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Universidad Interamericana de Puerto Rico Recinto Metropolitano Departamento de Historia

Resea: La Familia Esclava Urbana en San Juan en el Siglo XIX de Ral Mayo Santana y Mariano Negrn Portillo

Roselyn Alicea Valentn Historia de la Esclavitud Prof. Jalil Sued Badillo Secc. S 8:00-11:45 am

Resea

Ttulo: La Familia Esclava Urbana en San Juan en el Siglo XIX Autor: Ral Mayo Santana y Mariano Negrn Portillo

La Familia Esclava Urbana en San Juan en el Siglo XIX es un ensayo de treinta y dos pginas, cuya fuente de informacin principal es el Registro de Esclavos ubicado en el Archivo General de Puerto Rico. En adicin, los autores utilizaron el Padrn del Barrio de Santo Domingo de 1846 y el Libro de Contrato de Libertos de San Juan de 1873-75. El ttulo es pertinente al contenido; el contenido es de fcil comprensin y provee datos estadsticos muy especficos. La organizacin del ensayo lleva al lector a lograr una mejor comprensin del tema discutido sin tener que acudir a la interpretacin de las palabras del autor. Los autores basan sus inferencias en datos empricos no en meras opiniones, presentan tablas desglosando los datos de una forma sencilla. La utilizacin de notas al calces son frecuentes; se explican conceptos poco comn para lograr que el lector tenga una mejor compresin de los mismo. El escrito presenta un estudio de la familia, el trabajo y el aspecto racial del sistema esclavista decimonnico de la zona urbana de San Juan. Los autores se plantean la hiptesis de que los esclavos en Puerto Rico, al igual que otros sistemas esclavistas, desarrollaron formas alternas de socializacin y de relaciones familiares, como adaptacin a una cultura de opresin y sojuzgacin. Los datos estadsticos presentados apoyan la hiptesis planteada por los investigadores. El ensayo La Familia Esclava Urbana en San Juan en el Siglo XIX pretende crear una visin holstica del sistema esclavista. No se limita al estudio de los aspectos terribles de la esclavitud en Puerto Rico, como lo es la violencia o la explotacin, sino que estudia los

mecanismos de integracin social, cultural, familiar e inclusive econmica que construyeron para sobrevivir en un sistema opresivo. Segn los autores, los historiadores tradicionalistas en Puerto Rico han concentrado sus estudios en la esclavitud y los aspectos poltico-institucionales, jurdicos, econmicos y religiosos, limitndose a la esclavitud rural. La esclavitud urbana es un tema poco estudiado. Mayo y Negrn exponen, que la mayora de la poblacin esclava urbana, contrario a la rural, se dedicaba a labores domsticos, de construccin, transportacin, y oficios artesanales. Muchos de estos lograban ser dueos de propiedades, trabajadores con cierta independencia; podan socializar con menos vigilancia de los amos, e inclusive los esclavos prfugos gozaban de proteccin por un perodo ms prolongado. Los autores presentan dos tesis que describen las relaciones sociales y familiares de los esclavos en el Caribe. La primera tesis revela que las familias esclavas en el Caribe eran inestables, informales y desorganizadas; imperaban las relaciones de concubinato, las relaciones de visita y la promiscuidad; y la mujer era jefa de familia. El sistema esclavista impidi el desarrollo de las familias nucleares. La segunda tesis revela lo contrario, los esclavos si creaban vnculos familiares similares a las de la familia nuclear. Los esclavos que no posean familia vivan con amigos o solitarios; y la familia matrifocal no predomina en el tiempo de la esclavitud. Cuando realizamos un estudio debemos tener sumo cuidado a la hora de generalizar los hallazgos. Si existieron o no vnculos similares a los de una familia nuclear o extendida en el sistema esclavista, esto puede variar en el tiempo e inclusive en un mismo pas, como lo es el caso de la zona urbana y la zona rural. El estudio de la familia esclava urbana realizado por los autores, y los estudios citados por estos, fueron realizados en Jamaica, Trinidad, Santa Luca, el sur de los Estados Unidos, Nueva York, entre otros. El llegar a una conclusin de que las familias esclavas en el Caribe eran inestables, informales y desorganizadas me parece que es

precipitado y riesgoso. Para llegar a esta conclusin hay que realizar un estudio minucioso sobre todos los pases que comprenden el Caribe o al menos donde exista la evidencia emprica. Por lo tanto, no podemos generalizar, porque si dentro un mismo pas existe la diversidad, ms aun existe entre distintas naciones. Segn el Padrn del Barrio de Santo Domingo de 1846, para mediados del siglo XIX en San Juan haba una poblacin de 2,754 habitantes de los cuales 350 eran esclavos. El 63% de los esclavos eran hembras, mientras que el 37% eran varones. Estos porcientos no variaron mucho en los censos posteriores. El 80% de los esclavos eran negros y el 20% eran mulatos; el 59% eran esclavos criollos, mientras que el 37% eran de origen africano. Algunos esclavos vivan con los propietarios, muchos de estos eran negros o mulatos. Un detalle interesante es que la presencia de libertos era comn en la capital, muchos de estos lograban adquirir sus propiedades e inclusive lograban tener esclavos. Los esclavos en la capital se dedicaban a trabajos domsticos, en su mayora mujeres, mientras que la mayora de los esclavos varones se dedicaban a trabajos no domsticos (panaderos, albailes, jornaleros, cocineros, etc.). La familia esclava urbana fue desintegrada a causa de la compra-venta de sus miembros como esclavos. Los nios eran separados de sus padres para ser vendidos como esclavos, al igual que otros miembros de la familia. Aunque los nios no llegaban a conocer a sus padres, los esclavos buscaban formas alternas para mantener un vnculo familiar, pues estos eran criados por otras personas. Los autores mencionan un detalle muy importante que muchas veces pasa por desapercibido ya que por lo comn nos concentramos en los hechos negativos del sistema esclavista. Aunque la familia era desintegrada, los esclavos luchaban por sobrevivir en grupo y mantener la unidad familiar para apoyarse mutuamente. Contrario a lo que comnmente se

piensa, los esclavos urbanos tenan contacto con otros sectores sociales, no vivan aislados ni apartados de la poblacin no esclava de diferentes estratos sociales. Los autores utilizan El Registro de Esclavos de 1872 y el Libro de Contratos de Libertos de San Juan de 1873-75 para realizar algunas inferencias que contradicen la visin general que se tiene de los esclavos y la manera en que comnmente se ensea la historia en las escuelas primarias. Aunque muchos de los esclavos urbanos fueron separados de sus padres, hijos y parejas, estos se mantuvieron en contacto con sus familiares. Una vez fue abolida la esclavitud estas familias separadas se reunieron. Los lazos familiares y sociales entre los esclavos y libertos fue ms fuerte de lo que se piensa. Hay que profundizar en la historia e investigar para seguir descubriendo la realidad social que vivimos en siglos pasados, dejando a un lado la repeticin de lo que nos ensearon.

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