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Concepto de Higiene industrial

La Higiene Industrial sera la disciplina encargada de identificar, evaluar y controlar los contaminantes de origen laboral. Existen tres tipos de contaminantes: 1. Contaminantes Fsicos. 2. Contaminantes Qumicos. 3. Contaminantes Biolgicos. La higiene industrial se centra principalmente en los contaminantes fsicos y qumicos, mientras que los contaminantes biolgicos entraran en el campo de la medicina. Los contaminantes qumicos pueden aparecer en los siguientes estados: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Slidos: Polvo (slice). Fibras (amianto). Humos (combustibles). Lquidos: Aerosoles (plaguicidas). Gaseosos: Vapores (disolventes).

Los contaminantes fsicos son formas de energa y entre ellos distinguimos: 1. Energa mecnica: Ruido, vibraciones. 2. Energa trmica: Calor / fro. 3. Radiaciones: ionizantes / no ionizantes. La higiene industrial identifica, evala y controla los contaminantes. 1. El primer paso ser identificar cules son los contaminantes que pueden afectar a la salud del trabajador. 2. Una segunda fase en todo campo de aplicacin de la higiene industrial sera la medicin, es decir, cuantificar el contaminante. 3. En funcin de la medicin, se valorar el nivel de contaminante, para decidir si nos encontramos ante una situacin segura o ante una situacin peligrosa, para ello utilizaremos criterios de valoracin.

4. Si se decide que estamos ante una situacin segura, se llevar a cabo un control peridico para determinar si se sigue en la misma lnea. Si, por el contrario, se decide que la situacin es peligrosa se tendr que actuar sobre los contaminantes, mediante un control ambiental. Dentro de la Higiene Industrial tendramos que diferenciar cuatro ramas especficas, cada una con un campo de aplicacin concreto: 1. Higiene Terica: Es la encargada de elaborar los criterios de valoracin. Sobre el esquema, la higiene terica ser la que aporte los criterios de valoracin para determinar si la situacin es segura o peligrosa para el trabajador. 2. Higiene de Campo: Es la encargada de identificar y medir los contaminantes presentes en el ambiente de trabajo. Sera la que actuara a nivel de las etapas de identificacin y medicin que aparecen en el esquema. 3. Higiene Analtica: Esta rama estara muy relacionada con la higiene de campo. Se refiere a tcnicas de laboratorio usadas para identificar y medir los contaminantes laborales. La higiene de campo mide e identifica los contaminantes en el lugar de trabajo y la higiene analtica toma muestras en el lugar de trabajo y las analiza en el laboratorio. Estara indicada, fundamentalmente, en contaminantes qumicos. 4. Higiene Operativa: Sera la rama encargada de controlar, eliminar o reducir los niveles de contaminante en el trabajo. Vamos a ver un ejemplo en relacin a un contaminante: El amianto y las cuatro ramas de la higiene industrial: En un taller de reparaciones de embarcaciones donde se utiliza el amianto para reparar dichas embarcaciones la higiene terica identificara el contaminante (amianto), la higiene de campo sera la encargada de medir el nivel de contaminante, mediante unas bombas de aire, haciendo pasar el aire por un filtro, al que el amianto, en caso de estar presente, quedara adherido, contando el nmero de fibras por cm3 de aire. El resultado de la medicin sera comparado con unos criterios de valoracin, se compararan las guas que indican los niveles mximos de amianto (2 fibras/ cm3). Los criterios de valoracin son valores de referencia si nos encontramos ante un riesgo para la salud del trabajador. Cuando efectuamos la medicin de un contaminante tomamos dos tipos de

valores: Valor ambiental y valor biolgico. Con los criterios de valoracin se trata de hacer una comparacin entre los anteriores valores con los propuestos para la prevencin, y de esta comparacin se extraern unas conclusiones sobre la situacin segn el criterio de valoracin aplicado. Por tanto ser muy importante no confundir los valores gua con las medidas o muestras. 1. CAMPOS DE ACTUACIN. 1. Higiene Terica. Es la encargada de elaborar los criterios de valoracin, que seran Valores de referencia para evaluar los riesgos derivados de la exposicin de los trabajadores a un determinado nivel de contaminante en el ambiente de trabajo. Los criterios de valoracin se elaboraran en base a una serie de conocimientos: 1. Una primera fuente de conocimiento sera la experimentacin con animales. El problema de esta fuente es que el resultado de estos experimentos no siempre sera extrapolable a la raza humana, es decir, podran producirse errores. 2. Otra fuente sera el conocimiento por analoga qumica. Las sustancias qumicas tienen una accin determinada sobre las personas porque su composicin, su estructura qumica produce determinados efectos. As, si conocemos los efectos de una sustancia con una determinada estructura qumica, podremos determinar que otra sustancia con estructura anloga producir efectos similares. 3. Una tercera fuente de conocimiento sera la experimentacin con personas, que slo podra utilizarse en el caso de sustancias que produzcan efectos totalmente reversibles. Se suele utilizar en relacin con alergias. 4. Una ltima fuente de informacin o conocimiento es lo que se ha llamado Estudios Epidemiolgicos, los cuales se basan en la observacin de lo que sucede a los trabajadores expuestos a los contaminantes existentes en sus lugares de trabajo. La diferencia con la experimentacin con personas radicara en que en sta ltima se dara una exposicin deliberada a los contaminantes, mientras que en el caso de los estudios epidemiolgicos la exposicin no es deliberada, sino que ya existe y lo que se hace es observar y analizar sus consecuencias. El problema de esta fuente de conocimiento es que se estara llevando a cabo una accin a posteriori.

Ninguna de estas fuentes de informacin es certera al 100%. As, los criterios de valoracin dependern del estado de conocimiento, y pueden ser modificadas. En la elaboracin de los criterios de valoracin, aparte de consideraciones cientficas, intervienen tambin consideraciones polticas y econmicas. Cuanto mayor sea la agresividad del ambiente de exposicin, mayor ser el porcentaje de trabajadores afectados. Esta relacin se cumple para todos los contaminantes. As, el criterio de valoracin se elegir dependiendo del nmero de afectados que se pretenda aceptar como mximo. La fijacin del porcentaje de afectados que estamos dispuestos a admitir es una decisin poltica. Cuanto ms bajo sea el lmite del contaminante, ms protector ser ese lmite para los trabajadores, aunque mantener el lmite bajo, suele suponer mayores costes. El hecho de que el nivel de contaminante est por debajo del lmite no es garanta de estar en una situacin segura, slo se ha reducido el riesgo. Criterios ambientales y biolgicos. Existen distintos tipos de criterios de valoracin. Vamos a ver dos tipos de criterios: 1. Criterios Ambientales: Los ms prestigiosos son los TLV (Threshold Limit Value), es decir, el Valor Lmite Umbral, que expresa concentraciones ambientales de un contaminante, por debajo del cual la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos sin sufrir efectos adversos. Estos valores existen para, aproximadamente, entre 700 y 800 contaminantes laborales, tanto qumicos como fsicos. Aun cuando suponen unos valores lmite, se asume que existe una minora de trabajadores que pueden verse afectados al exponerse a los contaminantes por debajo de ese valor lmite. Existe una publicacin de la Generalitat Valenciana donde aparecen los contaminantes con sus TLVs. Esta relacin es elaborada anualmente por la American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH). Cada contaminante puede tener asignados tres tipos de TLVs:

1. TLV TWA (Time Weighted Average): Sera la media ponderada en el tiempo. Se define como la concentracin media de contaminante para una jornada de 8 horas diarias o 40 semanales, a la que la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos sin sufrir efectos adversos. Se trata de una media, ya que si midiramos el nivel de un contaminante durante el tiempo de trabajo, dicho nivel presentara mucha variacin, por lo que se calcula la media de las exposiciones producidas en el tiempo. 2. TLV C (Ceiling): Es una concentracin del contaminante que no debe superarse en ningn momento de la jornada laboral. Sera el valor techo, que no debe superarse nunca durante toda la jornada. 3. TLV STEL (Short Term Exposure Level): Es el nivel de exposicin a corto plazo, que se define como Lmites de exposicin que no deben durar ms de 15 minutos, que no deben repetirse ms de cuatro veces por da y que deben estar espaciados en el tiempo al menos 1 hora. Estos TLVs son relativos y presentan problemas de interpretacin. Esta revisin demuestra que, como media, la incidencia de efectos adversos con exposiciones laborales al mismo nivel o por debajo del TLV vara entre el 0% y el 100%; como media, uno de cada 6-7 trabajadores expuestos a estos niveles manifiestan efectos adversos, lo que claramente contradice la definicin de los TLVs Nuestra conclusin es que los TLVs para substancias qumicas son un compromiso entre consideraciones basadas en la salud de los trabajadores y consideraciones de naturaleza estrictamente prctica para la industria, estando el equilibrio fuertemente a favor de stas ltimas. En otras palabras, la mayora de los TLVs representan valores que se han establecido como gua, pero no son lmites de seguridad. Como ya hemos dicho los criterios ambientales ms prestigiosos son los TLVs, pero recientemente ha habido una propuesta de criterios que son los VLA (Valor Lmite Ambiental), que se definiran como los valores de referencia para concentraciones de los agentes qumicos en el aire, para los que se cree, en base a conocimientos actuales, que la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos sin sufrir efectos adversos. Los VLA estn elaborados por el INSHT, que depende del Ministerio de Trabajo, y que ha distinguido dos tipos de VLA: 1. VLA-ED (Exposicin Diaria): sera el equivalente al TLV-TWA.

2. VLA-EC (Exposicin de corta duracin): sera el equivalente al TLV-C. Tanto los TLVs como los VLAs se refieren a niveles de contaminante en el ambiente, pero existen otros tipos de criterios de valoracin. 1. Criterios Biolgicos: Se refieren a valores lmite del contaminante, de un metabolito del contaminante, o de otros parmetros relacionados con el contaminante, medidos en el propio trabajador. Puede medirse la presencia del contaminante en sangre, pueden medirse los metabolitos o pueden medirse otros parmetros como podran ser enzimas. Los valores de referencia que propone y elabora la ACGIH son los BEI (Indicadores Biolgicos de Exposicin). Estos valores de referencia permiten comparar el nivel mximo recomendable con el nivel de contaminante que encontramos en el trabajador.