Madrid, el actual Museo Sorolla. Entre los muros de estos jardines pint sus ltimas obras, siendo el escenario que vera caer de las manos del artista los pinceles para siempre.

Nota de La Hornacina: La muestra La Bella Durmiente, tambin en el Museo del Prado, se prorroga hasta el 21 de junio de 2009.

Del 26 de mayo al 6 de septiembre de 2009 en el Museo del Prado. Salas: Edificio Jernimos A, B, C y D.

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