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HISTORIA EXTENDIDA DE LA DANZA ORIENTAL (DANZA DEL VIENTRE)

Antes de adentrarnos en la antropologa de esta maravillosa danza, creo que no estara mal comenzar hablando de la terminologa usada para designarla, ya que a veces genera confusiones entre los ms profanos en la materia. Veamos que nombres adopta en distintos pases: En Egipto se la conoce como Raks Sharki, que significa la danza que vino del este atribuyendo hoy este nombre a la danza clsica oriental, diferencindola del Raks Baladi (o danza del pueblo), que es cmo bailan las mujeres autctonas, centrndose ms en los movimientos plvicos y lejos de los grandes desplazamientos y de las florituras que podemos apreciar con el Raks Sharki. En Turqua se conoce como Gbek Dans (Danza del Vientre) o Rakasse y en Grecia como Ciftetelli (que tambin es el nombre de un conocido ritmo). En Francia se la designa Danse du ventre, en Alemania Bauchtanz (que literalmente significa lo mismo), en los pases de habla inglesa se conoce como Oriental Dance (Danza Oriental) o Bellydance (Danza del Vientre) que es la ms usada, y en Latinoamrica la llaman Danza rabe. Como podemos apreciar, Danza del Vientre es la denominacin ms popular en casi todos los idiomas, aunque tambin se usan con cierta normalidad los trminos Danza Oriental y Danza rabe. En realidad, todos estos nombres son sinnimos, pero unas denominaciones son ms correctas que otras. Veamos por qu: Danza del Vientre es la denominacin popular que recibi de los franceses en el S. XIX, en la Exposicin Universal realizada en Paris en 1889, acuada entonces como Danse du ventre. Desde mi punto de vista, es un nombre restrictivo que reduce esta danza al movimiento de una sola parte del cuerpo, cuando es muchsimo ms compleja. Tampoco es demasiado correcto definirse a ella como Danza rabe, ya que tambin tiene influencias de culturas muy anteriores como la faranica, fenicia, turca, nubia o la bereber. m Aunque en Espaa tambin se hizo (y es) conocida como Danza del Vientre, ya que el nombre tiene un buen enganche comercial, en la actualidad la mayora de

profesionales ya se refieren a ella como Danza Oriental. (Aunque de hecho, a veces, esta denominacin se presta a confusin, ya que la danza china, india o japonesa, tambin responderan a la calificacin de oriental.) Personalmente, considero que es el trmino ms acertado, ya que sta danza tiene influencias de algunas de estas culturas, como veremos ms adelante. Dicen que el trmino oriental se acu en el siglo XX para dignificar ms esta danza, aunque no sabemos con seguridad cuando empez a usarse. As que, una vez matizada la terminologa, vamos a ahondar en lo que realmente nos interesa: su origen y evolucin. m La Danza se considera una de las ms antiguas artes junto con la msica, pues el ser humano las ha percibido siempre de una manera instintiva, y la Danza Oriental es una buena muestra de ello. Miles de mujeres y hombres de todas las pocas se han sentido empujados a utilizar el crculo en sus danzas, representando con sus cuerpos las formas ya existentes en la naturaleza, como los movimientos de rotacin y translacin de los planetas (como los crculos de cadera) quizs sintindose empujados por ciertos arquetipos inherentes en el inconsciente colectivo, o a travs de los recin descubiertos campos mrficos. Eso explicara las extraordinarias similitudes en las danzas (y costumbres) de pueblos muy distantes entre s, as como su prolongacin en el tiempo de una forma ms o menos parecida. De hecho, a travs de diversas estatuillas de barro muy antiguas, podemos intuir perfectamente muchos movimientos bsicos de la danza oriental, tal y como se representan hoy en da. Cmo es eso posible? Cmo han perdurado esos movimientos tanto tiempo de una forma casi inalterada? Porque los pueblos siguen ciertos patrones en sus danzas? Muchas de nosotras nos hemos preguntado hasta la saciedad, cmo seran realmente esas danzas prehistricas y qu similitudes tendran con las danzas actuales. Pues bien, es ms que posible que se parecieran mucho ms de lo que creemos. Gracias a los estudios del bilogo Rupert Sheldrake acerca de los campos mrficos, podemos encontrarnos ms cerca de la respuesta.

Este cientfico afirma en su obra Una nueva ciencia de la vida que cada hecho, accin, o creacin de cada especie (humana, animal o mineral) forma o refuerza una suerte de memoria inherente en el espacio del universo, as que esto podra alterar otro hecho dado, en un tiempo futuro sobre elementos similares. (?) Para comprenderlo mejor, alejmonos de las complicadas definiciones cientficas y expongmoslo con un ejemplo real: Un extrao fenmeno ocurri con los macacos de la isla japonesa de Koshima. Cuando en 1952, un grupo de cientficos de la isla que alimentaba a los monos con batatas sucias, notaron cmo una de las hembras llamada Imo, comenzaba a adoptar el hbito de lavar la comida en un arroyo. Los cientficos se sorprendieron al observar con qu rapidez los dems miembros de la isla tambin aprendan el truco. En pocos aos, todos los macacos de la isla, haban aprendido a quitar con agua, la arenilla y suciedad de las batatas. Sin embargo, el fenmeno dio un salto espectacular cuando los cientficos notaron al cabo de seis aos que, con igual nfasis, los monos del continente (que no tenan contacto alguno con los monos de la isla) tambin comenzaron a lavar sus alimentos antes de ingerirlos. Para Sheldrake, este comportamiento, responde a un mismo orden de sucesos: La accin de lavar batatas de un mono surge como un patrn o campo mrfico preexistente ya en el universo, as que cuando un segundo mono lo realiza, la accin es ms instintiva en la especie. Si los siguientes monos decidieran intentarlo, el campo mrfico correspondiente a lavar batatas sera usado y a la vez reforzado por tales acciones, y as, un mono que no estuviera en contacto fsico con otro de su misma especie, podra conectar su comportamiento con el de sus iguales, mediante el campo mrfico universal. En palabras del propio Sheldrake, Cada especie animal, vegetal o mineral, posee una memoria colectiva a la que contribuyen todos los miembros de la especie. Si un animal aprende un nuevo truco en un lugar, por ejemplo, una rata en Londres, le es ms fcil aprender a las ratas de Madrid el mismo truco. A cuantas ms ratas londinenses se les ensee ese truco, ms fcil y rpido les resultar a las ratas de Madrid (o de otros lugares) aprenderlo tambin. La teora de Sheldrake, brillante y revolucionaria, ha sido considerada de tanta repercusin como la teora de la evolucin de Darwin.

Si extrapolamos estos conocimientos a la danza, el asunto queda bastante claro. Cada movimiento realizado por un ser humano, aporta un nuevo refuerzo al campo mrfico de la danza, de manera que las generaciones posteriores o culturas muy alejadas entre s, pueden captar intuitivamente a travs de los campos mrficos, los avances que hacen otros individuos (de su misma espec ie) al respecto. Esto explicara las similitudes y los patrones repetitivos en distintas danzas a lo largo de la historia. As que, como podemos ver, no hay nada nuevo bajo el sol.
* Artculo extendido sobre los campos mrficos

m La Danza Oriental, ha sido en primer lugar sagrada y posteriormente popular. Ha pasado por pocas de florecimiento y decadencia, a veces casi relegada al olvido. En su pasado ms reciente ha sido tradicionalmente folklrica, totalmente improvisada, pero poco a poco, ha ido evolucionando hasta las sofisticadas coreografas actuales. Veamos cmo ha ido desarrollndose a travs de la historia y qu manos han ido influenciando en ella: ETAPA PRIMITIVA

(Para ver la datacin de las figuras, pasar el ratn por encima de la imagen) Algunos de los movimientos bsicos de la danza oriental estn sugeridos en las figuras humanas halladas en restos de cermica antigua de hasta 8.000 aos de antigedad. El origen se pierde en la memoria del tiempo. La mayora se han encontrado en Oriente Medio, y muchas de ellas en la antigua ciudad de Ur (Mesopotamia. Irak en la actualidad) cuna de la civilizacin y supuesto lugar de origen de la Danza Oriental (aunque en mi modesta opinin, como observadora minuciosa de la antropologa, creo que la cuna de la civilizacin se remonta mucho ms all de la antigua Mesopotamia). En tiempos remotos, difciles de precisar con claridad,

existan sociedades matriarcales en las que se adoraba a la Divinidad bajo la forma de DIOSA-MADRE, ensalzando de una manera casi mgica, la capacidad de las mujeres para crear vida. La Diosa Madre ha sido representada en distintas pocas y culturas bajo diferentes nombres: Afrodita, Artemisa, Astart, Atenea, Ceres, Cibeles, Hathor, Hera, Hestia, Ishtar, Isis, Parvati, Venus y muchos otros que ahora no recuerdo. Los arquelogos datan el inicio del matriarcado ms o menos en el

12.000 a.C., pero se han encontrado figuras de caliza como la Venus de Willendorf (en la imagen), que sobrepasa el 20.000 a.C. All se cree que comenzaron a desarrollarse las danzas de la fertilidad en las que se recreaba simblicamente el movimiento de la mujer en el alumbramiento (bruscos movimientos de cadera, contracciones musculares, as como los movimientos ondulantes, recuerdan las reacciones del cuerpo de la mujer en el momento del parto). En algunas culturas, las mujeres rodeaban a la parturienta bailando a su alrededor, para infundirle la energa y la sabidura necesaria durante el parto. Desgraciadamente, siglos despus, el Cristianismo y el Islam se encargaron minuciosamente de destruir los rituales del culto a la Diosa Madre, cuando pasaron a dominar el Oriente Medio en el siglo IV y VII respectivamente, pero no adelantemos acontecimientos.
+ info sobre las Diosas Madres / Artculo sobre las diosas madres Hay trabajos muy interesantes sobre el tema del matriarcado (en ingls) de la ya desaparecida historiadora Marija Gimbutas (esperar unos segundos para que se traduzca al espaol) Libros de la autora en Amazon m

ETAPA FARANICA hhh

Antes de entrar en la materia que nos ocupa, me permitir la licencia de ahondar un poco sobre los orgenes ms heterodoxos de esta impresionante civilizacin, ya que esta etapa es sin duda una de las ms fascinantes de la historia: La lejana y misteriosa poca faranica. Nadie sabe con certeza sus orgenes. Hay renombrados autores (cuyos trabajos merecen la misma credibilidad que los defensores de las teoras predominantes) que sitan sus ancestrales conocimientos en culturas muy anteriores, como la que floreci en el mtico continente Posidonis (ms conocido como Atlntida) que se hundi sobre el 12.000 a.C. Hay numerosas menciones en cientos de escrituras antiqusimas que apoyan esta teora, incluso se han encontrado mapas muy antiguos que sealan dos continentes que a da de hoy, ya no existen (Lemuria y Atlntida). Sabiduras aborgenes de todo el mundo tambin cuentan estos mismos relatos en sus tradiciones orales (aborgenes australianos, indios hopi, maores, polinesios) por no hablar de las Sagradas Escrituras de la India (Ramayana), la Biblia, e infinidad de escrituras tibetanas, chinas.) Hasta el conocido filsofo Platn nos habl de la Atlntida, en sus obras Timeo y Critias Todos ellos estn confundidos o es que en nuestros escasos 2.000 aos de historia, pretendemos barrer con nuestras teoras, toda la sabidura ancestral del planeta?

Simplemente estudiando la Gran Esfinge de Gizeh (mal atribuida a Kefrn, que simplemente la desenterr y la restaur, poniendo en ella su rostro), muchos cientficos e investigadores han llegado a la conclusin de que es mucho ms antigua que el resto de construcciones que la rodean, y sitan su construccin ms all del 10.000 a.C, y no se la atribuyen precisamente a los egipcios, sino a una cultura anterior, aunque claro est, esto choca frontalmente con el stablishment arqueolgico actual. De hecho, es bastante sospechoso que la civilizacin egipcia surja ya con un mximo esplendor en todas las ciencias y las artes, sin ningn perodo evolutivo previo, a no ser, claro est, que heredara de culturas anteriores tan sublimes conocimientos, algunos de los cuales, siguen siendo un misterio hoy en da.

+ info sobre los continentes perdidos - Extraordinario libro: Las ciudades perdidas de Lemuria del investigador David Haycher Childress. Fascinante investigacin para quin quiera saber ms sobre este apasionante tema.

mm As que, despus de tan fascinantes reflexiones, podramos intuir en las ancestrales danzas faranicas, ecos de culturas infinitamente ms lejanas, haciendo de esta magnfica danza, una de las ms antiguas del planeta. Dicho esto, volvamos a la tierra de los faraones y veamos las danzas que all encontramos.

En esa poca de esplendor, la danza se hallaba dentro de un marco ritual-mgicoreligioso donde todava se conservaban abundantes vestigios del culto a las diosas madres, como por ejemplo a la diosa Isis. Se han encontrado centenares de papiros, relieves y estatuillas con variadas escenas de msica y danza, donde se muestran sacerdotisas oficiando mgicos rituales, con una corte de msicos y de bailarinas semi-desnudas acompaando a los mismos. Es importante remarcar que en el antiguo Egipto, la desnudez tena un carcter religioso y sacro, as que seguramente en estos casos, deba tratarse de bailarinas de los templos. Otras veces, las podemos observar luciendo unas prendas interiores de dos piezas, parecidas a nuestro conocido biquini; otras en cambio, aparecen ataviadas con telas plisadas semi-transparentes, que recuerdan mucho a las alas de isis utilizadas hoy en la danza, inspiradas obviamente, en la sublime diosa de esta lejana poca faranica.

En aquellos remotos tiempos, podamos distinguir no slo las danzas de carcter sagrado que se ofrecan siempre en honor a un dios, sino tambin las danzas laicas que se oficiaban en banquetes, bodas y funerales, y por supuesto, las danzas populares, donde normalmente se realizaban en palacios o en casas particulares; en estas ltimas, al ser ms informales, deba reinar ms la improvisacin y la espontaneidad. Aunque no todas era as. Muchas de las danzas representadas eran impresionantemente acrobticas, donde grciles bailarinas doblaban sus delicados talles hacia atrs rozando el suelo, y realizando todo tipo de piruetas y figuras geomtricas imposibles. La mayora de estas danzas parecen estar perfectamente organizadas y sincronizadas. As que, partiendo de una escrupulosa observacin de la infinidad de imgenes que nos han llegado a travs de numerosas esculturas y relieves, podramos descartar casi con absoluta seguridad, la hiptesis de que las danzas faranicas eran improvisadas.

As que podramos hablar de las coreografas de la antigedad, donde seguramente tenan un principio, un cuerpo y un final, con una msica y unos pasos determinados para cada una de estas partes, igual que en la actualidad. Unas coreografas, en las que cada movimiento seguramente tena un significado y una razn de ser. Unos bailes preparados y ensayados, quizs hasta la saciedad, para ensalzar en su mayor plenitud las ceremonias que acompaaban, y haciendo gala una vez ms, de la perfeccin tan caracterstica de la poca faranica. Este perodo dorado de la historia egipcia, termin tristemente su dominio con la derrota de Cleopatra y Marco Antonio, tras la conquista romana el 30 a.C, bajo la mano de Octavio Augusto, futuro emperador de Roma.

ANTIGUA GRECIA (1.100 a.C 146 a.C) Y LA ANTIGUA ROMA (Siglos anteriores a Cristo)

En Grecia la danza tambin fue muy importante y destacada. Los antiguos griegos la consideraban de origen divino al igual que la msica, y conformaba una especie de lenguaje utilizado para expresar sus emociones y sentimientos ms profundos, poniendo ms nfasis en la fuerza de la caracterizacin, que en la perfeccin de la interpretacin. Al igual que la msica, la danza estaba presente en los momentos ms significativos de la vida de los griegos; acompaaba los banquetes, matrimonios y funerales. Tambin las composiciones literarias, como las comedias y las tragedias, incluan la representacin de varios tipos de danza.

Muchas danzas de la poca tenan un carcter religioso, como la danza prrica (ver imagen), que estaba acompasada por el ruido de escudos militares, y se ejecutaba en honor de Atenea, diosa de la guerra; en Delfos, consagrando al dios Apolo, se realizaban danzas que imitaban el vuelo de las grullas, recordando al hroe Teseo saliendo del laberinto de Minos, despus de derrotar al Minotauro; o las danzas frenticas dedicadas a Dionisio, dios del vino, que eran acompaadas por fuertes percusiones para llevar a los danzantes al xtasis. En la Ilada de Homero se habla tambin de diversas danzas circulares, presentes siempre en todas las culturas antiguas. Tambin en la antigua Grecia y en Roma, se realizaban danzas de la fertilidad basadas en la rotacin de caderas y vientre. Algunas de ellas se realizaban en honor a las diosas. Muchas de estas divinidades provenan del este, en particular de Siria y Turqua. En Chipre, lugar de nacimiento de Afrodita (diosa griega del amor y la fertilidad), las mujeres realizaban danzas rituales erticas acompaadas de cantos y

percusin, mediante las cuales se ponan en trance. Esto les permita entrar en contacto con la energa de la diosa, y que sta les pasase todo su poder. Pero no todo fue siempre tan idlico, dndose a veces situaciones bastante paradjicas como por ejemplo, en la ordenada sociedad espartana, dnde a pesar de rechazar ardientemente todas las expresiones artsticas, la msica y la danza eran consideradas de gran valor, pero sta percepcin termin empandose con la llegada de la dura reforma militar del siglo VI a.C., dnde cultivaron ante todo el podero blico y descuidaron por completo cualquier forma de arte. En Roma pas ms o menos lo mismo. En un principio la danza fue practicada y admirada tambin como un verdadero prodigio, al igual que sus vecinos griegos, incluso desarrollaron otra forma de danza llamada pantomima, en la cual los danzarines contaban historias sin decir una sola palabra, utilizando nicamente su cuerpo. Sin embargo, este entusiasmo inicial por la danza desapareci muy rpido, ya que Roma fue un pueblo guerrero, que se distingui por la conquista de pases y la obtencin de riquezas, considerando que las artes, no les ayudaban mucho a lograr tales propsitos. En el 150 a.C. se cerraron las escuelas de danza porque decan los iluminados de la poca que eran un peligro social (?). En los aos posteriores la cosa tampoco mejor, ya que la llegada de la iglesia no allan el camino precisamente, mostrndose casi siempre hostil y restrictiva, como veremos ms adelante.

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SALOM Y SU DANZA DE LOS SIETE VELOS m

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Esta referencia a la danza, por todos conocida, tiene elementos verdaderos y otros ms metafricos. Es un hecho histrico demostrado que Salom y su danza existieron, pero no as la referencia a los siete velos. La historia se desarroll como sigue: En esos tiempos, Jess, todava no haba comenzado su vida pblica cmo predicador de la verdad. En su lugar, estaba Juan el Bautista revolucionando a todos con sus profecas mesinicas, sus bautizos multitudinarios y sus discursos sobre el fin del mundo. Realmente caus un enorme revuelo. Herodes, gobernador de Perea y Galilea, apres y encerr a Juan, ya que en sus prdicas, a pesar del revuelo mesinico, no deseaba muy buena vida a los

romanos. Herodes por su parte, tema liberarlo por temor a que provocara una rebelin. Tambin tema ejecutarlo por miedo a que la multitud se amotinara en la capital, pues la gente lo tena por santo y por profeta. Y de hecho, lo era. Adems, Juan era vctima tambin de un odio intenso y amargo por parte de Herodas, que era la mujer ilegtima de Herodes, la cual tena una bella hija: Salom. Juan le reprochaba vigorosamente que conviviera con Herodes, a pesar de estar casada con Filipo, que era el hermano de ste. Para celebrar su cumpleaos, Herodes organiz una gran fiesta en su palacio de Macaerus. Cmo Herodas no haba logrado llevar a cabo la ejecucin de Juan pidindoselo directamente a Herodes, medi un astuto plan para darle muerte. Herodas, aprovechando el festejo, present a su bella hija para que bailara para los comensales. Salom bail y todo el mundo qued hipnotizado con las artes de la bella joven. Herodes qued tan complacido que le prometi que le dara lo que gustase, aunque fuera la mitad de su reino. La joven, viendo que Herodes estaba bajo el influjo de todo lo que haba bebido, se retir para pensar qu deba pedirle. As, Salom, envenenada por el consejo de su madre, pidi a Herodes la cabeza de Juan el Bautista, que todava se hallaba preso. Herodes, aunque lament el deseo de la joven, mantuvo su promesa y mand decapitar a Juan, trayndole la cabeza en una bandeja. Salom la tom y se la entreg a su madre. Cuando los discpulos de Juan se enteraron de la noticia fueron a buscar los restos de su cadver para darle sepultura y avisaron a Jess de lo acontecido. Triste historia, sin duda, para una mtica danza. Quien pudiera viajar en el tiempo para ver en vivo a Salom bailando!!!! La verdad, no sabemos qu tipo de danza realiz. Lo que s sabemos es que no hay constancias escritas fidedignas que mencionen lo de los siete velos. Personalmente, creo que fue un aadido posterior, seguramente con algn tinte filosfico o inicitico, teniendo en cuenta que el nmero siete siempre ha tenido un carcter mgico y divino.

Todo apunta a que la atribucin de los siete velos, y su relacin de stos con la danza oriental, proviene de la mitolgica historia de Innana (o Ishtar), diosa babilnica del amor y la guerra, de la vida y la fertilidad. Una representacin ms de la Diosa Madre. Veamos su historia.

Cuenta la leyenda que al morir su primer esposo, su hermano Tammuz, Ishtar descendi a los infiernos para arrancarle a la hermana de ste, la terrible Ereshkigal, el poder sobre la vida y la muerte y poder resucitar as a su amado. Despus de darle instrucciones a su sirviente Papsukal, de ir a rescatarla si no regresaba, Ishtar descendi a la tierra. Comenz valiente y desafiante, gritando al portero que abriera la puerta antes de que la echase abajo. Con pasin y determinacin, cruz los siete vestbulos del submundo, y en cada uno de ellos era despojada de una de sus pertenencias: un velo o una joya (segn las versiones). Pero al irse despojando de sus prendas, con ellas se iba despojando de su poder, hasta que lleg desnuda e indefensa ante Ereshkigal, que la mat y colg su cuerpo en un clavo.

Con su muerte, todo el mundo comenz a languidecer, ya que era la Diosa de la vida y la fertilidad. Pero el fiel Papsukal lleg hasta los dioses y les pidi que creasen un ser capaz de entrar en el mundo de los muertos y resucitase a Ishtar con la comida y el agua de la vida. As es como Ishtar volvi a vivir, pero tuvo que pagar un precio: durante seis meses al ao, Tammuz (su hermano y marido) debe vivir en el mundo de los muertos. Mientras est all, Ishtar debe sentir el dolor de la prdida (mostrndose as el invierno); en primavera, Tammuz resurge de entre los muertos y todo se llena de gozo, debido a la desbordante alegra de Ishtar, al recuperar a su amado.

Una bella historia para explicar poticamente el invierno y la primavera, pero su significado y propsito no terminan ah. Iniciticamente, las mitologas siempre revelan uno o varios conocimientos ocultos de carcter arquetpico/psicolgico a travs de los smbolos utilizados en sus bellas y a veces desconcertantes historias. El velo siempre ha representado lo oculto, en este caso, las cosas que nosotros ocultamos de nosotros mismos. Ishtar, por amor, se despoja de los velos que la protegen, y al dejar caer las prendas, revela sus verdades ocultas, y al hacerlo, consigue reunirse con su amor. En otras palabras, para alcanzar el amor incondicional, el amor verdadero, uno debe hacer el sacrificio de despojarse de todo aquello que uno no es, de todas las cosas superfluas que en realidad obstaculizan el camino hacia el conocimiento de uno mismo, y en consecuencia, al amor. Verdaderamente, es muy probable que la historia de Ishtar (o Innana) haya tenido que ver bastante con la errnea adjudicacin de los siete velos a Salom y por ende, a la danza oriental, aunque nadie lo sabe con seguridad, ya que hay otros mitos que pueden haber influido tambin. Pero en realidad, no tienen nada que ver. Adems, el teatro, la pera y el cine han ayudado mucho a que esta ficticia idea se haya prolongado en el tiempo. En 1891, a travs de la obra Salom de Oscar Wilde, la danza de los siete velos lleg al conocimiento popular de una manera apabullante. Ms adelante lleg la escandalosa opera Salom de Richard Strauss, presentada en Chicago en el 1905. La puesta en escena caus tanta indignacin en

el Metropolitan Opera House de Nueva York, que tuvieron que cancelarse las representaciones posteriores. Sin embargo, la pera fue exitosa en otras partes del mundo. Su estreno en Espaa, en el Gran Teatro Liceo de Barcelona en 1910, fue tratado por la crtica de una forma espectacular. Aqu podis ver el extraordinario artculo que le dedic el conocido peridico La Vanguardia (1 columna por la izquierda, al final de todo). Posteriormente, cmo no, Salom y su danza de los siete velos acab consagrndose en el celuloide bajo la idealizacin y mitificacin de Hollywood, con su particular idea de oriente, sin demasiado rigor histrico. Entre casi 50 films dedicados a esta figura, podemos destacar la Salom representada por Theda Bara en 1918 o la interpretada en 1953 por la bella Rita Hayworth. Pero retrocedamos de nuevo en el tiempo, y volvamos al orden cronolgico de los hechos, para tener una visin lo ms acertada posible de cmo fue desarrollndose y evolucionando la maravillosa danza que nos ocupa.

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SIGLO I - IV D.C. a

En el siglo I d.C. hay los primeros (y casi nicos) testimonios al respecto, de la mano del escritor hispanorromano Marcial, que describe la curiosidad que le provocaba la danza de las bailarinas fenicias, llegadas al puerto de Gades, que movan los msculos del estmago permaneciendo totalmente rgidas. A partir de aqu llega una poca de oscurantismo, ya que apenas hay referencias escritas sobre esta danza. Supongo que fue un momento histrico en el que las artes en general sufrieron un gran declive, ya que fueron tiempos de guerras, conquistas, miedo y hambre, con poco tiempo para cultivar todo lo dems, aunque estoy segura de que la msica y las danzas, siguieron presentes siempre en la intimidad de las celebraciones privadas, y en el seno de algunas celebraciones religiosas, aunque durante unos cuantos siglos nadie se hiciera eco de ello. Adems, la aparicin del cristianismo no mejor la situacin. A principios de siglo IV, el emperador Constantino empieza a sacar el cristianismo de la clandestinidad y en el 313 d.C. a travs del Edicto de Miln, el emperador decret la libertad de culto para los cristianos (hasta entonces perseguidos) y el fin del paganismo como religin oficial del Imperio (a la que curiosamente, l haba pertenecido durante casi toda su vida). Recordemos que en el paganismo siempre se han ofrecido rituales a los diferentes dioses y diosas, en los que la msica y la danza siempre han sido primordiales. Al ser desplazadas estas prcticas religiosas, indirectamente tambin se conden las artes que las acompaaban. Algunos de los ms destacados representantes del cristianismo como San Agustn de Hipona (354-430 d.C) condenaron y persiguieron abiertamente la danza. Pero a pesar del autoritarismo e influencia de San Agustn, otros padres importantes de la iglesia que le sucedieron, intentaron incorporar de nuevo algunas danzas en los rituales cristianos, y con xito, lograron integrar inicialmente diversas danzas en las celebraciones estacionales. As que por consiguiente, al cambiar la iglesia positivamente su manera de ver la danza, muchas comunidades volvieron a practicarla (abiertamente).

SIGLO V - VI D.C. LAS MIGRACIONES GITANAS M

Nota: En esta seccin hay diversos links que nos dirigirn a Wikipedia. Para leerlos en Espaol (ya que proceden de fuentes en ingls) debemos esperar unos pocos segundos para que la traduccin se produzca.

Esta parte de la historia es de vital importancia para comprender muchas de las fusiones e influencias de otras culturas en el desarrollo de la danza y la msica oriental, como veremos a continuacin. La danza del vientre, ligada casi siempre al pas de los faraones, de hecho, es una danza mestiza donde las haya. Muchos de sus movimientos bsicos los encontramos tambin en infinidad de antiguas culturas. Aunque la mayora de la gente en esos tiempos, no sola viajar demasiado y mora normalmente en el mismo lugar de procedencia, y a pesar de no disponer de los avanzados medios de transporte de hoy en da, el desplazamiento de personas era bastante frecuente en la antigedad, bien para ampliar relaciones comerciales, bien a causa del trfico de esclavos de procedencias muy dispares, que se trasladaban continuamente de una regin a otra; as que la mezcla cultural estaba servida. Pero en el siglo V comenz una gran migracin que destac sobre las dems con diferencia. Una serie de pueblos nmadas procedentes de lo que fue el Valle del

Indo (Norte de la India) comenzaron un largo exilio a otras tierras en sucesivas olas migratorias. No hay ninguna prueba concluyente que nos d una pista sobre las circunstancias histricas que provocaron la migracin. Quizs fue el hambre, las guerras, la persecucin social o una mezcla de todas ellas. Estas sencillas gentes se ganaban la vida con el pastoreo y la artesana (fabricando cestos, trabajando el metal) pero ante todo a travs de sus dotes para la danza y la msica. Para hacernos una idea cercana de cmo eran esos pueblos nmadas, podemos echar una mirada a la actual tribu Kalbhelia de Rajasthan (India), que sigue con sus costumbres ancestrales y con su tipo de vida, desde tiempos inmemoriales. Aqu tenis una muestra de su danza, tambin llamada Kalbhelia (La nia que baila contaba solo con 14 aos de edad). Pueblos parecidos a este, junto con otras tribus de las zonas colindantes, fueron los que un da cogieron sus pocas pertenencias y emigraron de sus tierras en busca de una vida mejor.

Estas caravanas a lo largo de los aos, fueron establecindose en distintos lugares del globo, mezclndose con la cultura y las artes de los pases que encontraban por el camino y aadiendo sus propias aportaciones culturales, creando una mezcla nica. De ellos se dice que han influenciado en la msica y la danza de muchos lugares. Muchos expertos sealan tambin, que de ellos evolucionaron la mayora de pueblos gitanos que habitan en el mundo.

Hace 200 aos se descubri, de hecho, que la lengua roman (lengua propia del pueblo gitano) es un dialecto con races provenientes del snscrito y del hindi, altamente corrompido ya, con palabras de varias lenguas europeas. En muchos pases existen representantes de una ola migratoria gitana ms reciente, originaria de la Europa Oriental (Hungra, Rumana, Rusia, Bulgaria) hace ms de 100 aos, que se llaman a s mismos Rom o Roma.

La palabra Rom (a pesar de lo que se cree) no tiene nada que ver con Rumana, sino que significa literalmente hombre o marido. En roman armenio es Lom, en roman sirio y persa Dom. Todos ellos tienen una correspondencia exacta con el snscrito Dmba y con el indio moderno Dom o Dum, que hace referencia a una determinada aglomeracin de tribus. En snscrito esta palabra tiene el sentido de hombre de baja casta que se gana la vida mediante el canto y la msica. Existen referencias a los dom como msicos, que se remontan al siglo V. El historiador rabe Hamza de Ispahn cuenta que el monarca persa Bahram Gur, (cuyo reino termin el 438 d.C) persuadi al rey de India para que le enviase msicos. Doce mil de ellos fueron distribuidos por las distintas partes del reino

persa, y con el transcurso del tiempo, el nmero de ellos creci. Sus descendientes, anot Hamza todava estn all, aunque en nmero reducido. Aqu hay una muestra de los lugares que formaron parte de este largo exilio, que se sucedi de forma gradual a lo largo de 15 siglos aprox. partiendo inicialmente de la India hasta:

Afganistn, Persia y Armenia Desde all a Turqua, Europa, Hungra y Transilvania. Otros siguieron al sur hasta Egipto y otros lugares de frica. Otros se desviaron al norte, hacia Escocia, Inglaterra y los Pases Escandinavos. Tambin muchos gitanos Rom, se hallan en Sudamrica

Centrndonos en sus aportaciones a la msica y el baile, podemos encontrar su influencia en diversas artes, como por ejemplo en el flamenco; que aunque alcanz su auge y popularidad en el sur de Espaa, es innegable ver por ejemplo, que el cante jondo y la danza flamenca, tienen marcadas reminiscencias de los rabes; y stos a su vez, heredaron muy posiblemente diversas influencias de estos pueblos venidos de la India. De hecho, el movimiento de pies de este arte considerado tan espaol, recuerda mucho al Kathak (danza clsica del norte de la India. Justo, de donde provenan las primeras migraciones). Muestra 1 - Muestra 2 (ver hasta el final). Incluso hay espectculos que combinan ambas disciplinas. Muestra 1 Muestra2 Muestra 3 Las influencias y estilos son muchos y muy variados. Si miramos hacia los pases del este, veremos que las danzas zngaras siguieron una dinmica diferente, aunque el movimiento frentico de pies, sigue siendo un elemento que vuelve a repetirse. Los gitanos Rom de estos pases dan buena muestra de ello: Muestra 1. Muestra 2. Los dos siguientes videos dejan ver unas danzas menos improvisadas y con un estilo ms depurado, pensado para mostrar en teatros, aunque siguen conservando la fuerza y pureza originales: Muestra 3. Muestra 4. (Exhibicin masculina. Buensimos!) Las danzas gitanas en Rusia son muy parecidas, aunque se caracterizan por comenzar con un ritmo lento o moderado, donde predominan los movimientos de brazos, hombros y falda. La danza se va acelerando a medida que evoluciona,

terminando con una msica muy rpida y trepidante. Muestra 1 Muestra 2. Sin la famosa danza gypsy Tsiganochka en Rusia, no existe ninguna fiesta o matrimonio. El ritmo abrumador hace saltar de la silla a las personas sin distincin de edad, educacin o profesin.

+Info: Estupenda pelcula (musical) sobre los gitanos en Rusia en el siglo XIX. Video 1 Video 2

Las influencias de estas gentes, tambin se aprecia enormemente en Turqua, por ejemplo, donde sus danzas se caracterizan tambin por su movimiento de faldas con el tpico ritmo karshilama. Los gitanos Rom que all habitan, han influenciado enormemente la danza y la msica de este pas. Roman Havasi es la danza que los representa. Los siguientes videos no pertenecen a gitanas reales (aunque son bailarinas turcas) y son excelentes muestras de este estilo tan caracterstico de este pas, donde abundan los movimientos de brazos y cadera. Muestra 1 Muestra 2. Egipto, tampoco se libr de las influencias gitanas. All se hicieron muy conocidas las Gawazi, que significa literalmente forasteros o invasores. Aunque hay muchas y muy variadas teoras acerca de su autntico origen, lo que es bastante claro es que eran de procedencia gitana, probablemente pertenecientes a los Nawar, descendientes directos de los gitanos Rom anteriormente mencionados, que emigraron al sur de Egipto en la poca medieval. Aunque con el paso del

tiempo, estas cabilas gitanas que se afincaron en el Alto Egipto, representaban ya, una mezcla diversa de razas bastante alejadas de sus verdaderos orgenes.

Hay que recordar que el nombre utilizado en Egipto para designar la danza oriental es Raks Sharqi que significa literalmente la danza que viene del este, muy posiblemente hacindose eco de esos pueblos nmadas que llegaron precisamente desde esa direccin; pueblos, que al haberse desarraigado de la India despus de tantos siglos y debido a su estilo de vida mvil, su identidad cambiante se hizo inevitable. Su etnicidad iba a ser moldeada por multitud de influencias, asimilando innumerables elementos que nada tenan que ver con su origen, olvidando o incluso negando, sus races ancestrales. Su mezcla con pueblos de

Europa y de Oriente Medio, han dejado una huella indeleble en su idioma, en su ascendencia, en su cultura y en su sociedad.
(Si queris vivir la emocin y el profundo sentimiento de las danzas gitanas a lo largo y ancho del mundo, os recomiendo el documental Latcho Drom de Tony Galif, dnde se ven las diversas influencias entre las danzas y las msicas de distintas etnias gitanas del mundo. Es genial! (Aqu tenis cuatro bellos fragmentos del estupendo documental, empezando por los gitanos de la tribu Kalbhelia del Rajasthan (Norte de India), los gitanos del sur de Espaa , los gitanos de Hungra y de Egipto. + info Libro estupendo de Los Gitanos / El contacto entre el espaol y el cal

m DANZA Y RELIGIN

Antes de seguir con el orden cronolgico de la historia, es conveniente incluso necesario, echar una mirada de cmo los prejuicios religiosos han intentado

reprimir y hasta suprimir todo lo relacionado con la msica y la danza, la feminidad y la expresin a travs del movimiento corporal; en definitiva: de la libertad. La danza oriental ha sido rechazada por las tres religiones ms intolerantes de la historia: la juda, la cristiana y la musulmana. La posicin del judasmo y del cristianismo en oriente ha oscilado siempre entre la prohibicin total y una persecucin ms o menos encubierta. La actitud de la iglesia catlica a partir del siglo V ha sido casi siempre restrictiva (salvo raras excepciones) y la mayora de las veces ha rechazado la danza por encontrar contenido sexual en ella (no hace falta recordar la sobradamente conocida obsesin de la iglesia catlica por la sexualidad, vindola siempre por todas partes, aunque no la hubiera); pero las tradiciones paganas siempre han mantenido vivas en su memoria y costumbres las danzas primigenias, an a pesar de las represiones religiosas. Tambin los pueblos rabes pre-islmicos (considerados paganos) siempre han sido grandes amantes de la danza, junto con la msica y las artes. Este perodo, conocido como Yahil (o edad de la ignorancia), realmente tambin fue una poca dorada para la poesa, alcanzando un gran esplendor. Periodo de la ignorancia? No lo creo Con la venida del Islam, aunque las artes siguieron evolucionando favorablemente por un cierto tiempo, como veremos en el siguiente captulo, la situacin cambi radicalmente en la conciencia popular. La danza fue despojada de cualquier significado sagrado y religioso, permaneciendo as hasta nuestros das. Aunque el Corn no prohbe la danza expresamente, el Islam rechaza la danza oriental principalmente porque la bailarina muestra gran parte de su cuerpo, aspecto inconcebible e inmoral de esta religin para con la mujer rabe, que no debe mostrar su cuerpo ms que a su marido, ya que segn la tradicin, el profeta Mahoma afirm que cuando una mujer llega a la edad de la menstruacin, slo debe dejar a la vista de los dems, el rostro y las manos. Como podemos observar, la desnudez pas de ser algo sagrado y religioso (como en el Egipto faranico) a ser algo completamente repudiable y vergonzoso, con la

venida del Islam. De hecho, la danza siempre ha sido la misma, lo nico que cambiado, es la manera que ha tenido el ser humano de mirarla y juzgarla, siempre bajo sus propios prejuicios. Sin embargo, ni la religin ms restrictiva ha podido impedir que la danza oriental haya llegado a nuestros das, a travs de esas maravillosas mujeres que han sido las bailarinas populares, hacindolo posible a lo largo de la historia a pesar de las dificultades. De hecho, el papel de la mujer ha sido primordial en la transmisin de la danza, como veremos a continuacin. Como dira el propio Shokry Mohamed: las bailarinas populares de todos los lugares han sido, son y sern siempre, portadoras de la historia de la vida.

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SIGLO VII LOS HARENES Y LA HGIRA: Emigracin musulmana de la Meca a Medina (622)

Esta es una poca de luces y sombras, que va desde el refinamiento ms exquisito de las artes, hasta el pozo ms hondo del oscurantismo. Es una poca de harenes, califas y esclavos, que ha servido de inspiracin para los posteriores pintores y escritores de los siglos XVIII y XIX. Para no hacerlo demasiado extenso, me limitar a destacar los puntos ms relevantes de este importante perodo histrico que comienza en el 622. - El Califa seal este ao (622) como el 1 de la era musulmana. - Se prohbe la representacin pblica de danza y canto.

- Estas artes se mantienen nicamente en las cortes de los califas junto con la msica, la poesa y la pintura. - La mayora de los artistas eran esclavos, pero algunos de ellos muy cultivados y apreciados por su amplia cultura. Surgi la refinacin en todas las artes. Las mujeres con ms talento eran instruidas en danza, msica, poesa, canto, filosofa, matemticas, astronoma o la salmodia del Corn. - Las esclavas llamadas las animadoras eran las ms destacadas en este aspecto y gozaban de mucha ms libertad de movimiento que sus compaeras, ya que vivan con su seor y asistan a todos los banquetes, fiestas y recepciones que se ofrecan en palacio, ya que ellas bailaban para el califa y sus invitados de honor.

No se dejaba estar presentes en estos espectculos a las otras mujeres del harn, que se limitaban a mirar por las celosas. Despus del espectculo, la bailarina bailaba para ellas en la intimidad. Las otras mujeres participaban cantando, bailando y taendo instrumentos musicales. Ningn hombre, excepto del seor de la casa, tena permiso para estar presente en estas celebraciones. - Los califas competan entre ellos a ver quien tena mejores esclavas. Algunos de ellos gastaban verdaderas fortunas financiando la educacin de algunas de ellas, no solo para alardear ante sus invitados, sino para revenderlas, ya que cuantas ms artes dominara una esclava, ms alto era su precio en el mercado. Otras veces sus

intenciones iban ms all de los intereses comerciales o de la pura competencia con otros califas, donando interesadamente algunas de sus ms preciadas y cultivadas mujeres como obsequio a otros palacios, o a los propios jefes de su ejrcito, para que hicieran de espas y les revelaran los secretos ms escondidos de sus nuevos seores

- Pero no todo eran intereses creados. Haban algunos que llegaban a enamorarse profundamente de alguna de sus esclavas, hacindolas incluso las seoras de la casa. A veces ese amor era correspondido por ellas de una manera sincera, pero no hay que olvidar que las esclavas tambin eran conocidas por el arte del engao, que aprovechando la devocin de su seor, se aseguraban de sacar el mximo partido de la situacin para su propio beneficio, ya que debido a la situacin de la mujer en esa poca, se vean obligadas a realizar diversas artimaas para sobrevivir en un mundo de esclavitud extremadamente hostil. - La influencia de las esclavas lleg a ser tan prominente que llegaron a ser la primera fuente testimonial en los juicios. Fue tan grande su poder que cuando el

Califato Abas lleg al poder (750-1258), se orden registrar a todas las esclavas que entraban en los palacios. Aunque no todos los gobernantes actuaron del mismo modo. El califa Harn Al Rachid fue el primero que les permiti vivir en su alczar. A consecuencia de esto, la mayor parte de su descendencia tuvo madres esclavas. A partir de ese momento, las esclavas comenzaron a ser protagonistas de numerosas intrigas palaciegas y muchas de ellas jugaron papeles decisivos. - 1258 se radicaliza el Islam y comienza el declive de las artes. Dejando aparte el ambiente de los harenes (que tambin vivi su particular declive) el resto de las mujeres (libres?) relegan definitivamente la danza, nicamente a la intimidad de sus casas.
+ info: el libro La Danza mgica del vientre por Shokry Mohamed.

Sm SIGLO VIII m

Por si no fuera poco con la radicalizacin del Islam, una vez ms, la danza encuentra otro sagaz detractor: el gran emperador Carlomagno, que prohibi enrgicamente todo tipo de danza, pero a pesar de la gran autoridad de dicho emperador, la ley dictada no fue del todo respetada. La danza continu como parte de los ritos religiosos en los pueblos europeos aunque camuflados con nuevos nombres y nuevos propsitos. Adems Carlomagno no slo prohibi la danza, si no que tambin impuso otras reglas que prohiban algunos tipos de estudio y conocimiento. A mediados de esta oscura edad, la iglesia finalmente tom una firme decisin frente a estos hechos, y sintindose ya una institucin fuerte y poderosa, tom cartas en el asunto y contradijo las leyes que haba dictado el emperador. As que nuevamente algunas danzas se incorporaron en los ritos religiosos. (La iglesia, por una vez, hizo lo correcto, aunque dudo de que la movieran los intereses artsticos, sino ms bien, sus ansias de poder y control sobre cualquier gobernante que se interpusiera ante sus deseos). m SIGLOS VIII XV

Realmente durante estos siglos hay un silencio casi sepulcral a lo que la danza oriental se refiere. Podemos encontrar algunos testigos mudos de danzas similares, en joyas y adornos pertenecientes al periodo fatim (911-1171), caracterizado por un decoro ms bien estricto respecto a la danza.

Despus comenzaron tiempos de adversidad para el pueblo egipcio desde 1250 (llegada de los mamelucos) hasta el 1517 (en el que su reinado termin). En su poca el Cairo sufri una epidemia de peste en 1348 y los negocios entre Egipto y Europa, paralizaron el crecimiento de la ciudad y trajo el declive de Al-Fustat como puerto, desvindose el comercio a los puertos del Mediterrneo. Pero a pesar de estas circunstancias, la danza sigui desarrollndose en la intimidad de los palacios. El pas era gobernado por sultanes y por los ya mencionados prncipes mamelucos, que se diferenciaban de sus antecesores (los fatimes) por saber disfrutar manifiestamente de todos los placeres artsticos. El sultn Al Mansur Qalawun (1291) mand levantar la Dahisha, una especie de sala destinada a la msica y la danza, frecuentada por las risat, que eran unas bailarinas que solan dirigir grupos artsticos. Aunque despus de esa poca, vuelve a haber un absoluto oscurantismo acerca de la evolucin por la que pas esta danza. Un largo silencio de casi 7 siglos (del siglo VIII al XV) en los que apenas hay referencias escritas que hablen de este arte (con pequeas menciones en el siglo XIII, pero poco ms). La danza desapareci de los libros hasta los siglos XVI-XVII, con tmidas menciones, pero realmente no recuper su auge hasta los siglos XVIII-XIX a travs de las pinturas y relatos de los diversos viajeros que visitaban Egipto por aqul entonces. En estos ltimos siglos, este arte sigui un camino hacia la degradacin. De hecho, muchos de los testimonios que nos han llegado de la poca, representan esta danza como algo casi avergonzante, debido sin lugar a dudas, a los prejuicios morales de quienes la presenciaron.

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SIGLOS XVI XVII m

En Egipto por aqul entonces, la danza se bailaba en locales de dudosa reputacin, mezclndose a veces con la prostitucin. Es bien sabido, que la mayora de bailarinas populares de la poca tenan una procedencia humilde o esclava. Atrs quedaron los refinamientos de pocas pasadas, considerndose ahora las bailarinas, poco ms que rameras. Todos sabemos que la prostitucin siempre ha sido una salida para la subsistencia de las mujeres pobres, aunque eso no quiere decir que todas las bailarinas se dedicaran a ello. Ellas tenan un fuerte estigma de bajo extracto social (que sigue permaneciendo hoy en da en muchos lugares) as que esta profesin termin degradndose, hasta considerarse algo indigno para una mujer respetable. Las mujeres decentes nicamente bailaban en privado en fiestas familiares o simplemente para su diversin y la de sus amigas, siempre lejos de las miradas indiscretas masculinas.

SIGLOS XVIII - XIX LOS ORIENTALISTAS m

Desde luego, sta fue una poca de resurgimiento para todo lo que tuviera aroma oriental. Despus de varios siglos de oscurantismo y silencio, pintores, escritores, periodistas y poetas llenaron sus pinturas y sus relatos de sensuales mujeres orientales, de harenes y de esclavas; pero antes de entrar en detalle sobre los orientalistas y sus obras, veamos qu tipo de danzarinas haba y en qu contexto social se movan. La danza callejera era muy popular por aqul entonces, pero las bailarinas que la ejecutaban no estaban muy bien vistas. (Esta doble moral siempre ha sido muy caracterstica del pueblo egipcio y del rabe en general). Las cosas, como podemos ver, no cambian demasiado en el siglo XVIII, ya que la danza pblica sigue estando reservada a esclavas, prostitutas y gitanas (gawazi), de las que hemos hablado anteriormente en el captulo dedicado a los gitanos, y que

tampoco gozaban de muy buena reputacin en Egipto, debido supongo a su vida errante. Estas gitanas, acompaadas por algunos msicos, se instalaron en la periferia de las ciudades egipcias y se ganaban la vida gracias a sus espectculos callejeros, aunque tambin se dedicaban a hacer tatuajes, a realizar la circuncisin a los recin nacidos o a la adivinacin a travs de conchas y arena o a travs de la lectura de la taza. Su danza se basaba particularmente en los movimientos bruscos de cadera, sin demasiados desplazamientos ni florituras, fijndose seguramente, en las campesinas egipcias y en los bailes folklricos de la poca. De ellas se dice que popularizaron el famoso pauelo de monedas, ya que se cosan en las faldas las monedas que la gente les echaba. Tambin era muy comn verlas taer los crtalos (castauelas de metal) mientras bailaban. Esta cabila no era de origen egipcio. Tal y como comentamos antes, es bastante claro que eran de procedencia gitana, probablemente pertenecientes a los Nawar, descendientes directos de los gitanos Rom, que emigraron al sur de Egipto en la poca medieval. Algunas bailarinas callejeras decan pertenecer a las gawazi sin ser cierto. Estas gitanas se distinguan de otras bailarinas porque se casaban solo con hombres de su misma cabila. Cuando una de ellas decida casarse, se retiraba de este oficio arrepintindose de l, sin que eso representara un menosprecio de su honor.

MMMGawazi de finales de siglo XIX aprox. (S.XX)

MmM Gawazi en los aos 80

Las bailarinas bailaban en los patios, en las puertas de las casas, en festivales, ferias y mercados, frecuentemente acompaadas por juglares, msicos y encantadores de serpientes; no podan faltar tampoco en las celebraciones especiales como las bodas o cumpleaos; tambin eran requeridas en fiestas particulares. Las malas lenguas decan que las bailarinas que iban a este tipo de festejos eran las ms desprestigiadas, ya que beban alcohol para desinhibirse, y sus danzas terminaban siendo poco decorosas. Haba tambin otro tipo de bailarinas (casi siempre relacionadas con la prostitucin) que se ofrecan a las mujeres de las casas, no para el entretenimiento, sino para ensearles el arte de la seduccin.

m Pero, afortunadamente, no era el nico panorama cultural de la poca. Los artistas que actuaban para la sociedad ms pudiente y aristocrtica, hacan gala de sus conocimientos poticos, musicales y culturales, acrecentando as su cach. A este tipo de mujeres se les llamaba Qaina (por ser herederas del bblico Can, o eso decan). Ellas, para seguir cultivndose estudiaban las ms diversas artes en escuelas especializadas. Hay constancia de que en la Espaa de la poca, existieron algunas de estas academias. Aos ms tarde, surgieron las Awalim (las que saben), que eran mujeres libres, muy educadas y de gran cultura, que actuaban solo para las ms exquisitas lites. Se dice que descendan de las ms cultas mujeres de los harenes. Tambin podan ser perfectamente las hijas y nietas de las Qaina anteriormente mencionadas. Despus de la conquista de Egipto por Napolen en 1798, las Awalim (musas de inspiracin para los orientalistas) se van para no tener que dar pleitesa a los

conquistadores y sobre todo, para que no se las confunda con las gitanas Gawazi que aunque ahora nos resulte un colectivo atractivo a imitar, debemos recordar que en aquella poca no gozaban de muy buena popularidad. Las awalim volvieron de nuevo al Cairo, una vez ya se haban marchado las tropas francesas. En 1834, las gawazi son expulsadas definitivamente del Cairo por el gobernante egipcio que rein despus de Napolen, Mohamed Ali, que prohibi la danza en la va pblica. Algunas bailarinas quisieron burlar la prohibicin, pero Mohamed las desterr a la ciudad de Esna (a 1.000 km al sur del Cairo), aunque ellas se establecieron en otras ciudades como Edf y Luxor. No se les permiti regresar hasta 1866. Aprovechando el exilio de las gawazi, muchos bailarines de la poca las sustituyeron de inmediato, danzando frente al pblico masculino, a menudo, disfrazados de mujeres, debido a que la separacin de sexos fuera del hogar se mantena de manera muy estricta y obviamente, tambin se aplicaba a los espectculos y actos pblicos (por eso las bailarinas estaban tan mal vistas).

Durante estos dos siglos, como anuncibamos al comenzar, en Occidente se comienza a poner de moda un cierto gusto por todo lo extico y oriental, llegando a su auge con la conquista de Egipto por parte de Napolen. Muchos pintores, escritores y poetas de la poca, comienzan su particular peregrinacin a oriente en busca de todo lo extico que emanaba de esas tierras, dando lugar al perodo conocido como de Los Orientalistas. Artistas como Lord Byron, Vctor Hugo, Delacroix, Thodore Chassriau, Mariano Fortuny, John Singer Sargent, Alexandre Roubtzoff, Jean Leon Gerome, Paul Louis Bouchard entre otros, plasmaron en sus obras su personal visin (a veces un tanto distorsionada) de la cultura rabe y cmo no, de las mujeres y sus danzas que tanto les llamaron la atencin. Muchos de ellos empezaron a poner de moda los estereotipos conocidos hoy en da relacionados con la mujer oriental, a veces, bastante alejados de la realidad. Algunos en su imaginera, representaban a las mujeres de los harenes desnudas y

en actitudes un tanto extravagantes, quizs con la intencin de escandalizar o impactar a la pudorosa y cristiana sociedad occidental de la poca.

A finales del siglo XIX todo lo relativo a las danzas exticas de oriente segua despertando muchsimo inters, aunque los grabados que nos han llegado las reflejan con cierta degradacin, contrastando con las pinturas de principio de siglo, en las que podamos ver elegantes y refinadas danzarinas. En su lugar, ahora solo destacan las figuras de bailarinas ms bien vulgares; pero a pesar de todo, las danzas y las mujeres orientales, seguan despertando una intensa fascinacin. Una fascinacin, que se incrementada por la informacin que llegaba, a travs de los colonizadores espaoles y franceses, que estrechaban cada vez ms sus relaciones con el norte de frica. Est muy bien documentada por ejemplo, la presencia francesa en Argelia, de donde nos han llegado gran cantidad de pinturas y fotografas de la poca. Las indgenas cobraban altos precios por ofrecerse como modelos, debido a la gran cantidad de artistas que haba en este pas. Gracias a ellos tenemos numerosos registros de la tribu de las ouled nail, que a menudo se confunden con las gawazi, ya que comparten bastantes similitudes.

Estas bailarinas argelinas, concretamente del desierto de Erg, llevaban una vida errante desde su ms tierna infancia.

Estas jovencitas se desplazaban de oasis a oasis de la mano de mujeres ms experimentadas de su misma tribu, que las instruan tanto en danza como en las artes amatorias, ya que la mayora combinaban la danza con la prostitucin, hasta que conseguan suficiente dinero para reunir la dote necesaria y as, poder casarse o reincorporarse a su familia de nuevo si as lo deseaban; la otra opcin era dedicarse a guiar a las ms jvenes, como otras haban hecho con ellas.

m Adems, gozaban de mucha ms libertad que el resto de las mujeres rabes de la poca, as que supongo que muchas de ellas preferan seguir con este tipo de vida en lugar de formar una familia, con las restricciones que eso supona. Las ouled nail destacaban por llevar extraas joyas repletas de monedas que les cubran el rostro y parte del pecho (muchas veces mostrndose desnudo) que han inspirado en gran medida la esttica del tribal americano, tan popular hoy en da. + info sobre tribal

m Aqu os dejo los trabajos de los fotgrafos suizos Lehnert y Landrock que fueron unos de los primeros en inmortalizarlas, dejndose fascinar por su extraordinaria juventud y belleza.

m RESURGIMIENTO ARTSTICO EN EL CAIRO Pero situmonos de nuevo en el Cairo y en su renacer artstico. Para ello debemos viajar hasta 1870, que fue un ao de mximo esplendor para la danza egipcia. Por aquel entonces, la vida artstica de la ciudad se concentraba en un solo lugar: la calle Mohamed Ali, que tom este nombre en 1845, en honor al gobernante de mismo nombre, que prohibi la danza callejera y que expuls a las gawazi del Cairo. Irnico destino! Pues precisamente en esta calle es donde aos despus, se realizaran la mayor parte de los espectculos de la ciudad y donde vivan la mayor parte de los artistas. Las Awalim, mencionadas anteriormente, vivan aqu con sus msicos cuando regresaron a Egipto (recordemos que se marcharon voluntariamente para no rendir pleitesa a Napolen y sus tropas).

De esta calle surgieron los mayores exponentes del cante y del baile egipcios, y es dnde tambin se origino el teatro ambulante, que visitaba aldeas y pueblos cercanos representando teatro y danza. Los artistas aqu vivan en su propio ambiente, lejos de ajenas incomprensiones culturales, favoreciendo de esta manera las relaciones matrimoniales entre s. Las bailarinas de la poca que gozaban de buen cach, normalmente dirigan sus propios grupos musicales. Una de estas importantes bailarinas fue Shawq, que alcanz gran fama en el 1871. Sola bailar con el rostro cubierto, dndole mayor misterio a su danza. De ella se deca que atraa las miradas de todos los espectadores, que la contemplaban admirados. Despus de Shawq, surgieron otras muchas que decan ser sus discpulas, pero hubo una, que destac de entre todas las dems, llamada Shafiqa la Copta, (debido a que era una devota practicante del Cristianismo), que alcanz altas cotas de popularidad, siendo muy admirada por sus seguidores. Decan de ella que slo con su mirada la gente se quedaba muda.

m Shafiqa abre la sala Mil y una noches en el centro del Cairo, donde dirige un programa artstico lleno de msica, danza y canto, llenndose de los personajes ms importantes y refinados de la poca. En una de esas brillantes noches, un empresario francs que visito el local, le propuso participar en la prxima

exposicin universal de Pars. Shafiqa acept encantada y viaj hasta Francia; corra el ao 1900 (aunque algunos autores lo sitan en el 1917, en ese ao no hubo ninguna Exposicin Universal en Pars). (Ver listado de las ferias.) Shafiqa como de costumbre, deslumbr a todos con su danza, consiguiendo as el primer premio. Gan muchsimo dinero durante toda su carrera (los zapatos que luci en Pars, tenan el tacn de oro y diamantes) y podemos decir sin exagerar, que lleg a nadar en oro literalmente, pero a causa de su alto tren de vida y de su extrema generosidad con los ms necesitados, muri en 1926 en la pobreza ms absoluta y enferma de gravedad. Su vida pas por la novela de la mano de la gran bailarina Taha Carioca. Tambin el cine se enamor de su historia y su vida fue llevada a la gran pantalla en 1963 por el director Hassan Al Imam con el ttulo de Chafika el Keptia y protagonizada por la bailarina y actriz Hind Rostom, apodada la Marilyn Monroe de Oriente por su gran parecido; tambin se la comparaba con Rita Hayworth. Aqu os dejo unos fragmentos de la pelcula. Muestra 1 / Muestra 2
+ info sobre Shafiqa la Copta en El Reinado de las Bailarinas por Shokry Mohamed

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LAS FERIAS UNIVERSALES

Las ferias universales comenzaron el ao 1790 en Pars, aunque solo nos centraremos en las ms relevantes en lo que a historia de la danza se refieren, as que mencionaremos las tres ms significativas: La feria de Paris en 1889 , la de Chicago en 1893 y la de 1900 nuevamente en Pars. PARIS 1889

La feria de 1889 tuvo como smbolo principal de la exposicin la Torre Eiffel, completada ese mismo ao y que serva como arco de entrada a la Feria. 1889 era una fecha especial, ya que se cumplan 100 aos de la toma de la Bastilla (un acontecimiento tradicionalmente considerado como el smbolo del comienzo de la Revolucin Francesa) y de la proclamacin de los principios de libertad, igualdad y

fraternidad, que sirvieron de inspiracin para la independencia de muchas naciones en la tierra. Sin embargo, el lamentable bao de sangre real que sucedi a la Revolucin Francesa, cohibi a las monarquas europeas de entonces, como Inglaterra y Prusia, a participar en la Exposicin. A pesar de ello, hubo 32.250.297 visitantes que pudieron admirar las muestras de arte, arquitectura y los ms punteros avances tecnolgicos de la poca, que procedan de distintos lugares de Europa, Sudamrica, Estados Unidos y de las colonias francesas (entre las cuales destacaban diversos lugares del norte de frica). Una de las atracciones que ms llamaron la atencin fueron el bazar egipcio y la Rue du Caire (la calle del Cairo) dnde recrearon una calle egipcia con todo lujo de detalles, con sus restaurantes tpicos, sus tiendas y cmo no, con sus danzas callejeras. Por las descripciones que nos han llegado de aquellas mujeres, deban ser un grupo de Ouled Nail procedentes de Argelia o un grupo de Gawazi (gitanas egipcias). Aquellas bailarinas desde luego fueron toda una revolucin. En aquella poca no se conceba ms danza que la clsica, as que una mujer bailando descalza, con el pelo suelto y moviendo separadamente el vientre del resto del cuerpo de una manera tan descarada, era como mnimo escandaloso, por no hablar de que enseaban los tobillos y no llevaban cors (algo muy mal visto en una mujer). As que la reprimida sociedad victoriana tuvo que alucinar literalmente. En esta feria es donde se acu el trmino Danse du ventre. Aqu podis ver una muestra general de la feria (en ingls) con imgenes reales de la poca. M CHICAGO 1893

Otra feria que marc un antes y un despus en la danza oriental fue la realizada en Chicago en 1893. La exposicin trat sobre el tema del cuarto centenario del descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristbal Coln. La feria tuvo un fuerte efecto en la arquitectura y el arte de Chicago. Participaron 19 pases sobre una superficie 290 hectreas y hubo 27.500.000 visitantes. La exposicin sirvi tambin para demostrarle al mundo que Chicago haba podido recuperarse del Gran incendio de Chicago, que haba destruido gran parte del la ciudad en 1871. Haba numerosos pabellones que mostraban grandes maravillas, pero hubo uno de ellos, que destac prominentemente de los dems y fue, cmo no, la calle del Cairo.

El promotor artstico (y congresista del parlamento de los Estados Unidos) Sol Bloom, haba quedado prendado de las bailarinas norteafricanas que haba visto en la Exposicin Universal de Paris en 1889, anteriormente mencionada. As que, como encargado de la zona de espectculos de la feria, introdujo la atraccin de la calle del Cairo en la feria de Chicago, recreando al igual que en Pars, el ambiente del Egipto de la poca con todo lujo de detalles, representando su vida cotidiana.

All present un show llamado The Algerian Dancers of Morocco (bailarinas argelinas de Marruecos), en la que participaron bailarinas argelinas (de la tribu ouled nail), gitanas gawazi de Egipto, y bailarinas de otras regiones del norte de frica. Segn los datos oficiales del evento, se vendieron 2.250.000 entradas para poder disfrutar de esta calle; y podemos imaginar porqu.

El trmino Danza del Vientre se volvi a introducir como reclamo en los carteles que anunciaban los espectculos y aunque las danzas representadas, segn los testimonios grficos que nos han llegado, parecen aceptables y bastante respetuosos con sus respectivos orgenes, en las que las bailarinas no mostraban ms parte desnuda que sus tobillos, parece ser que eso no fue suficiente para

impedir la indignacin de los visitantes. Aunque ahora nos parezca exagerado y hasta absurdo, hay que recordar que nos hallamos ante de la reprimida y encorsetada sociedad victoriana de finales del siglo XIX, en la que una mujer que mova los pechos y las caderas de esa forma, por muy tapada que se mostrara, no dejaba de ser algo inmoral y obsceno.

Ver video de la feria (en ingls) De igual modo que la feria de Pars fue la tarjeta de presentacin de la danza oriental en Europa, la feria de Chicago lo fue para Amrica. Pero adems, hubo un escurridizo personaje, que hizo de esta feria un boom meditico de la poca. Hablamos como no, de la misteriosa Little Egypt (pequeo Egipto), que sin duda, merece un captulo aparte. m m LITTLE EGYPT EL MITO

Segn la prensa de la poca, hubo una bailarina que fue la sensacin de la exposicin; algunos iban ms all y decan que haba salvado econmicamente la feria con sus representaciones de danza. De ella tambin se dijo que llamaba ms la atencin que el telescopio de seis toneladas que se exhiba en la exposicin, pero en realidad, nadie sabe con claridad la identidad o procedencia de esta bailarina.

Sol Bloom en su biografa, asegura que no contrat a nadie bajo ese pseudnimo, aunque eso tampoco es garanta de que no la hubiera, ya que algunas fuentes aseguran que slo era llamada as entre bastidores por los otros artistas, debido a su corta estatura y que en realidad, era una bailarina siria llamada Farida Mazar Spyropoulos, que formaba junto con otras danzarinas, el grupo de las Raqs Dancers anunciadas por Bloom como The Algerian Dancers of Morocco (bailarinas argelinas de Marruecos), aunque ella fue anunciada artsticamente como Ftima y bail nada menos que una cancin compuesta por el mismo Sol Bloom. La reconocida historiadora de danza oriental Wendy Buonaventura, en Serpent of the Nile, apoya a Farida como la autntica Little Egypt. Al parecer tambin bail

en Skagway y en Klondike, antes de su aparicin en la feria de Chicago, sumindose en la oscuridad despus de este evento.

m Ftima Djemille

Otro rostro para esta enigmtica bailarina fue Ftima Djemille. De ella se dice que fue la primera bailarina oriental popular en Estados Unidos. La gran investigadora y maestra de la danza oriental (y creadora de la danza tribal) Jamila Salimpour apuesta por ella como la autntica Little Egypt, afirmando que tambin haba sido vista en Wichita en 1882, donde tambin actu. Adems, Ftima fue filmada por Thomas Edison en 1896, en un film etiquetado de inmoral llamado Fatimas cochee-cochee dance, famosa por ser una de las primeras pelculas censuradas por franjas oscuras, (hechas por un comit de censura en el Chicago de 1907) que tapaban las partes pudorosas de la bailarina (pecho y caderas) mientras se mova, segn la moral de la poca, indecorosamente. Digamos que fue el ejemplo victoriano del peep show actual. Estas filmaciones se proyectaban en privado para pblicos especiales, que supuestamente pagaban buenas sumas de dinero para poder visionar estos films prohibidos, aunque en muchas ocasiones, estas proyecciones eran detenidas bruscamente por la polica, por ser consideradas inmorales. El pase del film Fatimas cochee-cochee dance fue uno de estos casos. En este video podemos ver una danza asombrosamente parecida a como se realiza actualmente. Ftima baila ejecutando un exuberante shimmy de hombros, donde los pechos se mueven libremente. Tambin podemos apreciar un shimmy de

caderas conocido como Hagallah (shimmy 3/4), muy habitual en los estilos folclricos. Eso es magnfico, ya que demuestra que la danza oriental, tal y cmo se conoce hoy en da, existe desde hace por lo menos 115 aos. Afortunadamente he conseguido encontrar una pequea muestra de este film. Aqu podis disfrutar de unos fragmentos del video de Ftima. Fatimas cochee-cochee dance por Thomas Edison (Versin sin censurar) Hay otro video que circula por la red con el nombre de Little Egypt en el que se mezcla el video de Ftima con el de otra exhuberante bailarina, de la cual no sabemos su identidad y que tambin es muy ilustrativo. Os imaginis la impresin que debi causar semejante danza en los espectadores de la feria?

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Ashea Wabe

Y para finalizar tenemos una ltima candidata. Su nombre es Ashea Wabe. Se convirti en noticia de primera plana en 1896 (3 aos despus de la feria de Chicago) despus de bailar en una despedida de soltero de la Quinta Avenida para Herbert Seeley, dnde protagoniz un fugaz scces de scandale. Un bailarn rival inform falsamente que Wabe iba a bailar a desnuda y la fiesta fue clausurada por un pelotn anti vicio bajo cargos de inmoralidad. Ms tarde fue contratada por el empresario de Broadway Oscar Hammerstein, en el que apareca haciendo de ella misma, en una parodia humorstica de la cena de Seeley. Despus de esta pequea incursin en la revista, cay en el olvido, excepto por una serie de fotografas tomadas por Benjamin Falk, como la que encabeza esta seccin. Donna Carlton, quien ha escrito el documento ms extenso y bien documentado acerca de esta enigmtica figura, en su libro Looking for Little Egypt, (que recomiendo encarecidamente) apuesta firmemente por Ashea Wabe como candidata. Aunque he de decir, con todos mis respetos para Donna Carlton, que no creo que Ashea fuera la autntica Little Egypt, ya que ella salt a la fama 3 aos despus de la exposicin en Chicago, por el escndalo antes mencionado, usando simplemente ese apodo como nombre artstico. Adems hay que recordar, que a causa del tremendo xito de la verdadera Little Egypt en la exposicin universal, tiempo despus se desat una fiebre de Little Egypts por todo lo largo y ancho de Amrica. Diversas cabareteras de poca monta, salieron de repente usando ese mismo nombre artstico en cabarets de escasa categora, actuando en espectculos de poca (o nula) calidad artstica, bastante alejados de los autnticos bailes orientales. Otros autores, sin embargo, optan por la cmoda resolucin de que Little Egypt ni siquiera existi y que simplemente fue un revuelo meditico del momento para dar auge a la feria. En mi modesta opinin, apuesto por Ftima Djemille (la bailarina de Fatimas cochee-cochee dance) como la autentica Little Egypt, aunque he de reconocer, que tambin es posible que lo fuera la bailarina siria Farida Mazar. La verdad, es que hoy en da los historiadores todava debaten ardientemente su autntica identidad.

De todas maneras, fuera quien fuese esta enigmtica Little Egypt, la verdad es que despert en las gentes de la Belle poque, una mezcolanza de irritacin y secreto deseo, que dejaba al descubierto las carencias que caus la fuerte represin de la sociedad victoriana. La historia de esta fascinante y escurridiza bailarina, fue llevada al cine en1951, representada por la bella Rhonda Fleming.

m PARIS 1900

Finalmente terminar con una breve mencin a la Exposicin Universal de Pars en 1900, aunque prcticamente no hay muchas novedades respecto a las dos anteriores. Actuaron varias bailarinas del norte de frica, con el consecuente alboroto de los visitantes, como de costumbre.

Cabe

mencionar

la

aparicin de la bailarina egipcia Shafiqa la Copta, mencionada anteriormente con detalle, que gan el primer premio gracias a su magnfica actuacin, seguramente con su danza del candelabro (Shamadan), que tanto la populariz. Aqu os dejo unas bellas muestras de la feria. Video 1 / Video 2 (Francs) / Video 3 Si queris saber ms acerca de las danzas que se realizaban a principios de siglo, no dejis de ver estos videos de la poca, filmados por Thomas Edison entre otros. Ella Lola 1898 / Crissie Sheridan / Princess Rajah Dance / Annabelle Serpentine Dance

A Nymph of the Waves / Dance, Franchonetti Sisters / Ella Lola, a la Trilby / Carmencita (1894) Si queris disponer de todos los films que realiz el conocido inventor estadounidense Thomas Edison, tenis a vuestra disposicin esta impresionante coleccin que recopila toda su obra. Comprar. Ms adelante, seguiremos con la historia y evolucin de esta maravillosa danza, dnde abordaremos con detalle el cercano y maravilloso siglo XX. Artculo de Bianca Surgaly m

Bibliografa: Una nueva ciencia de la vida por Rupert Sheldrake Las ciudades perdidas de Lemuria del investigador David Haycher Childress. La Danza mgica del vientre por Shokry Mohamed. Los Gitanos por Angus Fraser La Danza Oriental por Devorah Korek Serpent of the Nile por Wendy Bonaventura El Reinado de las Bailarinas por Shokry Mohamed. m m