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Sentencia T-1002/99 ACCION DE TUTELA-Procedencia excepcional indemnizaciones laborales o reintegro al empleo pago de

Aunque no procede en principio la tutela para obtener el pago de indemnizaciones laborales o el reintegro a un empleo, debe ahora reiterarse que, con carcter extraordinario, tal mecanismo es apto para los aludidos fines cuando el medio judicial ordinario, miradas las circunstancias del caso concreto, resulta inadecuado o tardo para la efectividad de los derechos fundamentales violados o en peligro, o cuando la persona solicitante o a cuyo nombre se acta afronta un perjuicio inminente para su subsistencia, o est afectado el mnimo vital suyo o de su familia. DERECHO A LA ESTABILIDAD LABORAL REFORZADA DE MUJER EMBARAZADA-Procedencia excepcional de tutela Esta Corte en varias providencias, ha hecho ver que es equivocada la tesis que sostiene la improcedencia absoluta de la accin de tutela para proteger el derecho a la estabilidad en el empleo de la mujer embarazada, y que el juez deber evaluar en cada evento especfico las circunstancias en que se ha desenvuelto la relacin laboral, las condiciones objetivas del despido y las subjetivas de la trabajadora. La Corte ha subrayado que la regla general enunciada tiene como excepcin la desvinculacin laboral de una mujer en el estado dicho cuando la tutela se aplica como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable y se busca proteger el mnimo vital de la futura madre y del nio. ACCION DE TUTELA TRANSITORIA DE MUJER EMBARAZADA-Elementos fcticos que deben demostrarse DERECHO AL TRABAJO DE MUJER-Proteccin constitucional DERECHO A LA ESTABILIDAD LABORAL REFORZADA DE MUJER EMBARAZADA-Solicitud de prueba de embarazo para conceder, prorrogar o no despedir del empleo Todo acto del patrono orientado a "sancionar" o a impedir el embarazo de la empleada, o a investigar si l existe para que de all dependa el acceso, la permanencia, o la promocin de la mujer en el trabajo, se revela como ilegtimo e inconstitucional y, en los trminos dichos, puede ser objeto de accin de tutela. As, la exigencia de "pruebas de embarazo" por parte de una empresa, con el propsito de condicionar el ingreso o la estabilidad de

la trabajadora en la nmina de la misma, es una conducta reprochable que implica vulneracin del derecho a la intimidad de la empleada y de su familia y que lesiona tambin el libre desarrollo de su personalidad, afectando por contera el derecho al trabajo. CONTRATO A TERMINO FIJO-No prrroga expresa conlleva mutacin a indefinido Ha dicho la Corte Constitucional que el solo hecho de la renovacin del contrato no cambia su naturaleza, es decir, no se trueca en indefinido. Pero s se produce esa mutacin en la naturaleza del convenio cuando acontece lo contrario, esto es, cuando se ha celebrado bajo la modalidad "a trmino fijo especial" (menos de un ao), y no se prorroga de manera expresa, dndose simultneamente y de hecho la prolongacin tcita de los servicios prestados por el trabajador. No puede entonces el patrono, a posteriori, acogerse al carcter fijo del contrato inicial para alegar su libertad de dar por terminada la relacin laboral, que se ha tornado en indefinida. PRINCIPIO DE ESTABILIDAD EN EL EMPLEO-Renovacin del contrato CONTRATO A TERMINO FIJO-Renovacin sucesiva

Referencia: Expediente T-242119 Accin de tutela incoada por Yenny Marcela Hernndez contra "Gildardo Echeverry y Ca Ltda.". Magistrado Ponente: Dr. JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO Aprobada en Santa Fe de Bogot, D.C., a los nueve (9) das del mes de diciembre de mil novecientos noventa y nueve (1999). La Sala Quinta de Revisin de la Corte Constitucional, en ejercicio de sus competencias constitucionales y legales, especficamente las previstas en los artculos 86 y 241, numeral 9, de la Constitucin Poltica y en el Decreto 2591 de 1991, ha proferido la siguiente

SENTENCIA dentro del proceso de revisin de los fallos proferidos en el asunto de la referencia por el Juzgado Sexto Laboral del Circuito y la Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Medelln. I. ANTECEDENTES Yenny Marcela Hernndez instaur accin de tutela contra la sociedad "Gildardo Echeverry y Ca Ltda.", por estimar violados sus derechos a la igualdad, al trabajo, a la maternidad y a la familia. La peticionaria afirm que el 2 de junio de 1997 se vincul laboralmente a la citada empresa, con contrato a trmino definido por tres meses, que pasado ese tiempo, se le exigi una prueba de embarazo y que ella continu trabajando ininterrumpidamente sin haber firmado ningn convenio de prrroga. Asever que en enero del presente ao se enter de que tena dos meses de embarazo, y dijo haber comunicado tal circunstancia personalmente y en forma inmediata a la jefe de personal de la empresa, para lo cual adjunt el examen mdico respectivo. La actora manifest que el 3 de junio le notificaron su despido verbalmente, alegando que el trmino del contrato se haba vencido el da anterior, y que la empresa no estaba dispuesta a renovar el convenio. Aleg que, hasta el momento de presentar la demanda de tutela, no se le haba entregado suma alguna relativa a la indemnizacin por despido injusto, ni se le haba pagado lo correspondiente a cesantas, y que la prdida de su empleo la dejaba en una situacin econmica difcil, pues explic que vive en un inmueble arrendado con su compaero, su madre (actualmente desempleada) y tres hermanos menores de edad, y que los ingresos de aqul no alcanzan para sostener el hogar. La demandante solicit el amparo transitorio, con el fin de evitar un perjuicio irremediable, y aclar que "conociendo las condiciones internas que se manejan en la empresa demandada, es posible que solicitar un reintegro no sea tan conveniente, por lo que lo dejo a la sabidura del seor juez". Por su parte, la Jefe de Personal de la mencionada sociedad aleg que la accin de tutela era improcedente para obtener el pago de una indemnizacin y que para ello existan otras vas judiciales, y porque lo atacado era un acto legtimo de un particular en vista de que la empleada no

inform oportunamente a la empresa de su estado de embarazo. Asever que la empresa tiene aproximadamente 400 trabajadores, de los cuales el 98% es personal femenino, y que es muy difcil para las directivas de la empresa tener contacto directo con todas las empleadas. estim en consecuencia que este litigio se deba dirimir ante otro estrado judicial. Al proceso fueron aportadas, entre otras pruebas, los siguientes documentos: -Copia del contrato de trabajo a trmino fijo de tres meses, suscrito el 3 de junio de 1997 por Yenny Marcela Hernndez (empleada) y "Gildardo Echeverry y Ca Ltda." (empleador). -Copia de la carta del 30 de abril de 1999, mediante la cual la Jefe del Departamento de Personal comunica a la demandante que la empresa en referencia ha decidido no renovar el contrato: que por tal razn el servicio a la misma "culminar el 2 de junio de 1999", y que puede reclamar en tesorera la liquidacin de sus prestaciones. En este documento aparece la firma de la trabajadora. -Copia de la liquidacin de cesantas y dems prestaciones sociales, elaborada por el patrono. -Copia del escrito presentado por la empresa ante el Juzgado Laboral del Circuito (Reparto), mediante el cual solicita autorizacin para consignar lo relativo a la liquidacin de salarios y prestaciones sociales de la trabajadora, debido a que sta no se ha presentado para reclamar el valor correspondiente, y copia del certificado de depsito judicial por la suma de $402.105.00 a favor de la empleada. -Documentos que prueban la afiliacin de la actora al sistema de seguridad social. -Exmenes mdicos en los que consta el estado de embarazo de la peticionaria. En uno de ellos, de fecha 29 de enero de 1999, aparece que, para esa poca, el embrin tena aproximadamente 8 semanas y 5 das de gestacin (fl. 7). II. DECISIONES JUDICIALES QUE SE REVISAN El Juzgado Sexto Laboral del Circuito de Medelln, mediante fallo del 29 de mayo de 1999, neg el amparo solicitado, por cuanto la accionante tena la posibilidad de acudir ante la justicia ordinaria para satisfacer sus pretensiones. Estim que no se vislumbraba la ocurrencia de un perjuicio

irremediable, puesto que no se haba probado que el mnimo vital de la actora estuviese afectado, o que sta hubiese informado a la empresa de su estado de embarazo. La providencia fue impugnada por la parte demandante y, en segunda instancia, la Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Medelln, mediante sentencia del 12 de julio de 1999, confirm la decisin con base en similares argumentos a los expuestos por el a quo. III. CONSIDERACIONES DE LA CORTE CONSTITUCIONAL Y FUNDAMENTOS DE LA DECISION Procede la tutela extraordinariamente para proteger a la mujer despedida en estado de embarazo cuando est afectado su mnimo vital. La solicitud de prueba de embarazo para conceder o prorrogar el empleo, o para no despedir a la trabajadora, es contraria a mandatos constitucionales. La proteccin estatal a la mujer embarazada Para resolver el presente caso, en el que se siguen las orientaciones de la jurisprudencia precedente, la Corte Constitucional tendr en cuenta los siguientes elementos de juicio: a) Aunque no procede en principio la tutela para obtener el pago de indemnizaciones laborales o el reintegro a un empleo, debe ahora reiterarse que, con carcter extraordinario, tal mecanismo es apto para los aludidos fines cuando el medio judicial ordinario, miradas las circunstancias del caso concreto, resulta inadecuado o tardo para la efectividad de los derechos fundamentales violados o en peligro, o cuando la persona solicitante o a cuyo nombre se acta afronta un perjuicio inminente para su subsistencia, o est afectado el mnimo vital suyo o de su familia. Tal es el caso presente, lo que puede deducirse, adems de su actual desempleo, del hecho de los exiguos recursos que reciba la accionante por concepto de su salario ($290.000 mensuales durante la ltima prrroga de su contrato. El total de su liquidacin alcanz apenas la suma de $402.105 por dos aos de trabajo), adems de la precaria situacin econmica de su familia y la circunstancia de su reciente parto, as como la necesidad de sostener al recin nacido. Ya esta Corte en varias providencias (Cfr., por ejemplo, la T 426 del 18 de agosto de 1998, Sala Sptima de Revisin, M. P.: Dr. Alejandro Martnez Caballero), ha hecho ver que es equivocada la tesis que sostiene la improcedencia absoluta de la accin de tutela para proteger el derecho a la estabilidad en el empleo de la mujer embarazada, y que el juez deber

evaluar en cada evento especfico las circunstancias en que se ha desenvuelto la relacin laboral, las condiciones objetivas del despido y las subjetivas de la trabajadora. La Corte ha subrayado entonces que la regla general enunciada tiene como excepcin la desvinculacin laboral de una mujer en el estado dicho cuando la tutela se aplica como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable y se busca proteger el mnimo vital de la futura madre y del nio. Debe anotarse que, como tambin lo ha advertido la doctrina de la Corte, el juez constitucional establecer en el caso concreto si se tienen los siguientes elementos para que proceda el amparo: -Que el despido haya tenido lugar durante el perodo cobijado por el "fuero de maternidad", es decir, el que se produce en la poca del embarazo o durante los tres meses siguientes al parto (artculo 239 del C. S. del T.). -Que a la fecha del despido exista conocimiento por parte del empleador sobre el estado de gravidez de la trabajadora. -Que el despido sea consecuencia del embarazo y que no est, en cambio, relacionado con causales objetivas que lo justifiquen (por ejemplo, el incumplimiento de las obligaciones contraidas por la empleada segn el contrato de trabajo). -Que no medie autorizacin expresa del inspector de trabajo, si se trata de trabajadora oficial o particular, o resolucin motivada del jefe del respectivo organismo, si se trata de empleada pblica. -Que el mnimo vital de la accionante o el del recin nacido resulten afectados o amenazados por el despido. b) La Constitucin Poltica contempla en su artculo 43 la especial asistencia y proteccin del Estado a favor de la mujer durante el embarazo y despus del parto (al respecto pueden verse, entre otras, las sentencias T373 de 1998 y T-874 de 1999, proferidas por la Corte Constitucional). c) Toda mujer tiene derecho constitucional al trabajo, en condiciones de igualdad respecto del hombre, y no puede ser discriminada para su vinculacin laboral ni para los fines de su estabilidad en el empleo por razn de su sexo ni por su estado de embarazo.

A la vez, toda mujer tiene derecho a la maternidad y es libre de definir, en los trminos del artculo 42 de la Carta Poltica, junto con su pareja, el nmero de hijos y el momento en el cual quedar en estado de gravidez, independientemente de si se encuentra o no vinculada laboralmente. Ninguno de los dos derechos enunciados puede ser sacrificado, por la voluntad unilateral del patrono, en trminos tales que se vea la mujer expuesta a una forzada escogencia entre sus oportunidades de trabajo y su natural expectativa respecto de la maternidad. En ese orden de ideas, todo acto del patrono orientado a "sancionar" o a impedir el embarazo de la empleada, o a investigar si l existe para que de all dependa el acceso, la permanencia, o la promocin de la mujer en el trabajo, se revela como ilegtimo e inconstitucional y, en los trminos dichos, puede ser objeto de accin de tutela. As, la exigencia de "pruebas de embarazo" por parte de una empresa, con el propsito de condicionar el ingreso o la estabilidad de la trabajadora en la nmina de la misma, es una conducta reprochable que implica vulneracin del derecho a la intimidad de la empleada y de su familia y que lesiona tambin el libre desarrollo de su personalidad, afectando por contera el derecho al trabajo. d) El contrato celebrado por la actora con la compaa demandada fue inicialmente estipulado bajo la modalidad a trmino fijo. Se celebr el 3 de junio de 1997 por un lapso inicial de tres meses. En su clusula tercera las partes establecieron que si antes de la fecha de vencimiento del mismo ninguna de ellas avisaba por escrito a la otra su determinacin de no prorrogar el contrato, con antelacin no inferior a 30 das, se entendera prorrogado por un perodo igual al inicialmente pactado. Y, aplicando el artculo 46 del C. S. del T., subrogado por el 3 de la Ley 50 de 1990, se adverta que, por ser de menos de un ao, nicamente poda prorrogarse hasta por tres perodos iguales o inferiores, al cabo de los cuales el trmino de renovacin no poda ser menor a los doce meses. No obra en el expediente documento alguno que acredite el pacto de prrrogas expresas del contrato, por lo cual, a la luz de la mencionada clusula y de la norma legal en que se apoyaba, y de conformidad con la jurisprudencia de esta Corte en relacin con la estabilidad de los trabajadores que han acudido a esa modalidad contractual (entre otras, las sentencias C-483 del 30 de octubre de 1995. M.P.: Dr. Jos Gregorio Hernndez Galindo y C-016 del 4 de febrero de 1998, M.P.: Dr Fabio Morn Daz), debe concluirse que, habiendo trabajado en efecto la actora durante dos aos (desde el 3 de junio de 1997 hasta el 2 de junio de 1999),

sus servicios estuvieron regidos, al menos con posterioridad al primer ao, por las reglas sobre contratos a trmino indefinido, pues no hubo renovacin expresa por un ao ms. En efecto, ha dicho la Corte Constitucional (Sentencia C-016 de 1998) -y ahora lo reitera- que el solo hecho de la renovacin del contrato no cambia su naturaleza, es decir, no se trueca en indefinido. Pero s se produce esa mutacin en la naturaleza del convenio cuando acontece lo contrario, esto es, cuando se ha celebrado bajo la modalidad " a trmino fijo especial" (menos de un ao), y no se prorroga de manera expresa, dndose simultneamente y de hecho la prolongacin tcita de los servicios prestados por el trabajador. No puede entonces el patrono, a posteriori, acogerse al carcter fijo del contrato inicial para alegar su libertad de dar por terminada la relacin laboral, que se ha tornado en indefinida. Con mucha mayor razn si se trata, como en este asunto se ha probado, de una trabajadora en avanzado estado de embarazo. Adems, aunque en gracia de discusin se admitiera lo alegado en este proceso por la parte demandada, en el sentido de que dio por terminado el contrato a trmino fijo al vencerse el segundo ao -transcurrido, segn ella, a raz de una prrroga automtica-, la Corte, al efectuar el anlisis constitucional del artculo 46 del C. S. del T., subrogado por el 3 de la Ley 50 de 1990, sostuvo en Sentencia C-016 de 1998, ya citada, que la estabilidad laboral consagrada en el artculo 53 de la Carta Poltica se configura y se realiza "cuando el trabajador tiene la certidumbre y la garanta de que conservar el empleo, en la medida en que subsista la materia de trabajo y l haya cumplido satisfactoriamente con sus obligaciones, de manera tal que el empleador, motivado por las necesidades de la empresa, deba renovar el contrato". Agreg entonces la Corporacin que de all se desprende un principio enteramente aplicable al caso que se examina, aun si se acepta la justificacin presentada por la empresa: que "el slo vencimiento del plazo inicialmente pactado, producto del acuerdo de voluntades, no basta para legitimar la decisin del patrono de no renovar el contrato". "Slo as se garantizar -ha dicho la Corte- de una parte la efectividad del principio de estabilidad, en cuanto 'expectativa cierta y fundada' del trabajador de mantener su empleo, si de su parte ha observado las condiciones fijadas por el contrato y la ley, y de otra la realizacin del principio, tambin consagrado en el artculo 53 de la Carta Poltica, que seala la primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de la relacin laboral".

Segn este postulado, "ms que las palabras usadas por los contratantes para definir el tipo de relacin que contraen o la forma que pretendan dar a la misma, importa, a los ojos del juez y por mandato expreso de la Constitucin, el contenido material de dicha relacin, sus caractersticas, y los hechos que en verdad la determinen" (Sentencia T-166 del 1 de abril de 1997. M.P.: Dr. Jos Gregorio Hernndez Galindo). La Sala Plena, en el aludido fallo C-016 de 1998, terminaba diciendo:
"En efecto, si bien las partes en ejercicio de la autonoma de la voluntad pueden acordar celebrar un contrato de trabajo a trmino fijo, de acuerdo con las disposiciones de ley que rigen la materia, ese acuerdo, en el evento en el que se presenten los presupuestos antes enunciados, esto es, que subsista la materia de trabajo y que el trabajador haya cumplido a cabalidad con sus obligaciones y compromisos, se modifica para dar paso a la activacin del principio de estabilidad laboral, que con rango de norma superior, consagr el Constituyente a favor de los trabajadores. Eso no significa, que el empleador est en la obligacin de celebrar un contrato de trabajo a termino indefinido, como tampoco lo est el trabajador, lo que asegura para ste ltimo es la certidumbre de que bajo esas especficas circunstancias el patrono deber renovar el contrato, en los mismos trminos, salvo que las partes, en ejercicio de su autonoma, resuelvan utilizar alguna otra de las modalidades que consagra la legislacin laboral, o definitivamente extinguir la relacin".

Si a lo anterior se aade el estado de embarazo de la trabajadora que, como en esta oportunidad , tena celebrado un contrato del tipo mencionado y por tanto tena derecho a su estabilidad, traducida bajo los expuestos trminos en la renovacin de aqul, por subsistir la materia del trabajo y haber cumplido sus compromisos y obligaciones, no puede la Corte concluir en nada distinto que en la invalidez del acto de despido o de la decisin patronal de no renovar el contrato, segn el caso, lo que implica palmario desconocimiento de las normas constitucionales. En el proceso examinado es claro, segn las pruebas existentes, que Yenny Marcela Hernndez prest sus servicios a la empresa "Gildardo Echeverri F. y Ca. Ltda." -cuyo objeto est constituido por la actividad de apuestas mediante computador- en calidad de vendedora de las mismas. Esa actividad sigue hoy a cargo de la compaa, con numerosos trabajadores que cumplen la misma funcin que desempeaba la accionante, luego la materia del trabajo permanece. Y no obra en el expediente prueba alguna de mal comportamiento o incumplimiento de la trabajadora. Es decir, se dan las condiciones exigidas en el transcrito fallo -que ha hecho trnsito a cosa juzgada constitucional- para tener derecho a la renovacin del contrato, aunque -se repite que en gracia de discusin- el silencio patronal en cuanto

a la renovacin del contrato a trmino fijo especial no lo hubiese convertido en indefinido. e) La empresa contratante ha desconocido en el caso especfico no solamente las perentorias normas legales que prohiben despedir a la trabajadora en estado de embarazo salvo el permiso de las autoridades mencionadas en el artculo 240 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, sino que ha vulnerado los derechos fundamentales de la peticionaria y de su hijo recin nacido. En efecto, aparece probado que se cumplen los requisitos a los que se ha hecho alusin en esta Sentencia: la desvinculacin laboral ocurri durante el embarazo, pues el patrono manifest su deseo de no renovar el contrato cuando la peticionaria tena aproximadamente cinco meses de gravidez, y para la poca de su retiro alcanzaba un poco ms de seis meses; el despido se efectu sin contar con la autorizacin del funcionario competente (artculo 240 del Cdigo Sustantivo del Trabajo); a pesar de que no existe prueba escrita acerca del hecho de que el patrono conoca el estado de embarazo de la empleada, debe resaltarse que para la poca en que el empleador decidi no renovar el contrato, aqulla tena aproximadamente cinco meses de embarazo, por lo que su estado puede considerarse como un hecho notorio, adems de que tambin aparece acreditado que la empresa, la mayora de cuyos trabajadores (98%) son mujeres (as lo asevera la propia compaa, como aparece a folios 16 al 19), acostumbra exigirles exmenes de prueba de embarazo (folios 2 y 57); y de los escasos ingresos que perciba la peticionaria cuando se hallaba vinculada laboralmente a la empresa demandada, y de la cuanta de la liquidacin que recibi al ser despedida, se puede deducir que se encuentra afectado el mnimo vital; el despido adems fue consecuencia del embarazo, lo que resulta de la inconstitucional prctica de exigir la prueba mdica correspondiente, y no estuvo directamente relacionado con una causal objetiva y relevante que lo justificase. En este orden de ideas, se tiene que en el presente evento se renen todas las condiciones para conceder la proteccin constitucional. Se revocarn los fallos de instancia y se ordenar a la empresa demandada, adems de la indemnizacin a que tiene derecho la actora por razn del despido en estado de embarazo, su reintegro al empleo que desempeaba, siempre que ella desee la vinculacin laboral. La tutela se conceder como mecanismo transitorio, para evitar un perjuicio irremediable, lo que obliga a la accionante a presentar, dentro de los cuatro meses siguientes a la notificacin de esta Sentencia, demanda ante la

jurisdiccin laboral ordinaria por los hechos descritos (artculo 8 del Decreto 2591 de 1991). DECISION En mrito de lo expuesto, la Sala Quinta de Revisin de la Corte Constitucional, administrando justicia en nombre del pueblo y por mandato de la Constitucin, RESUELVE: Primero.- REVOCAR los fallos proferidos por el Juzgado Sexto Laboral del Circuito y por la Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Medelln, por los cuales se neg la tutela solicitada por Yenny Marcela Hernndez. En su lugar, se CONCEDE la proteccin de los derechos invocados, como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable. En consecuencia, se ORDENA a la empresa "Gildardo Echeverri F. y Ca Ltda." que, a ms tardar dentro de las cuarenta y ocho horas siguientes a la notificacin de esta providencia, cancele a Yenny Marcela Hernndez la indemnizacin prevista en el artculo 239 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, subrogado por el 35 de la Ley 50 de 1990. Segundo.- La sociedad demandada reintegrar a la actora al empleo que desempeaba, a ms tardar dentro de las cuarenta y ocho (48) horas siguientes a la notificacin de este fallo, siempre que la trabajadora as lo desee. Tercero.- Ser responsable por el exacto e inmediato cumplimiento de este fallo el representante legal de la compaa demandada. Cuarto.- El desacato a lo aqu dispuesto dar lugar a las sanciones previstas en el artculo 52 del Decreto 2591 de 1991. Quinto.- DESE cumplimiento a lo previsto en el artculo 36 del Decreto 2591 de 1991. Cpiese, notifquese, comunquese, publquese en la Gaceta de la Corte Constitucional y cmplase.

JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO

Magistrado Ponente

ALEJANDRO MARTINEZ CABALLERO TAFUR GALVIS Magistrado MARTHA SACHICA DE MONCALEANO Secretaria General

ALVARO Magistrado