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Fiestas de M oros y Cristianos y de la R econquista Orihuela 2013

SAN GREGORIO Y LOS DESCALZOS ALCANTARINOS


Antonio J. Mazn Albarracn

a calle de San Gregorio toma su nombre de un desaparecido convento franciscano en el que los descalzos alcantarinos pervivieron poco ms de dos siglos; en concreto desde 1600 ao de la fundacin hasta 1835, momento en el que abandonaron convento e iglesia en aplicacin del proceso desamortizador emprendido por el gobierno de la nacin. Para la nostalgia qued la capilla de la Venerable Orden Tercera, que ya slo podemos contemplar a travs de aejas fotografas, desde que fue demolida para erigir en su solar la moderna iglesia de San Vicente Ferrer. Era el ltimo recuerdo de aquel cenobio erigido bajo la advocacin de San Gregorio Taumaturgo.

Los franciscanos descalzos o alcantarinos


La trayectoria de la orden franciscana est marcada por continuas renovaciones en el intento de aproximarse al ideal evanglico dictado por Francisco de Ass. A travs de los aos

Escudo Franciscano segn el dibujo de Joseph Montesinos en 1794. Archivo Caja Rural Central. Copia digital en el Archivo Histrico de Orihuela. (En adelante CRC/AHO). 126

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fueron surgiendo hermanos dispuestos a intensificar sus ideales de austeridad, pobreza y soledad. En el clima de reforma religiosa impulsada por la poltica de los Reyes Catlicos y ejecutada por el tambin franciscano cardenal Cisneros, durante el siglo XVI despuntaron varios religiosos espaoles; personajes como Ignacio de Loyola o Teresa de Jess; y tambin un franciscano llamado Pedro de Alcntara. Nacido en 1499, Juan de Garavito proceda de una de las familias ms nobles y ricas de Alcntara (Cceres). En 1515, tras abandonar los estudios de leyes en Salamanca, tom los hbitos, adoptando el nombre de Pedro. En las filas de los conventuales reformados, fund el convento de El Palancar, famoso por sus reducidas dimensiones. Pronto comenzaron a sumrsele nuevos hermanos, por lo que necesit abrir casas para alojarlos. Como hicieron sus predecesores, march a Roma donde su proyecto fue bien recibido, volviendo como Comisario General. Brillante orador, amigo de Santa Teresa de Jess y consejero de reyes, su carismtica personalidad arrastr a muchos franciscanos a vivir su proyecto. La reforma de los descalzos, conocidos a partir de entonces como alcantarinos, se fue propagando por Espaa, Portugal, Italia y los territorios de ultramar.

En primer lugar repasaremos el Cathalogo de los conventos del obispado de Orihuela, manuscrito confeccionado a mediados del siglo XVIII que se conserva en el Archivo Histrico Nacional, reproducido por Juan Bautista Vilar:
San Gregorio: En el da 22 de Abril del ao 1600 se tom posesin de este Convento de Padres descalzos de la Provincia de S. Juan Bautista, con la advocacin de S. Gregorio Taumaturgo, con todas las licencias necesarias, siendo Obispo de esta Ciudad el Iltmo Seor D. Joseph Estevan; Governador de ella D. Alvaro Vique; justicia criminal Nicolao Viudes, Jurados Enrrique Marquefa, Diego Fernndez de Mesa y Bartholom Viudes, cuia posessin tom el Rd. Padre Fray Gaspar Valera Predicador con Comissin del Rdo. Padre Fray Antonio Sobrino que era Comisario Prov, de dta. Provincia, por ausencia del Rdo. Padre Provincial Fray Antonio Alvaro, que se hallava en Roma.1

Medio siglo despus, Montesinos se refiere a la fundacin del exemplar comvento de San Gregorio Thaumaturgo, extramuros de esta Ciudad de Orihuela:
Gobernando estaba en paz la nave de San Pedro por los aos de 1600 el Papa Clemente VIII [] gobernaba las Espaas, el gran Rey Felipe III de Austria. Por estos felices tiempos, se hallaba predicando el Reverendo Padre Fray Gaspar Valera, Religioso Franciscano Descalzo de la Provincia de San Juan Bautista, en esta Ciudad de Orihuela; hzolo con tan buen espritu, exemplo y
1 Cathalogo de los conventos del obispado de Orihuela. AHN, Estado, leg. 2945. (ms, mediados del XVIII). En: VILAR, Juan Bautista en Orihuela, una ciudad valenciana en la Espaa moderna, vol. III, pg. 907. Orihuela.1981.

La fundacin en Oriola
Para abordar el estudio histrico de esta fundacin, disponemos de los documentos conservados en los archivos oriolanos y tambin de los trabajos de cronistas anteriores.
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Frailes alcantarinos imaginados por Montesinos. CRC/AHO.

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Archivo Municipal de Orihuela. Actas ao 1600. Sig. A95. Fol. 192.

eficacia, y la movi a tan singular Devocin del Serfico Instituto, que luego comenz a tratar de que fundasen los suyos en ella y tomassen posessin del Convento. Y habiendo venido la noticia del Sapientsimo y Reverendo Padre Antonio Sobrino, que por entonces se hallaba decorado con el Oficio de Comisario Provincial, diole parte de ello al Ilmo. Sr. D. Josef Estevan, IV Obispo de Orihuela el qual, aunque al principio lo dificult por cuantos inconvenientes ocasionados de la maldita envidia, cuando las continuas insistencias con que la Ciudad, Justicia y Jurados lo pedan, dio licencia para que los referidos Padres tomassen posesin. 2

mental es Jos Rufino Gea, publicando su trabajo en un semanario local a modo de fascculos entre los aos 1917 y 1918.4 Con lo recopilado por todos ellos y utilizando las actas municipales del ao 1600, que se conservan en el Archivo Municipal de Orihuela, analizaremos los acontecimientos que rodearon a dicha fundacin cotejndolos con la situacin histrica de la ciudad. Hay que empezar diciendo que los descalzos llegaron a Oriola tarde y en mal momento pero que lo hicieron bien recomendados. En marzo del ao 1600 qued registrada la carta de Joan Alfonso Pimentel de Herrera, conde de Benavente y virrey de Valencia en el perodo 15981602, en la que aconsej al Consell oriolano la conveniencia de fundar un convento de franciscanos descalzos en la ciudad.
Los Padres descalos de S. Francisco me han dicho como tratan de fundar un Conbento de su Orden en esa ciudad subjeto a la Provincia de Valencia, que aunque yo se que por ser esta obra
4 GEA MARTNEZ, J. Rufino.Pginas sueltas, documentadas de la Historia de Orihuela. En: El Conquistador, nms.178179 (916 feb. 1918).
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tan buena y de que ha de rredundar tanto bien, estoy cierto acudiran a esto con mucho cuidado, pero por la debocion particular que tengo a esta Religion he querido rrecomendarlo a Vs.ms. a quienes Ntro. Seor guarde. En Valencia 17 maro 1600.5

Las notas recopiladas por Ernesto Gisbert a finales del XIX3 aportan poco; ms bien parecen tomadas de los anteriormente citados. El primer cronista que aborda el tema con rigor docu2 MONTESINOS PREZ DE ORUMBELLA, Joseph; Compendio Histrico Oriolano.Tomo 6, captulo 7, fols. 117118. Manuscrito. 1792. Caja Rural Central. Orihuela. Los corchetes sustituyen un fragmento en el que Montesinos se extiende con una interminable lista de reyes que gobernaban Europa. 3 GISBERT Y BALLESTEROS, Ernesto; Historia de Orihuela, vol. III, Orihuela.1901.

En aquellas fechas, Oriola andaba muy preocupada por las noticias recibidas desde Valencia y Cartagena, cartas que anunciaban que las ciudades de Xativa y Alcoy estaban apestadas. Tambin se quejaban amargamente ante el secretario del rey de que, cumpliendo el mandato de Su Majestad, en 1592 haban reconstruido totalmente la torre de la foradada y la haban dotado de artillera, aljibe, guardias y atajadores pero los murcianos no haban hecho lo propio con la del cabo del Pinatar, y se estaban colando los moros haciendo muchos cautivos entre pastores y labradores. Por otro lado, atrados por su riqueza y al abrigo del reciente obispado, la ciudad se haba saturado de rdenes religiosas. Oriola albergaba ya a los aejos mercedarios, a los franciscanos
5 Archivo Municipal de Orihuela. Actas municipales ao 1600. Sig. A95. Fol. 192.

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observantes con sus hermanas clarisas, a los agustinos y agustinas, a los carmelitas, a los trinitarios y a los dominicos, cuyo rector el hijo de Loazes gestionaba el traslado de media docena de dominicas del monasterio de las Magdalenas de Valencia para instalarlas en el beaterio de Santa Luca.6 Aunque la orden franciscana estaba implantada en Oriola desde el siglo XV, a lo largo de la centuria siguiente haban florecido en ella diversas reformas, sinceros intentos de restablecer el espritu de su fundador, como las de los descalzos y la de los capuchinos, que no tardaron mucho en llegar a la ciudad episcopal. Demasiadas bocas ociosas para alimentar. El principal valedor de la fundacin era el padre Gaspar Valera, franciscano alcantarino del convento de Callosa de Segura, fundado en 1585. Quizs para no desairar al virrey, la ciudad concedi su autorizacin provisional solicitando del obispo Joseph Esteve la oportuna licencia que, teniendo en cuenta el precario estado en el que se encontraban algunos conventos, contravendra las recomendaciones de Trento. Dejaban as en manos del prelado la polmica decisin de autorizar otra fundacin cuando las que ya estaban instaladas apenas podan subsistir. El obispo, lavndose las manos, respondi con carta fechada en 14 de abril, y les dijo que calculasen ellos si la ciudad contaba con recursos suficientes para fabricar una casa franciscana sustentndola dignamente, y que si as era, l concedera la licencia.
Frailes alcantarinos imaginados por Montesinos. CRC/AHO.

Me advierten Vs. ms. que yo de primero licencia a dichos frayles y que despus Vs. ms. ajuntaran consejo y procuraran que se determine lo que mas conbiniere al servicio de Ntro. Seor. A lo cual respondo que Vs. ms. miren si la ciudad puede sustentar tantos monasterios y si hay fueras para todo lo que es menester para fabricalles una casa y lo anexo a ella, que determinado primero esto y pareziendoles a Vs. ms. que esto conbiene havisandome y resolucion acudir luego con la licencia y servire a Vs. ms. y a essa ciudad como devo, advirtiendo a Vs. ms. la necesidad que padezen los demas monasterios.7

En apoyo del proyecto, acudi el comisario provincial Antonio Sobrino enviando una carta desde el convento callosino. En ella opinaba que una ciudad tan principal y devota, podra fabricar y mantener una casa para doce franciscanos.
A mi paresceme que en ciudad tan principal y devota dificultar si podra sustentar doze pobres siervos de Dios hijos de St. Francisco y hazerles casa, es punto fcil de resolver.8

Sobrino supo tentar a un Consell orgulloso con su estatus de cabeza de gobernacin poltica y religiosa; una ciudad que estaba creciendo y acometiendo todo tipo de mejoras en bsqueda del ornato que permitiese demostrar el momento de su mximo esplendor. Para acabar de convencerles, Gaspar Varela que a la postre sera el primer prior del convento oriolano, record los deseos del virrey para la principal ciudad del reino despus de Valencia, haciendo hincapi en que el
7 AMO. Actas municipales ao 1600. Sig. A95. Fol. 210 8 AMO. Actas municipales ao 1600. Sig. A95. Fol. 209

6 SNCHEZ PORTAS, Javier. El Patriarca Loazes y el Colegio Santo Domingo de Orihuela, pg. 30. Orihuela. 2003.
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Archivo Municipal de Orihuela. Actas ao 1600. Sig. A95. Fol. 209.

nuevo convento pertenecera a la provincia de San Juan Bautista de Valencia, no as el de recoletos de Santa Ana que era castellano.
Tuviesen por bien que se edificase convento de descalzos, no obstante que haba un convento recoleto de San Francisco, que es de la provincia de Castilla, y el que ellos quieren edificar es de la provincia de Valencia, y que la ciudad es de muchos vecinos y la mas principal del reino despus de la de Valencia.9

ciudad es porque la necesidad nos aze andar muy a menudo enfadando. El manda que no se funden conventos donde comodamente por la via ordinaria, sin pedir milagros, no se puedan sustentar.10

de San Agustn, junto a la barrera de Hurchillo, donde se acomodaron temporalmente.


El sitio donde tomaron posessin fue el dicho Arrabal de San Agustn, en un pequeo callejn que se ataj con tablas, y algunos das estuvieron en l los Religiosos, con bastante estrechez y trabajo, hasta que enfrente de l tomaron tres casas pequeas, de las cuales una serva de Santa Iglesia; la otra de portera; y la tercera de morada de los Religiosos, y en este paraje estuvieron hasta poder pasarse al combento, el cual se empez a fabricar en 1601. Sentose la primera piedra con muy grande primor y solemnidad, Domingo de la Septuagsima, asistiendo a este lucidsimo acto toda la clereca, Seores Cannigos, Justicia, Jurados, en forma de Ciudadanos Nobles, Plebeyos y los ms graves Religiosos de las dems comunidades. Y para ms solemnizar la fiesta, que de cuyo ya era grande, fue la Msica de la Santa Iglesia Cathedral, y cantaron con regular meloda, en honor y gloria del Santo Obispo Gregorio, Patrono del nuevo combento. 11
11 MONTESINOS PREZ DE ORUMBELLA, Joseph; Compendio Histrico Oriolano.Tomo 6, captulo 7, fols. 118119. Manuscrito. 1792. Caja Rural Central. Orihuela.

En contra de la fundacin levantaron la voz los observantes de Santa Ana, que protestaron por escrito ante el Consell al ver en peligro gran parte de sus ingresos en concepto de limosnas. Apelando al Concilio de Trento, les recordaron la prohibicin de fundar conventos en ciudades que no pudiesen mantenerlos cmodamente.
Estos padres ya dicho, en tiempo atrs tomaron el convento que ahora tienen en Callosa, por donde nos an ynpidido limosnas que della y de los demas lugares solia este nuestro convento tener, por donde si en algun particular somos molestos y cargosos a esta
9 ibd.

Ante tales argumentos el Consell se reuni el lunes 17 de abril para tratar y resolver ese negocio y, a pesar de que haban hecho mucha fuerza las razones del prelado, todos los presentes unnimes y conformes en voto y parecer, teniendo por cierto que Dios haba inspirado sus corazones para que los de esta ciudad les favoreciesen y ayudasen el asunto, aceptaron la fundacin dando cuenta al obispo por carta para que concediese la suya. Conseguidas todas las licencias se cometi a Marco Sez para dar morada a los descalzos y Oriola anunci orgullosa al virrey que, a pesar de tener otra casa de San Francisco y de haber acogido recientemente los conventos del Remedio y del Carmen ambos muy necesitados, aceptaban a los alcantarinos dejando su subsistencia en manos de la divina providencia. El 22 de abril tomaron posesin de tres casas situadas en el arrabal
10 AMO. Actas municipales ao 1600. Sig. A95. Fol. 211
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Calle de San Gregorio a comienzos del siglo XX. Coleccin Javier Snchez Portas.

El apoyo municipal a la nueva fundacin no solo incordi a los observantes de Santa Ana; mercedarios, agustinos, trinitarios y carmelitas pleitearon durante aos contra los alcantarinos de San Gregorio. Pero la decisin estaba ya tomada y las obras del nuevo convento franciscano y su iglesia se acometieron con premura gracias a las ayudas y limosnas del Consell. El 20 de mayo concedieron licencia para sacar piedra de la Pea del Castillo, sobre la casa antigua de Baltasar Pedrs y el 3 de junio, acordaron una limosna mensual de 3 libras sobre las rentas de la ciudad. Con este respaldo y con donativos particulares continuaron las obras, instalndose en el nuevo edificio an sin acabar a finales de 1603. Rpidamente ampliaron y mejoraron su cenobio. En 1618 se hicieron con

dos tahullas anexas para ampliar el huerto. En 1627 construyeron establos y pajar. En 1626 instalaron una barraca para criar seda. El carcter reformista de los descalzos, con un comportamiento acorde a los postulados de su prdica, les hizo acreedores del cario y respeto de los oriolanos; especialmente en las epidemias de 1648 y 1678; en este ltimo ao, la ciudad se dirigi al Provincial de la Orden, para agradecerle los desvelos de los descalzos:
Sucedi en esta ciudad de Orihuela el contagio de la peste, que dur en ella desde el mes de abril hasta los primeros de Agosto. Se sacrificaron vctimas de la caridad, y del consuelo pblico de la ciudad diez Religiosos de este Convento, saliendo de l a servir y consolar a los apestados
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del Hospital, y murieron de los diez cinco.12

A finales de la centuria comenzaron las reformas en la iglesia conventual. En 1698 compraron al ladrillero Toms Prez, 5.200 ladrillos para reformar la cubierta.13 Durante el siglo XVIII, las riadas estuvieron a punto de echar por tierra el edificio, quedando parcialmente daado, por lo que se emprendieron obras imprescindibles, reforzando adems arcos y paredes de la iglesia. En su
12 Cathalogo de los conventos del obispado de Orihuela... AHN, Estado, leg.2945. (ms, mediados del XVIII). En: VILAR, Juan Bautista en Orihuela, una ciudad valenciana en la Espaa moderna, vol. III, pg. 908. Orihuela.1981. 13 NIETO FERNNDEZ, Agustn. ORIHUELA EN SUS DOCUMENTOS III: Los Franciscanos en Orihuela y su Comarca S. XIVXX, pg. 205. Murcia. 1992.

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mximo apogeo alcanzado en el siglo XVIII, el convento alojaba en sus muros a 50 religiosos y 8 pretendientes. Y su huerto, de casi cinco tahullas, contaba en fechas de la desamortizacin con 13 limoneros, 16 naranjos dulces y 2 agrios, 13 palmeras, 3 laureles, 1 peral, 3 higueras, 1 saco, 14 parras, 2 pruneros, 1 albaricoquero y 22 granados. 14 Con ayuda municipal urbanizaron toscamente el paseo de la alameda cubriendo los hondos con carretas de ruinas y casquijo para evitar que quedara impracticable por las lluvias. Se compuso de cantera el puente sobre la acequia y se adorn con una cruz de trmino fabricada en 1735, que inclua las armas de la ciudad. Gracias a la permuta efectuada por el Marqus de las Hormazas con la casa de Rafal a principios del siglo XIX, se ejecut un camino para sustituir el transito angosto que atravesaba los huertos del sitio de San Gregorio, completando as el precursor trazado de la actual calle de San Gregorio.

San Gregorio Thaumaturgo y la Virgen de Monserrate


El Consell decidi que adoptase la advocacin de San Gregorio Taumaturgo abogado contra terremotos e inundaciones, por la devocin que la ciudad tena a ese santo bienaventurado, votado como intercesor ante las continuas avenidas del ro que causaban tanto dao; en palabras de Montesinos:
Consultado por entreambos Cabildos, Eclesistico y secular, que vocacin y ttulo se le dara al combento, convinieron todos en que fuese el de San Gregorio
14 ibd. Pgs. 218219.
San Gregorio imaginado por Montesinos. CRC/AHO.

Thaumaturgo, obispo y confesor; y que se edificasse cerca de las orillas o mrgenes del Ro Segura, fuera del Arrabal de San Agustn, para que fuese amparo y defensa contra las grandes y terribles inundaciones que solan padecer de ordinario; y all tomaron la deseada posessin, el da 22 de Abril del referido Ao 1600, con grande contento y aplauso de toda la Ciudad.15
15 MONTESINOS PREZ DE ORUMBELLA, Joseph; Compendio Histrico Oriolano. Tomo 6, captulo 7, fol. 118. Manuscrito. 1792. Caja Rural Central. Orihuela.
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As pues, cuando llova ms de la cuenta y el Segura comenzaba a desbordarse, sacaban al santo en rogativas a fin de aplacar la ira de Dios; y eran stas tan frecuentes, que el padre guardin se quejaba al Consell de que la imagen de San Gregorio, adems de pequea, estaba indecente por las muchas veces que se haba metido en el ro, aconsejando hacer otra mayor y dejar la vieja para mojarla cuando hubiese necesidad. Pero poco le quedaba al taumaturgo

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No se haba recuperado el pueblo de tanta desgracia cuando, dos meses despus, el Segura comenz a crecer de nuevo. El psito estaba vaco, el pueblo aterrorizado no poda contar con San Gregorio pues el acceso era imposible y sus frailes se haban refugiado en otros conventos. As pues echaron mano de la imagen ms cercana. Nuestra Seora de Gracia fue sacada de San Agustn y colocada en un improvisado altar sobre el puente. Pero el ro segua creciendo. El 7 de Marzo se reuni el Consell y acord sacar en procesin hasta la iglesia catedral a la Virgen Mara de Montserrat. Al llegar al puente de Poniente, el ramo de la patrona cay al ro e inmediatamente, las aguas comenzaron a descender. Con esta ya famosa ceremonia termin la funcin intercesora contra las inundaciones de San Gregorio.

Exclaustracin y desamortizacin
El siglo XIX fue particularmente duro con los descalzos. Durante la Guerra de Independencia, al quedar extramuros, el convento fue fortificado para seguir el plan de defensa de la ciudad. En el primer plano confeccionado, aparece como Batera de San Gregorio.17 Acabada la guerra, la subsistencia posterior del convento no fue nada fcil. Como la de las dems congregaciones masculinas, su historia termin con la desamortizacin eclesistica. El domingo 23 de Agosto de 1835 los religiosos fueron expulsados; era el final del convento. El amplio edifi17 MUOZ PORTAU, Mercedes. Aproximacin a la Guerra de Independencia en Orihuela y su obispado: problemtica castrense en un sector de retaguardia. Anales de Historia Contempornea (Murcia) Vol. 1 (1982) p. 1945.

Capilla de la VOT a principios del siglo XX. (Coleccin Javier Snchez Portas).

como intercesor meteorolgico. El ao 1672 comenz diluviando y casi todo el mes de enero se pas en perpetua rogativa.Ya haba sacado el Consell a San Gregorio en procesin al ro, precedido como de costumbre de seis nobles caballeros con antorchas blancas, pero sucedi que las lluvias continuaron, el Segura creci, rompi los frgiles costones que aprisionaban

sus turbias aguas y, por espacio de varios das, esparci en la ciudad y en la vega la desolacin y la muerte, arrasndolo todo con empuje tan extraordinario, que hasta el propio convento de San Gregorio amenazaba con derrumbarse sobre sus cimientos.16
16 GEA MARTNEZ, J. Rufino.Pginas sueltas, documentadas de la Historia de Orihuela. En: El Conquistador, nm.179 (16 feb. 1918).
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cio fue subastado y adquirido por Juan Vilaregut, quien lo convirti en locales y casas de inquilinos; y tres aos despus, el Ayuntamiento traslad a sus cuadras el matadero municipal. Al igual que la Merced y San Agustn, en 1868 el edificio fue adquirido por las hermanas Antonia y Petra Vilar, quedando en manos de la primera en 1875.18 La escritura haca constar que fue convento de San Gregorio, en la alameda del mismo nombre, que lindaba al frente con la alameda, a la izquierda con huerta propia, a espaldas con tierras del marqus de Boil y a la derecha con la capilla de la Tercera Orden de San Francisco. Lindando tambin con la alameda, haban construidas seis casas de planta baja, que formaban parte del edificio. La iglesia conventual, situada entre el convento y la capilla de la Orden Tercera, desapareci transformada en almacn.19 En septiembre de 1885 Vicente Lpez Durana, esposo de Antonia Vilar, pretendi edificar en los terrenos de San Gregorio. El Ayuntamiento, tras el informe de Ornato, acord pedir a Durana los ttulos de propiedad. Tres meses despus, presentados a nombre de Antonia, le acusaron de apropiarse de parte de la Alameda que era del comn. Tam18 MAZN ALBARRACN, Antonio J/ BELMONTE BAS, Jorge.Aportaciones para el estudio de los conventos de La Merced, San Agustn y San Gregorio. Revista de Orihuela, nm.9 (2007). 19 Es parte del edificio que fue convento de San Gregorio, situado a las afueras de la Barrera del Matadero, en la alameda de su nombre, linda a levante con huerto propio, a poniente con camino a Hurchillo, medioda con portera del convento y norte con la capilla de la tercera orden de S. Francisco, con callizo en medio.Tiene 6 ventanas con reja y una sin ella, puerta principal y 3 interiores, todas con cerrojo, llave y picaporte. (AHO. Protocolos Notariales).

Dibujo de Montesinos. CRC/AHO.

Capilla de la VOT convertida en ermita, ya sin la torre. (Archivo: Garca-Molina). 134

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Aspecto de los edificios en los aos 40-50 (Coleccin Javier Snchez Portas). Sobre la fotografa, dibujo de Montesinos (CRC/AHO).

bin de destruir la columna y base de la cruz de trmino, por lo que le negaron la solicitud.

La Venerable Orden Tercera y la Cofrada del Perdn


Al igual que los franciscanos de Santa Ana, los alcantarinos de San Gregorio contaron con una Venerable Orden Tercera cuya capilla, separada de la iglesia por un callizo, fue el nico edificio que se salv gracias a su carcter seglar. Fundada a mediados del siglo XVIII, esta institucin coste varias imgenes; entre ellas la de Nuestro Padre Jess de la Cada obra de Salzillo y, desde mediados del XIX, organiz el traslado de dicha imagen el Martes Santo para formar parte de la procesin general del Viernes Santo. Desaparecida la iglesia conventual, la capilla se destin al culto. Pero a principios del siglo XX, ante el mal estado que presentaba, fue clausurada temporalmente. La restauracin,

a cargo del maestro Francisco Snchez y de un carpintero llamado Sanz, fue financiada por suscripcin popular; comenz en 1905 y en febrero de 1906 quedaba reinaugurada. Las obras de restauracin comenzadas en el templo de San Gregorio, tocan a su trmino. La suscripcin abierta con tal objeto, y cuya lista de seores donantes hemos ido publicando, ha dado los ms lisonjeros resultados. La iglesia de San Gregorio abrir pronto sus puertas al culto. Un esfuerzo ms y se coronar la obra, pues para ello falta bien poco. Merecen un aplauso sincero el maestro de obras Sr. Snchez (D. Francisco) y el Sr. Sanz (carpintero) encargados de la restauracin. En ella han derrochado buen gusto e inteligencia. Sobre todo el pintor Sr. Snchez, que gratuitamente esta haciendo all una verdadera obra de arte.20 En 1927 se fund la Cofrada del Perdn como heredera natural de la VOT. Durante la Guerra Civil se clausur de nuevo la
20 El Diario, nm. 243, (16 ene.1906).
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iglesia, trasladando algunas de sus imgenes al museo creado por Justo Garca Soriano en el antiguo palacio de la casa de Rafal. Terminada la contienda en abril de 1939, los cofrades del Perdn descubrieron que gran parte del piso de mrmol haba sido arrancado, y que cavado en el suelo de tierra, haba un foso para asistencia del camin del cuerpo de bomberos que utilizaba el edificio como garaje. Tambin encontraron la cama del conductor instalada en el camarn de Nuestro Padre Jess. Con ayuda de los vecinos la vieja capilla, reconvertida en iglesia, fue de nuevo acondicionada acabndose las obras en el ao 1943. Erigida la nueva parroquia de San Vicente Ferrer en octubre de 1971, desapareci el nico vestigio del convento alcantarino. La entraable ermita fue derruida y sustituida por un moderno edificio parroquial que, a pesar de su nueva titulacin, para los oriolanos ser siempre San Gregorio.