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.. ANALISIS HISTORICO
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DE LAS SEQUIAS EN MEXICO
,
SECRETARIA DE AGRICULTURA Y
RECURSOS HIDRAULICOS
COMISION DEL
PLAN NACIONAL HIDRAULICO
COMISION DEL
PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Presidente
Francisco Merino Rabago
Vicepresidente
Mario Highland Gomez
Vocal Ejecutivo
Fernando J. Gonzalez Villarreal
Vocal Secretario
Humberto Luna Nunez
Director General de Planeacion Nacional
Jaime Sancho y Cervera
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
PRESIDENTE
I I
VICE PRESIDENTE
I I
VOCAL EJECUTlVD
I I
COMITE DE COORDINACION I
I
C.1.0 A
COHSEJO CONSULTiVe
I
I I
VOCAL SECRETARtO
CENTRO DE INFORMACION I
I
ASESORIA TECNICA
CENTRO DE COMUNICACIDN I
I I
DIRECCION GENERAL OlRECCIDN GENERAL G E N ~ ~ I I DIRECCION DIRECCION GENERAL
DE PLANEACIDN NACIONAl DE PLAHEACIDN AEGIONAL DE DESARROLLO TECHDLDGICO DE ADMINISTRACION
I
I I
OlACCION
DE
ANAlISIS
SOCIALES
OIRtCCIDN
DE
ANAUSIS
ECONOMICas
QIRECCION
DE
INVENTAFlIOS
DE AGUA
V SUELO
DIACCIDN
DE
FOAMUlACIDN
V
VEAIFICACION
DEl PLAN
I I I I I I I I I I I I I I
QIAECCION DIRECCION DIRECCION DIAECCION
DIRECCION
DE LA lONA DIRECCIDN DIRECCION DE DE DIRECCION DE DIRECCION DIRECCION DE LA ZONA
PACIFICO DE LA lONA DE LA ZONA
NORTE v
RANSFERENCIA PROCEDIMIEN SERVICIOS
NORTE
DE DE DE GOLFO Y
CENTRO
CENTRO
DE TOS Y INVESTIGACION AOMINISTAATI
TECNOLOGIA
CAPACITACION FINANZAS
SURESTE
NOAMAS vos
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Lie. Guadalupe Castorena
Lie. Elena Sanchez Mora
Dr. Enrique Floreseano M.
Guillermo Padillo Rios
Ing. Luis Rodriguez Viqueira
ANALISIS HISTORICO DE
LAS SEQUIAS EN MEXICO
documentaclon de la
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
La coordinacion y revision final de este estudio estuvo a cargo del DR. ENRIQUE FLORES
CANO. Por parte de la Cornlslon del Plan Nacional Hidraulico, la coordinacion estuvo a cargo
del ING. JAIME SANCHO y CERVERA, Director General de Planeacion Nacional.
CAPITULO I
1.
2.
3.
4.
5.
CAPITULO II
1.
2.
3.
CAPITULO III
1.
2.
CAPITULO IV
1.
2.
3.
4.
5.
6.
IN D ICE
Pag.
INTRODUCCION 13
LAS SEOUIAS EN EL MEXICO ANTIGUO
por Lie. Elena Sanchez Mora 15
Cronologfa, extensi6n y duraci6n 15
Efectos 16
Prevenci6n de las sequias en el area central. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 17
Prevenci6n de las sequias en el area maya 18
Prevenci6n de las sequias mediante obras hidrauiicas. fertilizantes y
sistemas de almacenamiento 20
LAS SEOUIAS EN LAS ECONOMIAS PREINDUSTRIALES: EL CASO DE
NUEVA ESPANA (1521-1821)
por Dr. Enrique Floreseano M. . ,............................. 21
Cronologia, frecuencia, extension e intensidad de las sequfas 22
Consecuencias econornicas 25
De la politica de abastos a la critlca polltlca del monopolio y el lati
fundio 35
LAS SEOUIAS EN LA EPOCA MODERNA (18221910)
Guillermo Padilla Rios e Ing. Luis Rodriguez Viqueira . 39
Clastficacion 39
Efectos 41
LAS SEOUIAS EN ELSIGLO XX (1910-1977)
Lie. Guadalupe Castorena 46
Cronologfa y clasificacion 46
Efectos en la produccion agrfcola 48
Efectos en la ganaderfa 59
Efectos sociales 62
Repercusiones pollticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Algunas acciones del Estado para aliviar el efecto de las sequias .... 63
9
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
7. Las sequlas y la crisis en la agricultura 64
Notas 70
APENDICES
1. Sequfas registradas en la epoca prehispanlca 73
2. Sequfas registradas en la Ciudad de Mextco y el Valle de Mexico.
1521-1821 79
3. Sequfas registradas en el Obispado de Mlchoacan, 1655-1800...... 93
4. Sequfas registradas en la Republica Mexicana, 1822-1910 . . . . . . . . . . .. 103
5. Sequfas regfstradas en la Republica Mexicana, 1917-1977 123
10
CUADROS
Pag.
1. Sequfas de mayor duraci6n. 23
2. Correlaci6n entre los rnaxirnos ciclicos de los precios del rnaiz y las sequias 24
3. Fanegas de rnaiz vendidas en la alh6ndiga de la Ciudad de Mexico en los aries de bue
nas y malas cosechas. 26
4. Diferencias estacionales en los precios del rnaiz (arios no afectados por crisis agrico
las). 28
5. Valor en pesos de los diezmos recaudados en el Arzobispado de Mexico y en los Obis
pados de Puebla, Valladolid, Oaxaca, Guadalajara y Durango (1770-1790). 29
6. Sequias entre 1822 y 1910. 40
7. Sequfas por Estados agrupados en las regiones propuestas por Carrillo Arronte (1817
1910). 42
8. Producci6n agricola entre 1877 y 1908. 44
9. Cronologia de las sequias ocurridas en Mexico y en el mundo. 47
10. Clasificaci6n de las sequias, sequn su intensidad, (1910-1977). 48
11. Recurrencia de las sequias en los estados de la Republica Mexicana. 49
12. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricolas, 1925. 51
13. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agrfcolas, 1935. 52
14. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricolas, 1957. 53
15. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricolas, 1960. 54
16. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricolas, 1962. 55
17. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricolas, 1969. 56
18. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos agricoJas, 1977. 57
19. Afios en que la ganaderia fue afectada por la sequia. 61
20. Ritmos de crecimiento en la superficie cosechada y en el valor de la producci6n
agricola (1965-1975). 65
11
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
21. Tasas de crecimiento promedio anual en la producci6n, superficie cosechada y ren
dimiento de maiz, frijol y trigo (1960-1974). 66
22. Importaciones totales de algunos productos aqricolas y participaci6n de las importa
ciones en la producci6n interna total de esos productos (1965-1975). 67
23. Agricultura y comercio exterior (1960-1975). 68
24. Indice de precios agrfcolas e indices generales de precios (1965-1975). 69
12
INTRODUCCION
A traves de la historia, las sequias han afectado las principales actividades del hombre
ocasionando graves darios a las cosechas, al ganado y a otras actividades economicas.
Debido al mayor grado de aprovechami ento que los recursos hidraulicos tienen tanto en
Mexico como en el mundo, los efectos de las sequias se han dejado sentir con mayor inten
sidad y frecuencia en los ultirnos arios.
No obstante la magnitud de los darios que causan las sequias en el mundo, la investiga
cion, el estudio y conocimiento acerca de elias son inferiores en cornparaclon con otros feno
menos naturales que originan desastres. La falta de un mejor conocimiento de las sequias no
permite elaborar programas y acciones concretas encarnlnadas, por un lado, a mitigar sus efec
tos y, por otro, a prestar auxilio oportuno a los afectados.
EI lnteres por el estudio de los cambios clirnaticos y sus efectos ha aumentado en los
uitirnos aries, pero generalmente desde enfoques tecnicos que suelen minimizar el impacto de
estos fenornenos sobre la economia y la sociedad. Hasta la fecha, no se ha realizado un es
tudio que anal ice las repercusiones de las se quias. sobre todo en la agricultura y en la vida
de los campesinos, quienes son los mas afectados.
Un aspecto de gran importancia para conocer la influencia de un fenorneno en las actlvi
dades humanas, es el estudio retrospectivo de sus efectos. Por tal motivo, se lnlclo una in
vestiqacion historica de las sequias en Mexico que, si bien no es exhaustiva, ha permitido
identificar las manifestaciones mas extremas de estos fenornenos y los principales efectos
que han tenido a traves de la historia del pais.
Esta investiqacion abarca cuatro perfodos de la historia del pais: el periodo prehispanico,
que comprende de el ana 1000 d.C. hasta la Conquista: la epoca colonial, de 1521 a 1821; el
siglo XIX, que abarca de 1822 a 1910; y final mente, el siglo XX, que comprende de 1910 hasta
1977.5e recurrio a las mejores fuentes de informacion disponibles para cada uno de los perle
dos, y cabe mencionar que se dio un mayor enfasis al area central del pais, principal mente
al Valle de Mexico, ya que sobre ella se encontro mayor informacion.
13
INTRODUCCION
A traves de la historia, las sequfas han afectado las principales actividades del hombre
ocasionando graves dartos a las cosechas, al ganado y a otras actividades econornlcas.
Debido al mayor grado de aprovechamiento que los recursos hidraulicos tienen tanto en
Mexico como en el mundo, los efectos de las sequfas se han dejado sentir con mayor inten
sidad y frecuencia en los ultirnos anos.
No obstante la magnitud de los darios que causan las sequias en el mundo, la investiga
cion, el estudio y conocimiento acerca de elias son inferiores en cornparacion con otros feno
menos naturales que originan desastres. La falta de un mejor conocimiento de las sequias no
permite elaborar programas y acciones concretas encaminadas, por un lado, a mitigar sus efec
tos y, por otro, a prestar auxilio oportuno a los afectados.
EI lnteres por el estudio de los cambios clirnaticos y sus efectos ha aumentado en los
ultirnos afios, pero general mente desde enfoques tecnicos que suelen minimizar el impacto de
estos fenornenos sobre la economfa y la sociedad. Hasta la fecha, no se ha realizado un es
tudio que anal ice las repercusiones de las se quias, sobre todo en la agricultura y en la vida
de los campesinos, quienes son los mas afectados.
Un aspecto de gran importancia para conocer la influencia de un Ienorneno en las activi
dades humanas, es el estudio retrospectivo de sus efectos. Por tal motivo, se inicio una in
vestlqaclon historica de las sequias en Mexico que, si bien no es exhaustiva, ha permitido
identificar las manifestaciones mas extremas de estos fenornenos y los principales efectos
que han tenido a traves de la historia del pais.
Esta lnvestiqaclon abarca cuatro periodos de la historia del pais: el periodo prehtspanlco,
que comprende de el afio 1000 d.C. hasta la Conquista; la epoca colonial, de 1521 a 1821; el
siglo XIX, que abarca de 1822 a 1910; y final mente, el siglo XX, que comprende de 1910 hasta
1977. Se recurrio a las mejores fuentes de informacion disponibles para cada uno de los perfo
dos. y cabe mencionar que se dio un mayor enfasis al area central del pais, principalmente
al Valle de Mexico, ya que sobre ella se encontra mayor informacion.
13
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQufAS
CAPITULO I
LAS SEOUIAS EN EL MEXICO ANTIGUa
Aun cuando la informaci6n disponible no permite fijar con exactitud la recurrencia, extensi6n
y caracterfsticas que tuvieron las sequias en esta epoca, los datos colectados indican que
ocurrieron con frecuencia y que sus efectos fueron devastadores en la economia agricola de
los pueblos prehispanicos.
Importa destacar que la dependencia de los agricultores prehispanicos del Valle de Mexico con
respecto al maiz, mas las caracteristicas propias de esta planta y las condiciones climatol6
gicas de la regi6n, hacian de la agricultura una actividad extremadamente debll ante las se
quias y heladas, dos fen6menos caracterfsticos de esta zona C).
1. Cronologia, extension y duracion
EI Valle de Mexico ofrece la mayor acumulaci6n de datos disponibles l'I. en tanto que la in
formaci6n sobre otras regiones es muy escasa 0 confusa. Por ello, no puede tenerse una idea
clara de la extensi6n geografica de las sequi as en esta epoca, ni sefialar si fueron locales 0
generales. Por ejemplo: sobre la sequia registrada hacia 1064 s610 se cuenta con el dato de
que ocurri6 en Coatepec; la de 1287, en Otlaltepec; y la de 1328, en el lugar Ilamado "EI
Pefiolcillo". situado entre los barrios de Mexico y Santiago. Las sequias de 1460 a 1514 se
registraron en la ciudad de Mexico; las de 1347 y 1448, en Chalco. La sequia de 1502, en
Cocollan, Mexico y Atenchicalcan. La sequia de 1450 se registr6 en el mayor nurnero de lu
gares, pero todos ellos, como en los casos anteriores, se encuentran en el Valle de Mexico.
Finalmente. la sequia registrada entre 1500 a. C. y 300 d. C. se extendi6 en todo el Valle, es
pecialmente en el area de Teotihuacan.
Fuera del Valle de Mexico s610 se han encontrado referencias ados sequias: la de 1052 que
afect6 a Tula y sus alrededores; Rosaura Hernandez apunta que "en -la epoca del fin de Tula y
de las migraciones chichimecas, la sequia debe haber abarcado una zona extensa, ya que todas
las tribus peregrinantes recuerdan haber salido de su lugar de origen... buscando mejores
tierras donde establecerse" ('); Alva Ixtlix6chitl seriala que el motivo de estos desplazamien
tos "fue generalmente la seca y esterilidad de la tierra" ('). La otra sequia se registr6 en el
siglo XII y parece haber abarcado la zona que hoy se conoce como el Bajio.
De las sequias de 1064, del siglo XII y de los arios 1287, 1448 Y 1514, no se encontraron da
tos relativos a su duraci6n; sobre las otras, aunque se mencionan fechas, los datos impiden es
tablecer una duraci6n exacta. EI caso mas impreciso es el de la sequia comprendida entre
1500 a. C. y 300 d. C., ya que las fuentes que la citan s610 dicen que tuvo una larga dura
ci6n. Acerca de la sequia de 1328, la fuente dice que los mexicas estuvieron cuatro aries
en el lugar Ilamado "EI Peiiolcillo" y que ahi todo estaba seco; por esa informaci6n se de
dujo que la sequia ocurri6 durante los cuatro afios que los mexicas permanecieron en ese
sitio. En cuanto a la sequia de 1332, Chimalpahin menciona dos afios durante los cuales no
IIovi6 en Coyoacan, y cuatro en los que no lIovi6 en Chalco, pero su redacci6n es un tanto
obscura n. Un estudio conternporaneo, aunque no menciona su fuente, dice que cuando los
mexicas estuvieron en Coyoacan sufrieron una sequia de cuatro afios ('). la cual pod ria coin
cidir quizas con la que menciona la fuente anterior.
La sequia de 1502 fue localizada por la informaci6n que proporcionan tres fuentes, pero cada
una de las cuales Ie asigna una duraci6n diferente. Los Anales de Cuauhtitlan dan a enten
der que la sequia dur6 hasta cuatro aries I'I: Sahagun dice claramente que no lIovi6 durante
tres afios ('). y Clavijero habla de la sequedad de dos afios (').
15
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDMULICO
Un ejemplo mas de los problemas que presenta el registro cronol6gico de las sequfas en esta
epoca es. la sequfa de 1460. de la cual s610 se dice: "en este afio llovio fuego" CO). Con res
pecto a la sequfa de 1347. Chimalpahin hace referencia expresa a cuatro aries en que no 110
vi6 ("l. pero no se encontr6 otra fuente que corroborara esta informaci6n.
Finalmente existieron dos sequfas de las cuales se confrontaron datos poco claros contenidos
en las cr6nicas estudiadas recientemente. Tal es el caso de la sequfa de 1052. de la cual Her
nandez. citando a Alva Ixtlix6chitl, dice que los toltecas la sufrieron durante 26 afios y explica
a continuaci6n que este es un nurnero por excelencia rnaqico (2 veces 13) C'). La sequfa de
1450 esta sefialada en varias fuentes: EI C6dice Ramfrez situa esta sequfa en el afio 1454 y
en los dos siguientes l"I. 0 sea que Ie da una duraci6n de tres aries. Diego Duran sigue esta
misma fuente l"): Torquemada es un tanto mas vago, ya que menciona tres arios en que no
hubo cosecha por causa de la sequfa, y un cuarto ario "muy avieso" ["]. Clavijero dice que en
1450 no hubo cosecha por falta de agua; anade que en 1451 el tiempo fue "adverso" y que
en el siguiente hubo hambre C"). Castillo Farreras, basandose en el C6dice en Cruz, da clara
mente la cifra de tres aries "I.
2. Efectos
Si se acepta que el registro cronol6gico de Ias sequfas es muy incierto y que las citadas en
los textos fueron seguramente las mas rigu rosas 0 de efectos mas considerables, es posi
ble tener una idea de la importancia de este fen6meno por sus efectos econ6micos, sociales
y politicos. Fuentes indfgenas y cr6nicas antiguas sefialan que en esos afios en que "lIovfa
fuego", 0 no habfa suficiente precipitaci6n pluvial, se perdfan las cosechas de rnaiz. bajaba el
nivel de la laguna, las chinampas quedaban encalladas en la tierra y los cultivos y cosechas
se reducfan. Cuando la sequia se prolongaba por dos 0 mas afios, no habla simiente para
siembras y estos efectos se aumentaban y multiplicaban. La perdida parcial 0 total de las
cosechas producia escasez, agotamiento de las reservas acumuladas en los graneros familia
res y estatales, y, en los casos mas graves, hambre.
En los afios de sequia, las autoridades de los pueblos del Valle de Mexico disponian diversas
medidas para combatir sus efectos. Se prahi bra sacar rnaiz fuera del Valle de Mexico "so pena
de la vida" l"J. se rnandaba traer el mismo grano de otras provincias: "de Totonacapan se trafa
a cuestas el rnaiz. porque habfa mucha harnbre" C"); en otros cases, los habitantes recurrfan
a otros alimentos: "echaban mana de las ralces de los tulares., pescado blanco, ranas y ca
rnarones de la gran laguna" (''').
En los casos de sequia severa, las fuentes indican que los efectos eran desastrosos, sobre
todo para la poblaci6n de mas recursos, como los macehuales, quienes eran la mayorfa. So
bre la sequia registrada entre 1450 y 1454 S6 dice "que IIeg6 a tanto la penuria, que se ven
dfan los unos a los otros, por precio de maiz" n. Sahagun recogi6 esta informaci6n: "y
cuando acontecfa la dicha hambre, entonces se vendian por esclavos muchos pobres, hombres
y mujeres, y compraban los ricos que tenian muchas provisiones allegadas" (").
Cuando el hambre afectaba amplios sectores de la poblacion campesina, grandes contingen
tes emigraban hacia los lugares donde la sequfa no se habfa manifestado: "viendo el rei la
mortandad que avia ... dioles licencia y permiso, para que pudieran salir del reino, a buscar
que comer ... y de esta vez dizen que salieron muchos que nunca mas bolvieron" ('''). Algu
nas fuentes mencionan tarnbien la aparici6n de epidemias y enfermedades como consecuencia
del hambre: "ernpezo la gente a desfallecer y a andar marchita y flaca con la hambre que pa
decfan y otras enferrnaron. comiendo cosas contrarias a la salud" CT
La sequia. adernas de afectar a la agricultura, que era la base de la economfa prehispanlca,
tambien interrumpfa otras actividades importantes de esas sociedades. como la guerra. Cla
vijero dice que "en el tiempo que se hacia la guerra a la republica de Tlaxcala, se padeci6
hambre en algunas provincias del imperio mexicano. ocasionada por la sequedad de 2 aries ...
al afio siguiente ... se logr6 una buena cosecha y, libres ya de las angustias del hambre, sa
1ieron las tropas mexicanas a la guerra con tra Cuahuternallan ... " C').
16
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ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Puede afirmarse que, a pesar de la escasa informacion acumulada, las sequias afectaban qra
vemente a las poblaciones prehispanicas. puesto que golpeaban el centro mismo de su sus
tento: la agricultura de granos. Por ello: sin duda, estas sociedades crearon una ciencia. la
astronomia, dedicada a estudiar las relaciones entre los Ienomenos meteorclcqicos y el ci
cio aqrico}a: asimismo desarrollaron estrategias concretas para disminuir los efectos de las
sequias: calendario agricola, obras hidraulic as. sistemas de cultivo por chinampas y terrazas
irrigadas y sistemas de almacenamiento.
3. Prevenci6n de las sequias en el area cen tral
Astronomia, astrologia, sistemas calendarico s. ceremonias y practicas maqicas y religiosas,
todos estos saberes y rituales estaban inti mamente ligados entre sl y a su vez estrecharnen
te relacionados con el cicio agricola y, por 10 tanto, con las sequias.
EI estudio y observacion de los astros nacio de la necesidad de descubrir las tases. requlari
dades y rompimientos del cicio agricola ("). Palerm agrega: " ... Ia clase sacerdotal y la reli
gion estuvieron intimamente conectadas desde un principio con la agricultura. EI calendario,
con usos ceremoniales y rnaqicos eminentes, como en todas partes, nacio tarnbien de la ne
cesidad de establecer el paso de las estaciones, los periodos de siembra, de cosecha, de
Iluvias y de sequia" (").
La astronomia tenia funciones bien determinadas y formaba una sola rama con la astrologia.
La importancia de la astronomia-astrologia en la vida de los mexicas se desprende de las
fuentes y codices. Castillo Farreras menciona que en el Cod ice Mendocino, al enumerarse las
distintas ocupaciones, se encuentra la de "el que conoce el curso de los astros". Agrega el
mismo autor que "el escrutinio e interpretacion del movlmiento aparente de los astros fue
labor exclusiva de los tlamatinime, es decir, los que ven, los que se dedican a observar el
curso y el proceder ordenado del cielo ... Ouienes observan como cae el ario, como sigue su
camino la cuenta de los destinos y los dias ".
En r elacion con la agricultura, los tlamatinime tenian la funclon de coordinadores de las la
bores agricolas de la comunidad. Es decir, aunque el agricultor sabia cuando debia realizar ca
da una de las faenas agricolas, carecia de los conocimientos necesarios para sincronizar sus
actividades con el resto de la sociedad. Asi, el sacerdote fijaba con exactitud los dias del ario.
y daba al campesino como puntos de referencias las festividades que se repetian invariable
mente ("). He aqui un ejemplo de como los aztecas aplicaron este calendario ritual:
"La sucesion mensual de las fiestas establecidas por el calendario ritual giraba en torno al
brote y crecimiento de la planta divina. EI Tonalarnatl empezaba con las labores que pr epara
ban la siembra del maiz y terminaba en otorio con la cosecha. En la fiesta del primer mes,
dedicada a las deidades del aqua, se pide a Tlaloc y Chalchiuhtlicue que las lIuvias sean co
piosas y puntuales; la del segundo rnes. consagrada a Xipe Totec, era la solemne ceremonia
de la siembra del rnaiz: en la del cuarto se daba gracias por la germinaci6n de las sernillas:
en la del quinto se agradecia a Tezcatlipoca y a Huitzilopochtli el comienzo de la tempera
da de lluvia: la de Xilomen que cae en el octavo mes era la fiesta del rnaiz tierno; en la del
noveno la comunidad expresaba al dios solar su gratitud por la fertilidad; la del undecirno
mes era la de Ochpaniztli, fiesta de la cosecha que se celebraba en honor de Tlazolteot!" C),
En relaci6n con las sequias, se sabe que habian ciertos signos calendaricos que las simboli
azban. Como tal Ienomeno habia acontecido en el pasado, se creta que, al volver ese mismo
signo del calendario, se repetiria. Tal es el caso de Tochtli, que los toltecas recordaron arnar
gamente, pues en 7 Tochtli sufrieron hambre durante 7 arios, ('). Dice Sahagun que antes que
Ilegase Tochtli, al que se temia mucho por el hambre, todos procuraban juntar y esconder en sus
casas muchas provisiones para emplearlas en tiernpo de hambre, ("), Del mismo modo, el sirn
bolo pedernal estaba asociado a la esterilidad y a la sequia ('). Una de las sequias ocurri
das bajo este signo fue la de 7 pedernal (1460); otra, la de 9 pedernal (1448).
Por otro lado, en los Anales de Cuauhtitlan se dice como Ouetzalcoatl, convertido en estr e
Iia sequn la leyenda, se identificaba con diversos signos y como se tenia registrado cada cuan
17
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
do resplandecia su estrella. disparando sus rayos y mostrando su enojo. Por ejemplo. si caia
en el sirnbolo de la lluvia, "flecha la Iluvia y no llovera": y si caia en el del agua. "todo se se
ca", ('l. Por ello eran venerados cada uno de los signos en que aparecia la estrella.
Munoz Camargo dice que los cometas se concebian como malas sefiales: de mortandad, gue
rra, hambre y otras calamidades l").
Como derivaci6n del culto a los astros y en especial al sol. apareci6 un culto dedicado a los
cuatro rumbos del universo, en el cual cada direcci6n tenia adscrito un dios patrono, un sig
no calendarico. un arbol. un animal y un color. cuya combinaci6n jugaba un papel importante
en la adivinaci6n. "EI rnetodo consistia en combinar los colores. el numero y la fecha 0 signa
calendarico. La principal deidad ilustrada representaba tal vez el aspecto sobre el cual se
preguntaba; por ejemplo, si era una pregunta referente a las lluvias, se representaba a Tlaloc
con los colores y los atributos de otros dioses ... " l").
Munoz Camargo menciona tarnbien que se "tornaban cosas y las com ian y bebian para con
elias adivinar". EI mismo autor narra que cuando habia gran sequia se reunia una muchedum
bre en alqun monte, en un dia sefialado, para cazar. Cuando obtenian una presa, Ie sacaban
el coraz6n y luego los intestinos. Si hallaban en ellos yerbas verdes 0 granos de rnaiz 0 fri
jol, decian que habria un mal afio y hambre (").
Dentro del cicio agricola se hacian tambien diversas ceremonias relacionadas con las se
quias. Asl, al principio de la primavera se pedia agua para los sembrados que aun eran pe
quefios: cuando ya estaban algo crecidos. en el mes de mayo, que era un mes que solia ser
falto de aqua, se pedia por la conservaci6n de la cosecha. Duran dice que la fiesta celebrada
en el mes de mayo se Ilamaba toxcatl, que significa "cosa seca y que influia sequedad" I").
En diciembre, cuando solia llover. se hacian ceremonias y ruegos para que no fuera a dejar
de llover en el tiempo de la siembra I"). EI dios Tlaloc era el propiciador de las lluvias: vivia
en un monte muy alto donde se formaban las lluvias: en su labor era ayudado por otros dio
ses pequenos. los tlaloques (").
Cuando ocurri6 la gran sequia de 1454, Moctewma orden6 celebrar la fiesta dedicada a los
dioses sustentadores del cielo para "aplacar la gran seca y esterilidad del tiernpo. para que
viniese el verano y las aguas" (''C).
Sahagun cuenta que en el primer mes del ari o, que comenzaba en febrero, se celebraba una
fiesta en la que se sacrificaban muchos nifios en las cumbres de los montes con el fin de
honrar a los dioses del agua para que diesen lIuvias. "Cuando lIevaban a los nines a rnatar. si
lloraban y echaban muchas laqrimas. aleqrabanse . .. porque tomaban pron6sticos de que ha
bian de tener mucha agua ese ario" (").
Munoz Camargo menciona otra ceremonia para el tiempo seco, la cual consistia en grandes
ayunos y penitencias y en una procesi6n de "gran cantidad de perros pelones que se ofre
clan en sacrificio al dios de las aquas". Menciona tarnbien Camargo que decian los sacerdotes
que, "aunque no Iloviese, si porfiaban, tenia que Ilover y entonces hacian sus ceremonias ...
con mayor eficacia y fervor" (").
4. Prevenci6n de las sequias en el area maya
L6pez de Cogolludo. en su Historia de Yucatan, dice que antes de la Ilegada de los esparioles
los indios ternan libros de corteza de arbol en los que pintaban la cuenta de las querras, inun
daciones, huracanes, hambres y otros sucesos ("); sin embargo. estos libros no han Ilegado
hasta nosotros. En el Popol Vuh hay un pasaje que narra c6mo las tribus que habian de po
blar Yucatan hicieron un alto en su peregrinaci6n para esperar la salida del sol; pero. al apa
recer este, "en seguida se seco la superficie a causa del sol" ("): esta narraci6n parece estar
mas cerca de la leyenda que de la historia.
Aunque no se ha encontrado alqun registro historico sobre sequias ocurridas en el area maya.
puede deducirse la importancia de su presencia nor su constante rnenclon en los libros profe
18
r
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUiAS
ticos. En estos, los simbolos que indicaban las sequlas eran las cuerdas y la figura de un perro
sosteniendo antorchas encendidas en sus patas delanteras y cola, 0 bien en Chac con antor
chas en ambas manos ("').
Tanto en los mayas como en los mexicas hubo una estrecha relaci6n entre la astronomia. la
astrologia, el calendario, la religi6n, las ceremonias rituales y la agricultura. En la civiliza
ci6n maya, Alberto Ruz analiza esta relaci6n y sus implicaciones sociales. "En una civilizaci6n
esencialmente agricola en la que el sustento del hombre dependia en ultima instancia de las
condiciones atrnosfericas. una religi6n, que contaba con la ayuda de la astronomia y el calenda
rio, tenia que alcanzar un dominio ilimitado. EI sacerdote no s610 predecfa 10 que las obser
vaciones del cielo realmente anunciaban, sino que cre6 una verdadera astrologfa que tam
bien se tomaba en cuenta para todos los actos de la vida, empezando con las diferentes fa
ses de la agricultura" l"l.
Acerca de la relaci6n astronomia-astrologia dice Erick Thompson que la astronornia era, en la
cultura maya, la mana derecha de la astroloqia: ambas se fundian en la funci6n adivinatoria del
calendario. Hablar de profecias podria Ilevar a pensar en la importancia del tiempo futuro; pero
los mayas estaban mas interesados en el tiernpo pasado, pues tertian la creencia de que la
historia se repetia luego de haberse cumplido largos periodos de 260 aries. cuando los in
flujos divinos volvfan a estar en un mismo punta de equilibrio. De esta manera, si un sa
cerdote averiguaba que habia ocurrido en el decurso anterior de un determinado katun, es
taria en condiciones de saber 10 que ocurri ria al repetirse dicho katun: (un cicio 0 baktum
equivalia a 144,000 dias 6 a 20 katunes; un katun a 7,200 dias 6 20 tunes; un tun a 360 dias
6 18 uinales; un uinal a 20 dias 6 20 kines).
Los mayas concibieron las divisiones del tiempo como pesos que cargaban los dioses a traves
de la eternidad. La mala 0 buena fortuna de un ario dependia del aspecto benefico 0 male
volo del dios cargador de un dia, mes 0 ana; asi, la carga de un afio podia ser de sequia y la
de otro de buenas cosechas. De alii la necesidad de ritos expiatorios y de alii tarnbien la
dependencia del pueblo respecto de los conocimientos especializados del sacerdote ("). Por
la cuenta de afios, el campesino sabla cuando tenia que rezar, esperar el aqua. sembrar l").
Adernas de los Chacs, dioses de la Iluvia, el dios Itzam Na, quien moraba en el cielo, enviaba
las Iluvias a la tierra. Este mismo dios, en su aspecto de Itzam Na t'ul. podia detener las lIu
vias provocando la sequia. En la gran ceremonia que se hacia en tiempo de sequia denomi
nada Ch'achac, cuyo significado era Ilamar a los Chacs, y en la que participaba toda la comu
nidad masculina, se amarraba un joven a cada una de las patas de un altar; estos muchachos
representaban a las ranas. intimamente relacionadas con los Chacs, pues anunciaban las Ilu
vias con su croar; del mismo modo, los chicos imitaban el croar de las ranas para atraer la
Iluvia. Un tipo de rana pequefia y negra lIamada uo, simbolizaba la resistencia del hombre
contra las fuerzas rnaleflcas de la sequia l").
En el mes de Mae. la gente mas vieja hacla una fiesta a los Chacs e Itzam Na, y dias antes
lIevaban a cabo la ceremonia de "rnatar el fuego", consistente en destruir el fuego producido
por la quema de corazones de animales con los cantaros de agua de los Chacs ("). En esta
fiesta se celebraba un rito, el cual consist! a en untar con lodo fresco de un cenote el primer
escal6n de una estructura, con la idea de que el lodo del cenote atraerla el agua.
Con la adoraci6n de los Chacs se unian el sacerdote, el noble y el campesino, pues la sequia
afectaba a todos y era causa de angustia general. "La jerarquia -dice Thompson- necesitaba
conciliarse al campesino, en cuyo trabajo y sustento se apoyaba el regimen"; los jefes y sa
cerdotes apeiaban al esfuerzo cornun para propiciar a los dioses de la Iluvia y asegurar la pros
peridad colectiva, que era una condici6n de la estabilidad politica. En cuanto al campesino,
este dependia por completo de su cosecha, de alii que los ritos de invocaci6n a los Chacs
fueran considerados vitales por la gran rnasa de campesinos. Entre otros ritos propiciatorios
se menciona tarnbien el culto al cenote que era una petici6n de Iluvia y que consistfa en arro
jar victirnas al Cenote de Chichen ltza ('J.
19
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
5. Prevenci6n de las sequias mediante obras hidraulicas, fertilizantes y sistemas de almacena
miento
Por su regimen de liuvias. la cuenca del Valle de Mexico presenta ciertas caracteristicas des
favorables para la agricultura basada en el cultivo del maiz C"). Dichas desventajas obligaron
a los pobladores de esta region a crear obras materiales, adernas de las ceremonias religio
sas. dirigidas a disminuir los efectos de las sequias y del clima.
La preciprtacion pluvial centro del Valle se concentraba en una sola estaci6n de IIuvias, que
era muy irregular. La irrc;'ularidad de las Iluvias resultaba especialmente cntlca con respecto
del comienzo de 13 estacion. y se volvia angustiosa por combinarse con las heladas (''). "De
bido a que el maiz es oriqinario de regiones de menor altitud con re specto a la cuenca de Me
xico, este tiene poca resistencia contra las heladas y es particularmente vulnerable en las fa
ses crjtlcas de la germinaci6n y en la formaci6n de la espiqa, dos fases en las que los re
querimientos de humedad son muy altos.. De ahi que, una estaci6n de Iluvias tar dia y he
!adas tempranas resultaban fatales para la cosecha de maiz" ("}. En otras palabras, si las siern
bras se hacian en el cornienzo de la estaci6n de Iluvias, se presentaba el riesgo de enfren
tarse a una sequia que destruia los sembr adios: pero si las siembras se retrasaban, el ries
go eran las heladas ('l
Este problema era agudo especial mente en el centro y norte de la cuenca, donde la precipita
cion era menor y mas irregular que en el sur y donde adernas el manto del suelo tendia a
erosionarse a las Iluvias torrenciales, por 10 que perdia su capacidad de retenci6n de hu
medad C').
Todo 10 anterior habla sobre un medio natural que hacia indispensable el manejo del agua
para practicar la agricultura C). Los pobladores antiguos del Valle idearon y pusieron en prac
tica diversos sistemas hidraulicos para combatir los efectos de su medio natural, como 10 han
probado los estudios que se resumen a continuacion.
5.1. Tipos de obras hidraulicas utilizadas en la agricultura del Valle de Mexico
5.1.1 Riego de terrazas con aguas de manantial. Eran sistemas de irr iqacion relativamente
pequenos, basados en el aprovechamiento de manantiales permanentes situados en 10 alto de
las montarias. Alii el agua se captaba mediante un canal principal, conduciendose a tr aves de
una red de distribuci6n de pequerios canales hacia las terrazas de cultivo, y final mente hacia
caudales mayores. Parte de este sistema 10 constituian tarnbien los acueductos, que salva
ban los grandes desniveles de terreno, y las pr esas de almacenamiento. Muchos de los cana
les y depositos se impermeabilizaban con estuco calicanto.
5.1.2 Riego de rio en Ilanura. Eran sistemas mayores de irr iqacion. que utilizaban los rios
permanentes y semi-permanentes para regar la superficie Ilana no cubierta por lagos, median
te presas, canales de desviaci6n y extensas redes de acequias.
5.1.3 Chinampas. Era un tipo de cultivo basado en los sistemas hidraulicos localizados en la
zona lacustre, caracterizado por su mayor complejidad y por ser uno de los cultivos mas pro
ductivos. Para su funcionamiento las chinampas requerian un constante aprovisionamiento de
agua y una red de diques y canales para controlar el nivel del agua. De acuerdo con su tee
nica constructiva se han distinguido dos tipos de chinampas: las de lagunas adentro, construi
das en un medio lacustre mediante acarreo de tierra para formar parcelas sobre armazones de
estacas apoyadas en el fondo del lago; y las de tierra adentro, construidas en un medio te
rrestre mediante la apertura de canales para conducir agua C ~ ) . Este complejo sistema hidrau
lico permiti6 la agricultura intensiva, es decir, la maxima utilizaci6n de los recursos natura
les disponibles.
5.2. Fertilizantes
Sequn Sherburn Cook, poco despues del periodo de maxima poblaci6n del Valle de Mexico, en
el siglo XV y principios del XVI, ocurri6 un profundo cambio en las condiciones del suelo, el
20
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUiAS
el cual redujo su capacidad de conservaci6n del agua C"). Sanders afirma, por el contrario, que
gran parte de la erosi6n se inici6 en el periodo colonial, debido, entre otras causas, a la substi
tuci6n de la coa por el arado y a la introducci6n del ganado ('"].
Sea como fuere, 10 cierto es que los antiguos mexicanos acudieron a diversos medios para
mantener y restaurar la fertilidad del suelo. Una de estas tecnicas fue el usa de fertilizantes.
La terminologfa aqro-hidraulica prehispanlca nahuatl habla del usa de excrementos, tanto de
animales (de guajolote, rnurcie laqo, izcuintlel. como humanos y vegetales, empleados como fer
tilizantes en). En el area de chinampas, la fertilizaci6n se hacia mediante la vegetaci6n acuati
ca y la tierra obtenida del fondo del lago.
5.3. Sistemas de Almacenamiento
Adernas de las practices adivinatorias basadas en la astronornla, y de las obras hidraulicas.
los pueblos mesoamericanos desarrollaron otros sistemas que no ternan como fin la previsi6n
de las sequias. ni tampoco evitar que estas malograran las cosechas, sino que estaban diri
gidas a atenuar sus efectos sobre la poblaci6n. Nos referimos al almacenamiento de subsisten
cias, principal mente de cereales, en prevision de posibles sequias.
EI Estado disponia de graneros con el objeto de socorrer las necesidades del pueblo cuando
el hambre se presentaba. La base de este almacenamiento eran los productos tributados por
los pueblos sometidos ('''). Por otro [ado, "los templos y los sacerdotes parecen haber asumi
do, desde sus comienzos, un cometido de seguridad 0 prevision comunal. Los excedentes de
las cosechas fueron almacenados en epocas mas tardias no s610 para subvenir las necesida
des del culto y de los sacerdotes y sus sirvientes, sino tarnbien en previsi6n de malas cose
chas" (<J).
CAPITULO II
LAS SEOUIAS EN LAS ECONOMIAS PREINDUSTRIALES: EL CASO DE NUEVA ESPANA
(1521-1821 r
En las antiguas sociedades preindustriales la economia y la vida entera de la poblaci6n gira
ban alrededor de la agricultura. La producci6n agricola dirigia el desarrollo econ6mico, or
ganizaba el territorio y establecfa las relaciones sociales entre los hombres del campo y las
poblaciones urbanas. A su vez, la producci6n agricola estaba determinada por la extensi6n de
tierra bajo cultivo y por la fuerza de traba]o dedicado a su explotaci6n (04). En la Nueva Es
pana de los siglos XVI-XVIII se repiten estas caracteristicas generales de las sociedades de
tipo antiguo, pero con variantes y modalidades especfficas que conviene destacar.
La hacienda, el rancho y las propiedades comunales practicaban una econornia extensiva, una
agricultura cuyo rendimiento estaba determinado por el area cultivada. En el caso de las ha
ciendas y ranchos propiedad de espanoles, criollos 0 mestizos, el limite del area bajo cultivo
10 establecfa la disponibilidad de brazos; en el caso de las propiedades comunales indiqe
nas, la extensi6n del fundo legal. En ambos casos el nurnero de brazos empleados en la explo
taci6n, definia el volumen de la producci6n agricola. 10 que explica la polftica de haceridados
y rancheros para atraer a una parte de los indigenas hacia sus propiedades, en calidad de peo
nes acasillados 0 permanentes, dejando el resto en sus propias comunidades, como reserva
(trabajadores eventuales) para las epocas de siembra, escarda, deshierbe 0 cosecha. En el
largo plazo. la producci6n agricola de Nueva Espana aument6 por la progresiva colonizaci6n
interna del territorio, y por la explotaci6n forzada y extensiva de la fuerza de trabajo indigena,
a la que se agreg6 en los siglos XVII y XVIII el grupo de las castas. que no tuvo. como los iri
dios, derecho a tierras de propiedad comunal. Estos factores, mas que el incremento en 1;.5
.,}Cl
~ ' : Para Ta localizaci6n de las sequias en 1a zona del Bajio se rccibi6 la colaboracion de Lyd ia Espinosa, a quien sc agradcce.i.su
ayuda. "'- ,
COMISION DEL PLAN NACIONAL HmRAULICO
rendimientos de la tierra 0 el aumento en I a productividad de la mana de obra (aspectos has
ta la fecha muy poco 0 nada estudiados), parecen haber sido los determinantes en el desarro
llo agricola de Nueva Espana a 10 largo de tres siglos.
Pero en el corto plazo, cuando el volumen de la producci6n agricola estaba estrictamente se
rialado por la extensi6n del area sembrada y por los brazos dedicados a cuidarla, la magnitud
de la cosecha la decidfan las fluctuaciones del clirna: la lIegada a tiempo 0 retardada de las
Iluvias de primavera y verano. la presencia 0 no de heladas y granizadas, 0 la irrupci6n de
prolongados periodos de sequia. La conjugaci6n feliz 0 desafortunada de estos factores "extra
econ6micos" producia una cosecha abundante. media 0 deficitaria. No hace mucho. cuando
historiadores, economistas y agr6nomos desconocfan la frecuencia. intensidad y efectos de
estos fen6menos sobre la producci6n agricola, les asignaron un papel "coyuntura!", epis6dico.
sin consecuencias significativas en la econornia de las antiguas sociedades. Sin embargo, la
publicaci6n de los estudios de Ernest Labrousse sobre las fluctuaciones de la producci6n
agricola de Francia ( ' ~ ) , mostr6 la importancia capital de la desigualdad en las cosechas y en
los precios, originada por la intromisi6n de factores meteorol6gicos y clirnaticos en la produc
ci6n de las sociedades preindustriales. La aplicaci6n de tecnlcas estadisticas y cuantitativas
permiti6 construir largas series de precios y de producci6n agricola que, expresadas en qra
ficas, mostraron un comportamiento cicllco del movimiento de la producci6n y de los precios.
Es decir, cada diez anos como prornedlo, la producci6n agricola iniciaba un movimiento de as
censo, alcanzaba una cuspide y volvia a caer, para recomenzar el mismo movimiento con ma
yor 0 menor intensidad. Lo mismo se observ6 que ocurria en el movimiento de los precios
de los productos agricolas ltrtqo. cebada, centeno), perc a la inversa: cuando el volumen de
la cosecha lIegaba a su punto mas bajo los precios subian. y al contrario, cuando habia una
buena cosecha, expresada en la magnitud de la producci6n, los precios de los cereales des
cendian a los niveles mas bajos.
La desigualdad en las cosechas, provocada por la intervenci6n regular de factores climatol6gi
cos, es hoy un hecho comprobado por la mayorfa de los estudios acerca de las sociedades
preindustriales en la Europa continental I"). En el caso de Mexico, la escasa investigaci6n de
dicada a la producci6n y a los precios agricolas de la epoca colonial ha mostrado, sin lugar a
dudas, la presencia del mismo cicio agricola observado en Europa y la intervenci6n de los
factores cllrnatlcos en la variaci6n del volumen de las cosechas ("').
EI siguiente analisis de las sequias, uno de los fen6menos climatol6gicos mas influyentes en
la agricultura rnexicana. ofrece la oportunidad de hacer una evaluaci6n mas precisa sobre la
intervenci6n de estos factores en la econom Ia y en la sociedad de la epoca colonial.
1. Cronologia, frecuencia, extension e intensidad de las sequias
Para evaluar la significaci6n y efecto de las sequias se requiere establecer su recurrencia
temporal. las zonas qeoqraficas que afect6 y la fuerza 0 intensidad de su presencia en per io
dos y areas especificas. Tarea indispensable y preliminar, pero imposible de realizar con ri
gor. dado el estado actual de los conocimientos. Con excepci6n del cuadro cronol6gico de la
situaci6n agricola y de los precios en el Valle de Mexico, que public6 Charles Gibson ("'), y
de los estudios ya citados sobre la producci6n y los precios del rnaiz C;ll), se carece de estu
dios hist6ricos acerca de las sequias. En los APENDICES II y III se han agrupado todos los da
tos colectados sobre la presencia de las se quias en la epoca colonial, aunque s610 son abun
dantes y representativos los registros de las sequias en el Valle de Mexico. Los registros de
las mismas en el Bajio apenas cubren el periodo 1661-1785 y seguramente 5610 dan cuenta de
las mas severas. Sobre el resto de las regiones de Nueva Espana no hay estudios fundados
en series de producci6n 0 precios que permitan una recolecci6n amplia y continua de la se
quia. De ahl pues que no existe una cronologia fundada y rigurosa que de cuenta de la recu
rrencia temporal de las sequlas. Mas aun, no axiste un registro adecuado de la sequia en el
territorio de Nueva Espana, que permita estudiar su concentraci6n geografico-temporal. Tam
poco podemos conocer hoy con exactitud la duraci6n de las sequias, ni la intensidad 0 qra
vedad que tuvieron. pues sobre esto las fuentes utilizadas aportan apreciaciones muy vagas.
22
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUiAS
Tomando en cuenta estas limitaciones, las consideraciones siguientes sobre la frecuencia, ex
tensi6n e intensidad de las sequias tienen una base poco firme y deberan ser verificadas, y
sobre todo ampliadas por la investigaci6n futura.
1.1 Cronologia y frecuencia de las sequias
En los APENDICES II y III de esta obra se anotaron cronol6gicamente las sequias registradas
en tres siglos (de 1521 a 1821). Los datos reunidos prueban la presencia de 88 sequias, de
las cuales 13 corresponden al periodo 1521-1600, 25 al siglo XVII y 50 al periodo que va de
1701 a 1821. Dada la informaci6n disponibl e, este aumento progresivo en el ruirnero de se
quias puede ser resultado del nurnero mayor de datos y estudios que se .lenen sobre los
dos ultlrnos siglos del vlrreinato.
En el siglo XVI s610 las decadas de 1520-29 y 1560-69 no registraron sequias. en tanto que en
los periodos de 1570-79 y 1580-89 se presentan dos sequias en cada uno de ellos. y en la de
cada de 1590-99 se registran cinco sequias.
En el siglo XVII, en todas las decadas, menos la de 1600-09, se registra la presencia de se
qulas. Las decadas de 1630-39, 1650-59 Y 1670-79 s610 muestran la presencia de una sequia:
en la de 1680-89 ocurren dos: en las de 1610-19, 1620-29 Y 1640-49 se presentan tres: cuatro en
la de 1660-69; y seis en la de 1690-99.
En los 122 aries comprendidos entre 1700-1821, en todos los decenios se registran sequias.
La decada 1750-59 es la mejor Iibrada, con una sequfa, asi como las de 1710-19, 1730-39 Y 1810
21, que s610 yen aparecer la sequia dos veces. Entre 1740 y 1749 ocurren tres sequfas, cua
tro en 1720-29,1780-89 Y 1970-99, cinco en la decada de 1760-69 y nueve en las decades de
1770-79 y 1800-09.
o sea que las decadas frecuentemente afectadas por la sequia fueron las siguientes:
1610-19 3 1660-69 4 1590-99 5 1690-99 6
1620-29 3 1720-29 4 1660-69 5 1770-79 9
1640-49 3 1780-89 4 1700-09 5 1801-09 9
1740-49 3 1790-99 4 1760-69 5
Otra manera de apreciar la frecuencia y los efectos de las sequias es distinguir la secuen
cia en que se presentaron: unas ocurrieron aisladas, otras en forma alternativa y otras de ma
nera consecutiva. Estas ultimas eran muy temidas, pues sus efectos acumulativos solian cau
sar daiios tremendos en la poblaci6n desvalida del campo y la ciudad, para quienes sl un ana
malo era terrible, dos, tres a mas seguidos significaban el desastre. De las sequias registradas
en el periodo 1521-1821, las siguientes aparecen encadenadas durante dos 0 mas afios en el
Valle de Mexico y el interior del virreinato.
Cuadro 1. Sequias de mayor duraci6n
Sequfas
consecutivas de dos arios
1551-52
1620-21
1641-42
1667-68
1746-47
1780-81 (Bajio)
1784-85
Sequfas
consecutivas de tres alios
Sequfas
consecutivas de cuatro y mas alios
1597-98-99
1616-17-18
1701-02-03
1725-26-27 (Yucatan)
177576-77 (Coahuila)
1778-79-80
1808-09-10 (General)
1691-92-93-94-95-96
(Bajfo)
1798-99-1800-01-02
(Coahuila)
1804-05-06-07-08-09-10
(CoahUila)
23
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Los datos anteriores son insuficientes para estudiar el ritmo y la periodicidad de las sequias,
uno de los temas que mas ha preocupado a los investigadores Cl Se necesitaria una serie
de registros mas completos de las sequias en los siglos XVI y XVII, para observar su regula
ridad y los ciclos 0 perfodos en que se presentaron. Sin embargo, el anal isis de una serie ho
rnoqeriea y continua de precios del maiz en el periodo 1708-1810, mostro la presencia de ci
clos de precios cad a diez arios en promedio C'), coronados por una punta ciclica de altos pre
cios que denominamos crisis, la cual presenta la siguiente corr elacron con las sequias ano
tadas en los APEI\JDICES II Y Iii.
Cuadro 2. Correlacion entre los maximos ciclicos de los precios del maiz y las sequias.
Cicio de precios de rnaiz Ano del maximo nivel
de precios registrado
Sequias
Cicio incomplete. 1708-11 1710 1708 Sequia en el Bajio
1711 Sequia Valle de Mexico
Cicio i. 1720-27 1724-25 1725 Sequia Yucatan
Cicio II, 1727-36 1730-37 1727 Sequia Yucatan
Cicio 111,1736-44 1741-42 1739 Sequia Ballo
Cicio IV, 1744-54 1740-50 1746-47 Sequia Bajio
1749 Sequia Centro, Bajio, Norte
Cicio V, 1754-65 1759-60
Cicio VI, 1765-78 1772 1770-72 Sequia Centro y Bajio
Cicio VII, 1778-84 1782 1780-81-82 Sequia Centro y Bajio
Cicio VIII, 1784-91 1785-86 1784-85 Sequia Centro, Bajio, Norte
Cicio IX. 1792-1804 1801-02 1801-02 Sequia Centro, Norte
Cicio X, 1804-13 1810-11 1808-09-10 Sequia Centro, Bajio,
Norte
En la mayoria de los casos en que el cicio de precios de maiz Ilega a su nivel mas alto, se
registra la presencia de una sequia en el mismo ano 0 en los inmediatamente anteriores. Esta
corr elacion esta ratificada por la informacion cualitativa que proporcionan las cronicas. efe
mer ides y gacetas de la epoca, en donde se asienta que el origen de la escasez y carestia
de cereales fueron las sequias. las heladas 0 una cornbinacion de ambos fenornenos. como es
el caso de las crisis agricolas de 1749-50, 1771-72 Y 1785-86.
1.2 Extension de las sequias
Delimitar el area geografica afectada por las sequias es aun mas dtficil Las fuentes utiliza
das en esta investiqaclon solo dieron datos abundantes sobre el Valle de Mexico en el periodo
considerado, y acerca del Bajio en los arios 1661-1785. Sabre el norte y el sureste del pais
s610 existen datos aislados que informan sobre casos de sequias en Coahuila y Yucatan. EI co
nocimiento preciso de las zonas mas afectadas por las sequias 10 dar a en el futuro la investi
qacion en los archivos, particularmente de los libros de diezmos que registran la produccion
agricola e indican las causas de la disrninucion 0 aumento en su volumen.
Por 10 pronto se pueden utilizar los resultados de la Investlqacion acerca de la extension de
las sequias en ei siglo XX, para hacer algunas deducciones. EI estudio realizado por los inge
nieros Jaime Sancho y Cervera y David Per ez-Cavilan Arias, sobre las sequias en los ulti
mos anos C), seriala que las regiones que presentan una mayor var iacion en la pr ecipltacion
pluvial anual y reciben menos cantidad de aqua. son las mas expuestas a las sequias. Un ana
lisis estadistico de estas variables llevo a la conclusion de que las zonas mas propensas a
las sequias son la Peninsula de Baja California, el norte de Coahuila y el area rnontariosa de
Nuevo Leon y San Luis POtOSI. Las regiones menos expuestas resultaron ser la porcion sur
de Sinaloa, el centro del pais y el sureste, incluyendo la Peninsula de Yucatan En medio de
24
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
las zonas mas y menos propensas a las sequfas, esta el Altiplano Central del Norte, la costa
de Sonora, el area de las Sierras Madres y Yucatan. Las regiones mas expuestas corresponden
a las zonas clasiflcadas como ar idas 0 semiar.das. que abarcan una area muy extensa del pais.
En otras palabras, las regiones mas propensas cubren una de las partes mas extensas del te
rritorio nacionaI.
Los datos colectados para el estudio de las sequias en la colonia serialan una incidencia fre
cuente de ese [enorneno en la Peninsula de Yucatan y el Valle de Mexico, durante el siglo XVI.
En el XVII, la mayor parte de la informacion se refiere al Valle de Mexico, aunque en la se
gunda mitad del siglo se registra la presencia de una decena de sequias en el Bajio. En esta
zona fue muy intensa y frecuente la sequia en la decada de 1690, donde se observan seis
aries de sequia consecutiva (1691-96). En el siglo XVIII otra vez la informacion se concentra
en el Valle de Mexico, perc se registran pe riodos de sequia consecutiva en Yucatan (1725-27),
en el Bajio (1767-73) y Coahuila (1775-77, 1798-1802 Y 1805-10).
Las" sequias mas desastrosas fueron aquellas que afectaron slrnultaneamente a las zonas de
cereales: los Valles de Mexico, Puebla-Tlaxcala, el Bajio y partes del occidente (Nueva Gali
cia) y el norte. Las sequias de 1624,1692, 1740, 1750, 1785 Y 1807-10, por su extension e in
tensidad, provocaron crisis agricolas genera les. Puede observarse que, en varias de estas gran
des crisis, los efectos de las sequias se incrementaban por la presencia de heladas simul
taneas. como en 1749 y 1785.
1.3 Intensidad de las sequias
La intensidad 0 clasiflcacton de las sequia s por su gravedad, se mide. en la epoca contem
poranea, por la mayor 0 menor disrninucion en la precipltacion en relacion con la precipita
cion media que se ha establecido mediante la observacion de largos periodos, por la reduc
cion en las cosechas que provoca y por el area que afecta. Para la epoca colonial no es posi
ble hacer estas clasificaciones porque no hay datos sobre la precipitacion anual ni sobre el
volumen anual de la producclon, aunque es ta se puede obtener en los libros de diezmos, que
proporcionan el volumen anual de las canti dades diezmadas por los pueblos n. La unica
forma de apreciar hoy la mayor 0 menor severidad de las sequfas la ofrece el anal isis del
area afectada y los efectos econornicos y sociales provocados por elias.
2. Consecuencias economicas
Los estudios hlstoricos y las investigacione conternporaneas sobre las sequias han probado
que estas tienen como causa una disrninucion en la prectpltacton pluvial, que a su vez es COn
secuencia de perturbaciones en la circulaclon del aire en la atmosfera. Es decir, tienen un
origen clirnatoloqico sobre el cual no interviene el hombre, ni el sistema socioeconornico en
que se halla inserto. Pero si bien las sequfas son desencadenadas por factores externos al
hombre, las mismas ocurren y se desarrollan en un medio social que ha establecido una deter
minada relacion con el medio natural, en una interaccion compleja y constante en la que el
medio natural es modificado por la organizaci6n social. al mismo tiempo que esta se adapta
y modifica sequn la influencia del medio natural. Ni duda cabe que el estudio de las sequias
abarca una parte "natural", una clirnatica y una meteoroloqica: perc su cornprension cabal solo
la puede aportar el estudio combinado de los factores chmaticos que la originan y el analtsis
de las estructuras econornicas, sociales y culturales que la transforman en un f enorneno so
cial. La desigualdad en las cosechas, resultado mayor de las sequfas y de las variaciones eli
rnaticas. adquiere una dimension, una siqnificacion y una intensidad diferentes sequn afecte
a sociedades antiguas, precapitalistas 0 industriales. En las paqinas que siguen se tratar a de
mostrar como un fenorneno originado por los "designios del cielo", como decfan los novohis
panos, se transforma en un fenorneno social, en un resultado de la estructura agraria, del sis
tema econornico. de las relaciones de clase y del sistema politico.
25
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
2.1 La desigualdad en las cosechas y sus efectos sobre el mercado, la oferta, la demanda y
los precios del rnaiz
La desigualdad en las cosechas era resultado del cicio fatal que, desde los orfgenes de la
agricultura, agobiaba a los hombres que vivian del fruto anual de la tierra: la sucesicn de
aries de Iluvias abundantes y regulares que producfan buenas cosechas, alterada por otros
en los cuales la falta de Iluvias, las heladas 0 el granizo esterilizaban los campos. Esta recu
rrencia inexorable de los afios de "vacas gordas" seguidos por los afios de "vacas flacas" era
tarnblen el problema mayor de los agricultores de Nueva Espana. Durante toda la epoca colo
nial, agricultores, gobernantes y escritores no dejaban de repetir frases como estas:
"hasta el dia nos hallamos entre estos dos terribles escollos: si la cose
cha de maiz es escasa, todo es Ilanto, hambre, miseria y carestia general
de todos los efectos comestibles, y aun de los de otras especies. .. y
si la cosecha es abundantfsima ... el importante gremio de labradores
sufre notable quebranto por 10 muy barato a que tiene que vender el
maiz" (H).
En otras palabras, el primer efecto del cicio agricola era, en el caso de los afios de buena cose
cha, el incremento de la oferta de productos en los mercados y la caida de los precios. En
el caso opuesto, cuando "el ario venia malo", la oferta de los productos agricolas se redu
cia de inmediato y en la misma medida aumentaban los precios.
Aries de cosechas abundantes significan en Mexico, como en todas partes, aries de precios
bajos. Asi 10 prueban los afios de 1727-28, 1735-36, 1743-45, Y sobre todo, los afios excepcio
nalmente prodiqos de 1763-66. Pero al contrario de 10 observado en Europa en la misma epo
ca, la abundancia y los precios bajos no provocaban un aumento en las ventas de maiz en el
mercado principal de granos de la Ciudad de Mexico, la alhondiqa, sino al contrario, una re
duccion. EI CUADRO 3 muestra esta desigua Idad entre las cantidades de rnaiz vendidas en
aries de buenas y malas cosechas.
Cuadro 3. Fanegas de maiz vendidas en la alh6ndiga de la ciudad de Mexico en los anos de buenas y
malas cosechas.
Aiios de buenas cosechas Alios de malas cosechas Diferencia
Alio
Fanegas Afio Fanegas
1763
1764
1765
1766
1767
1784
35,280
36,416
43,441
41,610
25,478
37,859
1741
1742
1771
1772
1773
1796
129,232
119,065
111,360
114,200
118,976
110,144
Media arltrnetlca: 36,680 Media arltmetica: 17,162 80,482
\
Fuente: Florescano, E. Precios del rnaiz y crisis agrlcolas, p. 89.
Pero el hecho de que en tiempos de escasez se vendiera en la alhondiqa tres 0 cuatro veces
mas de 10 que se vendia en aries de abundancia, no significaba que los habitantes de la ciu
dad prefirieran comprar mas maiz en los aries de precios mas altos. Esas disparidades ex
presan fenornenos estructurales en el consumo, en la oferta y en la demanda de rnaiz, que
se agudizaban en tiempos de crisis.
26
r
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Dos hechos denunciaban el aiio bueno en la Ciudad de Mexico: el arribo de pequeiias pero
constantes cantidades de maiz, y la reducci6n en las ventas en la alh6ndiga. Aun antes de
que Ilegara el maiz a la ciudad, la buena cosecha producia la caida subita en la demanda y
la reducci6n brutal en las ventas. La explicaci6n de este para violento en las ventas la encon
tramos en la estructura de la propiedad que gobernaba a la poblaci6n indigena, en los pegu
jaleros, arrendatarios y propietarios de parcel as minimas que habitaban la ciudad, que de pro
ductores y consumidores de su propio maiz en los aries de cosecha abundante, se convertian en
simples y desesperados compradores en los aries de mal as cosechas.
En los aries de buena cosecha, al mismo tiempo que el indigena y los pequeiios cultivadores
dejaban de comprar maiz en el mercado urbano, este se saturaba de grana abundante y ba
rato. En esos aries. las necesidades largamente reprimidas, la euforia de las "vacas gordas"
y la carencia de almacenes, empujaban al indigena y a la mayo ria de los pequefios cultiva
dores a la venta inmediata de gran parte de 10 cosechado, guardando apenas 10 indispensa
ble para el consumo y la simiente del pr6ximo afio. Y era esta pequeria producci6n, multipli
cada por el nurnero de los cultivadores y la abundancia de la cosecha, la que primero Ilega
ba a los patios de la alhondiqa y hacia bajar los precios del maiz en los mercados urbanos.
Las "vacas gordas" del indigena, del pequefio agricultor, de los pobres de las ciudades, eran
pues las "vacas flacas" de los grandes y medianos agricultores, de los "reqatones" y especu
ladores. Pero no por mucho tiemepo, pues a los buenos afios seguian los malos, y entonces
todo beneficiaba al gran propietario, a los especuladores y acaparadores.
Cuando las cosechas eran abundantes, los precios bajos y las ventas minimas, los grandes ha
cendados almacenaban el grana en las trojes colosales que habian edificado para resistir los
afios de precios viles, como ellos lIamaban a los de precios bajos. Si los afios buenos conti
nuaban, los hacendados, criollos, mestizos y espaiioles en su mayorfa, hacfan oir sus voces pro
clamando su ruina, perc no vendian el rnaiz acumulado sino en cantidades reducidas. Final
mente lIegaban los aiios de cosechas mediocres 0 pesirnas, el tiempo en que los hacendados
"experimentan alqun alivio" y podian "vender sus frutos a precios extraordinarios". Entonces
cuando las sequias. las heladas u otras catastrofes azotaban los maizales, cuando el indigena,
el pequeiio agricultor y los pobres de la ciudad agotaban sus reservas, cuando el maiz falta
ba en los mercados urbanos y los precios y la demanda subian a gran velocidad, entonces se
abrian las trojes de las grandes haciendas y el maiz comenzaba a fluir hacia las ciudades,
muy rapido si los precios eran altos, lentamente si el alza era gradual. Tal era el juego de la
oferta, la demanda y el consume de rnaiz en los afios de buenas y malas cosechas. Su indi
cador mas fiel es el movimiento de los precios.
EI movimiento en los precios del rnalz en la alh6ndiga de la Ciudad de Mexico sigue el mo
vimiento estacional en la cosecha y reitera con fidelidad las caracteristicas de la oferta, la
demanda y el consumo descritas arriba. En los afios de buena cosecha, que se recogia a fina
les de octubre y durante todo el mes de novlernbre, los precios descendian abruptamente en
noviembre, rnantenlendose bajos hasta marzo; en abril-mayo, meses en que la mayorfa de los
pequefios y medianos cultivadores veian agotarse progresivamente sus reservas, se iniciaba
un perfodo de ascenso gradual en los precios, que duraba hasta octubre. En aries de mala co
secha, el ascenso en los precios comenzaba desde el mismo mes de noviembre y alcanzaba
su punta mas alto en los meses de agosto, septiembre y octubre. Es decir que aun en los
casos de afios de buena cosecha el movimiento estacional en los precios del rnaiz era poco
equitativo para los consumidores pobres, pues los meses de precios bajos (noviembre-marzo)
suman cinco, contra siete de precios altos (abril-octubrel. Pero en la realidad el movimiento
estacional era aun mas inequitativo si consideramos que en la epoca de precios bajos los po
bres de la ciudad y la mayorfa de los pegujaleros, pequefios cultivadores, arrendatarios eran
vendedores, mientras que en la epoca de precios altos pasaban a ser compradores. EI sig
nificado profundo de las variaciones estacionales en los precios solo se puede apreciar cuan
do se comparan sus niveles en los perfodos de bajos y altos precios (CUADRO 4).
27
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Cuadro 4. Diferencias estacionales en los precios del maiz (Anos no afectados por crisis agricolas)
Afros
1762-63
1765-66
177879
1767-68
1783-84
1777-78
1766-67
1779-80
1775-76
Precia media men
sual mas bajo.
Precia media men
sual mas alta.
Diferencia absaluta
en reales/fanega.
Diferencia
relativa %
9
8
10
Fluctuaci6n esta cional minima
10.6
9.33
12
1.16
1.33
2
12
16
20
9.83
10.16
7.50
F1uctuaci6n estacional media
12.66
13.33
10
2.83
3.17
10
28
31
33
9
12
11.16
Fluctuaci6n estacional. maxima
12.5
17
18
3.50
5
6.84
38
41
61
Fuente: Fuente: Florescano, E. Precios del maiz y crisis agricolas, p. 102
En los arios de fluctuaci6n estacional minima el precio de la fanega de rnaiz aumentaba el
12% y hasta el 20% (diferencia porcentual del precio medio mensual mas bajo con el precio
medio mensual mas alto); del 26% al 36% en los afios de fluctuaci6n media; y de 38% a
610,0 en los casos de maxima fluctuaci6n. Si en lugar de comparar el precio medio del mes
mas bajo del afio con el mas alto, se relacionara el precio mas bajo del afio con el mas alto,
las diferencias sedan mayores. Y fueron precisamente estas variaciones extremas, estas di
ferencias absolutas entre el minimo y maximo estacional. las que padeci6 la poblaci6n en aque
lIa epoca. Sin embargo, para el prop6sito aqui perseguido, las diferencias sefialadas ilustran
suftcienternente la gran desigualdad en los precios que provocaba el movimiento estacional en
las cosechas.
Constitufan pues variaciones anuales muy acentuadas cuyos efectos, la desigualdad en los pre
cios, golpeaban a todos los consumidores, pero eran mas agudas a medida que se descendfa
en la escala de los ingresos. EI consumidor de ingresos altos y medios podia contrarrestar
y hasta eliminar la desigualdad estacional en los precios comprando mas mafz en el perfodo
de precios bajos. Es 10 que hacfan los propietarios de haciendas que no producfan cereales,
quienes compraban en los meses siguientes el mafz destinado a sus trabajadores. As! tam
bien hacfan los duefios de tocinerlas y otros habitantes de la ciudad que requerian grandes can
tidades de mafz para el alimento y engorda de sus animales. Es 10 que podfa hacer el con
sumidor de ingreso medio para evitar las compras en el perfodo de altos precios. Era, en fin,
la practica constante (prohibida por decenas de bandos, pero nunca erradicada) de los es
peculadores, "trajineros" y "reqatones". que desde noviembre a rnarzo incrementaban sus
compras en el campo y en la alh6ndiga para revender despues,
Sin embargo, para los indiqenas. para las castas y esparioles miserables, para la mayoria de
los consumidores en la ciudad, la desigualdad estacional en los precios era una fatalidad sin
escapatoria posible. Ni aun en arios de cosecha abundantepodfan almacenar reservas para li
brar la cuesta de los altos precios. Para todo el "cornun" de la ciudad los bajos precios de
noviembre-marzo eran un respiro; la segunda mitad del afio, una pesadilla C"J,
2.2 La desigualdad en las cosechas y sus efectos sobre los propietarios y cultivadores
EI ciclo implacable de alzas y baias en el volumen de la producci6n agrfcola generaba una dis
minuci6n regional 0 general en las cosechas, 0 en SLi fase contraria, un aumento regional
o general en el volumen de la produccion, sin embargo estas variaciones no afectaban de la
28
I
I
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
misma manera a los propietarios y cultivadores de la tierra. La desigualdad en las cosec has
ampliaba sus efectos al intervenir la desigualdad en el reparto de la tierra, de la riqueza, del
credito. de los recursos tecnicos y la situaci6n politica de los afectados.
2.2.1 Los receptores del diezmo ante la desigualdad en las cosechas
La Iglesia, en su calidad de receptora de los diezmos agricolas, fue la instituci6n rnayormen
te beneficiada por las fluctuaciones estacionales, ciclicas y de larga duraci6n de las cosechas
y los precios. Este privilegio proporcion6 a la Iglesia ingresos mas constantes y altos, sin
arriesgar nada en la aventura agricola. Arios buenos 0 malos, la Iglesia percibia el 10 por cien
to de la producci6n bruta.
EI diezmo afectaba a todos los productos de la tierra y debra pagarse sin descuento de "si
miente, ni renta. n: otro gasto alquno": es decir, era un impuesto que gravaba a la producci6n
bruta. En la l\Jueva Espana pagaban el diezmo todos los agricultores y ganaderos esparioles,
criollos y mestizos, as! como los cleriqos y las 6rdenes religiosas que tenian propiedades. A
los indios se les exent6 del pago del diezmo porque ya pagaban el tributo. pero luego fueron
obligados a pagar el diezmo de los cultivos y crianzas europeas, manteniendose la excepci6n
para lcs productos de la tierra (rnaiz. frijol. chile, etc.).
La Iglesia tenia asegurada una renta fija, que no tenia ninqun agricultor, la cual adernas
crecia en las epocas de mala cosecha y de crisis agricola. En esos aries. aun cuando el volu
men de la cosecha disminuia considerablemente, esta reducci6n era mas que compensada
por el altisimo precio que alcanzaban los granos en el mercado. Muy diferente, en cambro.
era la situaci6n del productor indigena y de los pequerios. medianos y grandes cultivadores,
pues todos tertian que deducir, de la magra cosecha obtenida, la simiente del ario proximo.
el grano dedicado a la alimentaci6n familiar, el correspondiente a la alimentaci6n de los tr a
bajadores y animales de carga y tracci6n y el 10 por ciento para el colector del diezmo. Es de
cir, en tanto que todos los dernas propietarios y cultivadores de la tierra veian reducirse 0 es
fumarse los excedentes para la venta. y aun los granos indispensables para la subsistencia, la
Iglesia percibia la decirna parte de la producci6n total bruta en el ana en que sus precios eran
mas altos. Esta parte se convertia en ventas, intercambios y alimentos para los miembros de
la Iglesia que, a los precios del mercado, significaban una ganancia importante.
En los ultirnos 30 aries del virreinato, sacudidos por frecuentes crisis y carestia del malz. la
Iglesia incremento sus ingresos por concepto de diezmos (ver CUADRO 5).
Cuadro 5. Valor en pesos de los diezmos recaudados en el Arzobispado de Mexico y en los
Obispados de Puebla, Valladolid, Oaxaca. Guadalajara y Durango, (17701790).
Ano Valor
1770
1771
1772
1773
1774
1775
1776
1T17
1778
1779
1780
633,166"
1193,852
1197,994
1252,655
1241,805
1263,487
1282,202
1397,330
1465,538
1518,917
1642,650
Ano Valor
1781
1782
1783
1784
1785
1786
1787
1788
1789
1790
1728,283
1737,150
1820,484
1824,445
1825,707
1934,476
1931,122
1754,312
1917,899
1039,946
~ ' {
.. No incluye las recaudaciones de Mexico, Oaxaca, Guada
lajara y Durango.
;,,', No incluye las recaudaciones de Puebla, Valladolid. y
Durango.
Fuente: Florescano, E. Origen y desarrollo de los problemas agrarios de Mexico. p. 69.
29
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
2.2.2 EI gran propietario ante la desigualdad en las cosechas.
Como todos los propietarios de la tierra, el gran hacendado y los latifundistas que habian a
parado extensas propiedades se habian habituado aver lIegar los afios portadores de cosec!
abundantes, seguidos de los que solo daban cosechas magras. Pero los grandes propie
rios idearon una economia y una estrategia que les permitia enfrentar los vaivenes de
producci6n y sacar provecho de la regularidad del cicio agricola: disponian de tierras exte
sisimas, generalmente de varias calidades (de rleqo, de temporal, de pastoreo), con recurs.
naturales multiples (rios. manantiales, bosques. canteras). que dedi caban a un policultivo (
rigido a la autosuficiencia y a impedir las cornoras en el mercado, todo 10 cual apoyaba ,
concentraci6n en uno 0 dos cultivos comerciales (maiz y trigo), destinados al mercado. Er:
como ha dicho Kula para el caso de Polonia, un policultivo al servicio de un monocultivo cc
mercia! ("). De esta manera, al mismo tiempo que los hacendados aseguraban la existenci.
de un excedente para la venta, evitaban, mediante la autosuficiencia, la compra de bienes er
el mercado y obtenfan una venta estable que contrarrestaba las bruscas fluctuaciones en IE
cosecha, en los precios y en la demanda.
A la seguridad que les proporcionaba la poseslon de tierras extensas, fertlles y estrateqica
mente situadas en las cercanias de los centros de consumo (capitales administrativas, cen
tros mineros y ciudades medianasJ. los grandes hacendados agregaron un antidoto para los
aries de buenas cosechas, precios bajos y demanda reducida: la construcci6n de grandes tro
jes donde guardar los granos y esperar la lIegada de los precios altos. Estas costosas cons
trucciones sirvieron para sacar el mejor pr ovecho del movimiento estacional y cicltco en las
cosec has y en los pr ecios. pues su capacidad para acumular enormes reservas de grano per
mitia a los propietarios venderlo cuando era mas escaso, mas demandado y mas care. En las
epocas de crisis, cuando la carestia. el hambre y la desesperaci6n agobiaban a la mayor parte
de la poblaci6n, los graneros de los hacendados eran los unicos abastecedores del mercado
urbane, y ellos, los principales beneficiarios de la crisis agricola. En tanto que eran los uni
cos poseedores de excedentes durante los aries males. los grandes hacendados monopoliza
ban la oferta y podian entonces manejarla para incrementar el alza en los precios y obtener
ganancias mas altas.
Los grandes hacendados tuvieron adernas acceso al credito, a los prestarnos que proporciona
ban la Iglesia y los conventos con garantia de la propiedad, y a los prestarnos y creditos que
tarnbien otorgaban los poderosos comerciantes y mineros. quienes eran a menudo socios 0
familiares del propietario de t.erras. Es decir. eran cultivadores de la tierra que podian resar
cirse de los desastres agricolas mediante la captacion de recursos externos que se apl icaban
a la compra de simiente, ampliaci6n de cultivos. construcci6n de trojes. presas 0 adqulsicion
de nuevas tierras. Los recientes estudios acerca de los grandes terratenientes, comerciantes
y mineros, muestran que las poderosas familias hacendadas s610 pudieron perpetuarse y au
mentar 0 consolidar su rlqueza, cuando se unieron matrimonial, social y politicamente con el
pequerio grupo de comerciantes. mineros y altos funcionarios, civiles y religiosos. con quie
nes tejieron una vasta y compleja red de intereses y relaciones que les proporcion6 el ac
ceso al credlto y al favor politico asi como el conocimiento y control de las redes comer
ciales que regian en el virreinato C).
Entre los grandes hacendados, quienes mejor aprovecharon la tendencia estacional, el rnovi
miento ciclrco y los aries de crisis, fueron aquellos que. adernas de ser productores, se vincu
laron al comercio y a la distribuci6n de los productos Su intervenci6n directa en los procesos
de circulaci6n y venta. 0 su asoclacion con cornerciantes. les deparo el control 0 el acceso a
los principales centros de consumo. cuyos mercados estaban concesionados a poderosos co
merciantes que actuaban en estrecha relaci6n con funcronarios y miembros de los cabildos.
Es decir, lograron que sus excedentes tuvieran una venta segura en los principales mercados
urbanos, y de esta manera Ie dieron impulso a sus propios sistemas de transporte. 10 que a
su vez les permiti6 romper las barreras de los estrechos mercados reqionales y vender en los
lugares donde habia los precios mas altos, como ocurria en los arios de crisis agricola severa.
La sum a de estas ventajas doto a los grandes hacendados de fuerzas suficientes para comba
tir a su principal enemigo (los pequerios y medianos cultivadores y el agricultor indigena, quie
30
ANJiLiSIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
nes vendian barato en los anos buenosl. y aumentar su control de los mercados. La expan
sion de las tierras de la hacienda a costa de las de los indios y pequerios propietarios, pro
dujo los siguientes resultados: una disminucion progresiva de las tierras de cultivo y por tan
to una reduccion en la oferta de grana indigena hacia las ciudades y las haciendas, que in
cremento y abarato a la vez la oferta de fuerza de trabajo y ensancho el mercado de consu
midores de productos de la hacienda.
2.2.3 EI mediano y pequerio propietario ante la desigualdad en las cosechas
La desigualdad en las cosechas operaba de manera inversa a la antes descrita en el caso de
los medianos y pequenos propietarios. Cuando las cosechas eran buenas 0 rnedianas. se veian
forzados a vender en la epoca de bajos precios. Aunque no vendian inmediatamente despues
de la cosecha, como ocurria con los indigenas, pegujaleros, arrendatarios y medieros, la
carencia de trojes grandes y adecuadas les impedia jugar a fondo en la tendencia estacional
de los precios y vender en los meses en que estes atcanzaban su nivel mas alto. En el mejor
de los cases. podian obtener pequerios ingresos en los mercados locales y conservar qra
no suficiente para la simiente, as. como para la subsistencia familiar y de sus animales du
rante eI resto del ano
Pero en los aries de malas cosechas su situacion se tornaba angustiosa. En primer lugar
porque el efecto de ias malas cosechas no era el mismo en las tierras Fertiles. con buenos re
cursos tecnicos para su explotacion, que en las mediocres y trabajadas con utensilios rudimen
tarios. Las sequias. las heladas, el exceso de lIuvias 0 las plagas disminuian drasticarnente la
productividad de las tierras mas pobres. Esta reducclon mermaba criticamente el excedente
dedicado a la corneruiaiizacion, de manera que en muchos casas el mediano y el pequerio agri
cultor se convertian en meres consumidores en los aries de malas cosechas y muy frecuente
mente se volvian compradores de los productos ajenos. Esta situaclon se explica por las exi
gencias de la tierra pobre, que requiere una cantidad mayor de semilla para simiente, en tan
to que el propietario esta obligado, como en la epoca de buenas cosechas, a sustraer la mis
ma cantidad de grano para el pago de diezmo y la subsistencia de la familia y de los traba
jadores.
EI movimiento estacional y ciclico de las cosechas y los precios eran pues poco favorables
al propietario de tierras medianas y pequenas. Esta fragilidad se convertia en desastre cuando
en el mediano y largo plaza intervenia una sucesion de anos de malas cosechas 0 un pesirno
ano agricola. Entonces estos propietarios entraban a [or mar parte de las filas de comprado
res en la epoca de peor carestia y quedaban sin simiente y sin recursos para enfrentar los
gastos de la siembra del afio siguiente. Recurrian por tanto a los prestarnos y a las hipotecas,
a veces vedados a quienes carecian de las relaciones y contactos adecuados; pero la ma
yor ia no tenian mas remedio que vender la propiedad 0 parte de ella (").
2.2.4 Las comunidades indigenas ante la desigualdad en las cosechas
Reducidos a sus 600 varas de diarnetro, los fundos legales de las comunidades indigenas se
convirtieron en unidades agricolas dedicadas a un policultivo de subsistencia fragil, que aun
que producia 10 indispensable para el consumo de la comunidad, obligaba a sus miembros a
conseguir ingresos fuera de su ambito territorial, para pagar el tributo, las obvenciones reli
giosas y los articulos no producidos en su seno. Asi, por un lado las comunidades tenian que
producir para el can sumo y la reproduccion de la fuerza de trabajo, y por otro deb ian esforzar
se por obtener pequefios excedentes para adquirir los ingresos en moneda, que les negaban
sus tierras pobres, exiguas, aisladas y explotadas con tecnicas tradicionales. En tiempo de
buenas cosechas, como ya se ha vista, la necesidad de adquirir esos ingresos Ilevaba a los in
dios a vender sus productos en la epoca de precios bajos, sin beneficiarse de la tendencia es
tacional. Y en los aries de crisis agricola sufrian el doble embate de la perdida de sus cose
chas y el desempleo. porque las haciendas y ranchos que los ocupaban no ten fan cosecha que
levantar y fomentaban el desempleo por el des pi do de los peones para ahorrar las raciones
de rnaiz y los pagos en especie. Luego, la escasez, la exigencia de pagar la tasa fija del tribu
to. el hambre y las epidemias los lanzaban hacia los caminos y a las ciudades, formando esas
legiones de hambrientos y desesperados de que hablan las cronicas coloniales. Hambre, des
31
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
empleo, migraciones, mortandades y CriSIS demogrMicas terribles era la cuota que pagaban
los indfgenas a las desigualdades en las cosechas, Ilevada a su climax por la desigualdad
social que oprirnia a las comunidades. A largo plazo la debilidad creciente de las tierras y re
cursos humanos y tecnicos de la comunidad, sucesiva e implacablemente quebrada por las
repetidas crisis agrfcolas, expulsaba hacia las haciendas, las minas, los obrajes y a las ciu
dades la fuerza de trabajo barato que requerfa la economia de los dominadores.
2.3. Efectos econornlcos. sociales y demogrMicos de las crisis agrfcolas
Los efectos mayores de la desigualdad en las cosechas y del movimiento cfclico de la pro
duccion eran las crisis agricolas, el dislocamiento general de la economfa como consecuen
cia de la r educcion severa en las cosechas, el alza desorbitada en los precios, el paro de
otras actividades econornlcas y la transmision de estos efectos al conjunto de la poblacion
Cl. Como ya se ha visto, las crisis mas agudas de la epoca colonial fueron originadas por se
quias severas, a veces acompariadas de heladas tempraneras: 1535-38, 1543-44, 1579-81,.
1624, 1692-95, 1724-25, 1749-50, 1785-86, 1809-10.
2.3.1 Efectos econ6micos
La primera consecuencia de la crisis agricola era el aumento incontenible en los precios del
maiz, seguido por la escasez y carestfa de la carne, que a su vez ernpujaba el alza general en
todos los articulos de subsistencia. EI aumento de 5, 10, 15 a mas reales en la fanega de maiz
durante el curso de unos cuantos meses 0 dias. significaba hambre y des esperacion para la
mayor parte de la poblaci6n de las ciudades, compuesta por indios, castas, mestizos y espa
rioles. que no ganaban mas de 2 reales diarios. La crisis producia subalirnentacion y creel
miento gradual de las tensiones en quienes ten ian la suerte de contar con inqresos: y hambre
y panico inmediatos entre los miles de desocupados y mendigos que congestionaban las capi
tales administrativas (Guadalajara, Valladolid, Puebla, Mexico) y los grandes centros mineros
(Guanajuato, Zacatecas). Las ciudades se preriaban de tensi6n y zozobra que, como en 1624 6
1692, estallaban en motines yalborotos populates. 0 Ilevaban, como en 1785-86, a "quernar
los graneros de algunos hacendados acusados por la voz publica de no querer franquear sus
sernillas".
Otra parte de la poblaci6n urbana, la que se empleaba a jornal en diversas actividades. resen
tfa con intensidad semejante el desarrollo de la escasez y carestia de los alimentos esencia
les. Primero, porque mientras en los aries de crisis el precio del rnaiz aumentaba en 100, en
200 6 en 300 por ciento en relaci6n con los precios mas bajos de los arios de buenas cose
chas. su salario permanecfa inm6vil. Segundo, porque muchos quedaban sin empleo al cerrar
se los talleres, comercios y establecimientos donde laboraban. S610 los trabajadores que
percibian salaries de 3, 5 y hasta 8 y 10 reales diarios, pod fan defenderse de los amagos del
hambre. Pero la crisis, a cambio de la vida, les arrebataba todo 0 la mayor parte del salario.
pues este 10 absorbia la compra de articulos de subsistencia. Lo mismo ocurria con el consu
midor de ingresos medios.
Es decir, la mayor parte de la poblaci6n urbana era severamente afectada por la crisis, pero
en forma diferencial: entre mas pobre y desprotegida era la situaci6n de las personas, mas
fuertes y violentos eran los estragos por la crisis.
Si la crisis significaba para la ciudad escasez. carestia, harnbre. desocupaci6n y tensi6n so
cial, para ei campo era una sucesi6n de catas trofes. La ausencia de p6sitos 0 alh6ndigas que
mantuvieran una provisi6n constante de granos, as! como de instituciones caritativas para
el socorro de los desamparados, 0 de autoridades que limitaran el alza de los precios, favo
recta el desarrollo galopante de la escasez y la carestia. Pero 10 que acentuaba mas los efec
tos de la crisis aqricola era la distribuci6n de la tierra, tan desigual como la distribuci6n de
la riqueza en las ciudades: la mayorfa de los campesinos carecia de tierras en proporci6n con
sus necesidades, y las pocas tierras disponibles eran de temporal, 0 tierras cuya produc
ci6n apenas alcanzaba para satisfacer el consumo familiar.
Precario en tiempos norrnales. el equilibrio de la estructura rural se derrumbaba en tiempos
de crisis. Apenas lIegaban a las ciudades las noticias de una cosecha desfavorable, y ya los
32
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQl;IAS
funcionarios de los p6sitos y el mismo virrey ordenaban hacer compras cuantiosas en los
principales centros de producci6n, para proteger a la poblacion de las ciudades y reales
mineros. Luego lIegaban los especuladores y comerciantes, quienes acababan de vaciar las re
servas de los campesinos mas pobres. Asl, apenas se lniciaba la crisis y ya los pequerios
y medianos agricultores carecfan de reservas. Can frecuencia, los unicos granos que queda
ban en el campo eran los almacenados en las grandes troles de los hacendados, quienes se
negaban a vender en espera de los meses de mas altos precios. Estos ultirnos entonces se
disparaban a alturas ins61itas en el campo, obligando a los pequerios agr.icultores a "vender
sus haberes: los dos 0 cuatro burros, una yunta de bueyes, sus arados. sus qallinas", hasta
quedar sin nada. en la miseria. Despues se veian impelidos a emigrar hacia las ciudades, a
vagar por los caminos y campos en busca de alimentos. Es 10 que ocurrio en Yucatan. durante
las terribles crisis agricolas de 1535. 1551-52. 1571,1628,1648,1692 Y 1725-27:
"EI hambre se desarrollo terrible y desoladora porque no habia maiz, ni trigo ni otro algu
no de los cereales de ordinaria mantenimiento: al principio se suplia la carencia de ce
reales con carnes. que empezaron a escasear; las gall mas se acabaron; no habia cerdos:
el ganado vacuno era raro. Los pobres, exhaustos y macilentos, salian desesperados por
los campos en busca del sustento, y arrancando hierbas y ralces, se las comian para en
gafiar el hambre; las calles, caminos, montes, playas y otros lugares publicos estaban
sembrados de cadaveres: los habitantes de las poblaciones mas semejaban espectros
que hombres vivos, 'I mucho abandonaban sus hogares, hostigados por el hambre: luga
res enteros se despoblaron, porque sus habitantes se dirigian a las selvas del Sur en
busca de alimentos, y los sitios mejor poblados de Yucatan amenazaban quedar desiertos
y yermos" (''').
Tarnbien el centro, el occidente y el norte de Mexico fueron testigos de estas grandes mi
graciones de hambrientos. En estas regiones, la sequia 0 las heladas prematuras, las mismas
causas que originaban la perdida de las sementeras de rnaiz provocaban estragos enormes en
el ganado. que moria por falta de pastes, y de esta manera aumentaba la escasez y carestia
de los alimentos que pod ian sustituir a los granos esenciales. Por otra parte, cuando las se
quias 0 las heladas arruinaban los cultivos y pastos, en las reqiones nortefias, la escasez y
carestia adquirian una velocidad y una gravedad mayor, pues las largas distancias, los altos
fletes y los males caminos, hacfan subir los precios 3 y hasta 5 veces mas que en la zona
central. Asi, en los aries de 1749-50, 1785-86 Y 1808-10 los centros de extracci6n y fundicion
de metales se vieron obligados a cerrar ante la imposibilidad de adquirir grana para los miles
de trabajadores y bestias de carga y de tracclon. EI para minero se unia asi al paro agricola,
y sus efectos combinados, reducian las defensas de los trabajadores, que no tenian entonces
mas remedio que lanzarse a los caminos 0 buscar alivio en las capitales religiosas y admi
nistrativas del sur y el occidente.
La crisis, adernas de golpear a la minerfa, afectaba a los obrajes y talleres dedicados a la ma
nufactura de telas y ropa de algod6n y lana para el consumo popular. En las crisis de 1785-86
y 1808-10, los numerosos obrajes de Mexico, Texcoco, Cholula, Puebla, Queretaro, Leon y
Guadalajara redujeron notablemente su produccion. y los mas humildes, como los de Temas
caltepec, fueron "destruidos por el subido precio" de las materias prirnas. y sabre todo por
la "pobreza casi general" de los consumidores. En tanto que productores de manufacturas po
pulares, los obrajes resentlan la caida brutal de las ventas como consecuencia de la concen
traci6n del ingreso en la compra de articulos de subsistencia. Asi, durante estos anos de cri
sis generalizada, al lado del clamor de los campesinos y propietarios de tierras. de los gana
deros y mineros. se dejaba escuchar la queja de los propietarios de obrajes y de los comer
ciantes, que veian caer dr asticamente las ventas y el "giro de los negocios". Pero tarnbien
en estos casos los mas afectados no eran los propietarios, sino los trabajadores, que eran des
pedidos 0 no veian aumentar su salario al mismo ritmo en que crecian los precios de los ali
mentos esenciales.
2.3.2 Efectos sociales y demogrMicos
La crisis agricola era pues un fen6meno general que afectaba al conjunto de las actividades
econornicas de la colonia, y de la misma manera hacia Ilegar sus efectos al conjunto de la
33
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
poblaclon. Como ya hemos vista, uno de los primeros etectos sociales de la cnsis era el
desempleo: desempleo en el campo por el despido de los peones de las haciendas y la reduc
ci6n de brazos para levantar la exigua cosecha: desempleo en las minas por el para de las
labores: desempleo en las ciudades por el cierre de los obrajes y la "decadencia del comer
cio": desempleo generalizado, pues. que aumentaba en proporci6n extraordinaria al unirseles
a los desocupados los pequenos y medianos agricultores arruinados, los indfgenas expulsa
dos de sus pueblos por el hambre. los habitantes de las regiones no productoras de cereales.
los vagos y mendigos, muy nurnerosos en las ciudades y centros mineros. Tales eran los hom
bres que tormaban esa muchedumbre de hambrientos que recorrian el pais en tiempos de cri
sis. incrementando la escasez el hambre, las epidernias. el panico y la tensi6n social en todos
los lugares par don de pasaban.
En las crisis mas severas. las ciudades recibian oleadas de migrantes y vagabundos y la ten
sion social aumentaba por el asedio de estas multitudes a las alhondiqas, los oosltos. las insti
tuciones de caridad y a los graneros de los grandes propietarios. En repetidas ocasiones. an
te el temor que despertaba "Ia innumerable multitud de mendigos y vergonzantes que nos cer
can a todas horas y por todas partes", las autoridades municipales y los virreyes acordaron
implantar bajas importantes en el precio del rnaiz. 0 aumentos en las limosnas y en los servi
cios asistenciales. Durante la crisis de 1785-86 se Ilegaron a poner en practica programas
muy avanzados para combatir la mendicidad y el desempleo; se aprobo entonces un vasto
programa de obras publicas dirigido a dar ocupaci6n a esas multitudes amenazantes y a pro
porcionarles un salario que les permitiera adquirir alimentos.
Sin embargo, en la mayoria de las veces estas y otras medidas no lograban frenar la cauda
de etectos sociales que desencadenaba la crisis, Junto a la carestia y al hambre venia el
corte]o de epidernias y entermedades: pestes. flebres, rnatlazahuatl, tabardillo. viruelas y sa
rampiones se combinaban con la ingesti6n de malos alimentos y el debilitamiento de las de
tensas biol6gicas para producir estragos terribles entre la poblaci6n mas pobre y nurnerosa.
Se ha probado -Ia estrecha' relaci6n que habia entre crisis agricola y aparici6n 0 desarrollo
violento de epidernias. Desde el siglo XVI la historia de las grandes catastrotes dernoqraficas
esta vinculada a periodos de carestia y hambre agudas. En el siglo XVII casi todas las gran
des crisis agricolas estan asociadas a grandes mortandades.
Se trata, otra vez, de mortandades y epidemias diterenciales. pues la mayoria de estas cala
midades atacaban con preterencia a los grupos mas pobres y desprotegidos de la escala so
cial. a los indigenas y a las castas, a los vagabundos. mendigos y desempleados. En todos los
cases. a las pesimas condiciones de salubridad, higiene y habitacion. a la desnutrici6n y
pobreza permanentes de esas masas de infelices, la crisis agregaba la escasez y carestia del
alimento esencial. la atluencia de los contaminados del campo, la aglomeraci6n y la prornis
cuidad. EI resultado de esta combinaci6n, solo en la ciudad de Mexico. es impresionante: en
1736-39 la ciudad perdi6 cerca del 50 por ciento de su poblaci6n; en 1761-62 mas del 25%; en
1772.1779.1797-98 Y 1813, entre e110% y el 15% en cada una de esas techas; aunque no se
cuenta con datos acerca del nurnero de muertos que produjo cada una de esas epidemias en
toda la Nueva Espana. la suma de las victimas que ocasionaron esas seis catastrotes en la ciu
dad de Mexico da idea de su inmensidad: 123,678 muertos. 0 sea, un poco mas de la poblaci6n
total de la ciudad de Mexico en 1790. EI dato que se tiene sobre los muertos que ocasion6
el ario del hambre (1785-86) en el virreinato no es menos impresionante.
La crisis agricola incrementaba asi las desigualdades sociales y econ6micas en la Nueva Es
pana, La desigualdad estructural en los ingresos, en la propiedad y en la riqueza adquirian
una expresi6n extrema al sumarse a esta inequidad tundamental la desigualdad coyuntural
de la producci6n, los precios. el desempleo. el harnbre, la muerte y la desesperaci6n. Nada
tenia entonces de extrano que despues de cada gran carestia y hambre se multiplicaba el nu..
mero de robos. asaltos y crimenes. y que la gran masa de desesperados se convertia en una
Fuente de transgresores del orden establecido. Una comparaci6n entre la curva en los precios
del maiz. la serie de crisis agricola y epidemias y la curva de delincuentes condenados por el
Real Tribunal de la Acordada. muestra que el nurnero de estes se incremento al mismo ritmo
que se sucedian e intensificaban las crisis, se disparaban los precios, se r ecrudecia el ham
bre y se volvian mas devastadoras las epidemias y mortandades. Naturalmente. el nurnero mas
34
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
alto de delincuentes condenados por el Tribunal corresponde a 1786, el tristemente celebre
"afio del hambre".
3. De la politica de abastos a la critica politica del monopolio y el latifundio
Un fen6meno que desencadenaba tan vastos y profundos efectos tenia que estar arraigado en
poderosos intereses. Almacenar granos en la epoca de abundancia y j ugar a fondo el alza de
los precios en los aries de carestia, era el inter es de los hacendados, acaparadores y especu
ladores. Pero para obtener el maximo control en la oferta de granos, tuvieron que expandir
sus propiedades, apoderarse de las mejores tierras, disponer de credito y asegurar la colabo
racion de algunos comerciantes poderosos, cuando no la asociaci6n directa de los funcionarios
de los Cabildos, encargados de las compras de granos y alimentos en las ciudades y centros
mineros. La unificaci6n de estos intereses en torno a la manipulaci6n de la oferta de alirnen
tos en los centros urbanos produjo una contradicci6n esencial entre el campo y la ciudad, que
se resolvi6, en la epoca que tratamos, siempre a favor de la ciudad. Se trata de una contradic
cion dinarnica, compleja, que a veces se expresaba en forma nitida, y a veces se oscurecia
por la multiplicidad de intereses que intervenian.
Entre 1521 Y 1600, cuando la Nueva Espana era todavia tierra de conquista, de sometimiento y
exploraci6n, los intereses de los conquistadores y pobladores se asentaron en las ciudades re
clen fundadas, desde donde gobernaban sus encomiendas y hasta donde hacian lIevar los tri
butos y servicios de sus indios encomendados. Estos, por su parte, vivian desamparados en el
campo, don de producian la mayor parte de los alimentos que consumian los dominadores. En
esa epoca la politlca de conquista y de "conservaci6n de la tierra" coincide plenamente con
la politica de producci6n y abasto de alimentos: el rev, los virreyes y cabildos favorecian
a los centros de poblamiento espafiol y obligaban a los indios a Ilevar sus productos hasta la
residencia del encomendero. Cuando las ciudades crecian y se iniciaba la explotaci6n en gran
escala de las minas, los intereses de los dominadores empezaban a dividirse y a oponerse,
porque debido a que la poblaci6n indigena padecia una caida rapidisima y progresiva no era
posible repartir indios y alimentos a todos. Ante la creciente demanda de trabajadores y ali
mentos para la construcci6n de ciudades, monasterios, conventos, iglesias, minas, agricul
tura, ganaderia, puertos y misiones de exploraci6n y conquista, la Corona y los virreyes op
taron por atender los intereses que consideraron prioritarios, y dejaron de conceder indios y
alimentos a otros grupos. Hacia la mitad del siglo XVI se liber6 a los indios esclavos y se su
primi6 el servicio personal que daban los indios de encomienda. Es decir, se afect6 a los con
quistadores-encomenderos y se apoy6 a nuevos grupos: mineros y agricultores, a quienes se
les dio priori dad en el reparto de trabajadores indios. Se apoy6 el repartimiento forzado de
indios para cultivos esenciales [maiz y trigo) y para la mineria. Se favoreci6 con politicas ali
menticias a las ciudades y a las minas a donde se hacia lIevar el grana de los tributos y se
suprimieron los impuestos a la entrada y venta del maiz.
En la capital del virreinato las escaseces y carestias de 1538, 1543-44, 1563-64, 1573 Y los
alios dificiles de 1579-81 promovieron una sucesi6n de medidas destinadas a solucionar la fal
ta de alimentos. Cuando la carestia y el hambre hicieron sentir sus efectos en la ciudad, se
volvi6 a pedir el tributo en especie, que se habia conmutado por dinero y el virrey tuvo que
restaurar sistemas de cultivo prehispanico. cuando mand6 sembrar "las sementeras de comu
nidad", adernas de las parcelas de cada indigena. En las grandes crisis de ese siglo (1544-47
y 1577-80) las autoridades expidieron mandamientos que obligaban a los pueblos situados 14
leguas alrededor de Mexico a lIevar a esta ciudad sus productos. AI mismo tiempo S8 comba
tia el acaparamiento y la especulaci6n. Pero era muy dificil acabar con estas practicas, pues
se habfan desarrollado bajo el amparo del propio sistema espanol de dorninaclon. Ouienes po
dian acaparar granos y extraer maiz de los indigenas eran los encomenderos y los corregido
res, las autoridades espariolas encargadas de proteger a los indios, hacer justicia y recibir
los tributos reales. Los encomenderos, aparte del maiz y dernas productos que recibian de sus
indios de encomienda, fueron los primeros esparioles que penetraron en los pueblos de in
dios, establecieron relaci6n con los caciques y crearon las primeras redes comerciales para
extraer los productos del campo y Ilevarios a las ciudades. principalmente a Mexico. Los co
rregidores, por su parte, recibian los tributos de la Corona en todos los pueblos no encornen
dados, tanto en especie como ell dinero, y por eso fueron sefialados como los primeros es
peculadores, pues gran parte del tributo en especie 10 dedicaban a sus negocios, pagando
35
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
mas tarde a la Real Hacienda el equivalente en moneda. Mientras estas y otras actividades
no afectaron al resto de la "Republica de esparioles". no hubo protestas. Pero cuando la agri
cultura y el tributo indfgena eran afectados severamente por la crisis y la ciudad padecia es
casez y carestia, entonces comenzaban a tomarse decisiones drasticas contra los especulado
res: en mayo de 1543, cuando la capital carecfade maiz y bastimentos y el Cabildo supo que ha
bia "rnuchos vecinos que 10 tienen y no 10 quieren dar", acord6 pregonar que todos los que tu
vieren grana
"10 traigan, saquen y hagan traer 0 sacar a la plaza publica de esta ciudad y vender en
ella... a los precios que estan puestos (es decir, tasados), con apercibimiento que no 10
haciendo se hara escala en sus casas y pueblos y se hara traer el dicho bastimiento a su
coste" n.
Es decir, en esta epoca se observa que el int eres general de la ciudad prevalece sobre el de
los individuos, pues los acaparadores y especuladores de granos aceptan la tasaci6n de pre
cios que impone el Cabildo y luego este procede, en efecto, a requisar los granos y a repar
tirlos entre la poblaci6n. En los aries siguientes, y en particular durante las escaseces y ca
restfas de 1550, 1552-56 Y 1558-59, aunque la ciudad continu6 tasando los precios de los
alimentos, ya no se hizo ninqun intento de requisar granos a los acaparadores, especuladores
y comerciantes espaiioles, en cambio se oblig6 a los indios a mantener abastecida la ciudad,
y se les impuso la exigencia de sembrar determinadas areas asf como Ilevar los productos
a los tianguis de la capital. En estos afios tarnbien el Cabildo de Mexico pidi6 repartir todas
"las tierras sobrantes" de los pueblos ubicados en doce leguas alrededor de la capital I"I.
Precisamente a principios de los afios sesentas de este siglo se observ6 un incremento signi
ficativo en las mercedes de tierra a los pobladores espafioles ("). En otras palabras, desde
mediados del siglo el Cabildo deja de ser, gradualmente, una instituci6n politica al servicio
"del cornun de la ciudad", para representar, cada vez con mayor fuerza, los intereses indivi
duales y de grupo de los especuladores y comerciantes de los productos del campo, con quie
nes se asocian los cultivadores espafioles y criollos, ya numerosos en esta epoca, Nada ex
presa mejor este cambio que las medidas adoptadas por el Cabildo durante los afios que van
de 1560 a 1580, castigados con sucesivas escaseces, carestfas y terribles epidemias que
acaban por destruir la tragil condici6n de la poblaci6n indfgena. En este perfodo, en lugar de
requisar los granos 0 tasar con rigor los precios, el Cabildo y el virrey optan por echar mana
de los tributos reales, cuyos productos en especie adquiere el Cabildo para venderlos a pre
cios moderados.
La misma tendencia se observa en la fundaci6n de las dos instituciones ideadas para resol
ver el problema del abasto constante y barato de granos a la ciudad de Mexico: el p6sito y la
alh6ndiga. Ambos fueron importados de Espana, pero en Nueva Espana cambiaron su sentido
original. En Espana el p6sito fue una instituci6n rural, destinada a almacenar granos en las
epocas de buena cosecha y prestar socorro en los malos aries: era una instituci6n de labra
dores y cornuneros, quienes voluntariamente daban anualmente al p6sito una porci6n pequena
de su cosecha para crear un fondo que los ayudara en epocas malas, en las cuales el campesi
no recibia granos 0 dinero en prestarno, sin pagar reditos, los cuales devolvfa cuando me
joraba su situaci6n. En tiempos de carestia el p6sito proporcionaba grana a los pobres como
donaci6n 0 limosna.
En Nueva Espana, en cambio, el posito tuvo un caracter urbano, no rural. Naci6 por iniciativa
del Cabildo de la ciudad de Mexico y estaba di rigido a reducir los peligrosos efectos que pro
ducia la escasez y carestia entre la poblaci6n citadina de bajos recursos (hambre, motin, al
borotos). Su misi6n consistia en mantener, en epocas de escasez, el abasto de rnaiz a precios
accesibles para la poblaci6n mas desamparada; era una instituci6n de seguridad social y ur
bana y por eso sus ordenazas mandaban que sus granos se vendieran entre la poblaci6n mas
pobre y entre los indios, a quienes se reservaba una cuarta parte del total del maiz que se
ponfa a la venta. Sus fondos provenIan tarnbien de la ciudad de Mexico, que habfa desti
nado la renta anual de unas casas para el financiamiento del p6sito, al que tarnbien contri
bufan los impuestos cobrados por la venta de granos en la alh6ndiga.
La alh6ndiga se habia pensado como complemento del posito, como un gran y unico merca
do a donde deberfan Ilevarse y venderse todos los granos introducidos en la ciudad, bajo la
36
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQufAS
vigilancia de funcionarios nombrados por el Cabildo; es decir, la alh6ndiga buscaba remediar
la venta libre y arbitraria de los granos, eliminar a los regatones e intermediarios y evitar el
acaparamiento de granos en las casas de particulares (").
En resumen, el p6sito y la alh6ndiga fueron resultado de la polftica de abastos de la epoca, que
expresa con claridad la fuerza de los intereses que condicionaban la relaci6n entre la ciudad
y el campo. Ambas instituciones favorecen al consumidor y vendedor urbanos de granos, que
disponen ahora de un unico mercado. EI p6sito y la alh6ndiga perjudicaban sobre todo a los
pequerios y medianos especuladores, que no podian vender fuera de la alh6ndiga, ni encarecer
los precios en los tianguis y mercados pequefios donde antes vendian: su actividad se vol
vi6 clandestina y mas facf de perseguir. Es decir, eliminaban a los competidores del hacen
dado y de los grandes productores de granos. Aparentemente tarnblen favorecfan a los con
sumidores urbanos de bajos recursos, puesto que el p6sito ofrecfa grano barato en tiempo de
escasez y la alh6ndiga frenaba la actividad de los regatones. Pero como se vera mas adelante,
los gran des beneficiados resultaron ser los hacendados vendedores que, en esta epoca, asf
como despues, eran hombres urbanos y con harta frecuencia miembros del Cabildo, quienes
por el volumen de sus excedentes y por la acci6n concertada que ejercian sobre el mercado,
quedaron en situaci6n mas ventajosa que antes, pues tuvieron incluso el privilegio de tener
"encornenderos" de sus mafces en la alh6ndiga; es decir, ten fan una persona que recibia los
granos de varios hacendados y de esta manera imponia los precios de venta. En ninguna
epoca de peslrnas cosechas, escasez, carestia y hambre, pudo el p6sito detener el alza en los
precios que dictaba la oferta racionada de los grandes hacendados. Con todo, la existencia
misma del p6sito y sus funciones de seguridad social, fren6alzas yabusos en aries de escasez
o carestia no muy severas, y en esa medida fue un dispositivo eficaz en la conservaci6n del or
den publico, una de las preocupaciones mas importantes de las autoridades.
EI justificado temor de las autoridades virreinales de que las escaseces, carestias y hambres
provocaran, al unirse con otros factores desestabilizadores, des6rdenes, alborotos 0 motines
populares, tuvo una expresi6n real en dos motines memorables del siglo XVII. En 1624 una
intensa pugna entre el Cabildo de la ciudad de Mexico y la audiencia contra el virrey, entre
tejida con una sorda lucha entre las 6rdenes religiosas y la Iglesia secular, se mezcl6 con una
sequia prolongada que dispar6 los precios hasta 40 reales y favoreci6 la manipulaci6n de las
masas urbanas en contra del virrey, el marques de Gelves n. EI tumulto de 1624 desnud6
la coalici6n de hacendados acaparadores y miembros del Cabildo, y puso al descubierto una
pugna mas profunda entre los intereses del grupo criollo -asentados en la hacienda, la es
peculacion de granos y los puestos publlcos en el Cabildo municipal y la Audiencia- y el
poder metropolitano, representado por el virrey. Ocurri6 entonces que las multiples medi
das que dispuso el virrey para prevenir la escasez y reducir la carestia se estrellaron ante la
resistencia tenaz de los hacendados y miembros del Cabildo. EI virrey acord6 el encarcela
miento de algunos miembros del Cabildo, pero este reaccion6 con gran violencia, aprovech6
errores politicos del virrey, se unio a la Iglesia, la cual proclam6 por primera vez el cese
del culto (cesatio a'dlvlnisl, y unidos Cabildo, Audiencia e Iglesia movilizaron a las masas
desesperadas de la ciudad y depusieron al virrey.
Una situaci6n semejante, pero mas extend ida y peligrosa, vlvio la ciudad de Mexico en 1692,
cuando despues de sucesivas escaseces y carestias (1629-32, 1635-36, 1641-42, 1661-63), el
6 de junio se agot6 el maiz que se vendia en la alnondiqa y cientos de indios y castas se apo
deraron del Z6calo y apedrearon e incendiaron el Palacio Virreinal, el edificio del Ayuntamien
to, la alh6ndiga y las casas del corregidor y de otros funcionarios l"). La fanega de maiz
lleqo a valer 49 reales, el precio mas alto del siqlo, y junto con el maiz escasearon casi todos
los alimentos.
En todas las escaseces y carestias del siglo XVII, y sobre todo en los tumultos de 1624 y 1692,
se observ6 un peso cada vez mayor de los hacendados en la oferta de granos y en el alza
de los precios, al mismo tiempo que aumentaba su dominio tanto en las instituciones dedi
cadas al abasto como en el control de precios. En los tiempos de escasez domin6 por com
pleto el excedente de granos acumulados por los hacendados, quienes se resistfan a Ilevar
sus productos al mercado en el tiempo y la cantidad exiqidos por el apremio de los consumi
dores. En repetidas ocasiones la asociacion de hacendados y miembros del Cabildo se opu
sieron a las medidas adoptadas por el virrey, y este. cuando se decide a hacer cumplir sus
37
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
6rdenes, choc6 con los intereses de este grupo, abriendo entonces un conflicto politico ex
tremadamente riesgoso, como 10 demostraron los motines de 1624 y 1692, La fuerza alcanzada
por los hacendados criollos y el Cabildo se expres6 tanto en su negativa a que se requisaran
los granos en tiempos de escasez 0 a que se pusiera una tasa fija a los precios, como en el
deterioro del p6sito y en el enfrentamiento directo a la autoridad mas alta del virreinato.
En el siglo XVIII continu6 creciendo el poder monop61ico de los grandes hacendados y sus li
gas politicas con el Cabildo y la Audiencia. Pero a mitad del siglo, con el ascenso de los bor
bones al trono espanol, comenz6 una fuerte reacci6n del poder metropolitano contra los pri
vilegios y el poder politico alcanzado por los criollos en el virreinato. Asi. a partir de esos
aries se observ6 una acci6n mas eficaz del virrey en los problemas del abasto, y a su vez
una respuesta mas rigurosa de los hacendados, en tiempos de crisis agricola. EI resultado
de esta contradicci6n fue una lucha politica mas abierta.
Durante las crisis no muy severas de los arios 1730-31, 1759-60 Y 1771-72 ocurrieron enfrenta
mientos mas 0 menos violentos entre el virrey y los hacendados de Chalco, quienes en esta
epoca producian la mayor parte del maiz que consumia la ciudad de Mexico. En cad a una de
estas crisis los hacendados trataron de acelerar la escasez natural originada por la perdida
parcial de las cosechas, racionando el envio de sus maices a la alh6ndiga. EI virrey comba
ti6 estas argucias tasando los precios primero y enviando mas tarde "cornisionados" 0 per
sonas autorizadas para requisar los granos almacenados en las trojes de los hacendados. Los
hacendados protestaron contra estas acetones "indebidas" y en la mayorfa de los casos logra
ron ocultar sus granos, 0 se negaron a enviarlos al mercado urbano hasta que no se elevaran
los precios.
EI virrey defendi6 estos procedimientos arguyendo que beneficiaban al "cornun de la ciudad"
y les concedia el rango de medidas de utilidad publica. Los hacendados de Chalco declararon
que esas disposiciones. adernas de lesionar "los intereses sagrados de los agricultores" y
violar las leyes que les otorgaban plena libertad para fijar el precio de sus granos, produci
dan la ruina de la agricultura y del reino. "porque siendo los labradores el nervio de la Re
publica, puede faltar este nervio desanimados de las pocas utilidades que les ofrece la mas
noble ocupaci6n del hombre" n.
Cuando las crisis agricolas fueron mas frecuentes, mas severas y mas extendidas en la se
gunda mitad del siglo XVIII las controversias verbales 0 juridicas adquirieron la forma de ver
daderos antagonismos sociales. Pero aun las crisis menores formaron conciencia, extendie
ron la idea de que "Ia codicia inrnoderada" y la "ilimitada qanancia" que animaba a los hacen
dados eran las causas de que la escasez y carestia, derivadas de la perdida de la cosecha,
adquirieran proporciones desmesuradas.
Durante la gran crisis general de 1785-86, mejor conocida como" el afio del harnbr e", la so
ciedad entera, autor idades. "cornun de la ciu dad", comerciantes, mineros y los miembros
de la Iglesia concentraron sus ataques en los hacendados y especuladores. EI virrey, al dar
se cuenta de la gran catastrofe producida por las sequias y las heladas, desde el comienzo
de la crisis advirti6 a los hacendados que si no mantenian "abiertos los graneros para el pre
ciso abasto y provision de los rniserables". 0 sf intentaban elevar los pr ecios: se veria obli
gado a tomar "las serias providencias que exi ge el caso para sacar adelante estas gentes
infelices que, aunque pobres, son los que engruesan a los ricos dandoles con una mano 10
que reciben con otra, y son los que enriquecen a los reynos con sus brazos para el trabajo,
con sus personas para la guerra y con las contribuciones con sus consumes". Poco despues
el Obispo de Puebla dijo en una carta cordillera dirigida a toda su di6cesis: "son reprobadas
e ilfcitas todas las especies de estancos 0 monopolios (sic), 0 cualesquiera otras negociacio
nes que se dirigen a abarcar los granos y semillas". EI Arzobispo de Mexico fue mas lejos:
en un edicto conden6 a los agricultores que cerraban sus trojes y a los especuladores, usu
reros y monopolistas, asequrandoles a todos las llamas del infierno como castigo.
La gran crisis agricola de 1785-86 contribuy6 pues a precisar con toda claridad las causas hu
manas que hacian mas terrible y catastr6fica la perdlda de las cosechas: el hacendado es
peculador, la gran hacienda, los monopolios. Nada tiene entonces de extrano que en los afios
38
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
siguientes arreciaran las criticas contra el latifundio y el hacendado especulador. Asi, des
pues de las escaseces y carestias de 1790-93, 1795-97 Y de la crisis agrfcola de 1801-02, en
1806 Carlos Marfa de Bustamante, editor del Diario de Mexico y futuro insurgente. dirigi6 al
virrey un escrito en el que ataca vioJentamente al "corto numero de crueles monopolistas
que en los aries de escasez aumentan su fortuna a expensas de la sangre del desvalido" y pro
pone medidas que supriman al "monopolista labrador". Hizo algo mas, abri6 las puertas del Dia
rio a las criticas que concentraban sus ataquesen los factores estructurales que agravan y pro
longan los efectos de las malas cosechas. En el mismo ario de 1806 aparecieron en el Diario
esas Reflexiones sabre el derecho de propiedad, donde se ataca la base misma del poder de
los hacendados, la propiedad latifundista: acaparar los bienes, dice el escrito, que "son ne
cesarios a todos y a la sociedad en general. .. es emplear el derecho de propiedad. protegido
por la legislaci6n, en perjuicio del publico, cuyo beneficio es el principal objeto de las leyes:
es incurrir en ese infame monopolio, prohibido por todo buen gobierno que fabrica su opulen
cia en las desgracias ajenas". La conclusi6n del autor an6nimo fue consecuente con su ar
gumentaci6n: como el derecho de propiedad ha sido utilizado por los hacendados en contra
del derecho preeminente de la sociedad, esta debe dictar las leyes que supriman la fuente
que da fuerza a los "rnonopolistas", ocultadores de efectos y otras entes de esta clase, pia
gas de la socledad" n.
Asi. de la tasaci6n de precios que se pedia en el siglo XVI, se pas6, entre fines del siglo XVIII
y principios del XIX, a la demanda de reformas estructurales que aseguraran el reparto equi
tativo de la tierra y la supresi6n del hacendado monopolista.
CAPITULO III
LAS SEQUIAS EN LA EPOCA MODERNA (1822-1910)
Las sequias influyeron poderosamente en la agricultura del siglo XIX, debido a que esta de
pendla casi en su totalidad de la lIegada regular y suficiente de las aguas. En esta epoca
s610 una parte muy exigua de la tierra cultivada disponia de sistemas de rieqo: la mayoria
de los cultivos se hacia en tierras de temporal; 0 sea que, en condiciones clirnaticas adver
sas. la producci6n agrfcola descendia y la escasez 0 la perdida de los granos basicos se tra
ducia de inmediato en desequilibrios econ6micos y sociales.
La escasa informaci6n obtenida para el periodo de 1822 a 1874 impide hacer generalizaciones
sobre la cronologia y repercusiones de las sequias en la economia y la sociedad. Sin embargo.
puede decirse que la situaci6n de la agricultura. los tiempos de buenas 0 malas cosechas, fue
una preocupaci6n tanto de gobernantes como de civiles. Son innumerables los debates, rnedi
das y proposiciones que aparecian en la prensa peri6dica. dedicados a la agricultura y a las se
quias que la perturbaban; pero la informaci6n recogida sobre la situaci6n agricola y la recu
rrencia de las sequias es muy desigual. Para la primera mitad del siglo XIX no se han encon
trado peri6dicos 0 publicaciones que permitan registrar con exactitud la recurrencia de estos
fen6menos. En cambio, a partir del Porfiriato la prensa peri6dica, las memorias y boletines de
las secretarfas de Estado y otras publicaciones, ofrecen informaci6n suficiente para observar
y analizar la importancia y efectos de las sequias.
1. Clasificaci6n
La informacion recopilada sobre las sequias ocurridas entre 1822 y 1910, se puede dividir en
dos partes: la del periodo 1822 a 1874. que se caracteriza por ser muy pobre y discontinua:
dada la ausencia de fuentes y registros de las actividades agrfcolas; en estos aries, solo se
localizaron 10 sequias. En cambio, la informacion correspondiente a 1875-1910 es mas con
tinua y representativa, y sefiala la presencia de 29 casos de sequias.
39
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
En los 90 aries que abarca el periodo estudiado se registraron 39 sequias que afectaron di
ferentes regiones del pais; sin embargo, a la fecha no es posible hacer una ciastflcaclon rigu
rosa de su extension y duracion debido a los escasos datos que proporcionaron las fuentes
consultadas. Las 39 sequias registradas se clasificaron sequn la forma como afectaron a la
producci6n agricola y a la economia (en forma considerable, mediana 0 pequefial: asi las se
quias fueron: severas. medias y leves. Esta clasificacion se puede aplicar con rigor a las se
quias para las que se tiene suficiente informacion (1875-1910), pero no a las del periodo
1822-1874, por carecer de datos adecuados para definirlas. Tomando en cuenta 10 anterior, se
elaboro el CUADRO 6.
Del CUADRO 6 pueden distinguirse las sequias generales y regionales, sequn la extension
geografica abarcada, que en este caso esta determinada par los datos obtenidos. De esta rna
nera, de los 39 casos, cuatro son del tipo general: 1868,1877,1891,1892; la de 1877 af ecto
a la mayor parte del pais y se prolonqo hasta mayo de 1878 en el Valle de Mexico; la de 1891
se prolonqo hasta 1892 en todo el territorio nacional. En cuanto a las sequias regionales, des
tacan por su intensidad las de 1822-23 y 1834-35 en la Peninsula de Yucatan; la de 1854 en Que
retaro y, sobre todo, la de 1868, que afecto a una region muy extensa del pais: Chiapas, Ve
racruz, Oaxaca, Guerrero, Aguascalientes, Nuevo Leon, Coahuila y el Valle de Mexico.
Cuadro 6. Sequias registradas entre 1822 y 1910
Afio
1822-1823
1830
1831
1834-1835
1836
1842
1843
1850
1854
1868
1875
1877
1878
1880
1881
1882
1883
1884
1885
1886
1887
1889
1891-1892
1894
1895
1896
1897
1898
1899
1900
1901
1902
1904
1905
1906
1907
1908
1909
1910
Clasificacion
Severa
Media
Severa
Severa
Severa
Severa
Severa
Severa
Severa
Severa
Leve
Severa
Media
Severa
Severa
Severa
Severa
Media
Severa
Media
Severa
Media
Severa
Severa
Media
Media
Media
Media
Severa
Media
Media
Media
Leve
Media
Severa
Media
Severa
Area
Peninsula de Yucatan
Valle de Mexico
Valle de Mexico
Peninsula de Yucatan
Veracruz y Valle de Mexico
Jalisco
Veracruz
Durango
Queretaro
Todo el pais
Region norte y mesa central
Todo el pais
Sinaloa, media en Leon y Tula
Mesa Central y litoral del Pacifico
Huetamo
Region norte y el interior
Oaxaca y Zacatecas
Region norte
Todo el pais
Veracruz
Region norte y el interior
EI interior
Centro del Pais
EI interior
Nuevo Leon.
40
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Durante el Porfiriato las sequias regionales mas severas se presentaron en los aries 1875,
1884-1885, 1896, 1901 Y 1908. Entre las sequias locales mas importantes por su intensidad es
tan la de 1885 en Oaxaca, la de 1894-1895, de seis meses de duraci6n, en la huasteca veracru
zana, y la de 1910, de tres arios de duraci6n, en Asuncion. Nuevo Le6n.
Con objeto de precisar las zonas afectadas con mayor frecuencia por las sequias. se utiliz6
la regionalizaci6n propuesta por Carrillo Arronte (ver CUADRO 7l. en la que las sequias se
agrupan por estado y por regi6n. As], se observa que la regi6n con mayor numero de sequias
registradas en el periodo es la VIII. en la que aparecen 21 aries de sequia: Queretaro fue el
estado con mayor nurnero de sequias: 13. Le sigue la regi6n II-III con 19 arios, en la cual
Nuevo Le6n es el estado con mayor incidencia de sequias. pues totaliza 11; la regi6n IX
presenta un total de 18 sequias y San Luis Potosi aparece como el estado mas castigado, con
13; sigue la Regi6n I con 12 sequlas, en la cual el Valle de Mexico fue afectado por 11; la Re
gion VI con 8
mo la Region V
sequias: la
, con 2 sequias.
Regi6n VII con 6; la Region IV con 5 y la X con 4 casos; por ulti
2. Efectos
La informacion obtenida, a pesar de las deficiencias sefialadas, muestra que las sequias tu
vieron gran importancia durante el siglo XIX, rues golpearon con fuerza y repetidamente el
campo mexicano, que disponia en esa epoca de pocas tierras con sistemas de riego para con
trarrestar sus efectos. Ouiza una respuesta a la pregunta de por que las sequias continuaron
produciendo en esta epoca efectos semejantes 0 mas desastrosos que en el periodo colonial,
sea la inestabilidad politica, econornlca y social que agobi6 al pais durante gran parte del sl
glo XIX. No es sino hasta el Porfiriato cuando se instal6 una relativa tranquilidad politlca y
social que perrnitio un desarrollo mas vigoroso en la agricultura. Sobre este periodo la infor
macion es mas abundante y sistematica para el estudio de las sequias y sus efectos. Los da
tos acumulados muestran que las sequias continuaron siendo un Ienomeno recurrente y de
vastador en la agricultura, cuyos efectos como en la colonia, se extendian al conjunto de la
economia.
2.1 Efectos economlcos
EI efecto de las sequias sobre la producclon agricola era la inmediata reduccion en la cose
cha. La disrninucion mas 0 menos grave en la cosecha dependia a su vez de la intensidad, du
racion y extension de la zona afectada por las sequias. Una reduccion siqnificativa en la pro
duccion agricola provocaba la escasez, a la que seguia invariablemente, la carestfa de los ce
reales y de otros articulos de primera necesidad.
Aunque la pobreza de datos acerca del periodo 1822-74 impide arriesgar generalizaciones, en
algunas regiones del pais, como en Yucatan, hubo un sensible deterioro en las defensas socia
les ante la repeticion de sequias. inundaciones y plagas de langosta. De 1807 a 1835 esta re
gion padecio la recurrencia de fen6menos meteorol6gicos y plagas que produjeron vastas mi
graciones, hambres y tumultos entre la poblaci6n indigena. En los aries 1822-1823 y 1834-1835
las sequias convirtieron a Yucatan en una zona de desastre. EI gobierno federal dict6 medi
das especiales para aliviar la situaci6n, entre elias la libre importaci6n de cereales cada vez
que era afectada la agricultura por siniestros cllrnatoloqicos.
La mas rica informaci6n colectada sobre el Porfiriato permite observar tarnbien la concentra
cion de las sequias en regiones especfficas y durante perlodos prolongados. Entre 1875 y 1910
se registraron 17 aries de sequia en la regi6n comprendida por los estados de Guanajuato,
Queretaro, Hidalgo, Puebla y Tlaxcala, y 16 anos de sequia en la region de Durango, Zacate
cas, Aguascalientes y San Luis Potosi. En este ultimo hubo 13 sequias en los 35 aries del
periodo.
Si se compara la cronologia de las sequias con la producci6n nacionaJ de maiz, trigo y frijol
durante el periodo 1877-1908, puede observarse que la producci6n minima de rnaiz y frijol
coincide con la sequia de 1892. Tarnbien se observa que la produccion de maiz y frijol presen
41
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N
Cuadro 7. Sequias por Estados, agrupados en las regiones propuestas por Carrillo Arronte (1817-1910)
REGION ESTADO ANOS CON SEQUIA
Nurn. de Sequias
por Estado
Num, de Sequias
por Region
Distrito Federal 1830,1831,1836,187778,1885,1883,1907 8
I Mexico 1830,1831,1836,1868,1885,1904,1905,1909 8 12
Morelos 1884 1
II Nuevo Leon 1868,1886,1887,1889,1894,1887,1905,1906,1907, 1909, 1910 11
Tamaulipas 1889,1895,1898 3
Chihuahua 1886,1887,1893,1896,1908,1909 6 19
III Coahuila
Baja California Norte
Nayarit
1868,1877,1883,1884,1887,1909,1910 6
IV Sinaloa 1880,1886 2 5
Sonora
Campeche
1886,1887,1893,1896,1897 4
V Quintana Roo 3 3
Yucatan 1817, 1822, 1823, 1834, 1835
Colima 1882 1
VI Jalisco 1842,1898 2 8
Michoacan 1877,1883,1896,1904,1905 5
Veracruz 1836,1843,1868,1877,1894,1895 6
VII Tabasco 6
Guanajuato 1877, 1880, 1894, 1895, 1896, 1902, 1905 7
Puebla 1875,1885,1894,1895,1901,1902,1906 7
Tlaxcala 1896,1905,1909,1910 4
VIII Queretaro 1854,1882,1885,1887,1889,1894,1900,1902,1904, 1905, 1907, 21
1908, 1909 13
Hidalgo 1843,1880,1885,1889,1895,1900,1905,1908 8
Aguascal ientes 1868, 1895, 1905 3
Durango 1850,1877,1894 3
IX San Luis Potosi 1875,1887,1889,1894,1896,1898,1899,1900,1904, 1905,1906, 13 18
1907,1908
Zacatecas 1875,1885,1889,1895,1907 5
Chiapas 1868,1887,1899 3
X Guerrero 1868 1 4
Oaxaca 1868,1885 2
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ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
to en 1896 un rmrurno parcial que coincidi6 con la sequia de ese ano, la cual abarco el centro
del pais. En 1902 la producci6n de maiz y frijol tuvo otro minimo que coincide con la sequla
de 1902, calificada de media, y ocurri6 un ano despues de la sequia de 1901, calificada de se
vera. En 1908, el maiz y el frijol tuvieron otra vez un minimo que coincide con la sequia de
ese ano, que abarco tarnbien el interior del pais. EI trigo alcanz6 su maxima produccion en
1892, ana de la sequia mas severa del periodo. Por ultimo, se observa que los minimos par.
clales en la producci6n de los anos 1896 y 1908 coincidieron con las sequias de esos mismos
anos. En 1892 se present6 la caida mayor en la producci6n agricola, la cual fue la crisis mas
severa del periodo 1875-1910 (ver CUADRO 8).
Con base en los datos anteriores puede decirse que las sequias afectaban principalmente al
maiz y el frijol, cultivos de temporal; pero no al trigo, que era mas afectado por otros fen6
menos meteorol6gicos, como las heladas.
El efecto tremendo de las sequias en los cultivos de temporal lievo a los agricultores del nor
te a demandar a\ gobierno la creacicn de sistemas de neqo y gener6 criticas hacia \0 que con
sideraban mal empleo del gasto publico; "LCuanto ha costado la carnparia del Yaqui en los 16
anos que hace que se principia? Con 10 que ha gastado el erario nacional y los soldados
muertos a manos de los indios, habria de sobra para canaJizar el Yaqui y regar toda su feraz
tierra, todo el Mayo, pasamos al rio de Sonora y regar todos sus valles; prestarle al gobierno
de Sinaloa 10 suficiente para canalizar los 11 rios del Estado. . . " CJ.
En esta epoca se emprendieron las siguientes obras de rieqo: la desecacion del laqo de Chal
co, la desecaci6n de las cieneqas de Chapala V Zacapu; los primeros canales de riego en el
Valle de Mexicali; los tajos de la Comarca Lagunera y la instalaci6n de bombas en el bajo
Rio Bravo En total, y qulzas exagerando la cifra, antes de 1910 se hallaban en cultivo bajo
riego unas 700,000 hectareas en toda la Republica. Es decir, la mayor parte de la producci6n
agricola dependia en gran medida del clima.
Las sequfas mas severas. adernas de ocasionar una baja en la produccion agricola, producian
efectos devastadores en la ganaderia, sobre todo en el norte del pais. Los pastos secos, la es
casez de agua para beber. incrementaban las epizootias y diezmaban el ganado. Afios criticos
para la ganaderia fueron los de 1875, 1884,1886 Y 1894. EI ganado lanar tambien era afectado
por las sequias, ya que un ario pobre en pastos era tambien un ano de trasquila escasa.
Los efectos de las seouias en la ganaderia se aminoraron con las medidas que se fueron to
mando poco a poco a 10 largo de los arias. Para disminuir estos efectos se vendia el ganado
antes de la seca: se establecieron sistemas de control de ganado; se construyeron abreva
deros y se moviliz6 el ganado hacia las zonas menos castigadas.
2.2 Efectos sociales y politicos
Los efectos de las sequias se manifestaron con diferente intensidad en el campo y en las ciu
dades. Mientras que en las ultlmas. el encarecimiento de los cereales y de la carne causa
ban el abatimiento sub ito en el poder adquisitivo de las clases populares y medias, en el earn
po las sequias generaban pavorosas hambrunas que obligaban a grandes grupos humanos a
abandonar sus tierras y a concentrarse en las poblaciones y ciudades principales en busca
de alimento y trabajo.
En la informacion correspondiente a la primera mitad del siglo XIX se observa una estrecha
relaci6n de las sequias con el incremento en la inestabilidad y la violencia en el campo. En la
peninsula de Yucatan los levantamientos armados de los indigenas fueron precedidos y acorn
pafiados por epocas de crisis agricola y hambres que se sumaban a la tradicional explota
ci6n y despojo de las tierras comunales. En los aries de 1817, 1823, 1834 Y 1835 se seguian y
se acornpafiaban el hambre, la violencia. la mortandad, las epidemias y los desplazamientos de
poblacion. En esos anos. bandas de mendigos recorrian las ciudades y los pueblos en busca
de alimentos, mientras que en los campos cuadrillas de indigenas armados asaltaban hacien
das y poblados.
43
-l:>
-l:>
Cuadro 8. Produccion agricola entre 1877 y 1908
ANO PRODUCCION DE MAIZ
(Hectolitros)
PRODUCCION DE FRIJOL
(Hectolitros)
PRODUCCION DE TRIGO
(Hectolitros)
SEOUIA
1877 2.730.622.000 210.188,485 338,704.093 Severa en Durango
1888 2.252.116.700 209,464.002 310.073,225
1889 1.944,196.590 81,498.800 265.162,499 Media
1892 1,349.857.030 73.157,596 382.318.302 Severa generalizada
1893 1.707.120.800 128.391 ,252 222.013.175
1894 1.906,172,880 148.628,512 233,446,309 Media
1895 1.773.759.260 116,616,453 273.358.077 Severa en Veracruz
1896 1.881.274.570 213,901,900 213,844.124 Severa regi6n norte y el interior
1897 3,006.827.880 189.291.316 263.987.047 Media
1898 2.746.681,000 336,686.108 239.186,186 Media
1899 2.304.909,460 165.568,433 252,749,501 Media
1900 2.274,474.230 226.004.547 338.263.902 Media
1901 2,306.062.990 190,812.362 327.159,027 Severa en el interior
1902 1.926,526.560 175,213,231 229,892.752 Media en el centro del pais
1903 2.241,781.220 155.252,267 285,561,429
1904 2.174.015.550 142,746.321 255.644,477 Media
1905 2,134.860,980 170,361,770 302.629,414 Media
1906 2.715.074.670 161.891,955 350,051,473 Leve
1907 2.679,085.190 165,528,347 312.109,551 Leve
1908 2.127.131.340 161.371,152 257,445,812 Severa en el interior
9
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FUENTE Cosio Villegas. Daniel. et al. Historia Moderna de Mexico. Porfiriato, vida econemica, Vol. 7. ta. parte y "La agricultura.
estructura y utilizaci6n de los recursos" en Estructura econ6mica y social de Mexico. F.C.E.
, '),',...........a"bO.'.-_""l"'"....... "' J .. 1III!1JlI!I ... "', ...
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
Otras sequfas severas que incrementaron las desigualdades sociales y provocaron violencia
fueron la de 1877 y la de 1891-1892. En Durango la sequfa de 1877 cre6 un grave conflicto
social: la carestfa de rnaiz hizo que mas de cuatro mil personas se amotinaran y saquearan bo
degas y comercios, dando lugar a que los encargados de los comercios y despues la fuerza
publica disparara contra la multitud de hambrientos C'l Cuando la sequia de 1891-1892 asol6
al pais entero, los peri6dicos de la epoca resumieron asf la situaci6n: "Mexico tiene hambre.
En esta capital por ejemplo, no obstante haber sido objeto de los esfuerzos con que la bene
ficencia ha pretendido moderar los efectos de esta escasez. en esta capital, decimos, a pesar
de todo se vive como en estado de sitio: los articulos suben diariamente, el trabajo dismi
nuye, falta el mafz americana y de esa falta se aprovechan los especuladores para vender el
mafz procedente de Chalco, en doce centavos el cuartillo; precio que esta fuera del alcance
del pobre... bien podria decirse de nuestro pueblo que de los siete dias de la semana es
imposible averiguar c6mo Ie hace para vivir sels " (").
En los estados la situaci6n era peor. En Oaxaca, por ejernplo. Ia escasez de rnaiz fue tan in
tensa que se decfa que era imposible satisfacer las necesidades del pueblo. La venta tuvo
que hacerse de manera forzada, por exigencias de la demanda publica, lleqandose a situacio
nes como la siguiente:
"Los indfgenas han salido de sus chozas como salen de sus madrigueras los lobos en invier
no y se han arrojado sobre algunas haciendas para apoderarse del grano que en elias encon
traban. Lo que mas llama la atenci6n en estos asaltos es que los indfgenas, pudiendo apode
rarse de otros valores, no han tenido mas interes que el de tomar rnaiz, frijol, etc., 10 que de
muestra que no se trata de un robo por criminal codicia, sino por harnbre" CO').
Los ultimos diez aries del Porfiriato mostraron una intensificaci6n en las sequias en todo el
territorio y particularmente en el norte; Queretaro, Hidalgo, Chihuahua y Nuevo Le6n padecie
ron casi tres aries consecutivos de sequia, perdidas cuantiosas de cosechas. gran mortan
dad del ganado y alzas considerables en el precio de los granos y de la carne. Se requeriria
un estudio mas amplio y cuidadoso para evaluar la influencia de estos hechos en el estallido
social que se inici6 en 1910.
Los datos reunidos indican que las sequias. adernas de afectar los cultivos de subsistencia tra
dicionales (mafz y frijoll,y a la ganaderfa, afectaba tambien a los cultivos cornerciales. como
el algod6n y la cebada, y tarnbien a las fabricas e industrias movidas por agua.
Las sequias mas graves producfan la conocida secuela de escasez y carestfa en los alimentos
basicos. hambre, migraciones, paro de actividades entre la poblaci6n mas pobre del campo y
la ciudad. Como en la epoca colonial. en el siglo XIX existi6 una estrecha correlaci6n entre
los efectos de las sequias y el incremento de la violencia en el campo y en las ciudades.
Es significativo, por otra parte, que a pesar de la diversificaci6n de cultivos, del desarrollo del
transporte por ferrocarril, de los adelantos tecnol6gicos y de la creaci6n de presas y bordos,
se siguieran presentando en el Porfiriato crisis agricolas tan devastadoras como las de 1875 y
1892, cuya caracterfsticas y efectos sociales s610 son comparables con las grandes catastro
fes agricolas de la epoca colonial. Para aliviar en algo estas graves calamidades, los gobier
nos de la epoca decretaron la importaci6n libre y sin impuestos de cereales, que se compra
ban generalmente en Estados Unidos. Tarnbien el gobierno federal solia comprar granos en
las zonas no afectadas para distribuirlos en los estados con mayores problemas. La Secreta
ria de Comunicaciones y Transportes colaboraba en estas carnpafias. mediante la rebaja de
los fletes de transporte. Tanto el gobierno federal como los estatales promovian la creaci6n de
grandes dep6sitos de cereales y su venta a precios bajos entre la poblaci6n mas pobre. Todo
esto se acornpafiaba de medidas contra la especulaci6n y el acaparamiento, que tenfan poco
efecto.
45
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
CAPITULO IV
LAS SEOUIAS EN El SIGLO XX (1910-1977)
En los ultirnos anos ha aumentado, en Estados Unidos y en Europa, el interes en el estudio
de los cambios cllrnaticos y sus efectos en la econornia y la sociedad. En Mexico se obser
va tarnbien un incremento relativo en las investigaciones de los factores clirnaticos e hidro
16gicos que afectan a la agricultura y los suelos, pero con un enfoque muy tecnico. que sue
Ie minimizar la relaci6n de estos factores con la econornia y la sociedad. Hasta la fecha no
hay estudios que analicen, por ejemplo, las repercusiones de las sequias en la economia
agricola yen la vida de los campesinos y agricultores, a pesar de que en Mexico la agricultu
ra de temporal lla mas afectada por las sequias) sigue teniendo una importancia grande en
el conjunto de la economfa, y a pesar de que el 40% de la poblaci6n econ6micamente activa
se ocupa en las labores del campo.
EI presente capitulo no pretende Ilenar esas lagunas inmensas, pero st quiere contribuir a ana
lizar los efectos de las sequias en la agricultura y en la poblaci6n campesina entre 1910 y
1977. No se ofrece un estudio detallado de todos los aspectos clirnaticos. hidrol6gicos,
aqricolas. economicos. sociales y politicos que conciernen al anal isis de las sequias. porque
era dificil realizar una investigaci6n de tal magnitud en menos de un ana y con recursos limi
tados. S610 se proporciona al lector una cronoloqia y una clasificaci6n esquematlca de las
sequias y un primer acercamiento a los efectos econ6micos, sociales y politicos que las se
quias produjeron en estos arios.
1. Cronologia y clasificaci6n
Entre 1910 Y 1917, el pais fue afectado por 38 sequlas, de las cuales 17 se correlacionaron con
sequias mundiales (ver CUADRa 9). La recurrencia de las sequias en estos aries no confirma
un orden ciclico, ni mundial, ni nacional. Por otra parte, las desigualdades en cuanto a inten
sidad, duraci6n, extensi6n geogratica y efectos, plantean la necesidad de establecer crite
rios de clasificaci6n, aunque las fuentes utilizadas no permitieron una clasificaci6n rigurosa.
Considerando estas limitaciones, se distinguieron cuatro tipos de sequias:
a) Sequias leves (regionales 0 generales)
b) Sequias medias (regionales 0 generales)
c) Sequias severas (regionales 0 generales)
d) Sequias extremadamente severas (regionales 0 generales)
Cuando las sequlas aparecieron como resultado de una escasez parcial de Iluvias y se acom
pariaron de efectos que no repercutieron de manera importante ni en la producci6n ni en la
economia, se consideran como sequfas leves. Como sequias medias se consideran las que
fueron originadas por una disminuci6n significativa en la precipitaci6n pluvial que afect6 a la
producci6n agricola, pero sin consecuencias graves para laeconomia y la sociedad. Sequias
severas son las que aparecieron como consecuencia de una disminuci6n general 0 total en
Iluvias y ocasionaron darios cuantiosos en la producci6n y repercusiones importantes en el
conjunto de la sociedad. Por ultimo, se han clasificado como sequias extremadamente seve
ras a las que provocaron una crisis en la agricultura y transmitieron sus efectos al conjunto
de la economia y de la sociedad.
La clasificaci6n regional 0 general consider6 el area qeoqraf ica afectada por las sequias y la
localizaci6n de estas por regiones.
46
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Cuadro 9. Cronologia de las sequias ocurridas en Mexico y en el mundo
Mexico Otras partes del Mundo
Fuente: Cuadro elaborado con base
apendlce V.
Se define a una sequia como regional cuando afect6 de uno a cinco estados, ubicados en una
o dos regiones econ6micas. Es general si abarc6 a mas de cinco estados que se localizan en
mas de dos regiones econ6micas.
Sequn la periodicidad e intensidad que rnostraron las sequfas en el presente siqlo. se obser
van claramente dos periodos: el prirnero, de 1910 a 1930 durante el cual las sequfas aparecie
ron con bastante frecuencia (ver CUADRO 10) Y su intensidad fue media, con excepci6n
de las de 1918 y 1919 que fueron leves, de las de 1923 y 1927 que fueron severas y de la de
1925 que fue extremadamente severa: el segundo, de 1930 a 1977. mostr6 una recurrencia
de las sequfas mas espaciada, pero de intensidad mas grave, pues se presentaron 20 sequias
America
America
Africa
America
Europa
Asia, America
Africa
America
America
America
Europa y Asia
Europa
America
Europa
Europa
America, Europa
Asia, America
Oceania, Europa, Asia
Europa
Europa, Asia, America
America
Asia
America
Asia
America, Europa
Oceania, Asia, America
America
America
en los datos contenidos en los registros del
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1923
1924
1925
1926
1927
1928
1930
1932
1933
1934
1935
1937
1938
1939
1941
1943
1949
1950
1951
1953
1956
1957
1958
1960
1962
1969
1971
1972
1974
1975
1976
1977
1917
1919
1920
1922
1923
1924
1926
1928
1930
1932
1934
1935
1937
1938
1941
1949
1950
1951
1953
1956
1957
1958
1960
1962
1969
1972
1974
1975
47
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
r
severas (ver CUADRO 11). Mientras que en el periodo 1910-30 se reqistro solo una sequia
extremadamente severa, en el perfodo 1930-77 ocurrieron seis de esta magnitud. Las fuentes
utilizadas Ipertodicos. principalmente el diario Excelsior), no precisan con exactitud las fe
chas de inicio y terrninaclon de las sequias, por 10 que la informacion acerca de la duraci6n
de elias debe tomarse como incompleta 0 inexacta.
Cuadra 10. Clasificaci6n de las sequias, sequn su intensidad, 19101977
Afro
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1923
1924
1925
1926
1927
1928
1930
1932
1933
1934
1935
1937
1938
1939
1941
1943
1949
1950
1951
1953
1956
1957
1958
1960
1962
1969
1971
1972
1974
1975
1976
1977
Caracterlzacton de la sequia,
Sequfa media general
Sequfa media regional
Sequfa leve regional
Sequia media regional
Sequfa media general
Sequia media regional
Sequia media general
Sequfa media general
Sequia extremadamente severa
Sequfa media regional
Sequfa media general (severa en el norte)
Sequia media regional
Sequia severa regional
Sequia severa general
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia extremadamente severa
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa general
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa general
Sequfa severa general
Sequfa severa general
Sequfa extremadamente severa
Sequia severa general
Sequfa extremadamente severa
Sequfa extremadamente severa
Sequia extremadamente severa
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia severa regional
Sequia extremadamente severa
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos contenidos en el registro del
Apendice V.
2. Efectos en la producci6n agricola.
Las sequias produjeron graves perjuicios economlcos y sociales durante el periodo analizado.
En el ambito estrictamente economlco, los efectos de las sequias abarcaron desde un dete
rioro leve en la produccion agricola, hasta la perdida total del producto, seguida por e1 alza ge
neral en precios de las mercancias de origen agricola. En los casos mas graves, las sequias
producian la ruina de los pequeiios y medianos productores y la irnportaclon de grandes vo
lurnenes de cereales y otros articulos basicos de consumo popular y general. Sin embargo,
48
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
para medir con mayor precision estos y otros efectos econormcos de las sequias, es preci
so disponer de datos y estadistlcas que permitan evaluar con claridad y precision sus re
percusiones.
EI anal isis cuantitativo del impacto de las sequias en la produccion, plantea dificultades debi
das a la escasa informacion disponible, discontinua e inexacta. Asi. para determinar si los
descensos en la producci6n agricola que aparecen en las estadisticas fueron ocasionados por
las sequias 0 por otro Ienomeno. se requiere una cronologia exhaustiva de las sequias y un
registro preciso de su extension y duraci6n, junto con datos de la produccion agricola nacio
nal, regional y por productos. Como no se dispone de un registro continuo, nacional y regio
nal de las sequias. s610 se consider6 su corr elacion con los datos de la produccion agricola
nacional. Esta comparacion permiti6 comprobar que en todos los anos de sequias severas hu
bo una reduccion importante en la produccion agricola y una elevaci6n corr elatlva en los pre
cios, Min cuando en varios de esos afios se observe un incremento en la superficie cosechada.
Adernas de esta comparaci6n simple entre los aries de sequias extremadamente severas y el
volumen de la produccion agricola, se quiso conocer cuales productos agricolas fueron mas
afectados por las sequias. Para ello se utilizaron seis grupos de productos aqricolas. toman
do como base la clasificaclon hecha por la Secretar ia de Proqramacion y Presupuesto. Estos
sels grupos son los siqulentes:
1) Productos basicos: trigo, arroz, frijol y matz.
2) Productos de exportaci6n: alqodon, jitomate y cafe.
3) Productos secundarios: papa, chile verde y haba.
4) Frutales: sandia, jicama. naranja, platano y uva.
5) Forrajes: alfalfa, alpiste y remolacha.
6) Productos de transformaci6n industrial: cebada en grano, cana de azucar y cacao.
Cuadro 11. Recurrencia de las sequias en los estados de la Repliblica Mexicana.
22
12
1
1
8
7
7
7
7
7
6
6
6
5
4
4
4
3
2
2
2
2
1
Num. de sequias Estados
Coahuila
18 Nuevo Leon
13 Chihuahua
Sonora
12 Tamaulipas
10 Hidalgo
9 San Luis Potosi
Oaxaca
Veracruz
Colima
Queretaro
Durango
Aguascal ientes
Zacatecas
Guanajuato
Guerrero
Baja California
Sinaloa
Mexico
Mlchoacan
Distrito Federal
Jalisco
Puebla
Chiapas
Yucatan
1 Campeche
Tlaxcala
Nayarit
Morelos
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos contenidos en el registro del Apendlce V.
49
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
r
Con base en esta clasificaci6n se compararon los siete aries en que se registraron sequias
extremadamente severas, con los promedios quinquenales de producci6n de esos grupos.
considerando tarnbien el dato de superficie cosechada, a fin de ponderar la participaci6n de
cada producto y establecer un promedio de afectaci6n para cada grupo de productos. Asi, para
evaluar los efectos se compar6 el volumen de producci6n registrado en el afio de sequia con
el promedio de la producci6n quinquenal de los grupos de productos considerados arriba, ya
que es este periodo corto el que mide con mayor precisi6n el impacto de las sequias en la
producci6n.
Para evaluar el efecto de las sequias en los principales productos agricolas se tom6 como
afio base el anterior al que se present6 la sequia, considerando que esta comparaci6n es mas
adecuada que la del promedio quinquenal, porque hubo una tendencia general al aumento en
los precios, motivada por distintas causas, 10 cual impediria apreciar con claridad la magni
tud de las alzas en los precios como consecuencia directa del ano de sequia.
2.1 Efectos de las sequias extremadamente severas en seis grupos de produetos agrfcolas
Con base en las consideraciones anteriores, se analiz6 c6mo afectaron las sequias de 1925,
1935, 1957, 1960, 1962, 1969 Y 1977, a los seis grupos de productos antes seleccionados. La se
quia de 1925 dafio a los estados de Zacatecas, Sonora. Coahuila, Queretaro, Veracruz, Nuevo
Le6n e Hidalgo, y perjudic6 a los productos de exportaci6n (algod6n, jitomate, cafe) y a los
productos secundarios (papa, chile verde, haba). En menor grado fueron perjudicados los
productos de transformaci6n industrial (cebada en grano, cafia de azucar y cacao) y los fruta
les (sandia, jicama, naranja, platano y uva). Cabe serialar que en ese mismo afio, se registr6
un aumento en Jos productos basicos (trigo, arroz, frijol y maiz). (Ver CUADRa 12).
En 1935 la sequia afect6 a los estados de Tarnaullpas. Veracruz, Mexico, Campeche. Nuevo
Le6n, Colima, Chihuahua y Sonora. dariando principalmente a los frutales, a los productos se
cundarios y a los productos de exportaci6n. Resultaron poco afectados los productos de
transformaci6n industrial, forrajes y productos basicos. (Ver CUADRa 13).
La sequia de 1957 ocasion6 perjuicios a la producci6n agricola de los estados de Coahuila.
Zacatecas, Aguascalientes, Guanajuato, Hidalgo, Colima. Oaxaca, Durango, Queretaro, Sono
ra, Nuevo Le6n y San Luis Potosi. Sus efectos mas rigurosos se hicieron sentir en los produc
tos baslcos, de transformaci6n industrial y secundarios. En cambio, los frutales, los forrajes,
y los productos de exportaci6n recibieron dafios menores. (Ver CUADRa 14).
En 1960 result6 dafiada la producci6n agricola de los estados de Tamaulipas, Durango, Nuevo
Le6n, Sonora. Chihuahua, Yucatan, Chiapas, Aguascalientes. Michoacan. Hidalgo y Coahuila.
especial mente los productos basicos. los forrajes y los productos secundarios. La sequia tam
bien dafio, pero en menor medida, los productos de exportaci6n, frutales y productos de trans
formaci6n industrial. (Ver CUADRa 15).
En 1962 se registraron sequias en los estados de Tamaulipas, Aguascalientes, Nuevo Le6n,
Nayarit, Sinaloa, Baja California, Durango y Zacatecas y disminuy6 la producci6n de los pro
ductos de transformaci6n industrial, de los productos basicos y de los productos secunda
rios: en menor grado decreci6 el volumen de los productos de exportaci6n, mientras que los
frutales elevaron su producci6n. (Ver CUADRa 16).
En 1969 la sequia abarc6 a los estados de Durango, Queretaro. Aguascalientes, Zacatecas.
Coahuila, Jalisco, Guanajuato. Mlchoacan, Colima, San Luis Potosi y Oaxaca. Los productos
mas afectados fueron los frutales y los baslcos: tarnblen se redujo la producci6n, pero en
menor grado, de los productos de exportaci6n y se registr6 un aumento en la producci6n de
los productos de transformaci6n industrial y de los productos secundarios. (Ver CUADRa 17).
La sequia de 1977 dafio a los estados de Veracruz, Nuevo Le6n, Tamaulipas, Coahuila, Chia
pas, Puebla, Aguascalientes, Zacatecas y Colima. Los productos mas afectados fueron los de
50
- -
ANALISIS HIST6RICO DE LAS SEQuiAS
Cuadro 12. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos
aqrtcolas, 1925
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Sandia
Jicama
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Promedio
Cebada en grano
Caiia de azucar
Cacao
Promedio
SUPERFICIE COSECHADA
= - 1.58% - 1.14%
=
+ .04% + .07%
;:"':
+ 2.01% + .63%
=
+ .26% - 2.47%
=
+ .18% - .68%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= -12.21 % - 5.48%
= - 1.92% - 1.67%
= - 6.41 % - 1.63%
= - 6.84% - 2.92%
PRODUCTOS SECUNDARIOS
= - 3.40% - 2.65%
= - .53% - .19%
= - 5.53% - 4.73%
= - 3.15% - 2.52%
FRUTALES
=
+ .11% + .04%
= - .53% - .55%
= -
= -
=
-
= - .21% - .25%
FORRAJES
= no hay datos no hay datos
= no hay datos no hay datos
=
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
= - .24% + .34%
= - 1.11% - .84%
=
+ .06% + .09%
= - .43% - .41%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direcci6n
General de Economfa Agrfcola en "Consumos aparentes de Productos
Agropecuarios para los afios de 1925 a 1976" Septiembre, 1977.
transforrnacion industrial, los secundarios, los de exportacion, los forrajes, los productos ba
sicos y los frutales. (Ver CUADRO 18).
En resumen, considerando la intensidad y amplitud de los aspectos de las siete sequias en
los distintos grupos de productos, puede afirmarse que los productos agricolas mas dafiados
fueron los baslcos (triqo. arroz, frijol y rnafz) y secundarios (papa, chile verde y haba). Tam
bien fueron afectados, pero con rnenor rigor los productos de exportacion (alqodon. jitomate y
cafe), y los de transforrnaclon industrial (cebada en grano, cafia de azucar y cacao). En cam
blo, los frutales (sandia. jicama, naran]a, platano y uva] y los forrajes (alfalfa, alpiste y re
molacha) se defendieron mejor de las sequlas, aunque hubo alios como 1962 y 1977 en que es
tas dafiaron fuertemente a los forrajes, 0 como en 1935 y 1965 en que perjudicaron a los fru
tales.
51
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Cuadro 13. Producci6n y superticie cosechada de seis grupos de productos
agricolas, 1935
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada en grana
Cafia de azucar
Cacao
Promedio
PRODUCTOS BASICOS
SUPERFICIE COSECHADA
=
-
1.29% - 1.03%
= - .13%
- .19%
= + .44%
- .14%
= = 1.75%
- 1.75%
= - .68% - .77%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= - 3.91%
-
6.34%
=
- .69%
-
.56%
= - 2.41%
-
2.90%
= - 2.33%
-
3.26%
PRODUTOS SECUNDARIOS
=
- 3.73% - 3.52%
=
- 1.56% - 6.55%
= - 2.04 0/0 + .84%
= - 2.44%
- 3.07%
FRUTALES
=
-
.59% - .82%
= + .73% - .29%
= - 6.86% - 5.55%
= - 6.45% - 7.82%
= - .38% + .08%
= - 2.71% - 2.88%
FORRAJES
= + .83% -
3.48%
=
- 1.44% -
.34%
= - .33% - .25%
= - .75% - 1.31%
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
=
-
.24% + .58%
= - 5.00% - 4.71%
= - .26% - .26%
=
-
1.83% - 1.46%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direcci6n
General de Economfa Agricola en "Consumes aparentes de Productos
Agropecuarios para los aries de 1925 a 1976" Septiembre, 1977.
52
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Cuadro 14. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos
agricolas, 1957
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada
Cafia de azucar
Cacao
Promedio
PRODUCTOS BASICOS
SUPERFICIE COSECHADA
= + 1.46% + .78%
= + 0.1% + .01%
= + 2.07% -
1.58%
= - 5.04% - 4.82%
=
-
1.41% -
1.40%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= +12.22% - 5.78%
= - 1.27% - 1.13%
= - 6.46% + 1.28%
= + .49% - .12%
PRODUTOS SECUNDARIOS
=
- 1.26% -
.08%
= + .16% + .04%
= - 4.70%
-
1.11 %
= - .93% - .38%
FRUTALES
= + .004% + .007%
= + 1.26% + 1.08%
= + 1.16% - .23%
= + 1.04% + .83%
= - .18% - .18%
= + .72% + .29%
FORRAJES
= + 9.35% + 7.94%
= - .67% + 2.89%
=
-
.06% + .02%
= + 2.93% + 3.61%
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
= - 2.30% - .63%
= - .20% - .82%
= - .49% - .17%
= - .99% - .54%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direcci6n
General de Economia Agricola en "Consumos aparentes de Productos
Agropecuarios para los afios de 1925 a 1976" Septiembre, 1977.
53
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Cuadro 15. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos
agricolas, 1960
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada
Cafia de aziicar
Cacao
Promedio
PRODUCTOS BASICOS
SUPERFICIE COSECHADA
= - 2.01 % + .27%
= + .070;0 + .03%
= - 4.32%
-
3.82%
-- -13.27% - 0.57%
= - 4.88%
- 3.05%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= - 4.20% + 5.92%
= - .50% + .18%
=
- 2.38% - 1.25%
= - 2.36% + 1.61 %
PRODUTOS SECUNDARIOS
=
- 6.84% - 2.34%
=
-
5.26%
-
3.11 %
= - .17% - .22%
= - 4.09% - 2.67%
FRUTALES
= - .45% - .39%
= - 9.09%
-
4.90%
= - 3.58%
- 2.52%
= + 3.27% - 1.44%
=
-
1.24% - 1.00%
= - 2.15%
- 2.05%
FORRAJES
= -11.85%
-
7.83%
= - .39% - .32%
= - .07% - 2.74%
= - 4.10% - 2.74%
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
= + 1.54% + 2.68%
=
- 5.86% - 3.28%
= - .89% -
.12%
= - 1.73% - .24%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direcci6n
General de Economfa Agricola en "Consumes aparentes de Productos
Agropecuarios para los afios de 1925 a 1976". Septiembre, 1977.
54
ANA-LISIS HISroRICO DE LAS SEQUIAS
Cuadro 16. Producci6n y superficie cosechada de seis grupos de productos
aqrlcolas, 1962
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada en grana
Cafia de azucar
Cacao
Promedio
PRODUCTOS BASICOS
SUPERFICIE COSECHADA
= - .68% - .63%
= - .04% - .03%
=
- 1.02% - .10%
= - 3.55% - 1.70%
=
- 1.32% - .61%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
=
- 2.10% - 3.29%
= + .01% - .09%
= + .55% - .42%
= - .51% - 1.26%
PRODUCTOS SECUNDARIOS
=
- 1.91% - 2.34%
=
- .35% - .08%
= - 1.49% - .89%
=
- 1.25% - 1.10%
FRUTALES
=
- 0.05% - .04%
= + 4.48% + 2.03%
= + 3.60% + 1.83%
= - .27% - .51%
=
- .48% - .24%
= + .45% + .61%
FORRAJES
= + 4.79% + 2.77%
= + .11% - .03%
= + .03% + .03%
= + 1.64% + .92%
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
=
- 4.07% - 4.37%
=
- 1.83% - 1.78%
= + 1.30%
- .01%
=
- 1.53%
- 2.05%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direcci6n
General de Economia Agricola en "Consumos aparentes de Productos
Agropecuarios para los afios de 1925 a 1976" Septiembre. 1977.
55
- -
- -
- -
- -
--
~ ~ ..
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Cuadro 17. Produceion y superficie cosechada de seis grupos de productos
aqricolas. 1969
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Alqodon
Jitomate
Cafe
Promedio
Papa
Chile ver
Haba
Promedio
de
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada en
Caria de
Cacao
Promedio
PHUDUCTOS BASICOS
PRODUCCION SUPERFICIE
= + .88 0 +
= + .030 +
= - 1.47
%
-
- 3.62(1;()
= 1.04%
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= 2.10'0
-
= + .01 '0
= + .55/c)
= .51 0
PRODUCTOS SECUNDARIOS
= + 7.070 +
= + .71 %
=
-
5.91 '0 +
= + .62,0 +
FRUTALES
= + .03'0 +
= 2.23'
= + .31%
= 5.350
= -
.61 '0 +
= - 1.57% +
FORRAJES
= + 17.42'0
= + 3.95 0 +
= - .030
= + 7.11 0 +
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
grano = .53% +
-
azucar = + 1.07% +
= + .850 +
= + .460 +
COSECHADA
.36%
.01%
2.69%
5.4 ()
1.93%
3.29%
.09%
.42%
1.26'0
3.42%
2.75%
3.98%
1.55%
.07%
2.32%
3.65%
.99'0
1.09%
+17.82%
2.79%
.02%
6.86'0
.54%
3.94%
.46%
1.64%
+ 10.36%
Fuente: Cuadro elaborado con base en los datos que proporciona la Direccion
General de Econornia Agricola en "Consumos aparentes de Productos
Agropecuarios para los anos de 1925 a 1976" Septiembre. 1977.
56
- -
- - -
r
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Cuadro 18. Produccion y superficie cosechada de seis grupos de productos
agricolas, 1977
PRODUCCION
Trigo
Arroz
Frijol
Maiz
Promedio
Algod6n
Jitornate
Cafe
Promedio
Papa
Chile verde
Haba
Promedio
Jicama
Sandia
Naranja
Platano
Uva
Promedio
Alfalfa
Alpiste
Remolacha
Promedio
Cebada en grana
Cafia de azucar
Cacao
Promedio
PRODUCTOS BASICOS
SLiPERFICIE COSECHADA
= - .73% - .36%
= - .07
0/0
-- .04%
=
-
2.89% - .98%
= + 5.61 % + 6.19
00
= + 1.92% + 1.08'0
PRODUCTOS DE EXPORTACION
= - .69% + .49'0
=
- .920 - .98%
= + 2.98
%
+ .83%
= + .45% +
.110/0
PRODUCTOS SECUNDARIOS
=
-
.100
- 1.29%
=
- 1.97
0
/ 0 - 4.61 10
= + 1.730 + 7.24%
= - .11%
-
.44%
FRUTALES
=
= + .15%
- .64%
= +18.10% + 1.40%
= - .15% + 1.76%
= - .38% + .34%
+,
= + 3.05% .57%
FORRAJES
= + .73% + 2.40%
= -
= + .730 + 2.40%
PRODUCTOS DE TRANSFORMACION INDUSTRIAL
= + .07% + .11%
= - 2.15%
- .81%
= + .17% + .32%
= - .63%
- .12%
Fuente: Cuadro con base en los datos que proporciona la Secretarfa de
Programaci6n y Presupuesto en "Boletfn Mensual de Informaci6n
Econornlca", Enero de 1978.
57
r
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
2.2 Importaci6n de cereales y descenso en la exportaci6n
Desde el Porftriato, la importaci6n de cereales experiment6 un aumento constante, sobre to
do en los afios de sequias extremadamente severas, y en esa medida se volvi6 un factor de
desequilibrio en la balanza de pagos y un signa alarmante de los problemas que afectaron a
la estructura agricola del pais. Los datos colectados confirman una relaci6n directa entre se
quias severas y extremedamente severas y el incremento de las importaciones. Entre los pro
ductos que aumentaron sus exportaclones en epoca de sequias destac6 el arroz, el cual en
1925 Incremento en 17.77% sus exportaciones con respecto del quinquenio. En 1960 el incre
mento en las importaciones de arroz fue del 350.6% yen 1962 del 360.34%.
EI maiz, que aument6 en 1925 sus importaciones en un 49.62%, en 1957 las elev6 el 127.68%
y en 1969 el 18.71%. En 1925 se tuvo que importar tarnbien frijol en un volumen que excedi6 en
68.15% las importaciones de afios norrnales: en 1960 el incremento de estas importaciones
fue del 127.04%. En cambio, no hubo incremento en la importaci6n de trigo en los afios de
sequfas mencionados.
Junto al incremento en las importaciones en los arios de sequias hubo un abatimiento en las
exportaciones, sobre todo en productos importantes para la agricultura comercial, la cual se
habia afirmado como captadora de divisas. Asf, se observa que en 1925 el jitomate redujo sus
exportaciones en un 11.37% y en 1957 las disminuy6 en un 48.47. Finalmente, el cafe vio
caer sus exportaciones en 1925 en un 43.28% y en 1969 en un 8.92%, considerando siernpre
estas y las anteriores cifras en relaci6n con el promedio quinquenal. Finalmente, el cafe su
fri6 una reducci6n en sus exportaciones en 1925 del 9.32%, en 1935 del 13.91 % Y en 1960
del 7.46%.
2.3 Efectos diferenciales
Como puede deducirse de los datos anteriores, las sequias afectaron de manera diferencial a
la agricultura, sea por la zona daiiada 0 por la intensidad con que afecta a ciertos productos.
Asi, las sequfas afectaron fundamental mente ados grupos de cultivos muy importantes para
la agricultura nacional: los productos baslcos y los productos de exportaci6n, que en terrni
nos del valor producido por dicho sector, representaron el primero el 34.11% del total y el
segundo el 18.97%, 0 sea que en conjunto ambos grupos de cultivos constituyeron mas de
la mitad del valor producido. Con toda raz6n puede decirse entonces que fueron cruciales pa
ra la agricultura, dado el lugar que ocupan en ella.
EI grupo de productos basicos provee de alimentos a la poblaci6n, en tanto que los productos
de exportaci6n generan divisas de considerable importancia para la economfa. En otras pala
bras, una disminuci6n en la producci6n de productos basicos quiere decir escasez y carestia
de alimentos esenciales para la poblaci6n mayoritaria; correlativamente, la carestia significa
merma en el poder adquisitivo de las clases trabajadoras y de la poblaci6n campesina.
..
,
Otra de las causas de los efectos diferenciales de las sequias tuvo que ver con las condicio
I
nes de resistencia que ofrecian los productos considerados, en la calidad de la tierra en que
se cultivaban y ante la situaci6n econ6mica y tecnol6gica de los cultivadores. La producci6n
de alimentos basicos es una actividad dominante de la pequeiia producci6n campesina, la cual
toma una parte considerable del producto que genera para su propia subsistencia y satisfacer
sus necesidades de producci6n y reproducci6n, otra parte de este producto la destina al cam
bio. Para este grupo de campesinos las reducciones en la producci6n por causa de las sequias
significan la perdida total 0 mayoritaria del excedente dedicado a la comercializaci6n, la au
sencia 0 disminuci6n considerable en sus ingresos por este concepto y en muchos casos la
perdida de algunos de sus familiares, que emigran a otras regiones del pais 0 fuera de el en
busca de trabajo.
En los casos de crisis muy severas estos campesinos, dada la baja calidad de sus tierras y
la carencia de credito y ahorro acumulado, no pueden reanudar sus cultivos y tienen que
abandonar sus parcelas y buscar trabajo como asalariados.
58
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Por otra parte. en el caso de los productos de exportaci6n, que son cultivados por grandes
empresas capitalistas, las cuales contratan fuerza de trabajo asalariada. la baja en la pro
ducci6n por causa de las sequias, si bien causa perdidas. estas no se traducen en quiebras
o darios graves. pero sf ocasionan despidos de trabajador es. al reducirse la escala de la pro
ducci6n.
3. Efectos en la ganaderia
La ganaderfa ha sido otra de las actividades econ6micas mas dariadas por las sequfas. (Ver
CUADRO 19); sin embargo. como ocurre en la agricultura. los efectos causados por estos fe
n6menos repercutieron de manera distinta en los productores, sequn el tipo de explotaci6n
que se practice, los recursos que rodearon al producto y su acceso al credito. En el Mexico
conternporaneo se distinguieron en general. tres tipos de explotaci6n ganadera:
1) Unidades cuyo producto se destin6- fundamentalmente a la exportaci6n;
2) Unidades que destinaron su producci6n al mercado interior;
3) Pequerios productores que complementaron la crla de ganado con las labores agricolas.
Conviene precisar cada una de estas formas de explotaci6n ganadera. para comprender luego
el por que de los efectos diferenciales de las sequias.
3.1 La ganaderfa de exportaci6n
En este sector operaron tanto explotaciones modernas como de corte tradicional. Las unida
des mas modernas fueron explotaciones de tlpo capitalista dedicadas a la engorda de gana
do de razas finas. Estas unidades productivas utilizaron capital y cr edito en forma intensiva,
dispusieron de excelentes tierras y forrajes, contaron con la mejor tecnologfa y contrataron
fuerza de trabajo asalariada. Su produccion. por otra parte. tuvo un mercado sequro, servido
por grandes empresas de refrigeraci6n y procesamiento de los derivados de la carne. que
a su vez estaban ligadas a las grandes cadenas comerciales que operaban en el mercado nor
teamericano.
En cambio. la explotaci6n extensiva tradicional, aunque tarnbien produjo para el exterior, se
caracteriza porque utiliz6 grandes extensiones de tierra, escasa y pobre tecnologfa y no dis
puso de grandes volumenes de capital; aprovecho la tecnlca de pastoreo libre y alquil6 fuer
za de trabajo en escala reducida. Frecuentemente este tipo de explotaci6n practic6 la compra
de ganado a los pequefios productores y crio razas no muy finas de ganado que se vendian
con poco peso y edad a los criadores de los Estados Unidos, donde se les engordaba en unida
des especializadas.
3.2 Producci6n de carne para el mercado interior
Este sector traba]o principalmente con una tecnologia atrasada, utiliz6 de manera tradicio
nal grandes extensiones de tierra. aunque estas unidades contaban con recursos tales como
riego y forrajes, y se dedicaban a la engorda de ganado y a la producci6n de leche. Este tipo
de explotaci6n aprovech6 tarnbien la producci6n del pequefio productor campesino. a quien
compr6 ganado para su engorda. y en ocasiones pudo cornprar al sector exportador el ga
nado que este no alcanzo a realizar en el exterior. Estos productores estuvieron estrecha
mente vinculados. a tr aves de intermediaci6n, con las ernpacadoras, procesadoras y pasteu
rizadoras de los derivados de la leche y de la
distribuci6n y comercializaci6n que las unfan con
precios.
carne.
los
y
m
se
erc
beneficiaron
ados urbanos
de
que
los sistemas
pagaban al
de
tos
3.3 Pequeno productor campesino
En este grupo S8 localizan los pequefios productores y los ejidatarios que practicaron la explo
taci6n ganadera en tierras de origen ejidal 0 en parcelas individuales, general mente de tem
poral 0 de agostadero. y no tuvieron acceso, al credito, al riego 0 a los adelantos tecnol6gicos
que se aplicaban en las explotaciones antes mencionadas. En la mayorfa de los casos, tanto
59
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
los pequerios productores como los ejidatarios, alternaban la ganaderia con la producci6n
agricola, es decir, una vez levantada la cosecha, se utilizaban los rastrojos para la alimenta
ci6n del ganado. Este ultimo era de baja calidad y escaso, asimismo estaba expuesto a epi
zootias y enfermedades y casi nunca Ilegaba alos mercados urbanos importantes porque se
consumia en el mercado local yen ocasiones se vendia a los grandes productores que estaban
vinculados con el mercado interno y externo.
Entre los diversos tipos de ganado que se han explotado en Mexico resalta por su importan
cia el bovino, que en 1977 represent6 el 76.32% del conjunto de la ganaderia nacional. La
producci6n de ganado bovino ha sido muy importante porque gran parte de esta se destin6
a la exportaci6n y gener6 una alta proporci6n de divisas. En 1970, sequn datos del V Censo
Agricola Ganadero y Ejidal, la venta de este ganado al exterior alcanz6 casi el 7% en el to
tal de exportaciones.
Sin embargo, sequn estudios recientes, la ganaderfa no ha avanzado al mismo ritmo que la
agricultura, en 10 que se refiere a crecimiento y producci6n. Se ha oservado que en el perio
do 1940-66 la producci6n agricola creci6 a un ritmo del 5.1 %, frente a s610 3.6% de la pecua
ria. Tambien ha disminuido la participaci6n de esta ultima en el producto agropecuario, pues si
en el quinquenio 1940-44 fue del 39%, en el de 1962-66 baj6 al 32%. EI CUADRO 19 muestra
los efectos de las sequias en la ganaderia e indica que estos fen6menos no han sido ajenos
a los altibajos y dificultades que ha experimentado el desarrollo de la producci6n ganadera,
aunque en este proceso han intervenido muchos otros factores que aqui no cabe conside
rar. Para medir con exactitud los efectos de las sequias en la ganaderia se requiere de una in
formaci6n mas precisa y abundante, sin embargo, los datos colectados mostraron que la se
quia ha sido uno de los flagelos mas constantes y desastrosos de la producci6n ganadera.
Casi todas las sequfas medias, severas yextremadamente severas ocurridas en el periodo
considerado, afectaron a las areas ganaderas del pais, pero no con la misma intensidad.
Las explotaciones ganaderas ubicadas en las regiones tropicales y subtropicales, en donde
las sequias no sue len presentarse 0 10 hacen con menor intensidad, la producci6n pecuaria
mantuvo sus ritmos normales, gracias a las condiciones climatol6gicas favorables y a la exis
tencia de sistemas de almacenamiento de agua y de riego. Por el contrario, todas las regio
nes del norte y muchas del centro sufrieron la presencia reiterada de las sequias, aunque tam
bien se observ6 una manifestaci6n selectiva de elias, sequn los tipos de explotaci6n.
Los ranchos y ejidos situados en tierras de temporal, sin acceso al riego, fueron los mas cas
tigados, primero por las sequias y luego por la falta de recursos. La pequefia y mediana pro
ducci6n, en efecto, careci6 de defensas en caso de sequias severas 0 extremadamente severas.
Cuando se presentaban estos tipos de sequias. los pastos pobres, los animales deficientemente
nutridos, la falta de bordos y aguajes, la incapacidad para adquirir forrajes comerciales, todo
se conjugaba para producir efectos inmediatos y devastadores: el ganado moria mas rapida
mente. En el mejor de los cases. cuando la sequia era leve 0 lenta en su manifestaci6n, estos
productores pod ian optar por vender de inmediato sus ani males en el mercado local 0 a los
grandes y medianos productores que disponian de riego y credito para adquirir forrajes sin
teticos. Pero entonces se veian obligados a aceptar precios infimos y quedaban incluso sin
defensas para subsistir en el caso de que la sequia continuara y acabara tambien con sus
cosechas. Esta situaci6n fue la que enfrentaron desgraciadamente los pueblos indfgenas y
los pequefios productores individuales y ejidales cuando las sequfas se presentaron de ma
nera consecutiva para dos 0 mas aries, 0 coincidian con heladas que dafiaban conjuntamente
la cosecha y los pastos.
EI mediano productor, el ranchero que criaba ganado de carne 0 leche para el mercado inte
rior, no lIegaba a padecer estas situaciones extremas. Sus tierras, pastos, animales, tecnlca
y credito. los preservaban mejor contra las sequias. Su ganado estaba preparado para resis
tir mejor y mas tiempo la falta de Iluvias. Disponia de presas pequefias, de bordos y agua
jes que, en caso de sequias riqurosas 0 muy prolongadas, Ie daban el tiernpo necesario pa
ra negociar la venta del ganado a precios no muy castigados, tertian adernas el auxilio de
las empresas y cadenas comerciales que adquirian la mayor parte de la producci6n ganade
ra y otorgaban apoyo y facilidades a sus abastecedores. Y sobre todo. tuvieron acceso al ere
dito, al que podrfan acudir en la peor de las contingencias y reiniciar su empresa.
60
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Cuadro 19. Aiios en que la ganaderia fue afectada par la sequia
ANO ESTADOS
EFECTOS
1921
1923
1925
Baja California
Coahulia
Sonora
Zacatecas
Perdidas de ganado
Perdidas de ganado
Perecen muchos animales, en es
pecial el ganado cabrfo.
1927 Nuevo Le6n
Mueren mas de 15,000 reses; el
resto son evacuadas a los Esta
dos Unidos, venden a precios in
fimos.
1932 Michoacan,
juato
Oueretaro y Guana Se perjudic6
naderia.
seriamente la ga
1934 Sonora Murieron miles de animales.
1935 Mexico, Tamaulipas, Veracruz,
Nuevo Leon, Chihuahua y Sonora
Se dafio
ganaderia.
considerablemente la
1937 Norte del pais, especial mente
Nuevo Leon
Se perjudic6 la ganaderfa
1938 Coahuila Se registraron
de ganado.
enormes perdidas
1939
1943
1950
1951
Sonora e Hidalgo
Norte del pais
Tamaulipas y Nuevo Leon
Norte y Golfo de Mexico
Se afect6 la ganaderia
La ganaderia sufri6 perdidas
Se afecto la ganaderia
EI ganado sufri6 serios dafios:
los ganaderos prefirieron ven
derlo a precios irrisorios que
perderlo todo.
1960
1962
Tamaulipas, Durango, Nuevo
Le6n, Sonora, Chihuahua, Yuca
tan, Chiapas, Aguascalientes y
Michoacan,
Tamaulipas, Durango, Nuevo
Leon, Sonora, Chihuahua, Coa
huila, Nayarit, Sinaloa, Baja Ca
lifornia.
Murieron miles de animales.
Perdidas de centenares de millo
nes de pe-sos, a causa de miles y
miles de animales muertos.
1969 Zacatecas Perecieron 10000 cabezas de ga
nado bovino, junto can 3 000 ca
bezas de ganado menor.
1971
1974
Durango
Norte del
Coahuila
pais y Durango
Murio 5% del ganado
Se atecto a la ganaderia.
Perdidas superiores a los 30 mi
Iiones de pesos par la muerte de
8 000 cabezas de ganado.
Norte del pais Serios perjuicios en la ganaderia
1975 Nuevo Leon
Chihuahua
Mueren 40 000 reses
En peligro 600 000 cabezas
de ganado vacuno.
Tamaulipas En peligro 140 000 cabezas.
Las perdldas ascienden a clen
mil pesos.
1977 Veracruz (zona norte)
Norte y centro del pais
300 ani males muertos
Muere gran cantidad de ganado
y aumentan los precios.
61
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
De todos los productores. el que mejor libraba los estragos de las sequfas era el que produ
cia para el mercado exterior. En casos de sequias leves 0 medias, generalmente sobrellevaba
el mal temporal sin perdidas lrnoortantes, tanto porque disponfan de rleqo, pastos resisten
tes, como porque adqulria grandes volumenes de forraje especial para sus animales. Y en
los casos de sequfa severa y extremadamente severa, antes de que el ganado muriera 0 dis
minuyera de peso, 10 podrfan vender en pie a los criadores estadounidenses. Otros. mas po
derosos, estaban asociados con emoacadoras que podfan matar el ganado de mas edad 0 no
enflaquecido y despues refrigeraban la carne, la procesaban y la vendian en los momentos en
que, por la misma escasez y carestla, alcanzaba los precios mas altos.
4. Efectos sociales
Entre la amplia gama de repercusiones sociales que generaron las sequias destacan, en pri
mer lugar el desempleo, el bracerismo y las migraciones. Como se ha visto, la pequefia eco
nomfa campesina, sea agricola 0 ganadera, estuvo estructuralmente incapacitada para enfren
tar la crisis que afloraba con las sequias. La ruina econornlca que trafa consigo la perdida de
las cosechas y del ganado, provocaba la desmembraci6n de la familia campesina: uno, dos
o mas de sus miembros tenfan que salir a buscar trabajo en las ciudades, en otras regiones 0
fuera de las fronteras nacionales, aumentando el nurnero de desempleados. Entonces se devela
una realidad que mantenfa oculta el disciplinado esfuerzo de la economfa campesina para au
tosostenerse: bajo condiciones desfavorables afloraba la desigual distribuci6n de los recur
sos econornicos, socia/es, tecnlcos y asistenciales que sufrfa el pequefio agricultor y el ejida
tario. Esta situaclon se vela agravada por la incapacidad de la economfa para absorber la fuer
za de trabajo que la sequia y la crisis agricola expulsaban del campo.
4.1 Sequfas productoras de desempleo y mlqraciones
Entre las sequias que sequn los datos colectados provocaron desempleo y migraciones figura
la de 1925, que fue extremadamente severa y genera desempleo en el norte, en la zona de
la Comarca Lagunera, por efecto de la restricclon en las labores agrlcolas. Asi como en la
epoca colonial, algunas sequias ocurridas en el siglo XX, tarnbien paralizaron las actividades
industriales y produjeron desempleo. En San Luis Potosi, en 1930, se paralizaron las minas
de "Dolores", "La Paz" y "Klldurn", cerrando la "Cornpafiia Metalurqlca Nacional" por falta
de agua, 10 que dio lugar al despido de cientos de obreros. En 1937 una sequia afecto otra vez
al norte del pais, especialmente a Nuevo Leon y produ]o desempleo entre jornaleros y traba
jadores aqrlcolas. pues las cosechas se perdieron 0 se redujeron considerablemente en mu
chos ranchos y haciendas. En el mismo afio Coahuila vivi6 una crisis pues se paralizaron un
gran numero de actividades econornlcas.
La sequia de 1956, que afecto esencialmente al norte del pais (Tamaulipas, Coahuila, Duran
go, Chihuahua, Sonora y Sinaloa), caus6 perdidas por centenares de millones de pesos que
afectaron a 60 000 campesinos, recrudeciendo el bracerismo. Esta crisis econ6mica y ocupacio
nal fue particularmente grave en la Comarca Lagunera, donde por la carencia de agua se pa
ralizaron las labores agrfcolas asf como tarnbien incremento el bracerismo en la poblaci6n
campesina. En 1957 esta sequia se extendi6 por los estados de Aguascalientes, Colima, Zaca
tecas, Durango y Oaxaca, donde se agudiz6 el desempleo y la expulsion de la poblaclon hacla
los Estados Unidos. Una expresion cuantitativa de este desastre la proporciona el estado de
Guanajuato, donde los campesinos desempleados fluctuaron entre 25 000 Y 40 000.
En 1960 se present6, como en el afio de 1957, una sequia extremadamente severa y el de
sempleo y el bracerismo cundieron en los estados de Nuevo Le6n, Tamaulipas, Sonora, Chi
huahua, Yucatan y Aguascalientes.
Los datos arriba apuntados apenas indican. con demasiada inexactitud, la gran cauda de profun
dos dislocamientos que produjeron las sequfas en la economfa campesina, en las estructu
ras sociales y familiares del mundo rural, y en la generaci6n de desempleados y migrantes.
Para ofrecer un cuadro mas completo de los efectos sociales de las sequfas en el campo y
en la ciudad, sera necesario que la investiqacion futura complete el registro regional y na
clonal de las sequias, y correlacione la fuerza e intensidad de estas con los datos estadfsti
62
ANJ\LISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
cos del desempleo, la mortalidad. las epidemias. las migraciones, la criminalidad y el incre
mento en la violencia. Algo se sabe sobre incremento en la mortalidad infantil por deshidra
taci6n en algunas ciudades norterias (Monterrey, Coahuila, etc.). en afios de gran sequfa y de
altas temperaturas, pero en general, el estudio de las sequfas ha desdefiado tanto el analtsis
de sus efectos econ6micos globales, como la investigaci6n de sus consecuencias sociales y
demograficas.
5. Repercusiones politicas
Como se ha visto, las sequias generan conflictos sociales que pueden convertirse en rnanl
festaciones mas sistematlcas y organizadas de caracter politico. Hay noticias de muchas ci
vilizaciones campesinas que plantearon como demandas la intervenci6n del Estado en la cons
trucci6n de presas, pozos, bordos y la aplicaci6n de programas tecnicos y sociales a fin de re
mediar los dafios causados por las sequias. Los afectados han solicitado tarnbien que se pro
voquen lIuvias artificiales, asf como suministro de plantas resistentes contra las sequias.
ampliaci6n de creditos. 0 inversiones estatales que den ocupaci6n a los campesinos desem
pleados.
5.1 Sequfas que han promovido movilizaciones campesinas
La sequia de 1935 caus6 estragos en el Estado de Mexico (municipios de Amecameca, Aya
pango, Juchitepec, Tenango del Valle y Temamatla), donde los campesinos demandaron a las
autoridades que se les proveyera de agua, pues no tenfan para darle de beber a sus anima
les. En 1937 en varios poblados de Nuevo Le6n (Monterrey, General Bravo y China) los cam
pesinos exigieron al Ejecutivo la construcci6n de presas y 10 mismo ocurri6 en 1938 en Coa
huila, en el municipio de San Juan Aura, En 1956, en la Comarca Lagunera, los campesinos
exigieron nuevamente al gobierno se hicieran inversiones con el fin de remediar la situaci6n
causada por las sequias. En 1958, en Veracruz y San Luis Potosi, los campesinos pidieron a la
SAG que se provocaran lIuvias artificiales. En 1971 en Durango, la poblaci6n exiqio a la SRH
la perforaci6n de nuevos pozos de agua.
Sin lugar a dudas, una de las luchas campesinas que mas destac6 fue la registrada en la Co
marca Lagunera en la decada de los cincuenta, que se extendi6 hasta principios de los sesenta.
6. Algunas acetones del Estada para aliviar el efecta de las sequias
En general, la intervenclon del Estado en la implantaci6n de medidas para contrarrestar los
dafios causados por las sequfas, se ha dado en funci6n de la magnitud de elias, 0 a partir de
las movilizaciones campesinas provocadas por este Ienomeno.
Como consecuencia de los efectos qenerados por las sequias mas graves el Estado acord6
tanto la construcci6n de obras de infraestructura (presas, pozos, norias). como la aplicaci6n
de planes de excepci6n tendientes a aliviar los efectos producidos por este fenorneno. Por
ejemplo, en 1935, en el estado de Sonora, el gobierno orden6 la distribuci6n del agua de po
zos y norias a fin de dotar de agua a la poblaci6n, asi como el traslado del ganado para evitar
que muriera. En 1951, la SRH utiliz6 las reservas de la presa "La Boquilla" para regar los cam
pos y en Chihuahua y Sonora llmlto la dotaci6n de agua a los agricultores. En 1956, en Du
rango, el gobierno decidi6 dar agua potable e dlversas poblaciones dariadas. asi como credito
y obras de infraestructura. En 1957, en los estados de Aguascalientes, Colima, Zacatecas y
Oaxaca se proyecto la realizaci6n de obras de infraestructura a fin de aliviar el desernpleo:
tarnblen se propuso un plan para sembrar plantas resistentes a las sequfas. Ese mismo afio.
en Guanajuato, en la zona que comprende los municipios de Jaral de Barrios, Penjarno, Srlao.
Celaya, San Jose de Iturbe, el qobierno planeo integrar el distrito de riego de Jaral de Barrios,
que daba agua a 6,800 Ha. En Coahuila se propuso realizar construcciones por valor de 795
millones de pesos. En 1969, afio de sequfa extremadamente severa como la de 1957, la Se
cretaria de Hacienda torno medidas de excepcion en funci6n de las perdldas. que ascendieron
al 20% de las cosechas de temporal. La SAG gir6 instrucciones a los bancos para arnpliar
los plazos de cobertura de los cultivos, como parte de la implantaci6n del Programa Nacio
nal Agropecuario que buscaba aliviar la situaci6n creada por las sequias. Este programa per
- - - ' - - ~ -
63
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
sisti6 hasta 1970, con la organizaci6n del "Plan de Lucha Contra las Sequias". cuyo fin era
dar trabajo a los desempleados en las zonas de desastre.
7. Las sequias y la crisis en la agricuhura
EI impacto de las sequias en la producci6n agropecuaria no debe desligarse de la crisis por la
que atraviesa este sector desde mediados de la decada de los sesenta. Se trata de una
crisis caracterizada por: 1) el decaimiento del ritmo de la producci6n agrfcola, que afecta esen
cialmente a los productos basicos: rnaiz, frijol, trigo, etc.; 2) un incremento notable en las irn
portacrones de productos agrfcolas y un decremento en las exportaciones; y 3) un aumento
constante en los precios de los productos agropecuarios.
Estas caracteristicas denotan el caracter estructural de la crisis, ya que el sector agropecua
rio ha dejado de ser autosuficiente para satisfacer la demanda creciente de productos en re
laci6n al incremento de la poblaci6n y ademas ha dejado de proveer divisas para financiar
la industrializaci6n.
lC6mo se manifest6 esta crisis? Se puede ubicar a partir de 1965, cuando la tasa de crecimiento
de la economia agricola comenz6 a ser deficitaria, sobre todo en los productos basicos: tam
bien se expresa en un descenso en la superficie cosechada (CUADRa 20). EI caso del rnaiz
ilustra bien este proceso. EI ritmo de crecimiento en la producci6n en el quinquenio 1960-65,
fue del 10.5%, disminuy6 drasticamente en los aries 1965-70, a -0.1 % Y decreci6 todavia mas
para 1970/74, pues su ritmo fue del -3.2% (ver CUADRa 21). La superficie cosechada reqis
tr6 igual descenso que la producci6n, pues de 6.8 en 1960/65, decreci6 a -0.7% en 1965/70 y
a -4.7% en 1970/74. Un proceso conjunto se observa en los rendimientos, pues de 3.5% en
1960/65 se reduce a 0.6% en 1965/70, incrementandose ligeramente en 1970/74 a 1.5% (ver
CUADRa 21).
Esta caida vertiginosa de la producci6n agricola dio lugar a la importaci6n mas iva de estos
productos, como 10 muestra el caso del trigo, cuyas importaciones representaron mas del
50% de la producci6n interna yen el caso del rnaiz cerca del 25%) (ver CUADRa 22). En su
rna, como 10 han serialado algunos economistas, adernas de los efectos internos que esta cri
sis ha producido en el sector agricola, "la aportaci6n neta de divisas del sector agropecua
rio, medida por el saldo neto de la balanza agropecuaria, ha disminuido drastlcarnente. En 1965,
este sector tuvo un saldo positivo que represent6 el 29% de las exportaciones totales de
mercancias y servicios, mientras que en 1975 esta participaci6n disminuy6 al 3%. De igual
forma, este mismo sector financi6 en 1965 la cuarta parte de nuestras importaciones totales,
mientras que en 1975 practicarnente su contribuci6n fue nula" (") (ver CUADRa 23).
Por otra parte, el descenso en la producci6n agricola se ha hecho sentir de manera directa
en el proceso inflacionario, en la medida en que no ha podido proporcionar alimento. barato
a la poblaci6n. Si comparamos el indice de precios agrfcolas con el indice general de precios,
se notara que a partir de 1972 fueron los precios agrfcolas los que crecieron con mayor ce
leridad en relaci6n con los precios industriales (ver CUADRa 24). En 1975 el ascenso de pre
cios en los productos agricolas se torn6 critico en la medida en que aumentaron 315.0%) en
relaci6n con los precios industriales que representaron un aumento de 252.7%.
Las repercusiones sociales de esta crisis en la agricultura estan a la vista: movilizaciones
campesinas que se tornaron cada dia mas radicales e incontenibles, descontento en las ciu
dades por tl incremento en los precios y el abatimiento de los niveles de vida de grandes
capas de la poblaci6n urbana, migraci6n constante del campo a la ciudad, desempleo rural y
desempleo urbano.
Un enfoque correcto de los problemas que hoy presenta la aqricultura. necesita incluir el ana
lisis de los efectos econ6micos, demoqraflcos y politicos que producen las sequias. pues la
amplia gama de repercusiones que desencadena este fen6meno afectan al conjunto de la agri
cultura.
64
Cuadro 20. Ritmos de crecimiento en la superficie cosechada y en el valor de la producci6n agricola
(19651975)
,
R lEG 0 TEMPORAL TOTAL NACIONAL
Superficie Valor Superficie Superficie Superficie Valor
(Miles Ha) % (mills. de $)' 0/0 (miles Ha) 0/0
(mills. $) ~ b (miles Ha) % (mills. de $)' 0/0
Afios
2,557 - 6,551 12,150 - 16,932 14,707 - 23,493

1965
2,584 1.0 6,683 1.8 13,169 8.3 17,713 4.6 15,753 7.1 24,386 3.8 1966
12,289 -6.7 17,335 - 2.1 2,600 0.6 6,896 3.1 1967 14,889 -5.4 24,231 -0.6
12,205 -0.6 16,521 - 4.9 2,797 7.5 7,839 13.6 1968 15.002 0.7 24,360 0.5
3,002 7.3 7,854 0.1 11,034 9.6 15,933 - 3.6
14,036 -6.4 23,790 -2.3
1969
2,992 -0.3 8,451 7.6 11,865 7.5 14,815 -.7.0 14,857 5.8 23,266 -2.2
1970
3,026 1.1 8,947 5.8 11,387 -4.0 15,876 7.1 14,413 -3.0 24,823 6.6
1971
2,871 -5.1 7,630 -14.7 11,576 1.6 15,775 - 0.6 14,447 0.2 23,405
-6.0
1972
3,146 9.5 9,870 29.3 11,577 0.0 13,137 -16.7 14,476 0.2 23,007
-1.7
1973
10,658 -7.9 13,192 0.4 3,492 10.9 10,551 6.8 1974 14,053 -3.0 23,743 3.2
4,541 30.0 - 9,631 -9.6 - 14,172 0.8 23,800 0.2
1975
Incremento medio anual % Periodo
5.8 8.9 3.1 4.2 5.3 7.5 1965/60
-0.6 -2.6 3.2 5.2 1970/65 0.2 -0.2
-2.6 -2.9 6.8 5.7 1974170 -1.2 0.6
-4.1 8.7 1975170 -1.0 0.5
Fuente: Elaborado en el Centro de Estudios del Desarrollo Econ6mico de Mexico (CEDEM). Facultad de Economfa. UNAM. con datos de la Direc
ci6n General de Economia Agricola - SAG, SRH, y Banco de Mexico, S. A.
(') Pesos de 1960.
0)
(Jl
r
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Cuadro 21. Tasas de crecimiento promedio anual en la produccion, superficie cosechada y rendimiento
de maiz, frijol y trigo. (1960-1974).
Producto
Frijol
Maiz
Trigo
P r o due c i 6 n
1960-65 1965-70 1970-74
10.2 1.5 -0.8
10.5 -0.1 -3.2
12.5 4.5 1.0
Superficie cosechada
1960-65 1965-70 1970-74
9.8 -3.7 -6.5
6.8 -0.7 -4.7
0.4 0.7 -3.2
Rendimiento
1960-65 1965-70 1970-74
0.4 5.5 6.2
3.5 0.6 1.5
12.0 3.8 4.5
Fuente: D.G.E.A, S.A.G. "Consurnos aparentes 1925-1974".
Tornado de: Castells Jorge y Rello Fernando "Las desventuras de un proyecto agrario" Revista de
Investigaci6n Econ6mica No.3, Facultad de Economia 1977.
EI impacto de las sequias en la agricultura y qanaderia es de tal magnitud que omitir su presen
cia en el analisis general de la agricultura producirfa forzosamente deformaciones. Se requie
re vincular el descenso general en la producci6n agricola con el aumento y repetici6n crecien
te de las sequias en los ultirnos arios, para determinar con mas claridad la influencia de los
factores de largo plaza y la participaci6n de las sequias en el descenso de la producci6n. Igual
mente, tanto el incremento en las importaciones como la baja en las exportaciones, que tien
den a agudizar el desequilibrio en la balanza de pagos, necesitan analizarse en estrecha reI a
ci6n con la sequia, pues ya se ha visto como esta incrementa fuertemente las importaciones
y hace mas drastica y profunda la caida de las exportaciones. De la misma manera, el analisls de
la baja del poder adquisitivo de las clases trabaiadoras y el encarecimiento de los productos
agropecuarios, especialmente del maiz y frijol, no puede desligarse de la escasez y carestia que
produce la sequia. Hay que recordar que estos articulos basicos se producen principalmente en
zonas temporaleras, que son las mas afectadas por las sequias; tampoco conviene olvidar que la
region ganadera del pais se localiza en el norte, que es la zona de mayor incidencia de se
quias: y en donde se producen los principales productos de exportaci6n (algod6n, jitomate).
Por otro lado, como ya se ha vlsto, las repercusiones sociales de las sequias tienden a agudi
zar fenornenos estructurales del campo, como el desempleo. las migraciones 0 el braceris
mo, los cuales destacan como elementos desestabilizadores del modelo capitalista que ha se
quido el pais.
66
1
-'-' ---
Cuadro 22. Importaciones totales de algunos productos agricolas y participaci6n
de las importaciones en la producci6n interna total de esos productos (1965-1975)
Aiios
M A I Z FRIJOL T RIG 0 SORGO
Producci6n
Total
(Toneladas)
Importacio
nes
(Toneladas)
% de las
importa
ciones en
la Produc
ci6n
total
Producci6n Importacio-
Total nes
(Toneladas) (Toneladas)
% de las
importa
ciones en
la Produc
ci6n
total
Producci6n Importacio-
Total nes
(Toneladas) (Toneladas)
% de las
irnporta
ciones en
la Produc
ci6n
total
Producci6n Importacio-
Total nes
(Toneladas) (Toneladas)
% de las
importa
ciones en
la Produc
ci6n
total
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
8.436,381
9.271,485
8.603,279
9.061,823
8.410,894
8.879,384
9.785,734
9.223,341
8.609.131
7.783,614
9.541,967
'
12,033
4,502
5,080
5,500
8,442
818,819
17,336
182,475
1.093,377
1.323,662
2.181,322
*
....(
~ . (
1:
... ':
9.2
~ ' (
1.9
13.0
15.5
22.9
859,584 458
1.013.169 583
980,169 409
856,939 303
834,597 381
925,042 8,319
921,059 466
869,359 12;686
1,008,596 2,454
895,000 39,466
1.265,564 128,966
*
....:
..
";':
~ ' :
.J:
~ ' :
1.5
... ':
4.4
10.2
2.150,354 12,535
1,647,368 1,122
2.122,389 1,172
2.080,725 1,599
2.326,055 762
2.676,451 788
1.830,845 287,250
1.809,124 539,500
2.090,840 1.095,000
2.788,677 822,970
2.759,305 241,261'
~ ' :
~ ' :
... ':
~ ' :
....:
~ ' :
15.6
29.8
52.4
29.5
8.7
746,994 33,853
1.410,971 22,920
1.666,621 4,521
2.132,619 69,608
2.455,928 11,718
2.747,211 12,142
2.525,477 8.809
2.561,112 152,645
3.269,825 426,717
3.142,210 387,856
3.688,419 580,613
4.5
1.6
"
3.2
....(
... ,:
... ,:
5.9
13.5
12.3
15.7
FUENTE: Elaborado en el Centro de Estudios del Desarrollo Econ6mico de Mexico (CEDEMj, Facultad de Economfa, UNAM, con datos de DGSA - SAG.
(') Preliminar.
* Nulo 0 menor de 1.0%
en
-.l
Cuadro 23. Agricultura y comercio exterior (19601975)
I II III IV
ANO
Exportacio
clones
Totales
de
Mercancias
y Servicios
(millones
de pesos)
Exportacio
ciones
Agrope
cuarias
(millones
de pesos)
%11/1 Saldo
Balanza
Agrope
cuaria
(millones
de pesos)
% 111/1 Importa
ciones
Totales
de
Mercan-
eras y
Servicios
(millones
de pesos)
% III/IV
1960 17,135 4,967 29 3,553 21 20,904 17
1961 18,292 6,005 33 4,702 26 20,734 23
1962 19,835 8,098 41 6,051 34 21,337 31
1963 21,366 7,242 34 5,425 25 23,491 23
1964 23,099 8,106 35 5,443 24 27,497 19
1965 24,864 9,104 37
7,323 29 28,794 25
1966 27,265 10,730 39
9,165 34 30,966 29
1967 27,582 9,886 36
8,065 29 33,911 23
1968 31,329 10,282 33
8,401 27 39,169 21
1969 37,201 12,294 33
9,589 26 43,110 22
1970 36,664 9,052 25
5,997 16 48,489 12
1971 39,589 9,296 23
6,744 17 43,669 13
1972 47,507 11,425 24
7,998 17 57,026 14
1973 60,334 14,250 24
7,583 13 75,047 10
1974 79,281 16,265 21
2,595 3.3 111,257 2
1975 78,787 13,965 18
2,487 3.2 125,899 1
9
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...
0
Z
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r
~
Z
[!;
s
z
1!=
::r:
t:i
:>l
>,
d

r-
FUENTE: ENiborado en el Centro de Estudios del Desarrollo Econ6mico de Mexico (CEDEM), Facul
tad de Econornla U.N.A.M. con datos de D.G.E.A.-S.A.G.; Banco de Mexico y NAFINSA,
La Economfa Mexicana en Cifras, Mexico 1974.
Tornado de: Castells Jorge y Rello Fernando "Las desventuras ... " ob. cit.
- --_...._ ~ . - ~ . " , . . . .. . - . . - - - ~
ANALISIS HIST6RICO DE LAS SEQuiAS
Cuadro 24. Indice de precios agrlcolas e indices
generales de precios.
(1965-1975)
Alios Indices de
precios
Agricultura
Indices de
precios
General
1960 100.0 100.0
1965 124.3 118.7
1966 123.8 123.4
1967 127.9 127.0
1968 129.3 130.0
1969 133.2 135.1
1970 140.0 141.2
1971 134.2 147.5
1972 156.4 155.7
1973 208.8 175.0
1974 164.9 217.0
1975 315.0 252.7
FUENTE: Banco de Mexico, S. A.
Tornado de Castells Jorge y Rella Fernando
"Las desventuras ..... ob. cit.
69
r
COMISI6N DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
NOT A S
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8) Sahagun, Bernardino de. Historia General de las cosas de Nueva Espaiia. Mexico, Editora Porrua , 1975. p. 449 y 450.
9) Clavijero. Francisco Javier. Hlstorfa Antigua de Mexico. Mexico, Editorial Porrua, 1971 p. 135.
10) "Anonirno en Lengua Mexicana" en Anales de Mexico y sus contornos. Mexico. Vargas Rea Editor, 1948. p. 10.
11) Relaclones orlglnales de Chalco Amaquemecan, p. 156.
12) Hernandez Rodriguez, Rosaura. ob. cit. p. 26.
13) CodIce Ramirez. Mexico, Editorial Leyenda, 1944. p. 183.
14) Duran, Diego. Historia de las Indlas de Nueva Espaiia c Islas de tierra flrme. Mexico. Editora Nacional, 1951. Vol. I. p. 91.
IS) Torquemada, Juan dc. Monarquia Indiana. Mexico, Editorial Salvador Chavez Hayhoe, 1943. Vol. I. p. 158.
16) Clavijero, Francisco Javier. ob. cit. p. 109.
17) Castillo Farreras, Victor M. Estructuras Economlcas de la Sociedad Mexlca. Segun las fuentes documentales. Mexico, Insti
tuto de Investigaciones Historicas , UNAM, 1972. p , 146.
18) Codlce Ramirez. p. 183.
19) Codlce Chlmalpopoca. p. 207210.
20) Alvarado Tezozornoc, Fernando. Cronlca Mexlcana. Mexico, Jose Maria Vigil Editor, 1878. p. 364-368.
21) Torquernada , Juan de. ob. cit. Vol. I, p. 158.
22) Sahagun, Bernardino de. ob, cit. p. 438.
23) Torquemada, Juan de. ob. cit. Vol. I. p. 158.
24) Duran, Diego. ob, cit. Vol. I. p. 91.
25) Clavijero, Francisco Javier. ob. cit. p. 135.
26) Gonzalez Torres, Yolotl . EI culto a los astros entre los mexlcas. Mexico, Secretarfa de Educacion Publica, 1975 (Sep-Setentas ,
217). p. 13 y 14.
27) Palerm, Angel. Agrlcultura y socledad en Mesoamerica. p. 48.
28) Castillo Farreras, Victor M. Estructura Economlca de la Socledad Mexlca. p. ISO;"El Bisiesto Nahuatl". Estudtos de Cultura
Nahuatl. Vol. IX, Mexico, 1971.
29) Westheim, Paul. Ideas lundamentales del arte prehlspantco en Mexico. Mexico, Ed. Era, 1972. pp. 8485.
30) Hernandez Rodriguez, Rosaura. ob. cit. p. 28.
31) Sahagun, Bernardino de. ob. cit. p. 438.
32) Hernandez Rodriguez, Rosaura. ob. cit. p. 27.
33) Codlce Chlrualpopoca: Anales de Cuauhtltlan. p. 51.
34) Munoz Camargo, Diego. Historia de T1axcala, Mexico. Secretur Ia de Fomento, 1892.
35) Gonzalez Torres, Yolotl, ob. cit. p. 141.
36) Munoz Camargo, Diego. ob. cit. p. ISO.
37) Duran, Diego. ob. cit. Vol. II. p. 279.
38) Torquemada, Juan de. ob. cit. Vol. II. p. 254.
39) Ibid, Vol. I. p. 44.
40) Alvarado Tezozdrnoc, Fernando. ob. cit. p. 364.
41) Sahagun, Bernardino de. ob. ell. p, 84.
42) Munoz Camargo, Diego. ob. cit. p. 160.
43) Lopez Cogolludo, Diego. Hlstorla de Yucatan, Campeche, 1955. p. 336.
44) Popol Vuh. La. Antlguas hlslorlas del Quiche. Mexico, Fondo de Cu!tura Economica. 1952. p. 122.
45) Thompson, Erick, A. comme.ntary on the Dresden codex. Philadctohia , American Philosophical Society, 1972: EI Llbro de 108
IIbros de Chllam Balam, Edicion por A. Barrera. Netas por A. Barrera v S. Rendon. Mexico, Fondo de Cultura Economica,
1948, p. 9. .
46) Ruz , Alberto. La clvlllzacl6n de los antlguos maya. La Habana, 1974. p. 81.
70
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
47) Thompson, Erick, Grandeza y decadencla de los mayas, Mexico, Fondo de Cultura Economica: 1950, p. 171.
48) Lopez Cogolludo, Diego. ob, cit. p. 337.
49) Thompson, Erick. Historla y religion de los mayas. Mexico. Siglo XXI Editores, 1975, p. 262, 313 y 315.
SO) Landa, Diego de. Relaclon de las cosas de Yucatan. Mexico, Editorial Pedro Robredo, 1938.
51) Thompson, Erick. Hlstorla y rellglon de los mayas, p. 262, 313 v 315.
52) Sanders, William. '''The agricultural history of the basin of Mexico", The Valley of Mexico, 1967. p. 101.
53) Palerrn, Angel. Obras hldraullcas prehlspanlcas, En el sistema lacustrc del Valle de Mexico, p. 17 Y 18.
54) Sanders, William. The Cultural Ecology of TeotIhuacan Valley, Pennsylvania State Univer-sitv. 1965, p. 61.
55) Palerm, Angel. ob, cit. Mexico, p. 18.
56) Sanders, William. The Cultural Ecology of TeotIhuacan Valley, p. 63.
57) Palerm, Angel. Agrlcultura y socledad en Mesoamerica, p. 177.
58) Lameiras , Brigitte B. Termlnologia agrohidrautlca prehlspanlca nahua, Mexico SEP /INAH, 1974 (Historia, 13) p. 38.
59) Cook Sherburn. The hIstorical demography and ecology of the Teotlalpan. Berkeley Univcrsttv of California, 1949 (Ibcroame
ricana, 33), p. 57.
60) Sanders, William. et. al. The Teotihuacan Valley Project. Final Report. Vol. I, No.3, Pennsylvania State University, 1970. p. 6-8.
61) Larneiras, Brigitte B. de, ob, cit. p. 38 Y 39.
62) Castillo Farreras, Victor M. ob. cit. p. 95. 97.
63) Palerrn, Angel. Agrlcultura y socledad en Mesoamerica, p. 48 v 49.
64) Vease un estudio novedoso de estas economias en el libra de Witold Kula, Teoria econornlca tiel slstema feudal. Mexico,
Siglo Veintiuno, 1974.
65) Veasc una excelente se lcccion de los estudios de Labrousse en Fluctuaclones economlcas e hlstoria social. Madrid, Edi torial
Tecnos, 1964.
66) Vease , par ejemplo, Wilhelm Abcl, Crises agralres en Eurooe (XllIe-XXe slecle l. Paris, Flarnmarion . 1973: Anes Gonzalo, Las
crisis agrarlas en la Espana Moderna. Machid, Taurus. 1970; Vilar Pierre, "Reflexions sur de la crisc de I'ancien tvpc ". "Jne
galite" "des recoltes" et ' 'sous-developpment Conjoncture economlque, Structures soclales, Hommage a Ernest Labrousse, Pa
ris, Mouton, 1974, p. 37-58; Palop, Jose Miguel. Hambre y lucha antlfeudal. Las crisis de subslstenclas en Valencia (Slglo XVIII).
Madrid, Siglo Veintiuno, 1977.
67) Florescano, Enrique. Preclos del maiz y crisis agricolas en Mexico. (1708-1810). Mexico, EI Colezio de Mexico, 1969; Hurtado
Lopez, Flor de Maria Dolores Hidalgo. Estudlo economlco, 1740-1790. Mexico. Departamento de Investigaciones Historicas .
INAH, 1974; Galicia, Silvia. Preclos y producclon en San Mh:uel el Grande, 16611803. Mexico, Cuadernos de Trabajo del Dcpar
tamento de Investigaciones Historicas , 1975; Brading, David A. Haciendas and Ranchos In the Mexican Bajio. Leon 17001860,
Cambridge Universitv Press, 1978; Van Young. Erick. Rural Life In Elghteenth Century Mexico: The Guadalajara Region,
Arbor Ann, University Microfilms International, 1979, 2 vols.
68) Gibson, Charles. Los aztecas bajo el domlnlo espafiol Mexico, Siglo XXI, 1967. p. 464-72.
69) Veanse los estudos citados en la nota n.
70) Vease , por ejemplo, Glough H. W. "An aproxirnate Seven-Year Period in Terrestrial Weather, with Solar Correlation",
Weather Bureau. Washington. D.C., 1920: W.B. Beveridge. Weather and Harvest Cvcles". The Economic Journal. Die. 1921 p.
42952: y del misrno autor, "Wheat prices and rainfall in Western Europe", Journal -of the Royal Statistical Society. New Series
85, 1922, p. 412-78.
71) Florescano, E. ob. clt., p. 118-34.
72) Sancho v Cervera, Jaime v Pcrez-Gavilan, David. Analtsls de las Sequias en Mexico, Comisi6n del Plan Nacional Hidraulico
SARH, Docto No. 20, Mexico, 1978.
73) Actualmente se prepara la cd icion de las estadistieas de produccion azr icola que proporcionan los libros de diezrnos del
Obispado de Micboacan , para los arios 1650 a 1821. Con base en esta informacion se estan c1aborando varios estudios que
analizan 13 produccion . los precios v las crisis agricolas.
74) Doc. del sizlo XVIII, citado en Florescano . E. Preclos del maiz y crisis agr icolas. D. 182: vease tamb ien , del mismo autor ,
Orlgen y desarrollo de los problemas agrarlos de Mexico. Mexico, Ediciones Era, 1976. p. 71 \' ss.
75) Para informacion mas ampl ia de las caracter is ticas v comnortamientos del movimicnto estacionaI en las cosechas , los pre
cios v la oferta v la demanda , vease Florescano. E. ob, cit. pp, 88110.
76) Kula, W. Teoria econornica del slsterna feudal. p. 40-41.
77) Vease Brading. David A. Mineros y comerclantes en el Mexico Borbonico (17631810). Madrid, Fonda de Cultura Econorni
ca , 1975; Harris Charles H., A Mexican Family Empire. The Latlfundlo of the Sanchez Navarro Family 1765-1887. Austin, Uni
versity of Texas Press, 1975: Ladd Doris M., The Mexican Nobility at Independence. Austin, the Latin American Monographs
Series-Univcrs itv of Texas Press, 1976; Mark Tutino John, Creole Mexico: Spanish Elites, Haciendas. and Indian Towns. Tests
doctoral. Arbor Ann, University Microfilms International, 1978.
78) Vcase. por cjemplo Brading, D. A. Haciendas and Ranchos, pp. 155-62. 16873.
79) Vease un anal is is dctallado de las crisis agr icolas v sus multiples afcctos en las obras va citadas: Florcscano, E. Prccios
del maiz y crisis agricolas, pp. 14079 v 193-95; Orlgen y desarrollo de los problemas agrarfos , pp. 71-100.
80) Molina Hubbe, Ricardo. Las Harnbres de Yucatan. Merida, Casa de Estudios Historicos , 1935, pp. S-IO.
81) Actas de Cablldo de la Cludad de Mexico, Mexico, 1889-1916, vols. Libra V, pp. 44-5.
82) Actas de Cablldo, Libro VII, p, 181.
83) Vease Simpson, Leslev B. Exploitation of Land In Central Mexico In the Sixteenth Century. Berkeley v Los Angeles. Uni-.
versity of California Press. 1952. p. 8.
71
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
84) Vease Florescano, E. "EI abasto v la legislacion de granos en el siglo XVI". Historia Mexlcana, Vol. XIV, abril-junio 1965.
pp, 567-630; Chavez Orozco Luis (Ed). Ordenanzas del poslto de la Cludad de Mexico del ailo de 1380 y efemer'ldes corres
pondlentes a los ailos de 1378 a 1384. Mexico Almacenes Nacionales de Deposito, S. A., 1957; del mismo autor, Efernerfdes de
la Alhondlga y el poslto de la Cludad de Mexico, 1383-1393, Mexico, Almacenes Nacionales de Deposito, 1959.
85) Vease Guthrie Chester L. "Riots in Seventeeh-Centurv M"xico City; a Study of Social and Economic Conditions", Greater
America. Essays In Honour of Herbert Eugene Bolton. Berkeley v los Anlleles. 1945; pp. 24358; del mismo autor "Colonial
Economy, Trade, Industrv and Labour in Seventeenth-Century Mexico Citv" Revlsta Historia de AmerIca, 1939, VII, pp. 10334;
Feijoo Rosa, "EI Tumulto de 1624 Hlstorla Mexlcana, 1964. XIV. pp. 42-70; 'J. 1. Israel. Race, class and Polites In Colonial Me
xlco, 16101670. Oxford. Oxford University Press, 1975. pp. 135-60.
86) Vease Feijoo Rosa, "EI tumulto de 1692", Hlstorla Medcana, XIV. abril-ju nio 1965. pp.65679; v los estudios de Ch, L. Gu
thrie. citados en la nota 85.
87) Florescano, E. Preclos del malz y crisis agrfcolas, p. 172-74.
88) Ibid.. pp, 177-79; vease tarnbien el capitulo "EI problema azrario en los ult imos afios del virreinato (182021)", en la obra va
citada, Orlgen y desarrollo de los problemas agrarlos de Mexico, pp. 131-58.
89) EI Agrlcultor Mexlcano, 6 de diciembre de 1906, p. 2.
90) EI Monitor Republlcano. Ciudad de Mexico, 7 de noviernbre de 1877, p. 4.
91) Ibidem. 13 de septiembre de 1892. p. 3.
92) EI Monitor Republlcano. Ciudad de Mexico, 13 de septiembre de 1892. p. 3.
93) Castel, Jorge y Rello Fernando. "Las Desventuras de un Proyecto Agrario 1970-76". Revlsta de Investlgacl6n Econ6mlca No, 3.
Nueva Epoca Depto. de Difusion de la Facultad de Economia. Sept. 1977_
72
APENDICE 1
SEOUIAS REGISTRADAS EN LA EPOCA PREHISPANICA
73
Afio
Entre 1500 a C. y
300 d. C. (1)
Hacia 1052 (2)
Hacia 1064 (3)
Hacia el siglo XII (4)
1287 (5)
1328 (6)
1332 (7)
1347 (8)
1448 (9)
Mes
Area Geogratica Afectada
Republica Valle de Mexico
Todo el Valle
Tula y alrededores
Coatepec
Caracteristicas
de la sequia
Aridez. Descenso del nivel
de los lagos. Disrnlnucion
de la flora y la fauna.
7 arios. Calor excesivo.
Falta de lIuvias. Se secaron
los arboles y los rios. Una
de las calamidades que su
puestamente antecedieron
a la caida del Imperio Tol
teca.
Region de EI Bajio I I Drastlca dlsrnlnucion de las
Iluvias.
Otlaltepec I 9 afios, EI sol y la sequia
cobraron fuerza.
"EI Pefiolclllo" (entre los I 4 afios. Todo estaba seco.
barrios de Mexico y San
tiago).
Chalco, Coyoacan. Yaca- I 4 afios. Falta de Iluvias.
pichtlan-Coatepec
Chalco I 4 afios, Falta de lIuvias.
Chalco La region fue asolada por
la sequla.
Efectos
Posible inicio de la lrriqacion en
Teotlhuacan,
Perdida de las cosechas. Los ha
bitantes de Tula se esparcieron
por distintos lugares. Mortandad
de hombres y animales. Posible
inicio de los sacrificios huma
nos.
Se secaron las plantas y murie
ron los ani males acuaticos, Las
aves se desbandaron.
Imposibilidad de practicar la agri
cultura.
Hambre. Se hicieron ceremonias
para propiciar la lIuvia.
Los chichimecas construyeron un
cercado de cal y canto para re
coger el agua proveniente de
Chapultepec.
Harnbre, ceremonias para pedir
protecclon al dios Tezcaltipoca.
Parece haber provocado el fin de
la guerra entre chalcas y mexi
cas.
-:I
U1
-.I
(j)
Area Geogratica afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Entre 1450 Y 1454 (10) Chalco, Mexico, Tlatelol
co, Atzcapotzalco, Tacu
ba, Coyoacan. Culhuacan,
Huitzilopochco (Churu
busco), Mexicaltzingo, Iz
tapalapa, Texcoco, Acol
huacan, Xochimilco.
De 3 a 4 afios.
Fuentes, rios y manantiales
se secaron. La tierra se
agriet6. Arboles y raices co
mestibles se secaron. Es
casez de agua por falta de
lIuvias. EI sol parecia abra
sar la tierra. Tercero de una
serie de desastres natura
les.
Agotamiento de reservas alimen
ticias. Escasez de rnaiz. Mortan
dad por hambre. Emigraci6n. Ven
ta de personas a cambio de rnaiz.
Plagas ocasionadas por la gran
mortandad. Enfermedad por in
gerir productos no comestibles.
Se recurri6 a las raices silves
tres, aves, peces e insectos, ra
nas y camarones. Ataques de
bestias salvajes y aves de rapi
ria. Los tezcocanos comenzaron
la construcci6n de un canal para
traer agua de Chapultepec.
1460 y/o 1464 (11) Ciudad de Mexico. Un afio hizo tanto sol que
parecia llover fuego. Fuer
tes vendavales y el efecto
del sol hicieron caer gran
des arboles y los secaron.
1502 (12) Cocollan,
chicolcan
Mexico. Aten
de Cuitlahuac.
2 a 4 arios. Falta de lIuvias
desde principios de afio
Escasez de rnaiz. Hambre. Intro
ducci6n de rnaiz de otros lugares.
Pestilencia. Despoblamiento. Se
interrumpe la guerra contra Tlax
cala.
1514 (13) Ciudad de Mexico. Gran polvareda Perdlda de las sernenteras. Ham
bre.
~ , " " , . . . . . o I i
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
Fuentes de las sequias registradas en la epoca prehlspanica
1. a) Gibson, Charles. Los Aztecas bajo el dominio espafiol, Mexico, Siglo XXI Editores, 1967. p. 8.
b) Memoria de las obras del sistema de drenaje profundo del Distrito Federal. Vol. II, Mexico,
Departamento del Distrito Federal, 1975. p. 16.
c) Palerm, Angel. Agricultura y Sociedad en Mesoamerica. Mexico, Secretaria de Educacion Pu
blica, 1972, (Sep Setentas, 55) p. 51.
2. a) Alva lxtllxochltl, Fernando de. Obras Hlstorlcas: Historia Chichimeca. Mexico, Editora Naclo
nal, 1952. p. 32.
b) Clavijero, Francisco Javier. Historia Antigua de Mexico. Mexico, Editorial Porrua, 1971. p. 51.
c) Hernandez R., Rosaura. "Epidemias y calamidades en el Mexico prehlspanico". Anuario de
Historia. 2, 1962. p. 26-27, 28.
3. Alvarado Tezozornoc. Fernando. Cronica Mexicayotl. Mexico, Imprenta Universitaria, 1949. p. 36.
4. Lorenzo, Jose Luis. "Culturas prehispanicas y cambios cllrnatlcos". Memoria de la reunion sobre
fluctuaciones cllrnaticas y su impacto en las actividades humanas. Mexico, CONACYT, 1977, (Se
rie Documentos, 25 p. 190.
5. San Anton Murion Chimalpahin, Francisco de. Relaciones originales de Chalco Amaquemecan.
Mexico, Fondo de Cultura Economlca, 1965, p. 147.
6. Olmos, Andres de. Historia de los mexicanos por sus pinturas en Teogonia e Historia de los Me
xicanos. Tres opusculos del siglo XVI. Mexico, Editorial Porrua, 1965. p. 45.
7. a) San Anton Mufion Chimalpahin, Francisco de. ob. cit. p. 156,177-178.
b) Hernandez R., Rosaura. ob, cit. p. 27.
8. San Anton, Murton Chimalpahin, Francisco de. ob, cit. 156.
9. Hernandez R. Rosaura. ob, cit. p. 27.
10. a) Anales de Tlatelolco. Mexico, Antigua Libreria Robredo de Jose Porrua e hijos, 1948, p. 267.
b) C6dice Ramirez. Mexico, editorial Leyenda, 1944, p. 183.
c) San Anton Murion Chimalpahin, Francisco de. Ob cit. pp. 99-100, 200-201,204.
d) Alvarado Tezozornoc, Fernando. Cr6nica Mexicana. Mexico, Jose Marfa Vigil Editor, 1878. p. 364
368.
e) Duran, Diego Historia de las Indias de Nueva Espana e islas de tierra firme. Mexico, Editora
Nacional, 1951, p. 91.
f) Torquemada Juan de. Monarquia Indiana Mexico, Editorial Salvador havez Hayhoe, 1943, p. 158.
g) Clavijero, Francisco Javier. ob, cit. p. 109.
11. a) An6nimo en Lengua Mexicana en: Anales de Mexico y sus contornos. Mexico, Vargas Rea Edi
tor, 1948. p. 10.
b) San Anton Murion Chimalpahin, Francisco de. ob, cit. p. 204.
12. a) C6dice Chimalpopoca: Anales de Cuauhtitlan. Mexico, Instituto de Investigaciones Hlstoricas
UNAM, 1975, p. 207, 210.
b) Sahagun, Bernardino de. Historia General de las Cosas de Nueva Espana. Mexico Editorial
Pornia. 1975. p. 449-450.
c) Clavijero, Francisco Javier. ob, cit. p. 135.
13. An6nimo en Lengua Mexicana, ob. cit. p. 65.
77
APENDICE 2
SEOUIAS REGISTRADAS EN LA CIUDAD Y EL VALLE DE
MEXICO, 1521 - 1821
79
,
Area Geogratica Afectada
Caracteristicas
de la sequia
Valle de Mexico Republica Mes Afio
Efectos
Perdlda de las cosechas, hambre
emigraciones.
Sequia y langostas mayo-junio Yucatan 1535 (1)
Dos meses de sequia, he- I Hambre, escasez de trigo y maiz.
ladas
1543 (2)
Seis meses de sequia Hambre. Yucatan 1551-52 (3)
Hambre y epidemias; grandes
migraciones.
Sequia Yucatan 1571 (4)
Rendimientos limitados. Calor prolongado, sequia octubre 1576 (5)
Se Ie pidi6 al Arzobispo hacer
plegarias.
Falta de agua junio 1580 (6)
Hambre en la Ciudad de Mexico
en septiembre; 10 reales la fa
nega de maiz.
L1uvias hasta julio enero-junio Ciudad de Mexico 1587 (7)
L1uvias tempranas seguidas
de sequia
junio 1591 (8)
11 a 12 reales la fanega de maiz ,
1594 (9)
hasta agosto
Sequia y heladas Ciudad de Mexico
Cosecha mas pobre de 10 espe
1597 (10)
Sequia y heladas
rado.
Mala cosecha, se pide abastecer Falta de Iluvias y heladas
la ciudad con trigo y maiz de Ix
tlahuaca. Xochimilco, Cuauhti
tlan, Texcoco, Chalco, Tlalmanal
co, Atzcapotzalco y pueblos co
marcanos.
enero 9 1598 (11)
co
cc
I\J
Area Geogratica Afectada
Aiio
-
1599 (12)
Mes Valle de Mexico Republica
Efectos
Caracteristicas
de la sequia
L1uvias dernoradas en pri
rnavera.
1611 (13)
1616 (14) enero
Ciudad de Mexico
Ciudad de Mexico
Escasez extrema. 9 reales la fa
L1uvias tardias, sequia in- Inega de rnalz: Cavo habla de pre
tensa. eros tan altos como 7 y 8 pesos
(56-64 reales).
Pocas aguas
1617-1627 (15) Malas cosechas. Frecuentes sequias
1618 (16) julio 12 reales por fanega de rnaiz. Sequia
1620 (17) Coyoacan Gran escasez de pan de trigo, la
fanega de maiz a 22 y 20 reales,
Sequfa
1621 (18)
1624 (19)
mayo
junio Tacuba
Sequia, falta de IIuvia Seria escasez y carestia de maiz:
22-40 reales la fanega, 0 sea 3
pesos fanega.
Sequia intensa y demasiado I La mas grave sequia conoclda:
calor 40 a 50 reales la fanega de rnaiz.
Piden ayuda a la Virgen.
1639 (20) Sequia
1641 (21) mayo y junio
a 18 de oct.
Ciudad de Mexico EI maiz paso de 8 y 9 reales por
fanega a 18 y 20 reales.
No hubo IIuvias de prima
vera; extrema sequia
1642 (22) agosto
Enfermedad y muerte causada
por la sequfa. Hambre, prolonga
da escasez de rnalz: 27, 28, 32 Y
40 reales par faneqa: peregrina
cion a la Virgen de los Remedios.
Sequia
Ario Mes Area Geogratica Afectada
Republica Valle de Mexico
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
1648 (23) agosto Yucatan Sequia severa Se "esteriliz6 la
hambre, epidemias
tierra"; gran
y mortandad.
1653 (24) junio
Centro de Mexico Sequfa Viruela y otras enfermedades
atribuidas a la sequfa.
1661 (25) hasta junio Centro de Mexico Sequia hasta junio, seguida
por tempranas heladas de
otorio
Gran escasez; el rnaiz subi6 a 28
reales la fanega.
1663 (26)
Centro de Mexico Calor, gran sequia, heladas
al final de la primavera
Hambre, rnaiz extremadamente
caro. epidemia.
1667 (27) mayo Y junio
Sequia Enfermedad atribuida a la sequia:
catarro, dolores de costado, ta
bardillo; muchas muertes.
1668 (28) junio
Sequia Enfermedad atribuida a la sequia;
catarro, dolores de costado, ta
bardillo; muchas muertes.
1678 (29) hasta junio
Sequia
1686 (1685?) (30) hasta junio
Sequia
1691 (31) diciembre 24
Ciudad de Mexico Falta de agua en diciembre
y luego Iluvias considera
bles
Perdida de
Traen a la
dios.
todas
Virgen
las cosechas.
de los Reme
1692 (32) junio
Falta de agua Escasez de granos, fiesta a la
Virgen, rebeli6n de la poblaci6n
indigena de la Ciudad de Mexico.
1695 (33)
Sequia;
tiembre
heladas en sep- I Gran escasez de rnaiz.
co
w
co
-Po
Area Geogratica Afectada
Aiio Mes I
Republica
l
Valle de Mexico
I
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
1701 (34) junio
Sequia Novenario
Remedios.
a la Virgen de los
1702 (35) junio
Sequia
1705 (36) mayo
Sequia
1708 (37) Bajio Sequia Traslado del ganado a Rio Verde.
1711 (38)
Sequia 11 reales por fanega.
1713 (39) Chalco I Sequia Escasez, cosecha reducida
maiz; 24 reales por fanega.
de
1720 (40) junio
Sequia
1725-27 (41) Yucatan Sequia Gran carestia; el maiz se vendi6
a 20 pesos carga; hambre, mor
tandad, emigraci6n.
1735 (42) julio
L1uvias atrasadas
en julio
y sequia
1739 (43) Bajfo Sequia Perdida de ganado en el Bajio.
1749 (45)
1746-47 (44)
Bajio
Interior y norte Valle de Mexico
Sequia Perdlda de cientos de cabezas de
ganado.
Gran sequia y heladas tem- I 22, 24 reales la fan ega de rnaiz
pranas en el interior y en en la Ciudad de Mexico.
el norte; menos severas en
el Valle de Mexico
----,
Area Geografica Afectada
Efectos Caracteristicas Valle de Mexico Republica
de la saqula
Mes Ano
Mucho calor y perjuicio en los Escasez de agua Ciudad de Mexico
sembrados; se temen enferme
dades y se pide traigan a la Vir
gen de los Remedios
junio 8 1755 (46)
11 reales por fanega Sequia Tlalmanalco
junio
No provoc6 escasez: 6 reales la Sequfa leve Tlalmanalco
fanega de maiz
1764 (47)
6 a 8 reales la fanega de maiz Sequia leve al princlpio. se
1765 (48)
en diversos pueblos qulda por suficientes lIuvias
Escasez de todos los granos; 8 a Sequfa y lIuvias fuera de
1768 (49)
14 reales por fanega en diversos
trigo
estaci6n; enfermedad del
pueblos
Cosechas reducidas, de 9 a 12 Sequia, enfermedad del tri
1770 (50)
go reales por fanega
Escasez de rnaiz. trigo abundante Demora de la estaci6n de
1771 (51)
lIuvias; lIuvias intermiten
tes: heladas a mediados de
octubre, antes de que rna
dure el maiz
12 a 22 reales por fanega en di Sequia en junio, excesivas
1772 (52) junio
versos pueblos
tiembre
Iluvias en agosto y sep
S610 se cosechan mazorcas inrna Sequia. heladas en mayo
duras en algunos pueblos. 8 a 15
reales la fanega de maiz
1773 (53)
(X)
(Jl
0::>
0)
Area GeogrMica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequfa
Efectos
1775 (54) Coahuila Sequfa Mortandad de ganado ovejuno
1776 (55) julio Coahuila Sequfa Mortandad de ganado ovejuno
1777 (56) Coahuila Sequfa Mortandad de ganado ovejuno
1778 (57) Sequia 7 a 8 reales la fanega de
en diversos pueblos
rnaiz
1779 (58) junio Ciudad de Mexico.
Chirnalhuacan.
Atenco,
Huehuetoca
Sequfa 8 a 11 reales por fanega
1780 (59) Sequia y heladas De 9 a 19 reales
diversos pueblos
por fanega en
1784-85 (60) Coahuila Sequia Muerte del ganado
1785 (61) mayo Retraso de la estaci6n de
Iluvias; sequfa en mayo;
heladas intensas en agosto
Maiz destruido por las heladas
del 27 de agosto; escasez desde
septiernbre, rapldo aumento del
precio en los ultlrnos meses del
ano: de 16 reales para arriba; el
precio mas alto registrado es de
40 reales por fanega
1790 (62)
1793 (63)
Coahuila
Valle de Mexico
Sequfa
Sequfa
Muerte del ganado ovejuno
Reducci6n de la cosecha
1798-1802 (64) Coahuila Sequfa prolongada Muerte del ganado
- - , , ~ "-.-.
~ _.-
Afio Mes
Area Geografica Afectada
Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
1799 (65) Septiembre 14 Ciudad de Mexico Posibles sequias Falta de granos de primera ne
cesidad, irreparables perjuicios
en la agricultura y el comercio.
1801 (66)
Valle de Mexico Sequia Perdlda de cosechas y de ganado
1804 (67) Agosto Huautla, Oax, Escasez de Iluvias Perdlda de las siembras.
1804 (68)
Valle de Mexico Sequia Perdlda de ganado.
1805 (69) Yucatan Escasez de lIuvias Masas de indigenas emigran a
las principales poblaciones bus
cando comida. Otros grupos se
van a los bosques. Mucha gente
perece de hambre.
1805-07 (70)
1807 (71)
Coahuila
Yucatan
Sequia prolongada
Escasez de lIuvias I Perdida de las cosechas y falta
de cereales para alimentar a la
poblaci6n.
1808 (72)
1809 (73)
Afectada la mayor
parte de los cultivos
de cereales del vlrrei
nato
Afectada la produc
ci6n cerealera de la
mayor parte del virrei
nato
Sequia prolongada en todo
el reino
Sequia general, heladas an
ticipadas
I Malas cosechas.
I Perdida de la mayor parte de
cosecha de rnaiz.
la
1810-11 (74) Todo el virreinato Valle de Mexico Escasez de Iluvias Perdida de las cosechas.
1816 (75) Coahuila
Sequia
Perdlda del ganado.
CXl
-..:l
COMlsrON DEL PLAN NACIONAL HIDMULICO
Fuentes de las sequias registradas en la ciudad y Valle de Mexico
(1521-1821)
1. Molina Hubbe, Ricardo. Las hambres de Yucatan. Merida, Casa de Estudios Historicos, 1935. p.
5-6.
2. Gibson, Charles. Los aztecas bajo el dominio espanol (1519-1810). Mexico, Editorial Siglo XXI. 1967.
p. 464; J. M. Aubin Trad. Histoire de la nation mexicainedepuis Ie depart d'Aztlan jusqu'a l'arrivee
des conquerants espagnols ret au de la 1607). Paris, 1893. p. 91; Actas de cabildo de la Ciudad de
Mexico. EI titulo varia (en adelante citadas con las siqlas AC). Mexico 1889-1916. Vol. V, p. 18-19,
55; II monoscritto messicano vaticano 3788 detto el Codice Rios. Roma, 1900 fol. 91 r (93r).
3. Molina Hubbe, Ricardo. ob, cit. p. 6-7.
4. Ibidem, p. 7
5. Gibson Charles, ob, cit. 465: Cartas de lndias, Madrid, 1877, p. 331; AC, VIII, p. 362; Chimalpa
hin (Quauhtlahuanitzinl, Francisco San Anton Mufion Domingo Annales Sixieme et septieme rela
tions (1258-1612). Hernl Simeon, trad. y ed. Paris, 1889. Bibliotheque linguistique americaine, XII.
p.288.
6. AC. VIII. p. 439.
7. Gibson. Charles. ob. cit. p. 465 Zavala Silvio A. y Castelo Maria, eds. Fuentes para la historia del
trabajo en Nueva Espana. (en adelante citada con las siglas FHT) Mexico, 1939, p. 46, Vol. III p
32, 47-48,58; Archivo General de la Naci6n, General de parte, Vol. 3 fols. 174 r-174v, 213v.
8. Gibson, Charles. ob, cit. p. 465: FHT, III, p. 201-202.
9. Gibson, Charles. p. 465; AC. XII p. 9, 96; Ramirez, Jose Fernando. comp., Anales antiguos de Me
xico y sus contornos. (en adelante citado con las siglas AAMC). 2 vols. Archivo Hist6rico, Museo
Nacional, Mexico, Coleccion antigua, 32-273, 32-274, no. 10, p. 527
10. Gibson, Charles, ob. cit. p. 465; AC, XII, p. 363-36 4, XII, p. 100; Cabrera y Quintero, Cayetano de
Escudo de armas de MexiCO, Mexico 1746, p. 125 Vetancurt, Agustin de Chronica de la provincia del
Santo Evangelio de Mexico. Quarta parte del Teatro mexicano de los sucesos religiosos, Mexico,
1697. p. 130.
11. AC. XII, p. 102-103.
12. Gibson, Charles. ob, cit. p. 466.
13. Boletin del Ministerio de Fomento, T. II, p. 235.
14. Gibson, Charles. ob, cit. p. 466: Vetancurt. Chronica, p. 130: Cabrera y Quintero, Cayetano de.
ob. cit. p. 125: Banco Nacional de Credito Agricola y Ganadera. Publicaciones. Mexico, 1953-58, III,
18: Cisneros, Diego de. Sitio. naturaleza y propiedades de la Ciudad de Mexico, Mexico, 1618, fol.
LLLv.; FHT, VI. 300-301; AC, XX, p. 254; Cave, Andres. Historia de Mexico. Burrus, Ernesto J. S. J.,
ed. Mexico, 1949, p. 281.
15. Boyer, Richard E. La gran lnundaelon. Vida y sociedad en Mexico (16291638). Mexico, (Sep Seten
tas). 1975, p. 73-74.
16. Gibson, Charles. ob. cit. p. 466; AC. XXII, pp. 136-37; Boyer, Richard, ob. cit. p. 72. Guthrie, Ches
ter L. "Colonial Economy, Trade, Industry, and Labor in Seventeenth Century Mexico City", Revis
ta de Historia de America, no. 7 1939 , p. 112, 114.
17. Gibson, Charles. ob. cit. p. 466; AGN, Hospital de Jesus, v. 278, expo 1, Iol. Ir; Boyer, Richard.
ob. cit. p. 72; Guthrie, Chester, ob. cit. pp. 112-114.
18. Gibson, Charles. ob. cit. p. 466; AC, XXIV, 78-79,82-83; Documentos relativos al tumulto de 1624,
colectados por D. Mariano Fernandez de Echeverria y Veitia, caballero del orden de Santiago. 2.
vols. Mexico, 1855. Documentos para la historia de Mexico, ser. 2, II, p. 51-62; AGN, Hospital de
88
I
I
I
ANALISIS HIST6RICO DE LAS SEQUIAS
Jesus, v, 278, exp. L fol. 8 v., expo 5, fols. 3r ss; Boyer, Richard, ob. cit. p. 72; Guthrie, Chester.
ob. cit., p. 112-14.
19. Gibson, Charles. ob. cit. AC. XXV, 145; Boyer, Richard. p. 72; Guthrie, Chester. p. 112-114.
20. Gibson, Charles. ob. cit. p. 466; AC, XXXI, 343-346. AAMC, no. 13, p. 658, 14, p. 675.
21. Gibson, Charles ob. cit. p. 466-67; AC, XXXII-XXXIII, 228, 302.318, 358 ss: AAMC, no. 14 p. 676;
Vetancurt, Agustin de. p. 131; Cabrera y Quintero, Cayetano. p. 125: Boyer, Richard. p. 72; Guthrie,
Chester. p. 112-114.
22. Gibson, Charles, ob. cit. p. 467; AC, XXXIII, 293, 301,358 ss: AGN, Hospital de Jesus, Vol. 325, expo
5, fol. 39 r; Cabrera y Quintero Cayetano, p. 125.
23. Molina Rubbe, Ricardo. ob. cit., p. 8.
24. Gibson, Charles. ob. cit. p. 467; Guijo, Gregorio Martin de. Diario de sucesos notables, Mexico,
1853. Documentos para la historia de Mexico, ser 1, 1, 482; Cabrera y QUintero, Cayetano. ob.
cit., p. 125; Vetancurt, Agustin de. ob. cit. p. 131; Israel, J. I. Race, Class and Politics in Colonial
Mexico, 1610-1670. London, 1975, p. 251-252.
25. Gibson, Charles. ob. cit. p. 467; Gui]o. Gregorio Martin de. ob. cit. t. II, p. 150, 161, 169, 198-200,
459-460,472-473. AAMC, no. 18, p. 792; Vetancurt, Agustin de. ob. cit. p. 131; Israel, J. I. ob. cit. p.
261.
26. Gibson, Charles. ob. cit. p. 467; Guijo, G. M. ob. cit. p. 513-514; Cabrera y Quintero, C. ob. cit., p.
125; Vetancurt, A, ob. cit. p. 131.
27. Gibson, Charles. ob. cit. 467; Robles, Antonio de. Diario de sucesos notables (1665-1703). Mexico,
1946, I, p. 36, 40; Cabrera y Quintero, C. ob. cit. p. 125.
28. Gibson, Charles. ob. cit., p. 467; Robles, A. ob. cit. p. 57; Cabrera y Quintero C., ob. cit. p. 125;
Vetancurt, A. ob. cit. p. 131.
29. Gibson, Charles. ob. cit. 467; Robles, A. ob. cit. p. 239, 241; Cabrera y Quintero C. p. 125.
30. Gibson, Charles. ob. cit. p. 467; Cabrera y Quintero, C. ob. cit. p. 125; Vetancurt, A. ob. cit. p. 131.
31. Rivera, Juan Antonio. Diario curiosa de Mexico, en Documentos para la Historia de Mexico, Mexico,
1854, t. VII, p. 66; Gibson, p. 467.
32. AAMC, p. 9.
33. Gibson, Charles. ob. cit. p. 467; Robles, A. ob. cit. III, p. 15,50; AAMC no. 14, p. 679.
34. Gibson, Charles. ob. cit. p. 468; AGN, Tierras,Vol. 1466, paq, final, fol. 7r.
35 Gibson, Charles. ob. cit. p. 468; AC, XXXVIII-XLII (1), 277-79.
36. Gibson, Charles. ob. cit. p. 468; AC, XXXVIII-XLII (2), 400.
37. Brading, D. A., Haciendas and Ranchos in the Mexican Bajio. Leon 1700-1860. Cambridge, 1978.
p. 28.
38. Gibson, Charles. ob. cit. p. 468; AC, XLII; XL VII (2), 86. AGN, Vinculos, Vol. 45, fol 33r. Orozco
y Berra, IV, 19.
39. Gibson, Charles. ob. cit. p. 468; AC, XLVII-XLVIII (2),213. AGN, Vinculos, Vol. 45, fol. 33 V.
40. Gibson, Charles. ob. cit. p. 468. AC, L1-L1II, 51: Chavez Orozco, Luis. EI Control de precios en Nue
va Espana. Mexico, 1953. p. 29.
41. Archivo del Antigua Ayuntamiento de la ciudad de Mexico (en adelante citado can las siglas AAA).
Aetas de Cabildo originales, 1735, fols. 43r y 44v; Florescano, Enrique. "Precios del maiz y cri
sis agricolas en Mexico" (1708-1810). Mexico, 1969 p. 130.
89
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
42. Brading, D. A. ob. cit. p. 28.
43. Brading, D. A. ob. cit. p. 28.
44. Gibson, Charles, p. 469; Bentura Beleiia, Eusebio. "Recopilaci6n sumaria de todos los autos acor
dados de la Real Audiencia y Sala del Crimen de esta Nueva Espana, y Providencias de Supe
rior Gobierno", Mexico, 1787, I, Sa. p. 67; Chavez Orozco, Luis. ed. Documentos para la historia
econ6mica de Mexico. Mexico 1933-38, II, 56; AAA. Posito y alh6ndiga, Vol. I, expo 32; Cavo, A. ob.
cit. p. 437-438; AAA, Barrio Lorenzot, Borrador, fol. 159 r: Florescano, Enrique, ob. cit. p. 131.
45. Gibson, Charles, ob. cit. p. 469; Jose Manuel de Castro Santa-Anna, Diario de sucesos notables.
Mexico, 1854. Documentos para la historia de Mexico, t. V. p. 132-33; AGN, Tierras, Vol. 1923,
expo I, vol. 45r; Florescano, Enrique, ob. cit. p. 131.
46. Gibson, Charles. ob. cit. p. 469; AGN, Tierras, Vol. 1923, expo 1, fol. 45 r; Florescano, Enrique. ob.
cit. p. 131.
47. Gibson, Charles. ob. cit. p. 469; AGN, Tierras, Vol. 917, expo I, fol. 29 r, Vol. 1923, expo 1, fol. 49 v:
AAA, P6sito y Alh6ndiga, Vol. 1, expo 52, fols. 1r ss: Florescano, Enrique, ob. ct. p. 132.
48. Gibson, Charles. ob. cit. p. 469; Alzate, Jose Antonio, Gacetas de literatura de Mexico, Puebla,
1831, IV, p. 51-52; AGN, Tierras, Vol. 917, expo 3, fols. 18r ss: AH, fol. 9r; British Museum, Lon
dres, Add. 17561, fols. 72r. 77v; AAA, Juntas de cludad, t. 2, fol. 158r; Florescano, Enrique. ob.
cit. p. 132.
49. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; Florescano, Enrique. ob. cit. p. 132.
50. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; Florescano, Enrique. ob. cit. p. 132.
51. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; AAA, P6sito y alh6ndiga, Vol. 2, expo 62, fol. 1r; Florescano, En
rique. ob. cit. p. 132.
52. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; AAA, P6sito y alh6ndiga, Vol. 2, expo 65, fol. 4r; Florescano, En
rique, ob. cit. p. 132.
53. Harris, Charles H. A Mexican Family Empire. The latifundio of the Sanchez Navarro, 1765-1867.
Austin, University of Texas, Press, 1975, p. 40.
54. Harris, Charles. ob. cit. p. 40.
55. Harris, Charles. ob. cit. p. 40.
56. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; G6mez, Jose, "Diarlo curioso de Mexico", Mexico, 1854. Docu
mentos para la historia de Mejico, ser. 1, VII, p. 45; AAA, P6sito y alh6ndiga, Vol. 2, expo 79, fols.
8r, 16r; AGN, Tierras, Vol. 1109, expo 3, fol. 14r; Florescano, Enrique. ob. cit. p. 132.
57. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; G6mez, Jose. ob. cit. p. 67, AGN, Tierras, Vol. 1109, expo 3, fols.
10r ss: Florescano, Enrique. ob. cit. p. 132.
58. Gibson, Charles. ob. cit. p. 470; G6mez J. ob. cit. p. 87; AAA, P6sito y Alh6ndiga, 1772 a 1797,
expo 79, fols. 8r y 16r; expo 86; Florescano, Enrique. ob. cit. p. 132.
59. Harris, Charles. ob. cit. p. 40 Y 44.
60. Gibson, Charles. ob. cit. p. 471; G6mez, J. ob. cit. p. 207; Bentura Beleiia, E. ob. cit. II, 1; Alzate,
J. A. ob. cit. VI, 390; Valdes, Manuel Antonio. (ed.l, Gacetas de Mexico, compendio de noticias de
Nueva Espana desde principios del ano de 1784. Mexico, 1784-1809, 1,411 ss, VIII, 18; AGN, Tributos,
Vol. 2, exps. 5-7; AGN, Intendentes, Vol. 33, fol. 160r; Florescano, E. ob. cit. p. 133.
61. Harris, Charles. ob. cit. p. 40 Y 44.
62. Tutino, John C. Creole Mexico Spanish Elites, Haciendas and Indian Towns, 1750-1810. Tesis doc
toral, Austin, University of Texas, 1876. p. 360.
63. Harris, Charles. ob. cit. p. 44.
90
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
64. Gacetas de Mexico, t. IX, nurn. 61, p. 513, Alzate, J. A. ob. cit. Gacetas de literatura, II. 133; IV,
390; Bentura Beleiia, E., Hecopllacion, II, i-S: AGN, Correspondencia de virreyes, Vols. 139 y 140;
AGN, Alh6ndigas, t. 15.
65. Tutino, John. ob, cit. p. 359 Y 367-68.
66. AGN, Alh6ndiga, f. 7; AGN, Intendentes, Vol. 73, expo 5; Diario de Mexico (Editado por Carlos
Marfa Bustamante). Mexico, 1805-1813, XII, p. 660-62; Florescano, Enrique. ob. cit. p. 134.
67. Tutino, J. ob, cit. p. 367, nota 36.
68. Molina Hubbe, R.ob. cit. p. 11.
69. Harris, Ch. ob. cit. p. 47.
91
APENDICE 3
SEOUIAS REGISTRADAS EN EL OBISPADO DE
MICHOACAN, 1655 - 1800
93
l
t-
..,
I.
Afio Mes
Area Geogratica Afectada
Partido:
1661 Hasta junio Leon
Puruandiro
Irapuato
Celaya
Silao
Valladolid
Salamanca y Valle
de Santiago
San Miguel
1667 mayo y junio San Miguel
Leon
1668
Celaya
1684
Leon
San Miguel
Celaya
Salamanca y Valle de
Santiago
Caracterfsticas
de la sequia
Sequia hasta junio seguida
por tempranas
otofio.
heladas en
Sequias durante
meses.
esos
maiz
Precios
frijol trigo
28 16 72
22.33
19
17.26
20
18
16
-
40
24
40
24
-
-
-
-
-
56
- - -
12 -
-
16 10 32
12 - -
25 - 52
17 24 -
c.o
tJ1
<.0
en
Area Geogratica Afectada
Afio Mes Partido: Caracterfsticas
de la sequia maiz
Precios
frijoJ trigo
1684
1685
1686
1691
1692
1693
1694
hasta junio
hasta diciembre
junlo
Apaseo y Chamacuero
Celaya
Apaseo y Chamacuero
Silao
Irapuato
Apaseo y Chamacuero
Apaseo y Chamacuero
Celaya
Irapuato
La Barca
La Piedad y T1azazalca
Puruandlro
Puruandiro
Maravatio
Peniarno
La Barca
Sequia hasta junio
16
15
15
20
16
12
13
13
14
21
-
10
12
10
-
-
16
16
40
24
15
24
32
24
24
-
20
24
24
24
24
-
-
-
-
-
114
120
152
-
go
128
104
128
140
140
200
1695 Septiembre Apaseo y Chamacuero
Celaya
Salamanca y Valle
La Barca
Irapuato
Silao
Maravatio
Sequia hasta septiembre
seguida por heladas.
24
24
24
22
18
22
27
40
40
40
28
22
36
28
144
384
144
80
-
72
96
g
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~
o
o
,
Precios
Area Geogratica Afectada Caracteristicas
Afio Mes
Partido:
de la sequia
maiz frijol trigo
1695 Penjarno 24 32 128
La Piedad y T1azazalca 24 32 112
Puruandiro 24 24 128
Valladolid 29 24 145
Yuriria 20 28 120
Leon 32 32 144
Puruandiro 24 24 128
Valladolid 29 24 146
Yuriria 20 28 120
1696 Leon 32 32 144
Valladolid 32 26 124
Yuriria 32 30 164
Puruandiro 24 24 126
Penjarno 23 24 128
La Piedad y T1azazalca 16 20 128
Silao 31 32 72
Irapuato 32 32
La Barca 22 20 128
Colima y Zapotlan 16 12 128
Celaya 28 32 152
Salamanca y Valle de
Santiago 25 29 150
Apasco y Chamacuero 27 32 164
Leon 32 24 144
1701-02 Junio Leon
Celaya
1703 Apasco y Chamacuero 12 16
1713 San Miguel 9
Leon 32 36 88
Celaya 29 20
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Area Geogratica Afectada
Ano Mes Partido: Caracteristicas
de la sequia maiz
Precios
frijol trigo
1713 Salamanca y Valle de
Santiago.
Apaseo y Chamacuero
San Luis de la Paz
San Felipe
San Miguel
25
26
28
19
21
20
20
16
61
1735 Julio Acarnbaro
Guadalcazar y Rio
Verde
Valladolid
Salamanca y Valle de
Santiago.
Salvatierra
Celaya
San Miguel
L1uvias atrasadas y
en julio
sequia
16
10
24
1748 Guadalcazar y Rio
Verde
17 29
1749 Penjarno Gran sequia y heladas
tempranas
20 48
La Piedad y Tlazazalca
Celaya
Salamanca y Valle de
Santiago.
Acarnbaro
Apaseo y Chamacuero
Leon
Valladolid
Zamora
Zirandaro
Irapuato
La Barca
Colima y Zapotlan
27
32
33
26
32
48
31
28
13
20
32
24
24
49
32
16
24
40
32
24
20
32
29
104
97
104
120
88
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1 --
Ano Mes
Area Geoqrafica Afectada
Partido: Caracteristicas
de la sequia
maiz
Precios
frijol trigo
1749 Zapotlan, Tuxpa y
Tamazula 20 23
Cuitzeo 12
Salvatierra 11 29
San Felipe 37 60 110
Silao 35 26 104
San Luis Potosi 47 24
San Luis de la Paz
Sta. Isabel del
32 24
Armadillo (1748) 31 48
Puruandiro 23 29 110
Purungueo 16
Rincon y Piedra Gorda 31 108
San Miguel 22 88
1767 Zirandaro 12
1769 Zirandaro 13
1770 Sta. Isabel del
Armadillo 20 34
San Luis Potosi 16 38
San Miguel
Sta. Isabel del
14
Armadillo 19 19
San Miguel 16
Irapuato 15 15
1772 Sta. Isabel del Sequfa en junio. Excesivas
Armadillo
Y San Miguel
Iluvias en agosto y septiem
bre
22 15
Dolores 15
1773 Zirandaro Sequia. Heladas en mayo
(?) 19
1780
Maravatfo Sequfas y heladas 17 18
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Area Geogratica Afectada
Ano Mes Partido: Caracteristicas Precios
de la sequfa
mafz frijol trigo
1781 Maravatfo 11 30
1785 SHao
San Felipe Retardo de Iluvias. Sequfa
en mayo. Graves heladas 36 48 96
Irapuato
48 48 115
Valladolid 23 22 80
Apasco y Chamacuero 39
Celaya y San Juan
de la Vega
40 33 105
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~ A L I S I S lIIST6RICO DE LAS SEQUiAS
Fuentes de las
PARTIDO:
San Miguel,
Silao
Irapuato
Celaya
Dolores
Valladolid
Purungueo
Apaseo Chamacuero
Salamanca y Valle de Santiago
La Barca
La Piedad, Tlazazalca
Guadalcazar y Rio Verde
Peniarno
Maravatfo
Vuriria
Puruandlro
Colima y Zapotlan
Zlrandaro
Sta. Isabel del Armadillo
Leon
San Luis de la Paz
Rincon de Leon y Piedra Gorda
San Luis Potosi
Zamora
Acarnbaro
San Felipe
Salvatierra
sequias registradas en el Obispado de Mlchoacan
( 16551800)
(Archivo Casa de Morelos. Morelia, Mich.)
PAOUETE:
866
854, 857
872 Y 879
835, 838, 847
729
876, 877
868
831, 840
860, 862
837
855
844
858
850
874
859
843
849, 853
(?) Fotocopia proporcionada por
David Brading.
864
851
849, 853
880
836
871, 873
861
101
I
I
;
I
i
APENDICE 4
SEQUIAS REGISTRADAS EN LA REPUBLICA MEXICANA,
1822 - 1910
103
Area GeogrMica Afectada
Ario Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Econ6micos y Sociales
1822 (1) Julio Yucatan
Posible sequia Bando del Gobierno permitiendo
la libre importaci6n de harinas a
los puertos de Yucatan.
1822-1823 (2)
Yucatan
Escasez de Iluvias Bandas de mendigos recorrian las
poblaciones presas del hambre.
Cuadrillas armadas asaltan las
haciendas y los pueblos buscan
do comida.
1930 (3) Agosto
Ciudad de Mexico Escasez de IIuvias La escasez de agua en la Capital
afect6 la molienda casera de los
cereales.
1831 (4) Mayo-Julio
Cd. y Valle de Mexico Escasez de Iluvias La escasez de Iluvias afect6 los
potreros de los alrededores de la
ciudad, encareciendo la carne.
1834-1935 (5) Yucatan
Escasez de Iluvias La escasez de maices extrema.
En las tiendas ocurren tumultos.
1836 (6)
1842 (7) I
Febrero-Junio
Junio-Agosto I
Hacienda EI Mirador,
Huatusco, Ver.
Guadalajara, Jal.
Valle de Mexico
I
Escasez
I Escasez
de Iluvias
de lIuvias
Ano malo para la agricultura. Se
intenta una procesi6n para traer
a la Virgen de los Remedios.
La escasez de agua en el verano
hace que el gobierno del Estado
acuerde la elaboraci6n de un pro
yecto de acueducto.
1843 (8)
Estado de Veracruz Posible sequla La cosecha de algod6n se per
di6 y 5610 se daran 18 mil quin
tales, en comparaci6n con 60 mil
de aries buenos.
1841: 36 mil quintales.
1842: 30 mil quintales.
o
U1
o
0)
Area Geografica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
Econornicos y Sociales
1843 Tuxtla, Ver. La cosecha de alqodon se peruio
y es mala la calidad del recogi
do.
1850 (9) Durango, Dgo.
Costa Sur del Depto.
de Mexico; Mestltlan,
Zacualtipan (Edo. de
Hidalgo).
Posible
Escasez
vias
sequla
prolongada de lIu
Las siembras y las cosechas fue
ron escasas.
Perdida de las cosechas.
1854
1868
(10)
(11)
Cadereyta, Oro.
Chiapas Sequia severa
Escasez de lIuvias que han
afectado a esta region du
rante siete afios (1848-1854).
Durante siete aries no se ha po
dido levantar ni una cosecha re
gular.
Perdida de las cosechas; muerte
del ganado, los granos se enca
recen, la miseria aflige a las cla
ses pobres.
(a)
(b)
(c)
(d)
(f)
(e)
Mayo-Julio
Mayo-Julio
Coahuila
Guerrero
Oaxaca
Rincon de Ramos,
Ags.
Nuevo Leon
Valle de Mexico
Escasez de lIuvias
exceslvo
Sequia severa
Sequia general en
Estado
Sequia
Sequia general en
Estado
Escasez de lIuvias Se paralizan las labores.
y calor I Siembras afectadas, peligro de
enfermedades en la poblaclon.
La pobreza es general.
I EI arzobispo de Mexico manda a
todas las iglesias del Valle ha
cer rogativas par 3 dias, en vista
de la persistente sequia.
todo el I Cosechas afectadas.
I Para evitar el encarecimiento del
maiz. el gobierno crea depositos
y vende maiz a bajo precio.
todo el I Los precios del maiz y el zacate
se encarecen.

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Ario
1868 (9)
1875 (12)
(a)
1877 (13)
(a)
(b)
(c)
(c)
(c)
(d)
(e)
Mes
Mayo
Agosto
septiembre
Octubre
Octubre
Octubre
Noviembre
Noviembre
Afio Seco
Area Geogratica Afectada
Republica Valle de Mexico
Veracruz
Zacatecas y San Luis
Potosi.
Toluca, Edo. de
Mexico.
Tarimbaro, Mich.
Ario y Zlnapecuaro,
Mich.
Guanajuato.
Coatepec, Ver.
Cantones de Tantoyu
ca y Tuxtla, Ver.
Parras, Coahuila y Du
rango.
Distr. de Xochimilco y
Azcapotzalco.
Distrito de Tlalpam
Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
Economicos y Sociales
Escasez de lIuvias y calor I Peligro de epidemias.
excesivo.
Escasez de Iluvias en la
zona ganadera.
Sequia
Falta de lIuvias
Escasez de Iluvias
Escasez de Iluvias
Escasez de Iluvias
Escasez de agua
Escasez de Iluvias
Escasez de lIuvias durante
todo el afio.
Mortandad en el ganado, carestia
del maiz.
La Jefatura Politica de Toluca con
voca a la junta de vecinos para
proveer de alimentos a las fa
milias necesitadas.
Se pierde la tercera parte de las
cosechas.
Se pierde la mitad de las cose
chas.
Se pierde la tercera parte de las
cosechas; el precio del maiz es
de $ 2.00 comunmente se vende
a s 1.00
Casi no hay existencia de rnaiz.
frijol y trigo en los graneros.
Las cosechas rindieron la mitad
que en afios anteriores. Precio
del maiz $ 4.50
No hay existencia de rnaiz y tri
go en el Distrito. Lo mismo en
San Angel e Ixtacalco.
EI monto de las cosechas es de
solo una cuarta parte del prome
dio normal.
La cosecha general de maiz es
de 30 a 40 mil fanegas. En afios
normales no baja de 150 mil fa
negas.
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00
Area GeogrMica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
Economicos y Sociales
1878 (14)
(a) Octubre
Marzo-abril Ciudad de Mexico,
Tacubaya, Santa Fe,
Cuajimalpa
Valle de Mexico
Falta de agua
Falta de lIuvias, heladas
fuertes vientos del sur
Gran evaporacion en el Lago de
Texcoco por los meses de sequla.
Peligro de epidemia, fetidez en el
ambiente. Escasez de maiz y fri
jol.
y I Baja el nivel de las aguas en la
gos y rfos. Sube la temperatura.
1880 (15) Enero-mayo Mazatlan, Sinaloa Sequia extrema,
en el periodo
no llovio
1882
(a)
(16) Jul io-septiembre
Leon, Gto.
Queretaro, San Juan
del Rio
Tula, Hidalgo
Escasez de Iluvia
Falta de lIuvias y
tempranas
heladas I Las
casi
cosechas de rnaiz
en su totalidad.
perdidas
(a) Julio-septiembre Litoral del Pacifico.
Manzanillo, Col.
Falta de lIuvias, sequia en
localidades tradicionalrnen
te lIuviosas
En las costas de Manzanillo
perdieron las cosechas.
se
(b) Centro del Pais Falta de lIuvias Malas cosechas en general.
1883 (17) Mayo-septiembre Ramos Arizpe, Coah. Sequia Perdida de las cosechas de rnaiz
y frijol.
(a) Mayo-septiembre Huetamo, Mich. Falta de Iluvias Alza en el precio de los cerea
les; se exceptua de impuestos al
maiz que S6 introduce en el Dis
trito.
1884 (18) Todo el Interior Falta de lIuvias
temporada
durante la Perdida casi total de las cose
chas. Carestfa de articulos de
primera necesidad.
Ano r Mes I
Area Geogratica Afectada
Republica
I
Valle de Mexico
I
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Econ6mieos y Sociales
1BB4 (a) Distrito de Monclova Sin lIuvia y falta de agua Grandes perdidas de grano; ven
ta de agua potable a la pobla
cion a precios excesivos.
1B85 (19) Mayo-julio Queretaro L1uvia en abril; no llovlo
desde el 15 de mayo hasta
prlnclpios de agosto
Se secaron las sementeras y por
10 Ilovido en agosto se recupero
cerca del 50% de la cosecha.
(a) Zacatecas Escasez de lIuvias No se hicieron siembras, se per
dieron las de temporal.
(b) Oaxaca Falta de lIuvias Perdida de las sementeras.
(e)
(b)
I Julio-agosto
I
Puebla, Valle
Tulaneinga
Oaxaca
de
I
Falta de
tardia.
I Sequia
Iluvias y helada Perdlda de las sementeras de
malz.
Los habitantes de los tres valles
lIegan a la ciudad en busca de
trabajo y semillas. EI maiz sublo
ados reales y cuartilla el almud.
(e) Cuautltlan Falta de lIuvias Se perdieron
temporal.
las cosechas de
Agosto Valle de Tulancingo Escasez de Iluvias; inunda
ciones de varios lugares
por la Iluvia caida en sep
tiembre.
Se perdieron las
maiz de temporal.
siembras de
18B6 (20)
1886-1887 (21) Octubre-julio
Sinaloa
Nuevo Leon
Mala temporada
Sequia continua
tubre de 1886
de lIuvias
desde oc-
Se levant6 un cuarto de eoseeha.
EI rnalz paso de 3 y media a 4
reales el almud. EI frijol cuesta
15 pesos la faneqa.
I Campos secos. perdidas de ga
nado mayor y menor. Aumento
en el precio del rnaiz y del frllol,
o
<D
o
Area GeogrMica Afectada
Aiio I Mes I Republica
I
Valle de Mexico
I
Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
Econornlcos y Sociales
1886-1887 (a)
(b)
I
Octubre-julio
Octubre-Junio
I
Chihuahua
Sonora
I I
No Ilueve
No lIueve desde octubre
hasta el mes de julio.
S610 unos cuantos ranchos entre
Magdalena y Hermosillo perdie
ron 10 mil reses.
1887 (22)
(a)
I
Julio
Agosto I
San Luis Potosi
Sonora
I I
Escasez de agua
Deja de Ilover otra vez
Disrnlnucion de la cosecha
Temperaturas de 106" F. a la sam
bra. Muerte del ganado par falta
de agua y forraje. Las fuentes
disminuyen su caudal.
(b) Agosto Chiapa
Chis.
de Corzo, Falta
dlas,
de Iluvia durante 40 I Perdlda parcial de la cosecha.
(c) Agosto San Pedro, Coah. L1uvias irregulares en la Muerte del ganado. Perdlda de
temporada y nada en agosto cosechas. Se seco el Rio Nazas.
(d) Agosto Oueretaro Tres semanas sin llover y Dismlnucion de las cosechas.
despues lIuvias en sep
tiembre.
1889 (23) Enero-Junio Frontera Tamaulipas Falta de Agua I Las norias se secaron. Perdida
y Nuevo Leon. de las cosechas de rnaiz y frijol.
La gente se va hacia el Rio Con
chas y Rio Norte.
(a) Marzo-Jul io San Luis Potosi Falta total de lIuvias I Perdida de cosechas:
(b) Marzo-Julio Zacatecas
Escasez de lIuvias I No se han hecho las siembras
de temporal. No hay pastas. Dis
rrunuclon de los aquaies. Hay dias
que falta agua para la poblaclon.
(c) Marzo-Agosto Llanos de Apam
Falta de lIuvias. I Se resienten las sementeras.
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Ano Mes
Area GeogrMica Afectada
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Econ6micos y Sociales
Republica Valle de Mexico
1889 (d)
1891 (24)
(a)
(b)
1892 (25)
(a)
1893 (26)
(a)
1894 (27)
Marzo-agosto
Enero-julio
Marzo
Enero-julio
Queretaro
Casi todo el pais
Salamanca, Gto.
Zlnapecuaro, Mich.
Todo el pais
La Mariposa, Coah.,
Pinos, Zac., Mazatlan
y Culiacan, Sin., Le6n,
Gto., Mexico; San Luis
Potosi, Huejutla, Hgo.,
Oaxaca.
Oriente de Sonora y
Poniente de Chihua
hua
Durango
Ciudad de Mexico
Escasez de lIuvias
Escasez de lIuvia todo el
ano
Escasez de lluvias
Escasez de Iluvias
Sequia extraordinaria, tern
blores en el Occidente y ci
clones en el Oriente.
Sequia
Escasez de Iluvias
Retraso de lIuvias
No lIovi6 en todo el afio
No se podra lograr la cosecha de
rnaiz: sin embargo, habra agua
para regar la de trigo.
Malas cosechas, milpas raqultl
cas, muerte de ganado.
Las siembras de trigo fueron muy
reducidas.
Las milpas estan perjudicadas;
las siembras de frijol se perdie
ron totalmente. EI rnaiz vale 7
pesos carga y el frijol 9 pesos.
No hay cosecha, la poblaci6n pa
dece hambre. Se decreta la li
bre importaci6n de maiz y frijol.
Mortandad de ganado; la cosecha
de cereales se pierde por do
quier EI perjuicio en el ganado
es grave en casi todo el pais.
Muere el ganado. La cosecha de
trigo se pierde y el pueblo sufre
por falta de agua.
Decreto que permite la Iibre im
portaci6n de maiz y frijof.
Mortandad de animales; siem
bras perdidas, en muchos fuga
res no se ha sembrado.
......
......
......
N
Area Geogratica Afectada
I
Caractertsticas Valle de Mexico Republica
Ario I Mes
de la sequia
1894 (a)
(b)
(c)
1894-1895 (28)
1895 (29)
(a)
(b)
I
(c)
(d)
1896 (30)
(a)
I
I
I
I
Enero-julio
Enero-jul io
Sept.-marzo
Marzo-septiembre
Marzo-septiembre
Marzo-agosto
Marzo-agosto
Marzo-septiembre
Marzo-junio
Junio
Efectos
Econornicos y Sociales
Campos arldos: hay hambre en
tre la poblacion.
Se presume que afectara el ren
dimiento de las cosechas si no
se inicia pronto el temporal. Au
mento en los artlculos de prime
ra necesidad.
Se preven muy malas cosechas.
Escasez de cereales. Desconten
to de la poblacion.
Se pierden las cosechas de rnaiz.
La gente vaga por las calles pi
diendo com ida. La tierra endure
cida no permite mas siembras.
Se obtuvo la tercera parte de
la cosecha.
Perdida de las cosechas. Trans
portan a otra region el ganado.
En las fincas de riego disrninuira
la produccion.
Malas cosechas. Las siembras de
trigo seran reducidas porque las
presas y bordos no estan IIenos.
Falta el agua en las norias hasta
para el gasto familiar.
Perdida de las cosechas de tem
poral. EI maiz vale 7 pesos carga.
Se afecta el rendimiento de las
cosechas, plagas.
Cerralvo, Nuevo Leon
San Luis Potosi, Cen
tro del Pais
Distrito de Huauchi
nango, Pue.
Choutla, Veracruz y
toda la Huasteca Ve
racruzana
Aguascalientes, Zaca
tecas y Guanajuato
Tulancingo
Distrito de Leon, Gto.
Cd. Victoria, Tamps.
Valle de Tahuacan.
Pue.
Ciudad Juarez, Chih.
Sequia
Retraso de la temporada de
Iluvias. Tempestades de tie
rra
Escasez de Iluvias
Sequia
L1uvias insuficientes
Falta de IIuvias
L1uvias escasas
Falta de lluvias
Nada de lIuvias y heladas
tempranas
No Ilueve y el rio se seco
Leon, Gto., Michoacan Falta de lIuvias. En julio
ernoieza allover
I I I
Area GeogrMica Afectada
Ario Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequia
Efectos
Econ6micos y Sociales
1896 (b)
(c)
1896-1897
1897 (32)
1898 (33)
(a)
(b)
1899 (34)
(31)
Junio
Junio-septiembre
Octubre-marzo
Abril-mayo
Febrero-jul io
Mayo
Calpulalpan. Tlaxco y
Apizaco, Tlaxcala.
Santa Maria del Rio.
S. L. P.
San Luis Potosi
Rio Mayo, Sonora
Babispe, Baserac. Dto.
de Lampazos. Nuevo
Leon
Tamaulipas
Matehuala, S.L.P.
Autlan, Jalisco
Morales. S.L.P.
Falta de lluvia, no hay agua
para el regadio
Falta absoluta de lIuvias
Fuertes heladas y carencia
de lIuvias
Absoluta falta de lIuvias
Falta de Iluvias
Falta de lIuvias
Falta de Iluvias
Falta de agua
Perdida de las cosechas de tem
poral. Dos terceras partes de la
cosecha se perdieron.
Inmigraci6n a la capital del Esta
do en busca de trabajo.
Todos los cosecheros del rio
Mayo se arruinaron.
Malas cosechas de trigo.
Se pierden la mayor parte de las
cosechas tempranas, que busca
ban aprovechar las lIuvias de fe
brero y marzo.
Se mezcla agua cenagosa de la
acequia con una poca buena y se
vende a 25 6 30 centavos el ba
rril. Aparecen casos de colerina
y otras enfermedades del esto
mago.
I Mortandad del ganado. No se han
hecho siembras. Aumento de pre
cios en el maiz y el frijol.
I La cornpafiia rnetalurqica mexica
na dice que si no Ilueve se vera
obi igada a suspender trabajos.
(a) Marzo-junio Chiapas
L1uvias
res
escasas e irregula- I Disminuci6n de la producci6n.
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Afio
1900 (35)
1901 (36)
(a)
1902 (37)
(a)
(b)
1904 (38)
(a)
(b)
1905 (39)
(a)
(b)
Mes
Marzo-septiembre
Abril
Abril-mayo
M arzo-junio
Agosto
Julio
Agosto-octubre
Septiembre
Julio-agosto
Agosto-septiembre
Area Geogratica Afectada
Republica Valle de Mexico
Queretaro, San
Potosi, Hidalgo.
Zacatlan. Puebla
Luis
Casi todo el Interior
Zacatlan, Puebla
Zamora, Michoacan.
Matehuala, S. L. P.
EI Bajio
Queretaro
San Juan del Rio, To
lirnan, Cadereyta,
Queretaro.
Chalco y Tepeaca
San Luis Potosi y la
parte norte de Gua
najuato.
Zaragoza y Nava,
Coah.
Nuevo Le6n
Efectos
de la sequia
Caracteristicas
Econ6micos y Sociales
Falta de Iluvia en la tempo- I No se sembr6 y 10 poco que se
rada sembr6 se perdi6.
Retraso de la temporada
de Iluvias.
Retraso de la temporada I Buenas cosechas en general.
de Iluvias y retraso en las
heladas. L1uvias ret rasa
das, heladas tempranas.
Se pierde la mayor parte de la
cosecha de cebada. Precios ele
vados en el maiz y frijol.
Las milpas van atrasadas. L1uvias escasas
Retraso de las milpas. Tres semanas sin Hover
Los animales se mueren de sed.
Falta de Iluvias
Veinte dias sin llover
La mitad de las cosechas estan
dos de agosto
Falta de agua desde media
sin riego y la otra mitad perdida
por falta de agua.
Falta de agua I Perdida total de las siembras.
Sequia casi todo el afio. I Malas cosechas: la de frijol casi
sobre todo en la canicula. nula: de la de maiz se perdieron
tres cuartas partes.
Siembras malas, cosecha infe
rior a la de 1904.
Escasez de Iluvias
Disminuyeron las cosechas de
maiz, frijol y cebada.
Falta de agua
"",",
' .......
Area Geogr Mica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Econ6micos y Sociales
1905 (c)
(d) Agosto
Juchitan, Oaxaca.
Tollman y San Juan
del Rio. Oro.
Escasez de agua
Falta de lIuvias en agosto
Siembras malas
Cosechas de rnaiz
das
y frijol perdi
(f)
(e)
(g) Septiembre
Agosto
Agosto-septiembre Tarimaro, Salvatierra,
Celaya. Silao, San
Luis de la Paz, Gua
najuato.
La Piedad, Penjamo, y
Zacapu, Mich.
Distrito de Otumba
Escasez de lIuvias; no 110
vio en agosto y septiembre
Escasez de lIuvias casi no
IIovi6 en agosto
Escasez de Iluvia
Perdida de la cosecha de maiz.
Malas cosechas de malz, frijol y
cebada. Las labores se detuvie
ron.
Malas cosechas de maiz y ceba
da.
(h)
(i)
Agosto
Octubre Huamantla, Tlaxcala.
Cosio, Aguascalien
tes.
Falta de lIuvia
Escasez de lIuvia
Malas cosechas de maiz y
jol.
Perdida casi completa de las
menteras.
fri
se
(j)
1906 (40)
(a)
(b)
M ayo-agosto
Junio
Agosto-septiembre
Apam y Tezontepec,
Hgo.
Sierra de Puebla.
Nuevo Le6n.
Zacatlan. Puebla.
L1uvias tardias y luego
ceso de Iluvias
Exceso de calor, nada
lIuvia
Escasez de Iluvia
No IIovi6
ex-
de
I Mala cosecha.
I Se perdi6 la cosecha de fruta.
Malas cosechas de maiz y regu
lar de cebada.
I Perdida de gran parte de la co
secha de rnaiz y cebada. Aumen
to en los precios.
(c) M ayo-agosto San Luis Potosi.
Sequia. L1uvia a partir
mediados de agosto.
de Alcanzaron a reponerse
parte de las siembras.
gran
U1
0>
Ana Mes
Area GeogrMica
Republica Valle de Mexico
Afectada
Caracterfsticas
de la sequla
Efectos
1908 (42)
(a)
(b)
(a)
(b)
(c)
1907 (41)
I
I
I
Marzo-septiembre
Agosto
Septiembre
Enero-septiembre
Mayo-septiembre
I
Parte norte y oriente
de San Luis Potosi.
Oueretaro
Pachuca, Hgo, EI inte
rior del pais.
Zacatecas
Nuevo Leon
Oueretaro
San Luis Potosi, salvo
el partido de oriente.
No ha llovido casi nada
desde el ana pasado.
Casi no ha Ilovido durante
el ana.
L1uvias irregulares, el tem
poral de lIuvias es malo.
Escasez de lIuvias en todo
el ana.
L1uvias escasas
No lIueve bien, heladas.
Mala temporada de Iluvias.
15 dlas sin Ilover
Cosechas de mail y trijol esca
sas par falta de agua. Las fuen
tes y los arroyos estan secas. Se
dice que esta sequia no tuvo
precedente.
Malas cosechas de rnalz.Tri]ol y
cebada.
Malas cosechas. Se vende el ga
nado, en vista de fa poca pastu
ra.
Perdida casi total de las cose
chas demail.trijol y cebada. EI
mail esta a 15 pesos, el frijol a
10 pesos y la cebada a 3 pesos.
No se ha almacenado suficiente
agua.
Malas cosechas.
EJ mail estaba en el "[iloteo":
merma de la produccion.
Perdida parcial de las cosechas.
No se lIenaron las presas y bor
dos.
(c)
1909 (43) I
Septiembre
Junia I
Chihuahua
Chihuahua
No Ilueve
Invierno seco
lIuvias.
y escasez de
Los campos estan secas; se
calcula en 30,000 el numero de
reses muertas par falta de agua.
__ ... . __.......-r ~ " " , : , : " ~ , , ,
i
----
Area Geogratica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico
Caracteristicas
de la sequia
Efectos
Econornlcos y Sociales
1909 (a) Agosto Metepec
pee, Hgo.
y Tezonte Escasez de
das
Iluvias y hela- Se atraso
siembras.
el desarrollo de las
(b) Julio-agosto Calpulalpam.
la.
T1axca Escasez de
das
lIuvias y hela-
Perdida de las cosechas.
(c) Agosto Balvanera, Oro. Escasez de
das
lIuvias y hela-
Perdlda de las cosec has de tem
poral.
(d) Agosto Nuevo Leon. Escasez de lIuvias
Presas y arroyos secos.
(e) Sept.-octubre San Miguel Cuautltlan,
Ixtlahuaca y Teotihua
can
Escasez de
das
Iluvias y hela-
Escasez de lIuvias y
das
Retraso de las cosechas.
hela
(f)
(g)
(a)
1909-1910 (44)
Octubre
Agosto
Septiembre-mayo
Septiembre-mayo
Laguna.
Asencion. N. L.
Nava, Coah.
Matamoros
Coah.
Chalco, Mexico
Casi tres afios de seca
(1907-1908-1909) .
Tres aries consecutivos de
escasez de Iluvias .
(1907-1909)
Ochos meses de sequia
Malas cosechas, se retrasaron
y la helada las rnaloqro.
Tres afios que se perdieron las
cosechas. Perdldas del 80%. Mi
qraclon del 50% de los habitan
tes.
Mala cosecha de rnaiz- la de tri
go, inferior a la normal.
No hubo cosechas.
"-.I
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
FUENTES DE LA SEQUIAS REGISTRADAS EN EL PERIODO 1822-1910
1.-Gaceta del Gobierno Imperial de Mexico. Mexico, T. 11 No. 70, 20 de julio de 1822, p. 539.
2.-Molina Hubbe, Ricardo. Las hambres de Yucatan. Merida, Yuc., Casa de Estudios Hist6ricos. 1935,
p. 11,
3.-EI Sol, Mexico, D. F., afio 2 No. 416, 20 de agosto de 1830, p. 1664.
4.-EI Sol, Mexico, D. F., ana 3 No. 695,26 de mayo de 1831, p. 2780.
5.-Molina Hubbe, Ricardo. ob. cit. p. 12-13.
6.-Boletin de la Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica, Mexico, T. 1, 2a. epoca, 869, p. 283.
6a.-EI Cosmopolita. Mexico, D. F., No. 61, 3 de Julio de 1836, p. 4.
7.-Boletin de la Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica. Mexico, T. VI, ta, epoca, 1858, p. 283.
8.-EI Siglo XIX. Mexico, D. F., afio III, No. 984, 5 de agosto de 1844, p. 2.
9.-Boletin de la Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica. Mexico, T. V. 1a. epoca, 1857, p.
9, 75.
10.-lbidem. T. VII, 1a. epoca, 1859, p. 510.
11.-EI Siglo XIX. Mexico, D. F., afio 25, No. 369,17 de julio de 1868, p.t. Ibidem. No. 354, 2 de julio
de 1868, p. 3.
11 a.-Ibidem. No. 325, 3 de junio de 1868, p. 3.
11b.-Ibidem. No. 348, 26 de junio de 1868, p. 3.
11c.-Ibidem. No. 346, 24 de junio de 1868, p. 3.
11d.-lbidem. No. 345, 23 de [unlo de 1868, p. 3.
11e,-Ibidem. No. 347, 25 de junio de 1868, p. 3.
11f.-lbidem. No. 346, 24 de junio de 1868, p. 3.
11g.-lbidem. No. 369, 17 de julio de 1868, p. 1.
12.-Gontran Noble y Lebrija Manuel. La sequia en Mexico y su prevision. Boletln de la Sociedad
Mexicana de Geograffa y Estadlstica. Mexico, 1957, Vol. I, p. 49, 128.
12a.-lbidem, p. 49.
13.-Boletin del Ministerio de Fomento. Mexico, 1877, T. 1, p. 271,
13a.-lbidem, p. 257.
13b.-lbidem, p. 249.
13c.-lbidem, T. II, p. 19, 27,28.
13d.-lbidem, p. 27, 59.
13e.-lbidem, p. 59, 285. EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 7 de noviembre de 1877, p. 4.
14.-Boletin del Ministerio de Fomento. Mexico, 1878,T. II, p. 189,295,489.
14a.-lbidem, p. 229, 271.
118
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
15.-Gontran Noble y Lebrija Manuel. La sequia en Mexico y su prevlslen., p. 52, 132.
15a.-lbidem, p. 56.
16.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana, Mexico, 1882, T. III, p. 128.
16a.-Boletin del Ministerio de Fomento. Mexico, 1882, T. VIII, p. 206, 225.
16b.-lbidem, p. 206.
17.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana. Mexico, 1883-84, T. VII. p. 80.
17a.-lbidem, p. 128.
18.-lbidem, p. 704.
18a.-lbidem, 1885, T. VIII, p. 80.
19.-lbidem, p. 544.
19a.-lbidem, p. 590.
19b.-lbidem, p. 638. EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 25 de julio de 1885, p.3.
19c.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 24 de aqosto de 1885, p. 3.
20.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana, Mexico 1887, T. X, p. 252.
21.-lbidem, T. XI, p. 112.
21a.-lbidem, T. XI, p. 113.
21 b.-Ibidem, T. XI, p. 127, 140.
22.-lbidem, p. 140.
22a.-lbidem, p. 161.
22b.-lbidem, p. 160.
22c.-lbidem, p. 192.
22d.-lbidem, p. 79, 80, 223, 271.
23.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 16 de junio de 1889, p. 3.
23a.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana. T. XIII, p. 288.
23b.-lbidem, p. 302.
23c.-lbidem, p. 288.
23d.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 17 de aqosto de 1889, p. 3.
24.-EI Economista Mexicano. Mexico, 1892, T. XII, p. 24, 204, 274.
24a.-Boletin de Agricultura, Mineria e lndustrlas., Mexico, afio 1891, T. I., p. 86.
24b.-lbidem, p. 88.
25.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 8 de septiembre de 1892, p. 3. EI Economista Mexica
no. Mexico, afio 1892, T. XIII, p. 249. Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana, Mexico, afio
1892, T. XVI, p. 336, 383, 647.
25a.-Gontran Noble y Lebrija Manuel. La sequia en Mexico ... , p. 56, 61, 143.
119
120
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAuLICO
26.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana. Mexico, 1893, T. XVII, p. 60.
26a.-lbidem, p. 143.
27.-lbidem, 1894, T. XVIII, p. 418.
27a.-lbidem, p. 418, 687.
27b.-lbidem, p. 432.
27c.-lbidem.
28.-lbldem, 1895, T. XIX, p. 144, 500.
29.-lbidem, p. 629.
29a.-lbidem, p. 582.
29b.-lbldem, p. 380.
29c.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 12 de agosto de 1895, p. 3.
29d.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana. Mexico, 1895, T. XIX, p. 532, 610.
30.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 26 de julio de 1896, p. 3.
30a.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana, Mexico, 1896, T. XX, p. 356, 560.
30b.-lbidem, p. 460.
30c.-lbidem, p. 239, 553, 560.
31.-lbidem, 1897, T. XXI, p. 112, 224.
32.-lbidem, p. 176, 240, 415.
33.-lbidem, 1898, T. XXII, p. 400, 440.
33a.-lbidem, p. 279.
33b.-lbidem, p. 440.
34.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 13 de junio de 1899, p. 3.
34a.-lbidem.
35.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana, Mexico, 1900, T. XXIV, p. 839.
36.-EI Monitor Republicano. Ciudad de Mexico, 9 de mayo de 1901. p.4.
36a.-Boletin de la Sociedad Agricola Mexicana. Mexico, 1901, T. XXV, p. 303.
37.-lbidem, 1902, T. XXVI, p. 459.
37a.-lbidem, p. 368, 459.
37b.-lbidem, p. 520.
38.-lbidem,1904, T. XXVIII, p. 622.
38a.-lbidem, 1905, T. XXIX, p. 30
39.-lbidem, p. 788.
39a.-lbidem, p. 382.
39b.-lbidem, p. 788, 806.
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQuiAS
39c.-lbidem, p. 408, 450.
39d.-lbidem, p. 751, 791.
3ge.-lbidem, p. 790, 806.
39f.-lbidem, p. 751, 758, 805.
39g.-lbidem, p. 753.
39h.-lbidem, p. 789.
39i.-lbidem, p. 753
39j.-lbidem, p. 758.
40.-lbidem, 1907, T. XXXI, p.426.
40a.-lbidem, p. 415.
40b.-lbidem, p. 526.
40c.-lbidem, p. 326.
41.-lbidem, p. 426.
41a.-lbidem, p. 97, 426.
41b.-lbidem, p. 530.
41c.-lbidem, p. 618.
42.-lbldem, 1908, T. XXXII, p. 127, 237.
42a.-lbidem, p. 237, 384.
42b.-lbldem, p. 245.
43.-lbidem, 1909 T. XXXIII, p. 340, 455.
43a.-lbidem, p. 361, 362.
43b.-lbidem, p. 385.
43c.-lbidem, p. 806.
43d.-lbidem, p. 806. 807.
43e.-lbidem, p. 802.
43f.-lbidem, p. 805.
43g.-lbidem.
44.-lbidem, p. 806.
44a.-lbldem.
121
APENDICE 5
SEQUIAS REGISTRADAS EN LA REPUBLICA MEXICANA,
1917 - 1977
123
____ r- .------------ . ---......
-_._--
''''',_.
Area Geogr Mica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(Duracton)
Efectos
Econornlcos y Sociales
1917(1) junio (tal Pacifico Sur: Colima:
(Manzanillo, Tecornan.
Ixtlahuacan, EI Ma
mey, Coquirnatlan].
Carencia de Iluvias; solo
ha empezado a lIover en
las inmediaciones del puer
to de Manzanillo.
I Imposibi/idad de sembrar.
agosto (1b) Centro Occidente:
Bajio: Irapuato.
Fuertes aguaceros. Se piensa que debido a las lIu
vias no sequira subiendo el pre
cio del maiz.
noviembre (1c) Pacifico Sur: Jalisco. Han faltado las lIuvias, pe
ro se han utilizado las ver
tientes de los rios Amati
tlan y EI Reparo para el
riego.
Se esperan
chas.
abundantes cose
noviembre (1d) Norte: Nuevo
Monterrey.
Leon: Persiste la sequia
hace varios meses.
desde En caso
guen se
secha.
de que
asegura
las lIuvias
abundante
lIe
co
diciembre (1e) San Luis Potosi, Jaral
de Barrios.
Falta de lIuvias. Las cosechas de
han sido escasas.
trigo y chile
diciembre (1f) Noroeste: Baja Cali
fornia: San Jose del
Cabo.
Han faltado lIuvias. Las cosechas
tes.
no seran abundan
1918 (2) julio (2a) San Luis Potosi. Las lIuvias empiezan a es
casear en las inmediacio
nes de la Presa San Jose.
(2 meses).
De continuar esta situaci6n, las
cosechas se perderan, Los pozos
y norias estan secos.
agosto (2b) Centro
Pachuca.
Sur; Hidalgo: Falta de lIuvias ( 1 a 2 me
ses en Pachuca).
N
U1
ro
en
Afio
Mes
Area Geogratica Afectada
Efectos Caracteristicas
de la sequia
(duracton)
Valle de Mexico Republica
1919 (3)
1918 agosto (2c)
agosto (2d)
agosto (3a)
Se cree que esta sltuaclon mejo
rara. pues la presa San Jose.
que estaba vacia. ha subido a fa
mitad con las ultirnas Iluvias.
Han faltado Iluvias
Las Iluvias han sido esca- I De no llover las cosechas se
sas. perderan.
Desde hace varios dias no I Ha hecho mucho calor.
Ilueve.
Pacifico Sur: Guerre
ro.
Norte: San Luis Po
tosr.
Pacifico Sur: Colima.
agosto (3d)
agosto (3c)
agosto (3b)
Desde hace un mes no I Temor de que se pierdan las co-
Jlueve. sechas.
EI rnaiz puede verse afectado.
La estacion de lIuvias ha I Las cosechas se perderan si no
sido escasa. lIueve.
Ha dejado de llover.
Pacifico Sur: Colima.
Pacifico Sur: Guerre
ro.
Pacifico Sur: Oaxa
ca.
1920 (4)
junio (4b)
mayo (4a)
Ha empezado a Hover. pero las
cosechas se afectaron.
Temporada de sequia (un
mes).
Centro Sur; Hidalgo: I Ausencia de lIuvias.
Pachuca.
Centro Occ.: San Luis
Potosi.
1921 (5) junio (Sa) Ha empezado allover y se cree
habra regular cosecha.
Falta de Iluvias. Centro Sur; D. F.
junio (5b)
junio (5c) Escasea el agua en la pre- I Hay esperanzas de que lIueva.
sa "Necaxa".
Continua la sequia. Esca- I Alarma en los agricultores.
sez total de Iluvias en el
Centro.
Noroeste: Baja Cali
fornia Norte y Cen
tro.
Centro Sur: Hidalgo.
~ - - -.-..- -f!l.lIil,-. - . ~ . ......
Area Geogr Mica Afectada
Efectos
de la sequla
Caracterfsticas Valle de Mexico Mes Republica Ano
Econ6micos y Sociales
(Duraci6n)
1-1-------+1---------11-------+-1---------+1----
Se cree que la sltuacion mejora,
anteriores por falta de llu
Sltuaclon crftica en dlas Norte: Chihuahua. junio (Sd) 1921
pero la producci6n se reducira
vias. en un 30%.
Se afectara la producci6n agrico
ro.
Estacion de lIuvias escasas. Pacifico Sur: Guerre julio (Se)
la. EI afio anterior se perdieron
las cosechas.
L1uvia en los ultirnos dlas: se
rreon.
Sequia. Norte: Coahuila: To julio (Sf)
cree que se salvaran las cose
chas.
Amenaza de que muera el gana
fornia de Norte a Sur.
Sequia. Noroeste: Baja Cali julio (Sg)
do que aun subsiste.
De no extenderse el periodo de
en la region circundante a
Escasez notable de lIuvias Centro Sur: Hidalgo. agosto (Sh)
lIuvias hasta septiembre, habra
la presa Necaxa. crisis.
Sequia que amenazaba a I En los ultlmos dlas ha Ilovido.
(oriental).
1922 (6) Centro Sur: Puebla junio (6a)
los cereales.
Temperaturas elevadas. En los
ultimos dias ha comenzado a 110
ver.
Ausencia de Iluvias. Norte: Chihuahua. junio tsb)
Caudal insignificante en el rio
(6d)
Escasez de lIuvias. Norte: Coahuila, Co junio (6c)
Nazas. Hay esperanzas de que
de hace dos anos.
La sequia se prolonga des
marca Lagunera.
lIueva.
La cosecha de fruta fue reduci
da en relacion a los afios ante
rlores: fue afectada la uva y la
sandia.
Sequia.
Norte: Coahuila. agosto (se)
Las cosechas se han perjudica
Puebla, Hidalgo.
Sequia. La ausencia de lIu Centro Sur: Tlaxcala, 1Centro Sur: Mexico.
septiembre (6f)
do en un 20%.
2S dlas.
vias se dio por espacio de
rv
-J
l\:)
co
Ano
1922
1923 (7)
1924 (8)
Mes
septiembre (6g)
junio (7a)
junio (7b)
julio (7cl
julio (7d,e)
agosto (7f ,g)
agosto (7h)
agosto (7i)
agosto (7j)
junio (8a)
junio (8b)
Centro Sur: Hidalgo. I I Falta de lIuvias. I En este afio y en los anteriores
se perdieron las cosechas.
Centro Sur: Mesa Cen- I Las Iluvias no han sido muy I A pesar de esto se esperan bue
tral. abundantes. nas cosechas.
Area Geogratica Afectada
Republica
Norte: Zacatecas.
Centro Sur: Hidalgo.
Noroeste: Sonora
(Huasabasl.
Norte: Coahuila,
Cuenca del Nazas.
Centro Sur: Ouereta
roo
Norte: Nuevo Le6n.
Pacifico Sur: Oaxaca.
Centro Sur: Ouereta
roo
Valle de Mexico
Centro Sur: Mexico.
Caracterfsticas
de la sequfa
(duraci6n)
Falta de Iluvias y calor ar
diente.
L1uvias abundantes.
Prolongada sequia.
Sequia.
Sequia desde hace tres se
manas.
Falta de lIuvias.
Pocas Iluvias.
Falta de Iluvias.
Sequia.
Efectos
La poblaci6n carece de agua po
table.
Se espera levantar regular co
secha, pues en afios anteriores
estas se perdieron.
Grandes perdidas en las cose
chas de trigo y numerosas per
didas de ganado por falta de
agua y de pasto.
Se teme que la cosecha de alqo
d6n sera nula este ano.
Las siembras se empiezan a ago
tar.
Las cosechas tardias no pod ran
sembrarse.
Cosechas pobres.
Se retrasan las siembras.
Alarma de los agricultores. Re
ducci6n en las siembras.
- -
__...._ ... __"""'.. ,00- _ .... - - - ~
Area Geogratica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracterlsticas
de la sequia
(Duracion)
Efectos
Economicos y Sociales
1924 agosto (Be.d) Norte: Coahuila. L1uvias en abril y mayo,
posteriormente sequia.
No atecto a las siembras. Exce
lente cosecha de trigo, sandia y
nuez.
agosto (8e) Norte: Durango. Prolongada sequia. Se calcula que la mitad de las
cosechas se perderan a pesar
de que ha llovido ultirnarnente.
agosto (8f) Pacifico Sur: Oaxaca.
Sequia el afio anterior. Heduccion
maiz.
en la cosecha de
1925 (9) mayo (9a) Norte: Zacatecas.
Terrible sequia. Muchos animales han perecido,
especial mente el ganado cabrio.
De no Hover, rnorlra el que aun
subsiste.
mayo (9b)
mayo (sc)
Noroeste: Sonora,
Distrito de Altar.
Norte: Coahuila.
Comarca Lagunera.
Intensa
Sequia
sequia.
intensa.
Se estima que las perdidas en
agricultura y ganaderfa ascien
den a un millon quinientos mil
pesos.
Bestriccion de las labores agrico
las que qenero desempleo. En
cuanto comience la recoleccion
se espera que se alivie esta sl
tuacron,
junio (9d)
junio (ge)
junio (9f)
Noroeste: Sonora:
Guaymas.
Golfo de Mexico: Ve
racruz.
Norte: Nuevo Leon:
(sierra).
Despues de varios afios de
sequia atroz, por fin ha 110
vido.
Escasez de lIuvias.
Intensa sequia.
Se espera que el ganado no mue
ra.
Temor de los agricultores.
Incendio de bosques.
I\J
to
w
o
Ano Mes
Area Geografica
Republica
Afectada
Valle de Mexico
Caracteristicas
de la sequia
(duraci6n)
Efectos
1925 junio (9g)
junio (9h)
junio (9i)
junio (9j)
junio (9k)
julio (91,m)
julio (9n)
Todo el pais.
Noroeste: Sonora:
Guaymas.
Norte: Coahuila:
Cuenca del Nazas.
Centro Sur: Hidalgo.
Tulancingo.
Noroeste: Sonora:
Distrito de Altar.
Sinaloa: Noroeste.
Norte: Coahuila: Co
marca Lagunera y
Candela.
Norte: Coahuila: Co
marca Lagunera, Can
dela.
Intensa sequia.
A las lIuvias del mes pasa
do, ha seguido la sequia.
Gran sequia al fin aliviada
por la IIuvia.
La Iluvia ha puesto fin a la
sequla que azot6 a esta re
gi6n.
Sequia.
Sequia.
Las siembras corren peligro de
perderse. S610 en la mesa cen
tral ha IIovido.
Continua la sequia que desde ha
ce mas de un mes azota la re
gi6n y amenaza con acabar con
el ganado.
La temperatura ha Ilegado a
36
uC.,
a la sombra. De continuar
el calor. el algod6n se echara a
perder.
EI exceso de agua destruy6 los
sembradios.
Se ha frenado la muerte del ga
nado.
Los trabajos agricolas se han re
ducido. Se calcula que se levan
tara solamente una tercera parte
de la cosecha: si no hubiera
Ilovido en dias pasados. la sl
tuaci6n seria peor.
Aumento del desempleo.
. 1
Area Geogr Mica Afectada
Caracteristicas Efectos
de la sequia
Valle de Mexico Republica Afio Mes
Econ6micos y Sociales
(Duraci6n)
Se espera que esto mejore la Desde hace tres semanas
ro.
Centro Sur: Quereta julio (9n) 1925
situaci6n de la agricultura.
por muchos aries ha sido
azotada por la falta de Ilu
via.
Ilueve en esta regi6n, que
Las cosechas de algod6n sobre
Pedro.
La ternporada de Iluvias Norte: Coahuila. San julio (90)
pasan en un 25% a las del ario
vaneci6 los temores de los
que sigui6 a la sequia des
anterior.
agricultores.
De no Hover en agosto se per
ro: San Juan del Rio.
En esta regi6n no ha habi julio (9p) Centro Sur: Quereta
dera el 50% de la cosecha. EI
maiz y el frijol han aumentado
de precio.
do Iluvias.
Se han podido realizar las labo
ha Ilovido.
Despues de intensa sequia julio (9q) Noroeste: Sonora.
res aqricolas. pero han sido
afectados los productos por ex
ceso de agua.
EI maiz alcanz6 ya el precio de Aunque es ya mediados de
Juchitan,
junio (10a) Pacifico Sur: Oaxaca: 1926 (10)
doce centavos el litro.
puede traer como conse
cuencia una escasez de
junio no ha Ilovido, 10 que
rnalz.
De no Hover se perderan las En esta entidad no ha 110
vido.
julio (10b) Norte: Chihuahua.
cosechas.
Las perdidas de la cosecha de
Intensa sequia.
algod6n ascienden hasta ahora a
julio (10c,d) Norte: Coahuila.
Aguanaval
un 10%. S610 unos cuantos agri
cultores han podido regar sus
tierras.
w
w
""
1
Area Geografica Afectada
Republica Ano Mes Caracteristicas Valle de Mexico Efectos
de la sequia
(duraci6n)
Centro Sur: Mesa Cen Intenso calor. Probable se
tral.
mayo (11a) 1927 (11)
quia, debido a la aparici6n
de manchas solares.
Las cosechas prometen ser bue
Michoacan: Contepec.
Despues del intenso calor Centro Occidente: mayo (11b)
nas. al fin ha Ilovido.
La temperatura ha sido de 112
California: Mexicali.
Intenso calor. Region Esp. (1) Baja mayo (11c)
y 115 grados F.
Ha concluido la sequia:
Matamoros.
junio (11d) Noreste: Tamaulipas:
desde la semana pasada
llueve en abundancia.
Se calcula que han muerto mas
Coahuila.
Prolongada sequia que azo Norte: Nuevo Le6n, junio (11e)
de 15,000 reses por falta de
hace 8 meses.
ta al norte del pais desde
agua. De Coahuila estan /levan
do ganado a los EE. UU., para
venderlos a precios infimos. Se
han registrado temperaturas has
ta de 106
0
F. a la sombra.
EI caudal del Rio Nazas es muy
Cuenca del Nazas.
Hace cuatro dias que Ilue Norte: Coahuila. junio (11f,g)
pobre. ve.
Si no se tiene pronto una ave
Nazas.
Sequla en la regi6n del 1928 (12) Coahuila. agosto (12a)
nida del rio, las cosechas se
perderan,
Ano
1930 (13)
1932 (14)
Mes
mayo (13a)
junio (14a)
junio (14b)
junio (14c)
julio (14d)
julio (14e)
Area Geogratica Afectada
Republica
Centro Oceidente:
San Luis Potosi:
Matehuala
Golfo de Mexico:
Veracruz
Norte: Nuevo Le6n
Todo el pais
Centro Oce.:
Michoacan,
Oueretaro,
Guanajuato
Valle de Mexico
Centro Sur: Amecameca
Centro Sur: Mexico
Caracteristicas
de la sequia
(duraci6n)
Falta de Iluvias
La sequia ha sido intensa
Terrible sequia azota al nor
te del pais
Escasez de lIuvias
lntensa sequia desde hace
varios dias
Prolongada sequia. Intenso
calor desde mayo
Efectos
Se paralizan las minas de "Dolo
res" y tal vez 10 hagan "La Paz"
y "Kildurn". Cierra la "Cornpa
fiia Metalurqica Nacional" por
falta de agua, despide a cientos
de obreros. EI acueducto que sur
te a la poblaci6n esta agotado.
La temperatura a la sombra ha
lIegado a los 39. Se cree que
pronto llovera,
Se cree que la cosecha sera es
casa.
Las siembras tempranas se re
sintieron y las tardias no se pu
dieron hacer.
EI maiz se ha secado; de no 110
ver las cosechas se perderan to
tal mente.
Perdida de la gran mayoria de
los sembradios de rnaiz. EI ce
real alcanza un precio de 13 pe
sos la carga de 150 kilos y tien
de a aumentar. Gran mortalidad
del ganado.
w
w
w
.;:.
Area Geogratica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duraci6n)
Efectos
1933 (15) junio (15a) Pacifico Sur: Oaxaca,
Golfo de Mexico:
Veracruz, Papaloapan,
Tuxtepec, Ojitan,
Villa Azueta
Intensa sequia en la zona
platanera: Papaloapan, Tux
tepee, Ojitlan. Villa Azueta
Se calcula en 4 millones de pe
sos las perdidas de los coseche
ros de platanos. Esto ha ocaslo
nado desempleo pues las compa
ruas extranjeras que 10 compran
no 10 quieren hacer por su ra
quftico tarnario. EI rnalz y el fri
jol se perdieron, 10 que ocasion6
un aumento de su precio.
junio (15b) Centro Sur
Tolcayuca;
Hidalgo: Intensa sequia: desde el
ana pasado no Ilueve y este
afio no ha llovido
Los habitantes de 7 pueblos no
tienen agua potable. Las cose
chas se perdieron desde hace va
rios meses. EI ganado ha venido
muriendo de sed.
1934 (16) mayo (16a) Noreste: Sonora Intensa y prolongada sequia Han muerto miles de cabezas
de ganado, y hay mas de un rni
116n de vacas sin provisi6n de
agua.
1935 (H) marzo (Ha) Noroeste: Tamaulipas Las Iluvias
sas
han side esca Temen
god6n.
por las slernbras de al
marzo (Hb) Golfo de
Veracruz
Mexico: Prolongada sequia La cosecha de rnalz se ha perdi
do casi en su totalidad. Se cree
que debera adquirirse rnaiz de
fuera.
abril (He) Estado de Mexico:
Amecameca. Ayapango,
Juchitepec, Tenango
del Aire y Temamatla
Intensa sequia en los pue
blos de Ayapango, Juchite
pee, Tenango del Aire y Te
mamatla
Los campesinos demandan ante
las autoridades se les provea de
aqua que acaparan los terrate
nientes, pues sus animales estan
muriendo.
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~ . - ....
- - . ~ ..
Area GeogrMica Afectada
Mes Republica Valle de Mexico Afio Caracteristicas Efectos
de la sequia
(duraclonl
abril (17d) 1935
abril (17e)
mayo (17f)
mayo (17g)
mayo (17h)
mayo (17i)
mayo (17j)
junio (17k)
Peninsula de Yucatan,
Campeche: Campeche
y Charnpoton
Noreste: Tamaulipas
Tampico
Golfo de Mexico:
Veracruz: Tantoyuca
Norte: Nuevo Leon:
Monterrey
Todo el pais, con ex
cepcion de una por
cion de Veracruz y
Campeehe donde ha
llovido
Pacifico Sur: Colima
C. de Colima y pue
blos circundantes
Norte: Chihuahua:
Juarez
Golfo de Mexico:
Veracruz (regi6n
cerealera)
Intensa sequia
Intensa sequia
Intensa sequia
Intensa sequia
Prolongada sequia
Intensa sequia
Intensa sequia
Prolongada sequfa.
Escasas lIuvias
Perdida de las cosechas y enca
recimiento de los productos
agricolas; el rnaiz se cotiza a
cien pesos la tonelada.
Falta agua a la poblacion y el ga
nado esta muriendo.
La poblaclon carece de agua y
el ganado muere.
EI ganado ha sufrido perdidas
considerables y hay solicitudes al
gobierno para que perfore no
rias. Se afectaron los cultivos.
Los rios estan secos, al igual
que las presas. Los frutales se
estan perdiendo.
Perdldas en agricultura y gana
deria. Aumento de precios de los
articulos de primera necesidad.
Desempleo. Grave crisis econo
mica.
En la regi6n cerealera no se ha
sembrado, y 10 que se sernbro
crece con deficiencias. EI gana
do muere de sed y han descen
dido sus precios, pues se apre
suran a venderlo.
w
0)
Area Geografica Afectada
Ana Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
[duracion]
Efectos
1935 junio (17IJ Noroeste: Sonora,
Guaymas
Grave sequia EI gobierno ha tomado medidas
a fin de que los duerios de po
zos a norias repartan agua a las
familias cercanas, y que se tras
lade el ganado para evitar que
muera.
junio (17m) Peninsula de Yucatan
Campeche: Tenabo,
Cal Kini, Hecilchakan
Grave sequia Es probable que las cosechas se
pierdan en su totalidad. La ca
restfa de maiz agrava la situa
cion.
1937 (18)
julio (17n)
julio (18a)
Noroeste: Sonora:
Guaymas, Hermosillo
Norte: Nuevo Leon:
Monterrey, General
Bravo y China
Prolongada sequia. Durante
el invierno las lluvias han
sido nulas y en el verano
insignificantes
Terrible sequia que azoto
el Estado durante varios
meses
Varias reses han muerto y de se
quir esta situaclon. la mortandad
aurnentara.
Las siembras de temporal se per
dieron. Los campesinos exigen al
Presidente de la Republica se
construyan presas. EI ganado ha
sido seriamente afectado. Hay
crisis econornlca. pues los pre
cios se han elevado y no hay em
plea. Hace 2 dias que Ilueve.
agosto (18b, c) Norte: Coahuila Intensa sequia Las norias que abastecen de agua
a la poblacion estan secas y el
ganado muere.
agosto (8dJ Noroeste: Sonora Falta de agua
anteriores
en semanas Han caido ultimarnente fuertes
aquaceros y se cree que mejora
ra la situacion econornica.
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Area Geogratica Afectada
Valle de Mexico Caracteristicas Republica Efectos
de la sequia
(duraci6n)
Mes Afio
noviembre (18e) Norte: Coahuila. Sequia Intensa Crisis econ6m ica: las activida
des que complementan el ingre
so de la poblaci6n, como el cor
te de lena y la quema del car
b6n se han visto disminuidas.
1937
marzo (19a) Norte: Coahuila: Pro Sequia Intensa Perdidas en los cultivos y el ga
greso.
1938 (19)
nado. Los campesinos piden al
Presidente de la Republica se
construya una presa en la regi6n
de San Juan Aura.
agosto (19b) Pacifico Sur: Oaxaca. Las cosechas se perdieron. EI ki
lo de maiz subi6 a 20 centavos y
se cree que aumentara mas.
Intensa sequia
febrero (20a) Centro-Sur: Hidalgo. La poblaci6n carece de agua y el
ganado muere de sed.
Sequia 1939 (20)
julio (20b) Noroeste: Sonora. Intensa sequia por la esca Elevada mortandad de ganado.
sez de lIuvias.
agosto (20c) Norte: Coahuila, Se temen graves consecuencias
Cuenca del Nazas.
Demora de Iluvias, posible
en la agricultura. sequia.
abril (21a) Centro-Occidente: Sequia intensa en compa La poblaci6n carece de agua.
San Luis Potosi.
1941 (21)
raci6n con aries anteriores. pues los manantiales estan se
cos.
mayo (22a) Tlaxco. Temor de que se pierdan las
siembras.
1943 (22) Sequia.
w
-.j
w
co
Area Geogr Mica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracterisitcas
de la sequia
(Duraclon]
Efectos
Econornlcos y Sociales
1943
agosto (22b) Chih., Son., Coah.,
Nuevo Leon, Tamauli
pas. Parte central de
Guerrero, Morelos.
De Cuautla hasta Jo
nacatepec, Peninsula
de Yucatan, Golfo de
Mexico, Valle de Me
xicali, Colima. Region
Baja del Rio Bravo.
Mesa Central Sequia generalizada En el norte se teme por las co
sechas; el ganado se ha tenido
que trasladar. En el resto del
pais las lIuvias han sido esca
sas, como la siembra.
agosto (22c) Norte: Nuevo Leon,
Coahuila. Parte me
dia de Tamaulipas.
Norte de Veracruz:
Golfo de Mexico. Su
reste: region media
de la vertiente del Pa
cifico.
Fuerte sequia desde mayo,
acentuandose en junio. En
el sureste las lIuvias han
sido escasas.
Perjuicios en
maiz y frijol.
las siembras de
1949 (23)
agosto (23a) Norte y Centro. Sequia intensa desde hace
tres aries
Escasez de agua en las presas,
como en Necaxa, que tiene 17
millones de metros cubicos, en
lugar de 170 que deberfa tener.
1950 (24)
agosto (24a) Noreste y Norte: Ta
maulipas, Nuevo Leon
Intensa sequia que afecta
al Norte, y que se prolon
ga desde hace seis arios.
Las presas estan secas, excepto
la de "La Copa". EI ganado mue
re de sed.
1951 (25)
febrero (25a) Norte y Golfo de Me
xico: Huasteca.
Desde octubre del ano pa
sado no Ilueve, es intensa
la sequia.
En la Huasteca el ganado carece
de agua. En el norte 10 prefieren
vender a las empacadoras. Hay
escasez de electricidad.
~ ~ , ~ ~
~ - ~ _c" - __ ....
.---. .
- - - ~ 1
Area GeogrMica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequla
(duraci6n)
Efectos
1951 febrero (25b) Sur Centro La sequia que ha azotado
al pais desde aries ante rio
res fue interrumpida por
Iluvias tempranas. Sequia
moderada
diciembre (25c1 Sonora, Coahuila,
C. y D. Chihuahua,
Nuevo Le6n, Tamps.
Intensa sequia La Secretaria de Recursos Hi
draullcos ha dispuesto utilizar
las reservas de la presa "La Bo
quilla" para regar los campos de
Chihuahua. En Sonora se ha li
mitado la dotaci6n de aguas a
los agricultores.
diciembre (25d) Chapala Falta de lIuvias Ha descendido el nivel del agua.
1953 (26) junio (26a) Norte, Noreste y Cen
tro. Occ.: Coahuila
Nuevo Le6n, Tamauli
pas, San Luis Potosi,
Chihuahua.
Sequia que afecta el norte
del pais, aun cuando Ilue
ve ya en Chihuahua
Doscientas cincuenta mi 1 hecta
reas sembradas de algod6n, en
Matamoros, se han perdido.
1956 (27) octubre (27a) Noreste, Norte: Ta
maulipas, Coahuila,
Durango, Chihuahua,
Sonora, Sinaloa: Ma
tamoros.
Sequia intensa; se inici6
desde principios de ario y
aun perdura
Perdidas de centenares de millo
nes de pesos, que afectan a
60,000 campesinos. Esto re
crudecera el bracerismo a los
EE. UU.
noviembre 27b) Norte: Coahuila, Co
marca Lagunera.
Sequia intensa en la Co
marca Lagunera
Los campesinos exiqen al go
bierno inversiones para remediar
la situaclon.
diciembre (27c) Norte: Durango Sequia intensa, afecta a
Durango
EI gobierno se plantea dar agua
potable a diversas poblaciones,
credlto y obras de infraestructu
ra en la zona dafiada,
w
c.o
-l:>
o
Afio
1956
1957 (28)
1957
1957
1957
Mes
diciembre (27d, e)
enero (28a)
mayo (28b)
septiembre (28c)
septiembre (28d)
septiembre (28e,fl
Area Geogr Mica Afectada
Republica
Norte: Coahuila
Norte. Coahuila: Co
marca Lagunera
Norte, Centro Occi
dente: Chihuahua, Za
catecas, Coahuila,
Aguascalientes, Gua
najuato, Hidalgo.
Centro Occidente, Pa
cifico Sur. Norte,
Aguascalientes, (EI
Llano) Colima, Zaca
tecas, Oaxaca.
Norte: Durango
Norte: Zacatecas
Valle de Mexico
Mexico Sequia intensa, afecta am- I No hay agua.
plia extensi6n del pais
Caracteristicas
de la sequla
(Duraci6n)
La sequia afecta a la Co
marca Lagunera desde ha
ce 10 alios
Intensa sequia
Sequia intensa
Sequia intensa
Sequia intensa
Efectos
Econ6micos y Sociales
No hay agua y estan paral izadas
las labores agricolas; se teme
que agudice el desempleo, de
por sf grave en esta regi6n,
puesto que con la carencia de
aqua la explotaci6n del algod6n
seria incosteable. Se informa
que miles de campesinos se
quieren ir de braceros a EE. UU.
No hay agua y los habitantes de
este lugar se trasladan a la zona
cariera de Tamaulipas en busca
de empleo.
EI gobierno se propone construir
obras de infraestructura para ali
viar el desempleo, y sembrar
plantas resistentes a la sequia.
En Oaxaca se perdieron las co
sec has y se pidi6 excedentes de
granos a Chiapas. En Colima hu
bo decrementos en la producci6n
agricola.
Perdidas irreparables en ganade
ria y agricultura. Se aceritua la
emigraci6n de braceros a EE. UU.
En esta region la producci6n
descendi6 de 600,000 toneladas
a 100,000, aqudizando el desem
pleo y fomentando el bracerismo.
~ - - . _'In .",. ,#c-
Area Geogratica Afectada
Afio Mes Republica Valle de Mexico Caracterfsticas
de la sequia
(duraclon)
Efectos
1957 Se calcula en 800 000 las hecta
reas desaprovechadas por falta
de riego. EI gobierno planea
construir presas.
septiembre (28g) Pacifico Sur: Colima Disminucion de Iluvias, pe
ro no atecto la producclon
septiembre (28h) Pacifico Sur: Oaxaca Falta de lIuvias. Deficit de
rnaiz
septiembre (28i) Centro Occidente:
Guanajuato (Depto.
de Riego de Jaral de
Barrios), Penjarno,
Silao, Celaya, San
Jose de Iturbide
La sequia atecto drastlca
mente a la produccion
EI gobierno propone construir
160 pozos y 41 bordos, integran
do el distrito de riego de Jaral
de Barrios, que dara agua a 6800
Ha.
septiembre (28.0 Norte: Coahuila Sequia desde hace 10 anos Se piensa realizar construccio
nes por valor de 795 millones de
pesos.
septiembre (28k)
septiernbre (281)
Centro Occidente:
Guanajuato
Norte: Durango
La sequia es intensa
Sequfa intensa. Danos irre
parables en la agricultura y
ganaderfa, acentuandose la
erniqracion de braceros a
los EE.UU.
Se agrava el desempleo. Se ha
perdido el 50% de las cosechas
y solo se podran sembrar 650 mil
Ha. de 900 mil que se siem
bran. Hay entre 25 y 40 mil cam
pesinos desocupados. Ha empe
zado allover.
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Afio
1957
1958 (29)
Mes
noviembre (28m)
diciembre (28n)
enero (29a, b)
abril (29c)
abri 1 (29d)
mayo (2ge)
Area Geogratica Afectada
Republica
Centro Sur: Oueretaro
Norte Sonora, Chr
huahua, Nuevo Leon,
San Luis Potosi, Za
catecas, Coahuila,
(Comarca Lagunera)
Noroeste: Baja Cali
fornia Norte: Tijuana,
Tecate
Centro Occidente:
Guanajuato, Jaral del
Progreso, Valle de
Santiago
Nacional
Golfo de Mexico: Ta
maulipas, Veracruz,
San Luis Potosi, Huas
teca
Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duraci6n)
Intensa sequfa
Persistente sequia que se
prolonga ya por varios aries
Sequia
Persistente sequia
Sequfa prolongada, escasas
lIuvias
Severa sequia
Efectos
Los sistemas de riego de la reo
gi6n no obtuvieron ni una quinta
parte de 10 que recuperan nor
mal mente en epocas de lIuvias.
S610 en la zona Norte se obtuvo
una buena cosecha. Los sistemas
de riego no tienen ni una quinta
parte de 10 normal.
Afecta aproximadamente a un
cuarto de mil16n de kil6metros
cuadrados. Descenso del nivel
econ6mico de esta regi6n por la
baja en las exportaciones.
Se dice que no hay agua para
el consumo de la poblaci6n y el
pueblo esta alarmado. La Presa
Rodriguez esta vacia.
Por la falta de agua no hay ener
gia electrica y estan paralizadas
las fabrlcas de piloncillo, 10 que
afecta a los cosechadores de ca
ria de azucar, pues su producto
no se vende.
Afecta la producci6n aqropecua
ria.
Se calculan dartos en agricultura
y ganaderfa por valor de 150 rni
Iiones de pesos, y se teme au
mentaran en 100 millones de pe
sos mas. Se pide a la SAG que
se provoquen Iluvias artificiales.
--- ---------- p -__u .... ~ .. - ' ~ ' - - " . I r,.Ld ...__.' . , . . . . . , . . . . , . . . . ~ u . ------. -.,.- -_. - ._. .-,
Afio Mes
Area Geogratica Afectada
Caracterfsticas
de la sequia
(duraci6n)
Efectos Republica Valle de Mexico
1958 mayo (29f) Norte: Chihuahua, re
gi6n circundante a la
presa La Boquilla y
Las Virgenes
Intensa sequia I Descenso del nivel de las pre
sas La Boquilla y Las Virge
nes.
1960 (30) junio (30a) Noreste y Norte:
Tamaulipas, Durango
En todo este mes no ha 110
vido
I Las siembras de maiz y algod6n
se estan perdiendo, hay cientos
de ani males muertos. En Duran
go se han perdido mas de un mi
116n de arboles en todo el Esta
do por incendios.
1960 junio (30b) Noreste, Norte,
Peninsula de Yucatan,
Centro Occidente,
Pacifico Sur, Centro
Sur: Nuevo Le6n,
Tamps., Son., Chih.,
Yuc., Chis., Ags.
D. F. Intensa sequia Peligran los cultivos y la ganade
ria. De no llover, en Nuevo Le6n
miles de campesinos ernlqraran,
1960 junio (30c) Nacional Gran sequia en casi todo el
pais
En el Norte, en donde ha llovido
menos, se dice que aun es con
trolable la situaci6n. En el resto
del pais ha empezado allover.
1960 junio (30d) Norte: Coahuila Intensa sequia, desde agos
to no lIueve
Ha afectado a los candelilleros,
pues no tienen agua y sus ani
males mueren.
1960
junio (30e) Centro Occidente:
Mlchoacan
No ha Ilovido en esta enti
dad
Miles de cabezas de ganado per
didas; afectado el maiz, especial
mente en Huetamo, Apatzinqan y
Arteaga.
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Afio
1960
1962 (31)
Mes
junio (30t)
junio (30g)
agosto (30h)
junio (31a)
junio (31b)
junio (31d)
junio (31c)
agosto (31e)
Area Geogratica Afectada
Valle de Mexico
Norte y Centro
Centro Sur y Norte:
Hidalgo, Durango
Republica
Nacional
Norte: Chihuahua
Golfo de Mexico
Tamaulipas (huasteca)
Tampico, Hidalgo:
Pachuca y Huasteca
Centro Occidente:
Aguascal ientes
Nacional
Norte y Noreste:
Nuevo Leon, Tamau
lipas, Coahuila
Escasa veqetacion en Chi- I Afirman que ha provocado cam
huahua desde 1940 bios bruscos de temperatura.
Efectos
A pesar de esto. el pais cuenta
con el almacenamiento de agua
suficiente para afrontar la situa
cion.
Las precipitaciones pluviales dis
minuyen afio con afio.
Los rios estan secos.
Perdidas en la ganaderia superio
res a 15000 cabezas de ganado
vacuno. Los pescadores en Ta
maulipas ven destruidos los ban
cos de ostiones. No hay agua.
En Hidalgo las labores agricolas
se encuentran paralizadas.
81 muertes en Monterrey y per
didas de centenares de millones
de pesos en la ganaderia en Coa
huila, Nuevo Leon y Tamaulipas.
Caracteristicas
de la sequia
(duracton)
Elevacion de los precios de los
articulos de primera necesidad.
Terrible sequia I Temor de que este afio sea igual
al de 1957. en que no se pudo
sembrar por falta de Iluvias.
Grave sequia
Acentuada sequfa
Persistente sequia
EI desierto avanza a causa
de la desforestaclon
Seis meses de sequla y
treinta v cuatro dias de on
da calida. Es la mas fuer
te desde 1957
Sequia prolongada
- - " ~ - - - - - - - - . - - - - - -
.....,
_I '.-' -on rprv ,...------ -
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a -Q4!
Area Geoqrafica Afectada
Valle de Mexico Caracterfsticas Republica Efectos
de la sequia
(duracron)
Mes Ano
Norte, Noreste: Son., Prolongada sequia desde Miles de animales muertos par
Chih., Coah., Nayarit,
agosto (31 f, g, h) 1962
hace 4 meses. La tempera falta de agua. Perdidas superio
Sinaloa, Baja Califor tura fluctua entre los 42 y res a 100 millones de pesos en
nia, Nuevo Leon, Dgo. 46 grados alqodon, mail, frijol, etc.
(Comarca Lagunera)
Zac., Linares, Monte
morelos, Sierra de
Rayon, Nordeste de
Nuevo Leon
Intensa sequfa I EI almacenamiento de agua en el
Noreste del pais deberfa ser de
4 mil 200 millones de metros
cubicos y apenas lIega a 800 mi
Ilones,
septiembre (31i) Norte
Norte, Noreste: Extrema sequfa a causa de I Disminuyen los mantas acuife-
Chih., Durango, Coah.,
octubre (31j)
la desforestaclon ros.
Nuevo Leon,
Tamaulipas
Sequfa en 6 entidades del Estan secas los palos, se han re
Durango, Queretaro,
Norte y Centro Occ.: junio (32a) 1969 (32)
pais gistrado altas temperaturas. En
Aguascalientes Queretaro se quemaron los tri
gales. Sin embargo, hay suficien
te agua en las presas.
Sequfa persistente Las siembras tardfas en tierras
Zac., Ags., Coah.,
Norte, Centro, Occ.: junio (32b)
de temporal se programan para
Jal., Dgo., Gto., Qro. junio y agosto y se aplicaran cui
tivos mas resistentes.
La Iluvia se filtra, par el suelo.
Michoacan. Region
A pesar de que esta region Centro Occidente: junio (32c)
pues es muy poraso, y el agua de
Tarasca
tiene alto promedio en pre
sus rios no es potable. EI precio
del agua para la poblacion es al
tisimo.
cipitaciones pluviales
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01
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Afio
1969
Mes
junio (32d)
junio (32e, f)
junio (32g)
junio (32h)
junio (32i)
Area Geogratica Afectada
Republica
Pacifico Sur: Colima
Norte, Centro, Occ.,
Noreste:
Dgo., Ags., Oro.,
San Luis Potosi,
Coah., Gto., (Leon,
Salamanca, Silao,
Acarnbaro),
Zacatecas,
Juchitepec,
Villanueva, Tabasco,
Moyahua, Toyahua,
EI Sauzito
Centro y Norte del
pais
Norte, Noreste,
Centro Occidente:
Aguascalientes,
Zac., S.L.P., Dgo.,
Coah.
Extensa zona del pais
Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duracion)
Intensa sequia
Intensa sequia
Prolongada sequia
Prolongada sequia que afec
ta a 8 000 hectareas
Efectos
Las labores aqricolas se encuen
tran paralizadas. No hay credito
para los campesinos, se piensa
que las cosechas de rnaiz seran
deficientes.
En Durango un 5% del ganado ha
muerto. En el Bajio si no lIueve
escaseara el agua. En Zacatecas
ha muerto un 7% del ganado y
si no Ilueve se quedaran sin cul
tivar mas de un rnlllon de hecta
reas.
Se informa que el 20% de las
cosechas de maiz de temporal
se han perdido. 0 sea 376 millo
nes de pesos. La Secretaria de
Hacienda ha tomado medidas de
excepcion.
Encarecimiento de precios debi
do a alzas artificiales de los es
peculadores. La SAG ha girado
instrucciones a los bancos para
ampliar los plazos de cobertura
de los cultivos.
e..""'.
--_.._---.-.-.. ..........,.... ._---- - -. -
Ario
1969
Mes
junio (32j)
junio (32k)
Area Geoqrafica
Republica
Norte y Centro Occ.:
Ogo., Zac., Ags.
Centro y Norte
Afectada
Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duraci6n)
Despues de intensa sequia
que se prolong6 por mas
de dos meses, empez6 a
Ilover en forma torrencial
Sequia
Efectos
Los agricultores tienen muchas
esperanzas.
Implementaci6n del programa na
cional agropecuario tendiente a
aliviar la situaci6n.
junio (321)
junio (32m)
julio (32n)
julio (32ri)
agosto (320)
Norte: Zacatecas
Pacffico Sur: Itsmo
de Tehuantepec
Pacifico Sur: Guerrero
Oaxaca
Centro y Norte
Norte: Zacatecas
Sequia
Se esta saliendo ya de la
sequia
Intensa sequia. En los ulti
mos dias ha empezado a
1I0ver
Sequia en extensas reqio
nes del pais
Intensa sequia. 150 millo
nes de pesos en perdidas
pecuarias y agricolas. Los
campesinos emigran en
busca de empleo
10 mil cabezas de ganado bovino
perecieron junto con 3 mil cabe
zas de ganado menor. Y se es
pera que aumenten. Suman ya
diez millones de pesos las perdi
das.
En marcha las medidas adopta
das por el gobierno.
Perdidas de 400 mil toneladas
de maiz temporalero. EI ganado
no ha sufrido perdidas.
EI Ejecutivo ha ordenado se im
plemente una serie de medidas
tendientes a facilitar a los earn
pesinos el cambio de cultivos.
.,.
-J
-+>
co
Area Geogratica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duracionl
Efectos
1970 (33) mayo (33a) Nacional
Se organiza un plan
cha contra la sequia
de lu Se busca dar empleo a los des
empleados en las zonas de de
sastre.
1971 (34) mayo (34a) Norte: Durango
Sequia abrumadora EI ganado muere diariamente. La
poblacion exige a la SRH la per
foraci6n de nuevos pozos, pues
el agua escasea.
septiembre (34b) Norte: Durango
Intensa sequia que plantea
la irnplernentacion de pla
nes extraordinarios que mi
tiguen la situacion
Danos
ria.
en agricultura y ganade
1972 (35) julio (35a) Norte: Nuevo Leon
(Monterrey)
Onda calida Mueren cien nifios deshidratados
a causa de las altas temperatu
ras y hay mas de dos mil inter
nados.
octubre (35b) Norte: Zacatecas,
Aguascalientes
Sequia Desempleo. La SOP planea la uti
lizacicn de campesinos desocupa
dos a fin de aliviar su situacion.
octubre (35c) Centro Occidente,
Centro Sur:
Queretaro Bajio
Sequia Perdidas
cosechas
fa mayor parte
en Oueretaro.
de las
1974 (36) julio (36a) Norte: Coahuila
Intensa
3 arios
sequia desde
no Ilueve
hace El ganado perece y se estiman
las perdidas en 800 mil cabezas.
Danos en las siembras de maiz
y fri jol.
agosto (36b) Norte: Coahuila
Intensa sequia Las perdidas pasan
/Iones de pesos.
ya de 30 mi
Area Geogratica Afectada
Ano Mes Republica Valle de Mexico Caracteristicas
de la sequia
(duracion)
Efectos
1975 (37) abril (37a, b) Norte, Noreste:
Nuevo Leon, Tamauli
pas, Coahuila:
Saltillo
La sequia se prolonga des
de hace 24 meses. Coahui
la es declarada zona de de
sastre
En Nuevo Leon han muerto cerca
de 40000 reses. En Coahuila, si
no lIueve, rnoriran 600000 cabe
zas de ganado vacuno. y en Ta
maulipas 140000. Las perdidas
ascienden a 100 millones de pe
sos.
1976 (38) abril (38a) Norte: Durango Sequias y heladas Mil millones se perdieron en el
ultimo cicio agricola debido a las
sequias y heladas. Se dejaron de
cosechar 180 000 toneladas de
frijol y 75 000 de rnaiz.
mayo (38b) Norte: Durango,
Coahuila. Comarca
Lagunera
Prolongada sequia
En la Comarca Lagunera las pre
sas tienen volumenes bajisimos
de agua. Durango carece de agua
potable.
1977 (39) abril (39a) Golfo de Mexico:
Veracruz. Zona Norte:
desde Gtz. Zamora
hasta Panuco
Sequia que se prolonga
desde hace 6 meses
Escasez de ganado de engorda en
el Norte de Veracruz. 300 anima
les muertos. Aumento de los pre
cios del ganado de 11 a 14 pesos
el kilogramo.
agosto (39b)
Nuevo Leon. Norte y
Centro. Limites de
Tamaulipas y
Coahuila. De Sabinas.
Hidalgo a China
lntensa sequia. De no 110
ver la situacion sera grave
70 por clento de las cosechas
perdidas. EI precio del ganado se
ha desplomado. Se han dejado
de sembrar cerca de 50000 Ha.
agosto (39c)
Pacifico Sur: Itsmo
de Tehuantepec:
Tonala y Arriaga
Falta de Iluvias
Las milpas se han secado. Zozo
bra de agricultores y autoridades.
.j>,
<D
U1
o
Afio
1977
Mes
agosto (39d)
agosto (3ge)
agosto (39f)
agosto (399)
agosto (39h)
agosto (39i)
septiembre (39j)
Area Geogratica Afectada
Republica
Centro Sur: Puebla:
Acatlan, Tehuitzingo,
Chiantla, Tomatlan,
Matamoros
Centro Occidente:
Aguascalientes
Nuevo Le6n. Norte
Golfo de Mexico:
Veracruz
Norte: Coahuila.
Marqenes del rio
Bravo
Centro Occidente:
Aguascal ientes
Centro Sur: Puebla,
Zacatlan,
Chignahuapan y
circundantes a Ciudad
Cerdan
Valle de Mexico Caracterlsticas
de la sequia
(duraci6n)
Prolongada sequia
Sequia severa
Precipitaciones fuera de
t i ' ~ p o
Sequia. Solo ha llovido irre
gularmente
Sequia que se prolonga
desde hace 100 dias
Sequla, pocas lIuvias en
julio y agosto
Sequia intensa
Efectos
Perdidas por mas de 20 millones
de pesos en agricultura. EI 90%
de los cultivos de maiz y frijol
en la zona sur se perdieron.
35 000 hectareas de maiz y frijol
peligran si no lIueve. Aumento
del precio del maiz; el kilo se
compra a 3.15 y el frijol a 8.50.
No hay agua. Hay desesperaci6n.
Afectaron a la agricultura pues
se dejaron de sembrar mas de
25 000 Ha.
Perdidas en 39 000 hectareas de
cultivo de rnaiz: aurnentaran los
perjuicios, si no llueve.
Fuertes perdidas en la agricultu
ra. Han muerto 24 nifios por des
hidratacion, Hay incendios fores
tales.
Afectadas 1 700 Ha. de maiz y
frijol. Si no lIueve la ganaderia
sufrlra perdidas.
43 600 hectareas perdidas donde
se cultivaba rnaiz. frijol y cebada.
COMISION DEL PLAN NACIONAL
Fuentes de las sequias registradas en la Hepubl ica Mexicana entre 1917 y 1977.
(1a) EI Pueblo 25 de junio de 1917 p. 4.
(j b) EI Dem6crata 10 de agosto de 1917 p. 6.
(tc) EI Dem6crata 18 de noviembre de 1917 p. 5.
(1 d) ob. cit. p. 5.
(1e) EI Dem6crata 2 de diciembre de 1917 p. 6.
( 1f) ob. cit p. 6.
(2a) Excelsior 23 de julio de 1918 p, 5.
(Zb) Excelsior 3 de agosto de 1918 p. 5.
(2c) Excelsior 17 de agosto de 1918 p. 5.
(2d) Excelsior 18 de agosto de 1918 p. 5.
(3a) Excelsior 10 de agosto de 1919 p. 5.
(3bj Excelsior 11 de agosto de 1919 p. 5.
(3c) Excelsior 18 de agosto de 1919 p. 5.
(3d) Excelsior 27 de agosto de 1919 p. 5.
(4a) Excelsior 4 de mayo de 1920 p. 5.
(4b) Excelsior 13 de junio de 1920 p. 4.
(Sa) Excelsior 2 de junio de 1921 p. 7.
(5b) Excelsior 23 de junio de 1921 p. 5
(5c) Excelsior 24 de junio de 1921 p.5.
(5d) Excelsior 30 de junio de 1921 p.5.
(5e) Excelsior 2 de julio de 1921 p. 7.
(Sf) Excelsior 11 de julio de 1921 p. 6
(5g) Excelsior 13 de julio de 1921 p. 5.
(5h) Excelsior 13 de agosto de 1921 p. 1.
[Ba) EI Universal 11 de junio de 1922 p 5.
(6b) EI Universal 23 de junio de 1922 p. 3
(6c) EI Universal 23 de junio de 1922 p. 3.
(6d) EI Universal 23 de junio ae 1922 p. 3.
(6e) EI Universal 8 de agosto de 1922 p. 3.
(6f) EI Universal 15 de septiernbre de 1922 p. 3.
(6g) EI Dem6crata 2 de septiembre de 1922 p. 11.
152
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQUIAS
(7a) EI Universal 10 de junio de 1923 p. 10.
(7b) EI Dem6crata 12 de junio de 1923 p. 3.
(7c) EI Dem6erata 2 de julio de 1923 p. 11.
(7d) EI Dem6erata 8 de julio de 1923 p. 15.
(7e) EI Dem6erata 19 de julio de 1923 p. 13.
(7f, g) EI Dem6erata 15 de agosto de 1923 p. 11.
(7h) EI Dernocr ata 6 de agosto de 1923 p. 11.
(7i) EI Dem6erata 14 de agosto de 1923 p. 6.
(7j) EI De rnocrata 31 de agosto de 1924 p. 16.
(8a) EI Dem6erata 10 de junio de 1923 p. 10.
(8b) EI Dem6erata 13 de junio de 1923 p. 6.
(8e) EI Dem6erata 10. de agosto de 1923 p. 11.
(8d) EI Dernocrata 4 de agosto de 1923 p. 5.
(Be) EI Dem6erata 25 de agosto de 1923 p. 13.
(8f) EI Dem6erata 31 de agosto de 1924 p. 16.
(9a) EI Democrats 16 de mayo de 1925 p. 13.
(9b) EI Dernocrata 17 de mayo de 1925 p. 13.
(ge) EI Dem6erata 24 de mayo de 1925 p. 13.
(9d) EI Dernocrata 4 de junio de 1925 p. 13
(ge) EI Dem6erata 4 de junio de 1925 p. 13
(9f) EI Dem6erata 5 de [unio de 1925 p.13.
(9g) EI Dem6erata 7 de junio de 1925 p. 1.
(9h) EI Dernocrata 9 de junio de 1925 p. 13.
(9i) EI Dem6erata 10 de junio de 1925 p. 13.
(9j) EI Dernocr ata 19 de junio de 1925 p. 13.
(9k) EI Dernocrata 29 de junio de 1925 p. 13.
(91) EI Demoe rata 10. de julio de 1925 p. 13.
(9m) EI Dernocrata 7 de julio de 1925 p. 13.
(9n) EI Dem6erata 7 de julio de 1925 p. 13.
(9i'll EI Dernocrata 12 de julio de 1925 p 13.
(90) EI Dernocrata 22 de julio de 1925 p. 13.
(9p) EI Dernocrata 25 de julio de 1925 p. 13.
(9q) EI Democrats 31 de julio de 192." p. 13.
(10a) EI Universal 13 de junio de 1926 p. 7.
153
(10b)
(1Oc)
(10d)
(11a)
(11b)
(11c)
(11d)
(11e)
( 11f)
(11g)
( 12a)
( 13a)
( 14a)
(14b)
(14c)
( 14d)
(14e)
(15a)
(15b)
(15c)
(16a)
(17a)
(17b)
(17c)
(17d)
(17e)
(17f)
(17g)
(17h)
(17i)
(17j)
(17k)
(171)
(17m)
154
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
EI Universal
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
15 de julio de 1926 p. 2.
17 de julio de 1926 p. 3.
18 de julio de 1926 p. 5.
12 de mayo de 1927 1a. plana
19 de mayo de 1927 p. 3.
27 de mayo de 1927 p. 3.
2 de [unio de 1927 p. 5.
5 de junio de 1927 p. 7.
9 de junio de 1927 p. 7.
23 de junio de 1927 p. 7.
EI Universal Graffeo 2 de agosto de 1927 p. 2.
EI Nacional Revolucionario 23 de mayo de 1930.
La Prensa 4 de iunro de 1932
La Prensa 11 de junio de 1932
La Prensa 18 de junio de 1932
La Prensa 21 de julio de 1932
EI Universal 29 de julio de 1932
Excelslor 16 de junio de 1933
EI Nacional Revolucionario 16 de junio de 1933
La Prensa 28 de junio de 1933
La Prensa 28 de mayo de1934
Excelsior 18 de marzo de 1935
La Prensa 22 de marzo de 1935
EI Nacional Revolucionario 8 de abril de 1935
EI Universal 14 de abril de 1935
EI Universal 29 de abri I de 1935
EI Nacional Revolucionario 10. de mayo de 1935
EI Nacional Revolucionario 9 de mayo de 1935
EI Universal 12 de may' de 1935
EI Universal 16 de mayo de 1935
La Naci6n 21 de mayo de 1935
La Prensa 8 de junio de 1935
EI Universal 18 de junio de 1935
EI Nacional Revolucionario 28 de junio de 1935
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQufAS
( 17n) Excelsior 7 de julio de 1935
(18a) La Prensa 3 de jul io de 1937
(j8b) EI Universal 13 de julio de 1937
(j8c) EI Universal 18 de agosto de 1937
( 18d) Excelsior 22 de agosto de 1937
(18e) Excelsior 29 de agosto de 1937
( 18f) Excelsior 28 de noviembre de 1937
( 19a) La Prensa 31 de marzo de 1938
(19b) La Prensa 17 de agosto de 1938
(20a) EI Universal 26 de febrero de 1939
(20b) Excelsior 3 de julio de 1939
(20c) La Prensa 4 de agosto de 1939
(21a) EI Universal 10. de abril de 1941
(22a) La Prensa 21 de mayo de 1943
(22b) Excelsior 10. de agosto de 1943
(22c) Excelsior 24 de agosto de 1943
(23a) EI Nacional 26 de aqosto de 1949
(24a) Novedades 22 de agosto de 1950
(25a) Excelsior 8 de febrero de 1951
(25b) EI Nacional 13 de febrero de 1951
(25c. d) EI Universal 12 de diciembre de 1951
(26a) EI Nacional 5 de junio de 1953
(27a) Excelsior 31 de octubre de 1956
(27b) EI Universal 9 de noviembre de 1956
(27c) EI Nacional 7 de diciembre de 1956
(27d) Novedades 7 de diciembre de 1956
(27e) Novedades 8 de diciembre de 1956
(28a) Novedades 20 de enero de 1957
(28b) Excelsior 22 de mayo de 1957
(28c) EI Popular 5 de septiembre de 1957
(28d) EI Nacional 5 de septiembre de 1957
(28e) EI Popular 8 de septiembre de 1957
(28f) EI Popular 18 de septiembre de 1957
(28g) EI Universal 19 de septiembre de 1957
155
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
(28h) Novedades 21 de septiembre de 1957
(28i) Novedades 23 de septiembre de 1957
(28j) EI Nacional 30 de noviembre de 1957
(28k, I. m, n) Excelsior 8 de diciembre de 1957
(29a) EI Universal 16 de enero de 1958
(29b) EI Universal 16 de enero de 1958
(29c) EI Universal 3 de abril de 1958
(29d) Novedades 23 de abril de 1958
(2ge) Novedades 6 de mayo de 1958
(29f) EI Nacional 23 de mayo de 1958
(30a) Excelsior 13 de junio de 1!:l60
(30b) Novedades 18 de junio de 1960
(30c) Excelsior 18 de junio de 1960
(30d) Excelsior 21 de junio de 1960
(30e) EI Nacional 22 de junio de 1960
(30f) Excelsior 24 de junio de 1960
(30g) EI Universal 27 de junio de 1960
(30h) EI Universal 8 de agosto de 1960
(31a) EI Nacional 12 de junio de 1962
(31b) Novedades 18 de junio de 1962
(31c) EI Nacional 19 de junio de 1962
(31d) Excelsior 22 de junio de 1962
(31e} Excelsior 12 de agosto de 1962
(31f) Novedades 15 de agosto de 1962
(31g) EI Nacional 16 de agosto de 1962
(31h) Novedades 28 de agosto de 1962
(31i) Novedades 9 de septiernbre de 1962
(31j) Excelsior 15 de octubre de 1962
(32a y b) Excelsior 14 de junio de 1969
(32c) EI Universal 15 de junio de 1969
(32d) EI Nacional 17 de junio de 1969
(32e) Excelsior 17 de junio de 1969
(32f) EI Dia 17 de junio de 1969
(32g) EI Universal 18 de junio de 1969
156
ANALISIS HISTORICO DE LAS SEQufAS
(32h)
(32i)
(32j)
l32k)
(321 )
(32m)
(32n)
(32ii)
(320)
(33a)
(34a)
(34b)
(35a)
(35b)
(35c)
(36a)
(36b)
(37a)
(37b)
(38a)
(38b)
(39a)
(39b)
(39c)
(39d)
(3ge)
(39f)
(39g)
(39h)
(39i)
(39j)
Excelsior 18 de junio de 1969
Novedades 18 de junio de 1969
Excelsior 23 de junio de 1969
Excelsior 23 de junio de 1969
Excelsior 23 de junio de 1969
EI Nacional 23 de junio de 1969
EI Nacional 2 de julio de 1969
EI Nacional 2 de julio de 1969
Excelsior 6 de agosto de 1969
EI Nacional 21 de mayo de 1970
Novedades 26 de mayo de 1971
EI Universal 24 de septiembre de 1971
EI Universal Graflco 25 de julio de 1972 p. 2
Novedades 3 de octubre de 1972
EI Universal Grafico 3 de octubre de 1972 p. 2
Excelsior 27 de julio de 1974
EI Universal 4 de agosto de 1974
Excelsior 2 de abril de 1975 p.21
Excelsior 3 de abril de 1975 p. 23
Excelsior 4 de abril de 1976 p. 18
EI Universal Grafico 22 de mayo de 1976 p. 3
Excelsior 21 de abril de 1977 p. 21
Excelsior 10. de agosto de 1977 p. 32 A.
Excelsior 4 de agosto de 1977 p. 28 A.
Excelsior 4 de agosto de 1977 p. 28 A.
Excelsior 5 de agosto de 1977 p. 32 A.
Excelsior 12 de agosto de 1977 p. 31 A.
Excelsior 24 de agosto de 1977 p. 29 A.
Excelsior 26 de agosto de 1977 p. 25 A.
Excelsior 26 de agosto de 1977 p. 25 A.
Excelsior 10 de septiembre de 1977 p. 22 A.
(39k)
(391)
(39m)
Excelsior 12 de septiembre de 1977 p. 24 A.
Excelsior 14 de septiembre de 1977 p. 26 A.
Excelsior 21 de septiembre de 1977 p. 22 A.
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COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
(39n) Excelsior 27 de septiembre de 1977 p. 25 A.
(39ii) Excelsior 30 de septiembre de 1977 p. 31 A.
(390) Excelsior 4 de octubre de 1977 p. 27 A.
(39p) Excelsior 26 de octubre de 1977 p. 2B A.
NOTA: La clasificaci6n regional adoptada es la elaborada por Angel Bassols Batalla,
la cual comprende B regiones y 7 regiones especiales:
i. Regi6n Noroeste: Baja California, Sonora, Sinaloa y norte de Nayarit.
II. Regi6n Norte: Chihuahua, Coahuila, Durango, norte y centro de San Luis
POtOSI y Zacatecas y la regi6n industrial de Monterrey.
Ill. Regi6n Noreste: Tamaulipas y Nuevo Le6n sin el valle industrial de Mon
terrey.
IV. Regi6n Pacifico Sur: Oaxaca, Guerrero, Sur de Puebla y desde la costa de
Nayarit a Chiapas incluyendo Colima y las costas de Jalisco y Mlchoacan,
V. Regi6n Centro-Occidente: Norte de Michoacan, Aguascalientes, sur de San
Luis Potosi, sur de Zacatecas, zona central y oriental de Jalisco y Guana
juato.
VI. Centro Sur: Distrito Federal, Morelos, Puebla (excepto el sur), Tlaxcala, Es
tado de Mexico, Hidalgo y Queretaro (sin las Huastecas).
VII. Golfo de Mexico: Huastecas, Veracruz, norte de Oaxaca, Tabasco, norte de
Chiapas y suroeste de Campeche.
VIII. Peninsula de Yucatan: Yucatan, Quintana Roo y Campeche (excepto el Su
roeste).
REGIONES ESPECIALES:
(1) Centro Baja Cal ifornia Norte
(2) Montaiias Homo
(3) Lacandonia
(4) Centro Quintana Roo
(5) Extremo Sur Sierra Madre Occidental
(6) Centro-Oeste Guerrero
(7) Noroeste Coahuila
Fuente: Bassols Batalla, Angel. "Recursos Naturales, climas, agua, sue los". Edito
rial Nuestro Tiempo, 1969, paqs. 72-B3.
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Esta primera edici6n consta de
mil ejemplares y se termin6 de imprimir en
mayo de 1980.
Estuvo a cargo del Lic. Jose Luis Marin G.,
Areli Gaona Castillo y Epifanio Cortes C.
CENTRO DE COMUNICACION DE LA
COMISION DEL PLAN NACIONAL HIDRAULICO
Director: Lic. Adolfo Caso Robles.
Se imprimi6 en Editorial y Litografia
Regina de los Angeles. S. A. Avenida 13 No. 1D1-L
Colonia Independencia
Mexico 13, D. F.