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Director Editorial: Barrie Pitt Director Artstico: Sarah Kingham Director Grfico: Robert Hunt Asesor Artstico: Denis

Piper Ilustraciones: Owen Wood Prologuista y Presentador de la Edicin Espaola: Vicente Taln

Las fotografas de este libm han sido especialmente selecoionadas de los archivos siguientes: Agencia Cifra, Archivo Aeronutica Azaola. Ministerio de Informacin y Turismo. Suddeutscher Verlag, Associated Press. Ullstein GrnbH, Staatsbibliothek, Roger Viollet. Ren Dazy, Imperial War Museum, US *National Archives. Fox Photos, Rijksinstituutvoor Oorlogsdocurnentatie. Biindesarohiv, United Press infernational y Keystone Press.

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Introduccin Duelo en el aire Nace la Luftwaffe Solucin violenta El Alzamiento Toma de posiciones Aficionados entusiastas Los profesionales Alemanes contra rusos El asedio de Madrid Rendicin Bibliografa

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Traduccin D i o r k i Primera edicin publicada e n Estados Unidos por Ballantine Copyright O 1 9 7 3 Ballantine Books Copyright O en lengua espaola EDITORIAL SAN MARTIN Difusin: Librera San M a r t n Puerta del Sol, 6 MADRID-14 Segunda impresin Printed in Spain - Impreso en Espaa por Grficas L o r m o - Isabel Mndez, 1 5 I.S.B.N.: 8 4 - 7 1 4 0 - 0 6 6 - 9 Depsito Legal : M. 34765-19 8 0

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in por Martin Green

Se ha afirmaoo ~ ~ i ~ t . ~ A W A I I l C I i L ~ CU C L A Guerra Civil Espaola le dio la oportunidad a alemanes e italianos, por un lado, y a la Rusia comunista, por otro, de ensayos en combate real de sus carros de combate y sus aviones. El propio autor de este libro as lo subraya en el ttulo, que eligi para una novela cuya accin trahscurre en esa misma poca: Ensayo armado. A p x o s se les oculta hoy que el conflicto no fue un simple enfrentamiento entre la izquierda y la derecha, sino una guerra entre dos formas de concebir el mundo profundamente arraigadas en el alma espaola: utilizando un smil taurino, alguien se ha aventurado a hablar de sol y sombra. Mas la lucha despert pasiones no menos violentas fuera de Espaa, y fueron muchos los que participaron en ella combatiendo en uno u otro bando, procedentes no slo de Europa, sino de todo el mundo. Voluntarios llegados en gran nmero formaron las Brigadas Internacionales, constituidas por batallones de diversa procedencia: alemanes, franceses, polacos, estadounidenses, britnicos. Republicanos y nacionales recibieron, ade-

de Jv,,auvJ, aviadores nicos rusos, por un lado, y alemanes e italianos, por otro. Al principio, todos ellos intervenan con carcter fingidamente no oficial, pero no pas mucho tiempo sin que se desvelara que actuaban con las bendiciones de sus respectivos gobiernos. Quiz el grupo organizado ms famoso de todos ellos fuese la Legin C:ndor, que Hitler y Goering honraron pblicamente a su retorno a Alemania cuando concluy la lucha. La Legin Cndor fue un anticipo al mundo entero de lo que esperaba a quien se interpusiera en el camino de la Alemania nazi. Algunos de los trminOS empleados para describir sus tcticas, como el de blitz o blitzkrieg, han pasadai indun ~, so a otros idiomas. Demostr, en S L I Ll ~ lo que una fuerza disciplinada y excelentemente instniida era capaz de conseguir, como los habitantes de muchas ciudades europeas tendran ocasin de descubrir pocos , aos despus. Lo sorprendente es que ni franceses ni britnicos, al menos hasta Dunkerque, extrajeron ninguna leccin de los hechos.
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1 libro que el lector tiene en sus maconstituye un detallado relato de la creacin de la Legin Cndor y de su posterior actuacin en el curso de la Guerra Civil Espaola. Pero. al mismo -. tiempo, ofrece un exc iurnen del cado conflicto -39, que c !argo y, en p iro captu Historia espanola. No es fcil mostrarse desapasionado al enjuiciar la Guerra Civil, y en este sentido habra aue rendir tributo a la impar- . cialicdad con clue Peter Elstob ha tratado un t ema tan c'omprometido, por la arnarureza con que se (:ombati por arnga d, -. bos bandos. No es misin de la Historia decir quin tiene y quicIn no tienie razn, sino narrar los hechos; al historiador le . .,;.-.;hl., y compete hacer el pasado inteli,.,,, vivo para el lector. Pe.ter Elstot) lo ha hecho con notable .- ,~ ., xito. Buscando siemprt. : un niio conductor, ha lograda seguir e lI curso de la guerra de una fornia sorprenidentemenite clara. En una contieinda en la que partiiciparon . , . a . -..- 1 -tantos voluntarios extrai,,,~,,, , ro que muchos de 410s lucharan entre s, aunque en su nacin de origen convivieran como pacficos vecinos. Hubo entre ellos conocido!; escritores y artism. En
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el bando repubi< :ano, por ejemplo, Ralph --e fue mue,m;w. E. Anden, GeorYU ge Orwell, Andr Malraux o Arthur Koestler. En el bando nacional,, entre otros, el pucra budafricano Varios -. . . . . noy ~ampbeii. de ellos como Or.well y Koestler, publicaron des] pus sus e xperiencias de guerra. Es abunda ts sima la bibliografa de que hoy disponemos soDre aquellos sucesos, pero en gran parte adolece de falta de imparcialidad, razn que explica, al menos en algn sentido, la confusin creada al r e s p c1. La Lt'gin Cnidor, que es el tema especfico del librc1, se distingui pc>r SU ,.l:*":-l:--.-.I-1n _ _ lealtad, u ixiyiii~ y valor. rero el apasionamiento que rodea a todos los acontecimientos de la guerra har que muchos la recuerden, ms que por eso, por su intervenciln en mi!jiones corno el bon deo de Guernica. A la HIistoria co ponde expurgar 1( 1s hechos de toda ( emocional y exponerlos en su escueto lismo. EscriE~ i r hoy d; a sobre laL Legin 1Cndor tienc:el peligro de caer en una cr tica -parcial, sea favorable o desfavorable. es ste el caso del presente libro. E Elstob ha querido ofrecer un episodic la historia militar, y su obra, en tal tido, es Iirreprochable.
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Duelo en el aire
El rtmico y ronco latir de los motores de aviacin no era an el sonido familiar en que pronto habra de convertirse, y el viejo, rascando la tierra seca con su azadn casero, alz rpidamente la vista. All arriba, por un cielo casi sin nubes, tres formaciones en V de grandes trimotores volaban hacia el Este. Los cont con cuidado: doce; tres grupos de cuatro pjaros negros cada uno, con el vientre repleto de bombas. Quedselos mirando con odio, quiz el mismo odio que en anreriores guerras sintieran sus antepasados al ver galopar por sus campos a los nobles ricamente ataviados. Luego ech a correr cuesta abajo por el camino pedregoso en busca del nico telfono del pueblo, a tres kilmetros de distancia. Apretaba el calor y l ya era viejo, pero pens en sus nietos, en algn punto de los montes al este y en las bombas que explotaran junto a ellos, y forzG su carrera. Desde el avin de cabeza, el joven bombardero contemplaba la tierra que se extenda bajo l, borrosa en la neblina del calor. Era una tierra parda y con escasos rboles, muy distinta de los verdes bosques de su Alemania natal; pero por la disposicin de los campos cercados se vea que era zona de cultivo, y se pregunt qu pensara de ellos la gente de abajo. Agradeca, realmente, tal como se le haba dicho, ser defendido contra el comunismo o era indikrente a la guerra? Su reloj le indicaba que faltaban veinte minutos para avistar el objetivo; comptob el visor de bombardeo y una vez ms repas mentalmente la rutina tantas veces ensayada. Estaba emocionado. Sera la prim a vez que arrojase una bomba sobre blanco humano y vivo. A dos mil cien metros sobre l, dieciocho cazas monoplaza, frenados para mantener su posicin respecto de los bombarderos, ms lentos, acechaban en espera del inevitable ataque de los cazas enemigos. Diez kilmetros ms al sur fue avistada desde tierra una segunda formacin de bombarderos trimotores, con rumbo Este-Norte, y los prismticos de campaa descubrieron la presencia de su escolta de cazas. En un aerdromo situado a unos ciento treinta kilmetros por delante de los bombarderos son una sirena y dos cohetes se elevaron lentamente, estallando en bellos rosetones de humo rosa. A esa seal, el aerdromo, hasta entonces aparentemente desierto, entr en febril actividad. En un instante los edificio~ del contorno se vaciaron de hombres: mecnicos que calentaban los motores y pilotos de servicio que recogan sus gafas, cascos y guantes. La patndla de vigilancia, cuyos pilotos no se alejaban nunca de sus aviones, despeg, y tras sobrevolar en crculo la pista, se dirigi al frente. A continuacin despeg la patrulla del jefe de esaiadrilla, seguida de la segunda y tercera de cuatro, y en poco tiempo los diecisis pequeos cazas de morro chato tomaban altura en formacin cerrada. Simultneamente, una segunda escuadrilla de cazas despegaba de una base siniada a pocos kilmetros. Pronto un total de casi cien aviones se enzarzara en duelo masivo. Corra el vtoo de 1936, y la tierra de all abajo era Espaa. cuyo pueblo se en-

frentaba violentamente en el ms terrible de los cor.flictos humanos: la guerra civil. Pero a bordo de estos aviones lanzados al combate slo iban unos pocos espaioles: la tripulacin de la primera patrulla de bombarderos, Junker Ju-52, y de sus cazas de escolta, Heinkel He-51, era en su mayora alemana; la segunda patrulla de Ju-52 iba tripulada por espaoles, pero su escolta de cazas, Fiat CR-32, la pilotaban italianos. las dos escuadrillas de cazas dirigidos a. interceptar la incursin de bombardeo eran Palikarpov 1-15, pilotados por rusos, a exci:pcin de dos patrullas mixtas de pilotos norteamericanos, ingleses y espaoles. Comenzaba la guerra area despus de una tregua de diecisis aos. Durante ese intervalo, y a pesar de los grandes progresos alcanzados por la aviacin militar, la tctica y la estrategia de la guerra en el aire seguan siendo idnticas a las desarrolladas en la Primera Guerra Mundial. Se consideraba a los bombarderos como una especie de "artillera" de ms amplio

alcance y movilidad, que haca posible la destruccin de objetivos estratgicos. El papel primordial de los cazas era, en la ofensiva, el de proteger a los bombarderos propios, y en la defensa, el de evitar que los bombarderos enemigos llegasen a sus objetivos. Se empleaban tambin cotra 'las tropas de tierra y las lneas de comunicacin, y se usaban tanto cazas como bombarderos en misiones de reconocimiento. De resultas de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, todos los cazas eran monoplazas, pues a las indudables ventajas de llevar un navegante-ametrallador de.. cola se opona la prdida de rendimiento, inaceptable cuando la velocidad, maniobrabilidad y capacidad ascensional eran tan cuestin de vida o muerte como la habislidad de mando y la puntera certera. La misma experiencia haba aconsejado montar todo el armamento para tiro deHeinkel He-51, caza alemhn empleado por los nacionales al principio de la guerra civil.

parte, los Fiat CR-32 iban pilotados por miembros igualmente destacados de la lantero en la direccin del vuelo, porque Regia Aeronuzltica, la aviacin italiana, y estaba comprobado que era mucho ms los tripulantes germanos de los Ju-52 y fcil apuntar el avin que el can. LO He-51 constituan la flor y nata de la Luftwaffe. cual, por supuesto, tena tambin sus Los bombarderos alemanes alcanzaban desventajas: el avin no poda replicar a una velocidad mxima de 290 Km/h. y un ataque por la cola, y dos o ms cazas un techo de unos 6.000 metros. Podan que atacasen a un tiempo el mismo ob- transportar hasta una tonelada de bomjetivo tenan que volar en rumbos peli- bas y estaban equipados con tres amegrosamente convergentes. Pero era forzoso tralladoras. Los cazas diferan mucho enaceptar tales limitaciones a cambio de una tre s: el He-51 tena una velocidad mmayor precisin. xima de 330 Km/h. y un techo de unos Al menos la mitad de los tripulantes, 7.500 metros, poca cosa frente a los "Chatanto de cazas como de bombarderos, iban tos" Polikarpov 1-15, cuarenta kilmetros a experimentar por primera vez un due- por hora ms veloces y con dos mil cien lo areo, y para algunos no habra segun- metros ms de techo. Tambin en armada vuelta. La mayora de los pilotos es- mento era inferior el Heinkel, con dos paoles no haban aprendido a volar hasta ametralladoras, contra las cuatro del "Chadespus de empezada la guerra, y se m- to". El CR-32 italiano era ligeramente frentaban con pilotos de caza muy bien ms rpido que el "Chato", pero de asentrenados y especialmente escogidos de censin menor y ms lenta: su techo era las Fuerzas Areas Soviticas. Por otra de 9.000 metros, frente a los 10.000 de
FlAT CR. 32, caza italiano de las fuerzas nacionales.

aquC.1. No obstante, aunque llevaba solamente dos ametralladoras, su calibre pesado de 12,7 mm. poda hacer casi tanto dao como las cuatro rusas, de 7,62 mm. Llegada su escuadrilla a una altitud segura, el comandante ruso la dirigi, an ascendiendo, a la zona e n que se le haba dicho que estaran probablemente los bombarderos. Por entonces, los aviones no iban an equipados con radio, y una vez en el aire los pilotos no reciban ms indicaciones que las rdenes del jefe de patrulla, transmitidas mediante seales con el brazo o manipulaciones convenidas del avin. Ambos grupos se avistaron prcticamente en el mismo instante. El comandante ruso descubri dos grupos de Ju-52 muy por debajo de l -los bombarderos volaban a unos mil metros, seguros de la existencia de artillera antiarea en la zona- y al mismo tiempo uno de los pilotos de los He-51 descubri a los temidos "Chatos" por lo menos a mil qui-

Polikarpov 1-15 &hato*, caza ruso tripulado principalrnerite por pilotos de esta nacionalidad.

nientos metros por encima; as lo seal a su propio jefe de escuadrilla, quien inmediatamente hizo dar a sus aviones una serie de virajes ascendentes en espera de ver qu hacan los "Chatos". El jefe ruso saba el orden de prioridades: primero, los bombarderos, y despus, los cazas. Dio la orden de ataque y empez a descender. El bombardero del Junkers de cabeza fue el primero en divisar a los cazas rusos y dio el aviso, mientras apuntaba contra ellos su arnetralladora. El segundo ametrallador se prepar asimismo, y el piloto alz la vista, pero mantuvo la misma altura y direccin. Ya a medio camino hacia los bombarderos, con los montantes chirriando, el jefe ruso vio la segunda brigada de Ju-52 a unos cinco kilmetros y rpidamente busc su escolta. Muy por encima de eilos, tan lejos que no parecan sino un

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enjambre de mosquitos, se distinguan los Fiat. Las tropas de tierra vieron desde su posicin privilegiada cmo los "Chatos" se dividan en dos grupos, uno para cada patrulla de Ju-52. Los cazas Heinkel se lanzaron tras ellos, al tiempo que los Fiat entraban en accin desde todas ,las direcciones. El combate areo exige una inusitada rapidez de reaccin, que fuera de l slo se da en escasas emergencias: a menudo hay que evitar la colisin por una diferencia de pocos metros, que supone una fraccin de segundo a las velocidades combinadas. Reauiere tambin una habilidad realmente excepcional para maniobrar sin perder el control del aparato. Un piloto de caza experto es capaz de volar en crculos en torno a otro igualmente hbil, pero con menos exwriencia. Para entrenarse con cazas se e&oge a hombres dotados de reflejos superiores al promedio, que slo se mantendrn en el servicio si dan muestras de poder llegar a ser pilotos de extraordinaria habilidad. El constante e implacable entrenamiento agudiza sus reacciones, horas y horas de prctica en picado y tiro contra lonas blancas en tierra o mangas remolcadas los adiestran en el difcil arte de Ja artillera area, duelos simulados frente a pilotos expertos les permiten cometer eriores que -seran fatales en la accin, y el vuelo con la misma patrulla y, sobre todo, con un jefe, les ensea a mantenerse en formacin cerrae ~uede commrar da. Pero nada de eso s con el acicate que supone el peligro de una lucha real a vida o muerte. en la aue una decisin equivocada, una reaccin lenta, un giro torpe con prdida de altitud significan el final instantneo. El bombardeo del primer Ju-52 vio las llamas chispeantes de las cuatro ametralladoras del caza ruso que se aproximaba, pero esper, tal y como se le haba enseado, a que el atacante estuviera dentro del radio de tiro para dispararle entonces una larga salva que le pareci alcanzaba

de lleno el motor, pero que, en realidad, pas por debajo de l. Segundos despus, una descarga del enemigo se estrellaba contra la cabina del Ju-52, matando al piloto. Lentamente se desprendi el ala izquierda y el avin comenz a girar en picado. Slo el bombardero pudo escapar. Asustado, olvid las instrucciones y tir inmediatamente del extractor del paracadas, que por puro milhgro no se enred en el aparato tocado. Cay ensordecido por el estruendo de las ametralladoras. Le haban dicho que los republicanos dkpa~abancontra los paracaidistas, lo mismo que a republicanos se les haba asegurado que lo hacan los nacionales, y, sin duda, ello ocurra de vez en cuando. Pero Walter Heinz aterriz ileso dentro de sus lneas y sobrevivira no slo a la Guerra Civil Espaola, sino a la Segunda Guerra Mundial tambin. Cuando le derribaron en Espaa haca solamente tres semanas que haba embarcado en Hamburgo con bastantes jvenes ms de paisano, aparentemente para iniciar un crucero de verano de "Fuerza por la Alegra". Pocos das despus haba desembarcado en Sevilla, donde le recibieron como a un hroe. El piloto ruso que le derrib tambin haba llegado en barco, aunque en este caso a Barcelona, procedente de Leningrado, siendo igualmente recibido como salvador. Era su tercer duelo en el aire y en menos de una hora de combate haba aprendido ms que en todas sus horas y horas de entrenamiento en Rusia. Seis meses despus, con ocho derribos acreditados, regresara a su patria para transmitir sus conocimientos a pilotos de caza ms jvenes que unos aos ms tarde habran de enfrentarse a aviadores alemanes i"d mente instruidos por veteranos de la Guerra Civil Espaola. Dos de los bombarderos Ju-52 tripulados por espaoles fueron derribados, En 1936 eran pocos los que en Alemania conocan Iw progresos que estaba consiguiendo la Luftwaffe en Espaa.

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as como tres Heinkel, otros dos Fiat y otros tres Polikarpov, pero los restantes mantuvieron su ruta hasta dejar caer sus bombas sobre las masas de soldados republicanos que, habiendo hecho caso omiso de las rdenes de atrincherarse, trataron desesperadamente de cubrirse, mientras los Heinkel que seguan a los bombarderos los ametrallaban en vuelo rasante. De vuelta a la base, los Heinkel se vieron atacados por slo tres 1-15 rusos, y aunque se les haba ordenado diseminarse para regresar en vuelo muy bajo, result derribado otro de ellos. El comandante alemn decidi no meterse en detalles en su informe: el Heinkel era en todos los aspectos inferior al Polikarpov, y cuanto antes se produjera la llegada anunciada de los nuevos cazas Messerschmitt, sera mejor. El coronel Richtofen haba asegurado no tardaran en llegar. De los cazas republicanos que haban despegado del segundo aerdromo fueron derribados dos, ambos pilotados por espaoles y uno de ellos con menos de cien horas de vuelo. El jefe de escuadrilla ruso haba perdido tambin dos: el de un norteamericano, de quien ms tarde se supo

que haba sobrevivido, y el de uno de sus propios camaradas con quien aprendi a volar, y que haba acumulado una larga experiencia. Era un duro golpe para la aviacin sovitica, pues estaba seguro de que no habra de transcurrir mucho tiempo antes de que Rusia necesitara echar mano de todos sus pilotos de caza. Pero l mismo no poda saber que estaba destinado a sobrevivir a la Guerra Civil Espaola y a convertirse en uno de los mavores ases de Rusia en la contienda mundial que se avecinaba, como tampoco que algunos de los pilotos alemanes viviran tambi6n para utilizar la prctica ahora adquirida en fulminantes misiones-por el cielo ruso. No saba con certeza, aunque lo sospechaba, que algunos de los pilotos de Heinkel y Junker haban aprendido a volar en Rusia. Ms an le habra sorprendido enterarse que muchos haban acudido a aprender tcticas avanzadas en la Italia de Mussolini. Por entonces, en 1936, pocas personas, fuera de un pequeo grupito de alemanes, conocan la historia del desarrollo secreto de la Luftwaffe. que en esos momentos despuntaba como la gran fuerza que con el tiempo habra de ser.

Douglas DC-2. Pals d e fabricacin: EE. UU. T i ~ o trans~orte-bombardero. : Nmero de tinidades que intervinieron: 3 aviones i,epublicanos y 2 nacionales. Armamento: portabombas ~mprovisados.Velocidad: 340 Km/h. C. A. S. A. Ereguet XIX. Pais de fabricacin: Espaia. Tipo: bombardero-avin de reconoclimiento. Nmero d e unidades que intervinieron: 64 aviones nacionales y 47 republicanos. Armamento: tres o cuatro ametralladoras V t k e r s de 7,7 mm. Carga de bombas: 440 Kg. Velocidad: 230 Km/h.

Fokker F. VII. Pals d e fabricacin: EcpaAa. Tipo: transporte-bombardero. Nmero de unidades que ,?tervinieron: 5. Armamento: portabombas improvisados. Velocidad: 210 Km/h.

Lockheed Electra. Pals d e fabricacin: EE. UU. Tipo: transporte. Nmero de unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: ninguno. Velocidad: 345 Km/h.

C. A. S. A. Vickers "Vi!debeect". Pals de fabricacin: Espaa. Tipo: bombarderobombardero con torpedos. Nmero de unidades que intervinieron: 20 aviones terrestres y 6 de la Flota, todos republicanos. Armamento: 1 ametralladora Vickers d e 7,7 mm., 1 ametralladora. Lewis de 7,7 mm y un torpedo 'de 18 pulgadas o 500 Kg. d e bombas. Velocidad: 220 Km/h.

Hispano-Nieuprt 5 2 4 1 (Nieuport-Delage NiD 52 C l ) . Pais de fabricacin: Espaa. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 20 aviones republicanos y 13 nacionales. Armamento: dos arn&ralladoras Vickers de 7,7 mm. Velocidad: 270 Km/h.

C. A. S. A. Dornier "Wal". Pais de fabricacin: Espaa. Tipo: hidroavibn. Nmero de unidades que intervinieron: 6 nacionales y 9 republicanas. Armamento: (versin militar): una ametralladora Darme, una ametralladora Mauser. Velocidad: 225 Km/h.

Hawker "Fury". Pals de fabricacin: Espaa. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 3 aviones republicanos. Armamento: dos ametralladoras Vickers de 7,92 mm. Velocidad: 335 Km/h.

C. C. F. G. 23 (Grumman FF-1). Pais de fabricacin: Canad. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 40. Armamento: tres ametralladoras Browning de 7,7 mm. Carga de bombas: 45 Kg. Velocidad: 335 Km/h.

De Havilland Dragon Rapide D.H.89A y D.H.89M. Pais de fabricacin: Gran Bretafa. Tipo: transporte general-bombardero de reconocimiento. Nmero de unidades que intervinieron: 3 D.H.89M, 1 D.H.89A, 3 aviones nacionales y 1 republicano, que fue capturado posteriormente. Armamento (versin militar): Tres ametralledoras Vickers de 7,7 mm. Carga de bombas: 120 Kg. Velocidad 250 Km/h.

Vultee V-1A. Pais de fabricacin: EE. UU. TIPO: avin de reconocimientobombardero. Nmero d e unidades que intervinieron: 7 aviones republicanos y 1 nacional. Armamento: diversos portabombas y emplazamientos d e ametralladoras improvisados. Velocidad: 365 Km/h.

La Primera Guerra Mundial presenci la evolucin del aeroplano, que pas de ser poco ms que un juguete a un arma imprescindible en todo ejrcito. Quiz pensemos que habra sido lgico proseguir el desarrollo de la aviacin militar en todas partes, pero el perodo que sigue a una guerra larga y costosa siempre es propicio para hacer economas, y no se dispona de fondos para construir mejores aviones militares. Por otra parte, las posibilidades comerciales del transporte de carga y pasajeros aseguraban la mejora constante de la aviacin civil. Su uso en Alemania haba comenzado ya antes de acabar la guerra, pero por d Tratado de Versalles se prohibi a los alemanes tener fuerzas areas y construir aviones de cualqiiier tipo. La factora Junkers se traslad a Danzig, y al igual que otros fabricantes blicos: Heinkel, Dornier, Focke-Wulf, no pudo reemprender la produccin hasta 1922, ao en que los aliados permitieron a Alemania construir aviones civiles. Surgieron entonces nuevos diseadores jvenes, como Willy Messerschmitt, creador de M-17,

monoplano biplaza que dara origen al ms famoso caza alemn de la Segunda Guerra Mundial, el Me-109. En 1926, el gobierno alemn concedi a la lnea area civil Deutsche Lufthansa el monomlio estatal a cambio del treinta y siete y medio por ciento de las acciones de la compaa. De ese modo, la Wehrmacht pudo mantener a escondidas un esqueleto de Fuerza Area alemana. Amparndose en asociaciones de Viejos Camaradas, los ex pilotos mantenan contactos entre s abiertamente. Con mayor disimulo, algunos se reunan con un pequeo grupo de oficiales muy entendidos de la Wehrmacht para estudiar las fuerzas areas de otros pases y considerar, con germana exhaustividad, los problemas nuevos que la mayor velocidad, autonoma y potencia de fuego planrearan a la guerra area. Tanto las reuniones pblicas y preanunciadas como las clandestinas tede Bernan lugar en la Pluguerbundhu~s, ln, y all mismo se entablaban contactos y se reclutaba a miembros de los clubs de planeadores y de vuelo aficionado. Se ediy Wwttaban dos revistas, Dk L~cfttuuch

rche Wehr, que adems de colaboraciones originales sobre todos los aspectos de la aviacin publicaban traducciones de artcidos sobre los ltimos adelantos, procedentes de las principales revistas especializadas de todo el mundo. Por lo menos en dos ocasiones las traducciones alemanas contenan tal cantidad de nueva informacin. aue fueron a su vez traducidas al ingls y publicadas en revistas tcnicas norteamericanas. La persona a quien incumba la principal responsabilidad de mantener viva la Fuerza Area alemana en los difciles aos que siguieron al armisticio era d jefe del Estado Mayor, general Hans von Seeckt. Durante la primavera de 1920 inici negociaciones personales con el comisario de Guerra sovitico, un realista como l. cuyo nombre era Len Trotsky. Rusos y alemanes tenan muchas cosas que intercambiar, ya que los soviticos haban perdido a la mayora de sus militares y tcnicos ms preparados y necesitaban procurarse la mejor instruccin, mientras que Alemania necesitaba una base para pruebas de material y entrenamiento de pilotos. As, en octubre de 1922 fueron enviados a Rusia unos 360 tcnicos alemanes, de los cuales aproximadamente 200 eran expertos en todos los aspectos de la guerra area. Muchos se haran despus famosos en la Luftwaffe, como Snident, Kesselring, Sperrle y Snimpff, que en aos posteriores se arrepentiran, sin duda a menudo, de haber formado tan a conciencia al personal de la aviaciiin sovitica. Mientras en Rusia se llevaba a cabo todo este entrenamiento secreto durante la dcada de los aos veinte, la Reichswehr, como se denominaba al pequeo ejrcito posblico de Alemania, se afanaba en burlar las limitaciones del Tratado de Versalles. Solapadamente, el general Von Seeckt fue ocupando los puestos clave de la Lufthansa con hombres escogidos, deshacindose al mismo tiempo cfe ciiantos desaprobaban la puesta en mar7 ,

cha de proyectos militares bajo disfraz civil. Erhard Milch, ex gerente de la fbrica Junkers, pas a ser director gerente, y operando estrecha y ocultamente con la Reichswehr, se encarg de que los jvenes seleccionados para entrenarse como pilotos en las cuatro escuelas de la Lufthansa aprendieran tambin tcnicas de combate areo, procedimientos de bombardeo y otras materias puramente militares, asegurando as para la patria una reserva de pilotos militares en continuo crecimiento. En los siguientes diez aos a la Primera Guerra Mundial el avin militar evolucion muy lentamente. En Gran Bretaa, el "plan decena1 de Defensa del Imperio", basado en el supuesto de que no estallase ninguna guerra-a gran escala durante ese tiemw. dedicaba una inversin mnima al armamento defensivo y nula al ofensivo. Para la diminuta RAF significaba no fabricar ningn nuevo avin operativo. En cambio, en Alemania, a la que se priv de aviacin militar y no se permita mancner ms que un ejrcito simblico. exista la idea decidida de suDerar esta forzosa limitacin por los medios que fuera, limpios o sucios. Mucho pensar y mucha sagacidad se volcaron sobre el problema de fabricar aviones militares en&scarados o, mejor dicho,. en dar la mayor prioridad a las caractersticas que permitiesen adaptar rpidamente los aviones civiles a su uso militar. Junkers, especializado en aviones comerciales espaciosos, era la firma idnea para producir bombarderos prototipo. El Ju-52, el ms clebre de todos los bombarderos alemanes, estaba ya diseado en versin monomotor en 1928, y vol en octubre de 1930. En slo dieciocho meses se dise, fabric y prob una versin trimotor, el Ju-52/3m. Fue un gran xito, y pronto estuvo en servicio como avin de carga y pasajeros por todo el mundo. La versin militar, estrenada en la Guerra Civil Espaola, resultara inestimable en muchos aspectos, siendo
a .

El profesor Ernst Heinkel.

Claudius Dornier.

Hermann Goering, ministro del Aire, y Ernst Udet, a quien deseaba incluir en su nuevo Ministerio.

Hugo Junkers.

Willy Messerschmitt.

luego utilizada durante la Segunda Guerra Mundial. Un curioso avin de la factora Junkers era el Ju-K47, biplano rpido, biplaza, definido como "caza interceptor" y fabricado en Suecia para sus fuerzas areas. Era, de hecho, el primer bombardero en picado,$recursor del temible Ju-87, Str/rzkampfflagzeag, el Stuka. Tambin Ernst Heinkel colabor estrechamente con la Reichswehr, fabricando numerosos aparatos "civiles" y "deportivos" susceptibles de ser adaptados a uso militar. A finales de los aos 1920 sac una serie de aviones pequeos, muy aero-

dinmicos, que constituiran el modelo de sus cazas. Dos jvenes ingenieros aeronuticos de gran talento, los hermanos Gnter, Siegfried y Walther, al estallar la Guerra Civil Espaola, disearon el He-51, el caza alemn "standard", y el bombardero ligero He-70, aerodinmicamente muy adelantado a su poca y uno de los aviones ms bonitos de todos1 los tiempos. Se dise y fabric en poco ms de seis meses, realizando su primer vuelo en diciembre de 1932. Duran: re el ao siguiente estableci ocho rcords internacionales de velocidad, y los regocijados hombres de la Lufthansa lo batiriza-

ron con el nombre de "Blitz". Para sos- por entonces probablemente la fuerza tener la ficcin de que se trataba de iin area ms eficiente y moderna del mundo. avin comercial, lo pusieron en servicio Esta vez la mascarada consisti en disfradurante unos meses-como transporte de zar a los jvenes alemanes de soldados correo y de cuatro pasajeros, aunque tiroleses hasta cnizar la frontera italiana, prcticamente no haba sitio para el equi- donde se les vesta de uniforme de la paje y a los pasajeros haba que seleccio- Fuerza Area italiana. Reclutados entre narlos cuidadosamente para que cupiesen los miembros ms entusiastas de las Juen asientos no ms holgados que los de vennides Hitlerianas, los pilotos de la un coche de carreras. Lufthansa con licencia ilimitada o los Claudius Dornier fabricaba muchos jvenes locos por volar, estaban destinaaviones civiles, que desp~is,con leves dos a ser parte importante de la aviacin cambios, pasaran a ser aviones de @le- alemana. Muchos alcanzaran la celebrirra: el primero, el monoplano bimotor dad en la Segunda Guerra Mundial, y uno Dornier Wal, se convertira en bombar- de ellos, que entonces contaba diecinueve dero hidroavin; al monoplano de ala aos, Adolf Galland, sera el ms famoso alta Do-F, equipado, como el anterior, piloto alemn superviviente. con motores ingleses construidos en AleDa tras da practicaban, y en un curso mania bajo licencia y poco convincente- trimestral aprendan a manejar aviones mente descrito como transporte de carga rpidos en vuelo rasante y mejoraban para los ferrocarriles alemanes, se le ins- apreciablemente sil puntera sobre blantalaron subrepticiamente emplazamientos cos estacionarios. As, a los pocos meses de caones y portabombas. Pero el ms de su regreso a Alemania, la mayora famoso de sus modelos sera el Do-17, haba ingresado en la Luftwaffe. Un nllamado "El Lpiz Volador" por su esbel- mero sorprendentemente elevado de ese construy para la tos aviadores sobrevivi a la Segunda tez. ~ r i ~ i n a l m n tse Deutsche Liifthansa como avin rpido Guerra Mundial, porque esta instruccin de correo caDaz de llevar tambin seis Da- temprana les permiti ascender a oficiasajeros, pero al igual que en el caso del les antes de que las rornas se volvieran He-70, los pasajeros, a ms de flacos, te- contra Alemania y los pilotos de la Luftnan que ser muy giles, y la Liifthansa se waffe sufrieran sus peores descalabros. vio obligada a rechazarlo. N o obstante, el En marzo de 1935. Hitler declar nulo Ministerio del Aire, que andaba en pos de el Tratado de Versalles. Se instauraba el decidi servicio militar obligatorio y se decida la un bombardero medio y . rpido, . estudiar el Do-17 y encarg la construc- creacin de un ejrcito de doce cuerpos cin de prototipos. El bombardero resul- o treinta y seis divisiones tan pronto cotante demostrara sus cualidades en Es- mo fuera posible. Al mismo tiempo, la paa. Luftwafe, que as se llam a la nueva La subida de los nazis al poder cort aviacin, naca con un total de 20.000 en seco el entrenamiento secreto de los hombres y ya poseyendo 1.888 aviones. aviadores alemanes en Rusia, pero el Se abri una Escuela de Estado Mayor del amigo de HitIer, Benito Mussolini, vino Aire, se estableca un servicio especial de a llenar el hueco, permitiendo a los pi- seales areas y el ala antiarea de la lotos alemanes que recibieran instruc- Wehrmacht, Pliegerah~uehrRanone~.i, abrecin avanzada con su Regia Aeronatctica. viadamente "Flak", quedaba subordinado a la nueva Luftwaffe. Este desafo descarado al Tratado de Arriba: El temido JU-87 ~Stukam,bombardero en picado. Abajo: El bombardero lige- Versalles contaba con el apoyo de la inro Heinkei He-70. mensa mayora del piieblo alemn, inclu-

Erchard Milch, director gerente de Lufthansa.

Adolf Galland durante la Segunda Guerra Mundial.

so de quienes odiaban a los nazis: la popularidad de Hitler nunca habia sido mayor. El cargo civil de director general de Aviacin recibi rango ministerial y Herman Goering fue nombrado Reichs Laftfuhrt Minister (ministro de Trfico Areo), con amplio presupuesto y poderes casi ilimitados. Fue un gesto grato al pueblo, porque Goering era muy conocido como as de la Primera Guerra Mundial, ~oseedordel Pour le Merite. la ms alta coiidecoracin alemana al valor. y iltimo comandante de la famosa Jagde.rchwader nmero 1 de Richthofen. Uno de sus primeros actos fue la fusin de todos los clubs de vuelo y planeo independientes en un solo aeroclub oficial q6e facilitase entrenameinto militar a todos los pilotos. Organiz tambitn un de~artamentotcnico secreto. C-Amt, al que se confiaba la seleccin de aviones con destino a la nueva Liiftwaffe. Un equipo de hombres encabezado por el profesor Willy Messerschmitt construy un nuevo caza con el motor ms potente de que Alemania dispona entonces, el Junker Jumo-2 10A-610 CV. El Bf-109 ~riginal,armado con dos ametralladoras, fue evolucionando hasta llegar al Me-

109B, de cinco caones y 470 Km/h., que combati en los dieciocho ltimos meses de la Guerra Civil Espaola y fue el caza alemn "standard" de Ia Segunda Guerra Mundial, el caza fabricado en mayor nmero de todos los tiempos. Goering mantuvo contactos con muchos de sus camaradas d e la guerra, y algunos pasaban ahora a primer plano: Erhard Milch fue nombrado secretario de Estado para la Aviacin; el general Walther Wever, jefe del Estado Mayor del Aire, y el general Stumpff, jefe de Personal. Pero el piloto que Goering ms anhelaba Dara su nueva Luftwaffe no auera saber nada del asunto. Se trataba del clebre y popularsimo Ernst tider, que, ingresado en la Fuerza Area Alemana en 1915, cuando apenas contaba diecinueve aos, haba mandado dos escuadrillas y derribado personalmente sesenta y dos aviones aliados, ms que ningn otro piloto vivo, cifra nicamente superada por el legendario barn Manfred von Richthofen. Udet era totalmente apoltico; Goering le pareca un farsante y no quera nada con l. La nico que le interesaba a Udet en la vida era pilotar aviones, y a excepcin de una bfeve tempo-

rada qiit pas en calidad de hombre d e negocios tratando de fabricarlos, trabaj de doble en el cine como piloto acrbata de exhibicin. Sin embargo, a pesar de siis contin~ias negativas. Goering sigui ofrecindole puestos en sil niievo ministerio. El 27 de septiembre de 1933, Udet visit el campo de priiebas de la CurtissWright en Ruffalo para probar sil ltimo avin. el famoso "Hell Diver", que C;oering le habia encargado ensayar, para comprarlo si en sii cipinin poda serle itil a la naciente Liiftwaffe. El avin resolt ser el meior ciiie habia conocido hasra entonces, y mientras lo mantena en picado agudo sin el menor desvo, tino de los hangares de tierra le record6 sbitamente a un barco. Estaba segiiro de que con iin avin as sera posible lanzarse desde una nube sobre un acorazado. arrojarle una gran bomba en cualquier punto clave y dar media vuelta antes de que nadie de a bordo tuviese tiempo de hacer iin solo disparo. Pero era obvio que eso mismo se les habra ocurrido va a las autoridades norteamericanas, y que jams concederan permiso d e exportacin: me. nos an con destino a la Alemania nazi. Claro est que nada se perda por intentarlo. "Les compro se", les dijo a los encargados de Curtiss-Wright apenas puso pie en tierra. "Nada ms que uno, seor Udet?" Udet se ech a rer, pero en el tono de voz del encargado se adverta que su desiliisin era sincera. "A quince mil dlares? S, nada ms que uno", insisti. "Pero, seor Udet, si ya nos han ingresado treinta mil dlares en el banco." Goering haba tomado sus precauciones. Para mavor asombro de Udet. no se puso obstculo alguno al envo. de los aviones a Alemania, y tres meses despus realiz una demostracin ante una alta comisin del Ministerio del Aire. Por cuatro veces consecutivas descendi casi en
a .

vertical para girar ya a ras del siielo y elevarse como iin cohete. pero en sii entiisiasmo sobrepas sii propia resistencia y al aterrizar tiivo que esperar Linos minutos antes de poder salir de la cabina. Al hacerlo tena tan mal aspecto, que all mismo Erhard Milch decidi que iin bombardero en picado que exigiese tal esfiierzo de iin pjloto de la talla de Udet no tena fiiniro. En el alto mando de la Liiftwafe haba diversidad de opiniones acerca del bom1,ardero: el secretario del Aire. Milch. como hemos visto, se manifest; en contra, al igual qiic el jefe de la seccin de desarrollo de la Oficina Tcnica, comandante Wolfram Frriherr von Richthofen, primo del gran as alemn y encargado de estudiar las innovaciones siirgidas en la guerra area. En su opinin, ningn avin de guerra poda volar durante cierto tiem~o a menos de 1.800 metros sin ser derribado por el fuego antiareo terrestre, y dado qiie un bombardero en picado descendera a menos de la mitad de esa altura, sus posibilidades de xito eran nulas. Pero a su superior el general W e ver le haba impresionado la calidad delavin de picado en vertical que Junkers fabricara en 1928 para la Fuerza Area Sueca, el K-47, y gracias a sus esfuerzos la Oficina Tcnica sigui estudiando la idea. Udet haba sucumbido ya a las proposiciones de Goering cuando se dio cuenta de que no se adoptara un bombardero en picado a menos que l estuviera all para defender el proyecto contra los partidarios absolutos del bombardero horizontal. Nombrado coronel de la Luftwaffe y encargado de la Oficina Tcnica, encontr en su archivo una instruccin firmada por Richthofen por la que se ordenaba el cese del proyecto del Ju-87. Cancel la orden y sigui adelante con el Ju-87 Snika, destinado a revolucionar la guerra area en Espaa y a convertirse en una de las ms temibles armas de la Segunda Guerra Mundial.

Solucin violenla
Pocos o ninguno de los aviadores extranjeros en Espaa tenan idea clara de los motivos de la lucha ni exactamente quin luchaba contra quin. En esta ignorancia no eran, desde luego, los nicos, pues la situacin espaola en 1936 era extraordinariamente complicada, y en aquellos momentos slo podan ver las cosas claras quienes sustentaban ya desde antes una filosofa poltica concreta. A los pilotos de la Alemania nazi y la Italia fascista se les haba dicho que iban a luchar contra el bolchevismo, a impedir la dominacin rusa de Espaa; pero sera ingenuo suponer que, excepto en casos muy contados, fuera sa su motivacin real al alistarse como voluntarios o, ms exactamente, a no negarse cuando se les sugera la idea. Jvenes activos y pilotos adiestrados para el combate saban, como saba casi todo el mundo, que una segunda Guerra Mundial era inevitable. Eran ambiciosos y aventureros, y les atraa la perspectiva de entrar en accin en la soleada Espaa, as como del ascenso, la buena paga y la admiracin y gratitud generales. Otro tanto podra decirse de los aviadores de la Rusia comunista, en quienes rodos estos factores influan en la misma medida que el deseo de combatir contra el enemigo. La Historia es un consenso convenido. Los historiadores, que pocas veces participan personalmente en los niveles de mando inferiores y que casi siempre describen lo ocurrido cuando ya se ha dispersado la humareda y la escena aparece engaosamente despejada, tienden a hacernos creer que los hombres que han llevado a cabo la lucha lo hacan como resultado de una eleccin ciiidadosamente pensada. Ello, sin duda, es cierto en unos pocos, pero la mayora de los pre. sentes en el campo de batalla se encuentran a s mismos empeados en matar a otro hombre por efecto de una serie de accidentes, coincidencias y decisiones impulsivas. Evidentemente, la geografa hizo que muchos tomaran partido por uno de los bandos, como consecuencia del lugar en que se encontraban al estallar la guerra; pero no ocurri lo mismo con otros que, hijos de sus ideales, sufrieron las conse-

Algunas de los soldados alemanes e italianos que lucharon con los nacionales.

Tropas regular1

ruecos.

cuencias -gratas o ingratas- de profesarlos. En cuanto al elemento militar, puede decirse que una gran parte de la oficialidad estaba a favor de la sublevacin, un grupo reducido se encontraba en contra y otro numeroso adoptaba una actitud pasiva o indecisa. En cuanto a los extranjeros que lucharon a favor de la Repblica, los hubo de todos los pases y de todas las ideologas, que iban desde un izquierdismo acusado a un franco extremismo. La gran masa formara dentro de las Brigadas Internacionales, bajo la batuta d e la Komitern, que supo reunir a comunisras de todo el mundo - e n t r e ellos los exiliados de pases fascistas- junto con otros no comunistas, sin contar a los aventureros de difcil clasificacin y gentes sin trabajo. En el bando nacional, los extranjeros que intervinieron en la guerra pertenecan al voluntariado europeo. a los ejEr26:

cito, regulares de Alemania e Italia v a , la recluta entre los marroques. qiie acudieron en grandes oleadas, obedeciendo as a su innato espritu guerrero. En todo caso puede decirse que a los que pudieron alistarse en el bando qiie era d e su agrado no carecieron de razones para hacerlo. Europa, y el mundo, en 1936, preludiaba un futuro volcn. No faltaron, repetimos, quien lo hizo por motivos a veces caprichosos: y tste fue mi caso. Poco despus de estallar la contienda, me alist para vbiar como piloto de cazas en el bando republicano. Me habn empujado a hacerlo el saber que Bruno Miissolini, hijo del dictador, que haba descrito el bello espectculo que proporcionaba la explosin de las bomhas entre los nativos de Abisinia, volaba para los nacionales. Me pareci buena idea pilotar para el bando contrario, y aunque no saba casi nada de h s cuestiones en juego. mi eleccin se confirm cuando me en-

'

ter de que tambin Hitler apoyaba a los nacionales. Rechazado por la RAF por vuelo a baja altura y falta de disciplina, encontrndome sin trabajo y casi sin un cntimo y, lo que es ms importante, con veinte aos de edad y ganas de volar, me encant que el Partido Comunista britnico aceptara mis servicios. Me .ofrecieron veinte libras a la semana, una suma considerable, y mil libras para mi pariente ms prximo si sucumba. Como para los pilotos de la Legin Cndor, la perspectiva del sol, el vino y unas guapas admiradoras constitua para m una poderosa atraccin. Mi historia no es el tema de este libro, pero si cuento esto es por sealar que cuando llegu a Espaa y conoc a otros voluntarios extranjeros, me di cuenta que pocos estaban ms enterados que yo de la historia y precedentes o d e las cuestiones por las que luchaban los espaoles, y de que la mayora se haba alistado poco ms o menos por los mismos motivos que yo.

Mal equipados, pero resueltos, un grupo de voluntarios republicanos marchan a la guerra.

Hoy da creo que, si bien casi por accidente, escog con acierto, pero creo tambin que no todo era blanco o negro; que hubo nobleza y herosmo, crueldad y cobarda por ambos lados, como ha habido en todas las guerras. Por eso en este libro llamaremos republicanos a los seguidotes del Gobierno y nacionales a los que se alzaron contra l. Me de emplear otras denominaciones. El gobierno contra el que se alzaron los nacionales constitua la segunda tentativa espaola de Repblica. Haba durado cinco aos, tres veces ms que la primera Repblica, instaurada sesenta aos antes. En su corta vida de 1931 a 1936 haba vivido dos elecciones generales y nada menos que veintiocho gobiernos diferentes. Primero una coalicin socialista, que excluy a su propia extrema izquierda. ha-

ba intentado gobierno tras gobierno hasta acudir finalmente al pueblo en 1933 y ser desbancada por una victoria aplastante de la derecha. Una coalicin de derecha y centro prob entonces suerte con diversos gabinetes, sin conseguir ms xito que su ~redecesora. AI estar'en el poder, tanto la izquierda como la derecha haban atado corto a sus propios extremista: los socialistas haban atacado duramente a anarquistas y comunistas, deportando bastantes de ellos sin proceso a la Guinea Espaola, y la coaiicin centro-derecha haba sido igualmente " enrgica con los que qiieran restaurar la monarqua de Alfonso XIII o establecer una dictadura como la anterior de Primo de Rivera. Pero en un mundo en que la lnea divisoria entre izquierdas y derechas se marcaba con sangre, no haba lugar seguro para los moderados de ambas partes. En octubre de 1935 el Partido Comunista de

Espaa, siguiendo las rdenes de Statln. se uni a los partidos de izquierda para constituir la agrupacin conocida con el nombre de "Frente Popular". Ello significaba que en las siguientes elecciones generales, en febrero de 1936, comunistas, varias facciones de socialistas, republicanos y los partidos separatistas de Catalua, Galicia y Vascongadas lucharan bajo una misma bandera contra una coalicin de derechas, que en esta ocasin inclua a los monrquicos. Las elecciones dieron una victoria apurada a las izquierdas, que se apuntaban 4.700.000 votos de un total de 9.200.000. Como sucede tan a menudo en una democracia, los escaos parlamentarios no reflejaban exactamente el resiiltado de la votacin, ya que el Frente Popular consigui 267 asientos en las Cortes y la coalicin de derechas solamente 132. Como cada candidato representaba al Frente Popular en lugar de aparecer bajo la etique-

ta de su propio partido, no es posible determinar qu parte del xito correspondi a cada uno de los partidos de la izquierda. Por un acuerdo previo a la eleccin, los comunistas se adjudicaron diecisis escaos, cifra que, desde luego, no habran alcanzado en solitario, porque en marzo de 1936 su gnero de afiliados era muy exiguo y en las anteriores elecciones generales no haban conseguido ms que un asiento. Falange Espaola era tambin un partido minoritario, con slo un diputado en las disueltas Cortes. Contaban comparativamente con pocos seguidores: en Madrid, donde se les consideraba fuertes, se apuntaron solamente 5.000 de los 180.000 votos de la derecha. Comunistas y falangistas no adquiriran importancia hasta aue. durante la Dendiente hacia el caos de los Gobiernos posteriores a estas elecciones ltimas, los jvenes dieron la espalda a los antiguos partidos ms o menos moderados. La ruptura de la ley y el orden dio comienzo casi antes de acabar el recuento de votos, en febrero de 1936; durante los cinco meses siguizntes, los extremistas se enfrentaran sin tregua, mientras en las Cortes, Gobierno y oposicin se recriminaretrica. Cada ban mutuamente con foeosa " da eran ms los espaoles que vean en la violencia la nica solucin posible. En esta atmsfera al rojo, falangistas y comunistai vieron c m e r sus filas. La Falange se organizaba en clulas, y antes de estallar la Guerra Civil asumi una postura abiertamente crtica frente a los dems partidos derechistas, y ms enrgica an contra los izquierdistas, estando a la orden del da los alborotos, discusiones y enfrentamientos. N o menos vieorosas eran las tcticas " de los comunistas. Convencidos de que slo aumentando el desorden hasta el punto en que quedase bien patente la ineficacia del gobierno, se conseguira enderezar las cosas, unos y otros mantenan prenA
?

dida la mecha. Todos parecan estar de acuerdo en esto y no hubo que esperar mucho para que el derrumbamiento d e la autoridad gubernamental fuese casi absoluto. Los izquierdistas asesinaron a Calvo .%telo, paladn del bloque nacional y /acrrimo opositor del dbil gobierno, lo que actu como fulminante para desatar la Guerra Civil. (El Alzamiento, por lo dems, estaba ya decidido, pero el asesinato del ex ministro de Hacienda contribuy, indudablemefate, a afianzar la decisin de no posponerlo.) El 16 de junio, Gil Robles, joven lder del partido que ostentaba la mayora entre las derechas, la CEDA, denunci en las Corts la anarqua reinante. Para demostrar su aserto daba una relacin de las atrocidades que el llamado Gobierno Liberal no haba sido capaz de reprimir en los cuatro meses transcurridos de su mandato: 269 asesinatos polticos y 1.287 atentados graves, 69 centros polticos arrasados, 169 iglesias quemadas, 10 peridicos saqueados y hasta 113 huelgas generales. Atribuy todos esos hechos a los anarquistas y comunistas, acusndoles de intentar establecer una dictadura roja. Varios grupos conspiraban para tomar el poder en el pas: Largo Caballero, exaltado lder d e los socialistas (le apodaban "el Lenin espaol"), declar abiertamente que espetara a que los republicanos hubiesen probado su impotencia ante el caos para entonces "hacerse cargo del gobierno"; Fa1 Conde diriga a los carlistas, partido que quera restablecer la monarqua, pero con dinasta diferente, y cuyas milicias se entrenaban secretamente en los montes de Navarra en espera del momento ms favorable para alzarse en armas; Antonio Goicoechea, lder de los monrquicos, que queran hacer volver al trono a Alfonso XIII, planeaba un golpe de Estado, respaldado por una sublevacin del Ejrcito, o incluso una Contingente estadounidense de las Briga- guerra civil, como l mismo declar pblicamente y con orgullo en septiembre das internacionales.
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Primo de Rivera.

pal instigador en Espaa era el general de Brigada Mola, trasladado del mando militar de Africa a Navarra. Antes de las elecciones, el general Sanjurjo viaj a Berln, alojndose en el Kaiserhof, hotel reservado a los invitados del gobierno aiemn. All le recibi el coronel Juan Beigheder, agregado militar a la Embajada espaola, miembro de la UME, quien le present al almirante Canaris, jefe del Servicio alemn de Informacin Militar, por cuya gentileza pudo visitar una serie de fbricas de armamento. A lo largo de la Historia ha sido el temor comn a Francia lo que ms ha acercado polticamente a Alemania y Espaa, en beneficio de cada una de las cuales redunda el que la otra no se ale con Francia. Diirante la Primera Guerra Miindial, Alemania ofreci6 a Espaa Gibraltar y Pornigal a cambio de sii entrada en la guerra del lado de las Potencias Centrales. Acabada esa contienda, Alemania jugara una baza importante en el desarrollo

de 1917. Haba marchado a Italia en secreto, consiguiendo promesas de ayuda para su plan por parte de Mussolini. Pero el intento ms serio era el de un peqiieo grupo de oficiales del Ejrcito, pertenecientes todos a una organizacin secreta. la Unin Militar Espaola, ciiyo objetivo era el de restaurar en E~paael orden y la disciplina mediante una dictadura militar. Entre siis miembros no contaban probablemente ms de un diez o un quince por ciento de los oficiales en activo, pero s muchos ms, miles qiiiz, de oficiales retirados. El hombre ms importante de la UME era el general Sanjurjo. autor de iin anterior intento de sublevacin frustrado, que, amnistiado tras ciimplir parte de la condena qiie le fuera impuesta, viva entonces en Pornigal. PrinciLos vestigios del pasado monrquico son retirados para la apertura del primer Parlamento republicano el 14 de julio de 1931.

Calvo Sotelo.

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Gil Robles.

Antonio Goicoechea.

de la industria y comercio espaoles. Los nazis, desesperadamente faltos d e amigos y sin ambiciones en Espaa, advirtieron, a u n antes de subir al poder, lo conveniente que sera contar con un gobierno amigo en Madrid. El Partido Nazi estaba bien organizado entre los trece o catorce mil alemanes residentes en Espaa, y iina vez en el poder, estableci aqu unas cincuenta delegaciones del "Frente Alemn del Trabajo", generosamente dotadas d e fondos. Con extensa propaganda se difunda la idea d e un "parentesco" hispano-alemn: en la gaceta oficial d e la colonia alemana apareci un artculo publicado despus en la prensa espaola, que entre otras cosas afirmaba: "Espaa es u n pas con el que los alemanes nos sentimos particularmente unidos. El carcter germano y su fuerza creadora han dado su fisonoma distintiva a diversas regiones de la Pennsula Ibrica. Desde los tiempos de la migracin goda y la instauracin sobre suelo espaol del imperio occidental de los vndalos, Espaa ha conocido a muchos alemanes. Palacios e iglesias espao32

les son tesrimonio d e la creacin artstica alemana ..., alemanes fueron los cientficos que acompaaron a los exploradores espaoles, alemanes tambin los mineros que pusieron en explotacin las riquezas del suelo hispano." El pueblo espaol se vea agraciado con grandes cantidades d e esta pseudohistoria sin humor y sin tacto, principalmente por el sencillo rtcurso d e sobornar a los peridicos espaoles para que la publicasen. Pero estos intentos d e aproximacin n o pasaron inadvertidos a los militares insatisfechos; si Alemania ofreca pruebas concretas de su buena voluntad, era seguro que no caeran en saco roto. Las dimensiones reales d e la ayuda alemana a los nacionales se ocultaron por entonces con gran sigilo, pero gracias a los cientos d e toneladas d e documentos secretos del Ministerio d e Asuntos Exteriores alemn que tropas norteamericanas descubrieron en 1945, ha sido posible rellenar bastantes lagunas. Aparte una o dos visitas semiprivadas a Alemania, com o la del general Sanjurjo, el Gobierno alemn no particip en el propio inonra-

je del Alzamiento, y la principal actividiid que desarrollaba la eficiente red nazi en Espaa era la d e espiar ;I otros alemanes, incluido el embajador y roda sil planrilln. Sin embargo. los nazis establecidos en Espana tenan conciencia del derriimbamiento de la autoridad qiie sigui a las elecciones de febrero y esperaban Lin yo!pe de Estado por parre de la derecha. En julio de 1936 hkih:i en la Espaa continental ocho divisiones d e ejkrcito. mandada cada una por iin general. Haba, adems, iina divisin de caballera y tres brigadas de montaa. Todas estaban mal entrenadas, mal equipadas y mal pagadas, en comparacin con las 'los. Ji-.. Visiones del ~ i i c i t ode Africa.. intel**-& ' a das por rropas ligeras, mcviles y muy bien entrenadas, dispuestas a entrar en --accin en cualqiiier inomenro. D e los generales de Divisicri con mando srlo dos se sublevaran: Franco, en Canarias, y Cabanellas, que mandaba la 5." Divisin, en Zaragoza. El resto fue leal al Gobierno. incliiido el general Gmez Morato, comandante supremo del Ejrcito d e Africa. Una de las primeras medidas adoptadas por el Gobierno republicano recin elegido fue la d e intentar deshacerse d e rodo militar sospechoso de deslealtad, retirndole antes d e tiempo o destinndole fuera de la Pennsula. De estos ltirnns el ms destacado era el general Francisco Franco, a quien se envic a las isi'is Canarias. Hasta entonces. Franco no se haba decidido a unirse a l o ~implicados en el Alzamiento, pero el verse exiliado en el momento en que Espaa le p i e ca peligrar ante los partidos extremistas de la izquierda le empiij a tomar iina ci?cisin favorable. A primeros d e junio quedaban esbozadas las lneas d e accin y distribiiidas las zonas: el propio Mola se alzara con N a varra y tomara la ciudad de Rurgos; el general Villegas se hara cargo de Madrid; el general Cabanellas, de Zaragoza: el general Varela, d e Cdiz; el general Carrasco, de Barcelona; el general Sali-

Emilio Mola.

El general San~urio.

'!

Francisco Franco.

El almirante Canaris.

que[ '1' V;illadolid. y el general Goded, <lescerrado, al igiial qiie Franco -en este ;1 las Baleares-. regresara para tomar V;ilencia. Parn la difcil tarea de dorninir Sevilla se elibric al general Queipo de Ll;ino. director general de los Carabincros: finalmentr, el ,general Franco ira

en avitin de I;is C;inariils ;i M;irriiecos par:i hacerse con el mando del Ejlrcito de Africa. Tan pronto como se viese qiir el Alzamiento prosperaba. se traera de I.isboa Sanjiirjo, aiinqiie sii papel ex:ical g e n e ~ i l t o qiiedaba indefinido. Sobre I;i frch;i dcl Iev:inr:irnienrci i i

conseguan ponerse d e acuerdo los diversos grupos. Los carlistas, los monrqiiicos y la Falange insistan en obtener ventajar respectivas. Entretanto, aumentaba la violencia, sobre todo entre los Giiardias de Asalto, la fuerza armada del Gobierno, y los falangistas. El asesinato d e tino d e ~

stos conduca casi siempre a las correspondientes represalias contra alguien del otro lado. As, cuando Senz d e Heredia, primo hermano d e Jos Antonio, fue muerto por el teniente Jos Castillo, ste, automticamente, pas a ser hombre marcado. A las pocas semanas, el 12 de jiilio,

Primer paso indispensable para derrocar al Gobierno espaol era hacerse con el Ejrcito de Africa, integrado por 24.471 hombres bien equipados y entrenados. Un grupo de oficiales ifiiciarari esta empresa el 18 d e juiio; liiego tendran liigar aneos una serie de levantamientos birn~ilt' por toda la Pennsiila. Tan pronto como se controlase el Ejrcito de Africa, el general Franco. qiie mientra,< tanto se haba asegiirado las Canarias, volara a Tetun para tomar el mando. Los generales confiaban en qiie la accin conjunta de las fiierzas stiblevadas dara Liri triunfo rpido. Madrid y las restantes capitales caeran en cinco das, y la mayor parte del pas estara en sus manos en un par d e sernanas. En realidad, ciento cuarenta y iina semanas sangrientas haban de transciirrir antes de la victoria final, y Madrid resistira casi hasta el (11timo momento. Era tan imprescindible qiie el general Franco se hiciese con el Ejrcito d e Africa, que se tomaron todas las precaiiciones posibles para que pudiese trasladarse de las Canarias a Tetiin en el momento crtico. Para no depender de la aviacin espaola, el corresporisal en Londres d e A B C contrat all los servicios d e tina avioneta privada. Se trataba de iin "Dragon Rapide", pilotado por iin iiigls, a quien se le dijo que sil misin consista en llevar a Canarias a Lin griipo d e cLiatro ruristns y qiiedar all a su disposicin. Vol de Croydon a Las Palmai. La ejecucin d e estas disposiciones fiiiales hizo alimentar considerablemente el nmero de personas enteradas de la conspiracin y por toda Espaa corrieron riimores de una siiblevacin militar inminente. Entre las tareas ms difciles d e los implicados estaba la de oc~iltar siis ~'lanes a los mandos leales al Gobierno, entre los qiie figuraban la mayora d e los losc cientos generales del pas. h4ola 1c .isegur( personalmente al general Batet.
Un tirador de las tropas regulares.

comandante de la 6.' Divisin de Biirgos, que no tena la menor intencin d e alzarse contra el Gobierno 1q;almente constituido, mientras en Marriiecos los cabecillas de la conspiracin lograban disipar las sospechas del comandante d e la Zona Oriental. general Romerales Quintero, y del general C;(inez Morato, comandante del Ejrcito de Africa. A pesar de sil debilidad, el gobierno de Madrid tom alriinas medidas defen'> sivas: entre otros, haba detenido al general Vareia, encargado de hacerse con C i diz, y dio rdenes de arresto d e diversos oficiales sospechosos en el momento en qiie ociirriese un levantamiento. A primera hora de la maana del viernes 17 de , iiilio., los iefes del Alzamiento en Melilla f ~ i e r : ~convocados n por el coronel Segii, quien les inform qiic la operacin se iniciara con la toma d e edificios pblicos. U n o de los presentes, silp:iesto rniembro d e la Falange local, pero en realidad colaborador de Lino d e los parridos socialistas, se apresiir a notificar ;i sus amigos 10 que se preparaba. Enterado por elios el general Romerales, tom riccibn inmediata. enviando a iin oficial leal con e~iardias d e Asalto a rodear el edificio en qiie se hallaban retinidos los insiirrectos. Al verlo, el coronel Segii pidi6 aiixilio por telfono a la LegiOn. y el oficial enviado Dor Roineralr.;. n o atrevitndose a ordeniir qiit. siis tropas abrieran fiiego sobre siis camaradas, cedii). Dado qiie ya no se poda retrasar el levantami+nto, Segii se present inmediatamente ante el general Romerales. Irr(impi6 en el desp ~ c h opistola en mano, exigiendo la dimisicn inmediata de sil siiperior. Con ese fatalismo tan frecuente en el carcter espaol, el generiil dimititi. siendo fiiiila<!ci despiii-s. Al amanecer del da 18, los ins~irrectos haban consegiiido tomar las otras tres ciudades espaolas de Marruecos: Lara(he. Tetiihn y Cciita, y Franco contro!ah;i las Canarias. No se Iiaba registrado nin!:n alzamiento en la Pennsiila y c l (;oL.

Tupolev 5 8 - 2 . Pars de fabricacin: URSS. Tipo: bombardero. Nmero de unidades aue intervinieron: mas de 2C0. Armamento: cuatro met tralla doras ShKAS de 7.62 ,,,,,,. Caigia de bomb as: 1.000 1Kg. Velocidad: 410 Km/h.

Polikarpov 1-16. Pais de tabri:aci6n: URSS. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 475 Armamento: cuatro ametralladoras ShKAS de 7,62 rnrn., seis proyectiles cohete RS 82 o bien dos contenedores qumicos VAP-6M o ZAP-6 (no utilizados durante la contienda espeola). Velocidad: 525 Km/h.

Potez 54. Pais de labricacidn: Francia. Tipo: bombardero. Nmero de unidades que ifltervinieron: aproximadamente 50: Armamento: tres-cinco ametralladoras de 7,7 mm. Carga de bombas: 1000 Kg. Velocidad: 310 Km/h.

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Dewoitine D-27C. Pais d e fabricacin: Franci'a. Tipo: caza. Nmero d e unidades que intervinieron: aproximadamente 54. Armamento: dos ,ametralladoras de 7,5 mm. Velocidad: 310 Km/h. Polikarpov 1-15. Pais de fabricacin: URSS. Tipo: ceza. Nmero de unidades que intervinieron: mas de 500. Armamento: cuatro ametralladotas DI4 o ShKj 7.62 mm. Velocidad: 360 Km/h.

1 Bleriot Spad 510. Pais d e fabricacin: Frzncia. Tipo: caza. Nmerc de unidades que intervinieron: 27. Armamento: seis ametralladoras de 7,7 mm. Velocidad: 370 K m / h .

Bioch MB 200. Pais d e fabricacidn: Francia Tipo: bombardero. Nmero de unidades que intervinieron: aproximadamente 20. Armamento: tres ametralladoras Mac 1934 de 7,5 Carga de Kg 230 Km./h.

BIOC~ ME-210. pajs

de f ,sbricacion Francia - ae . unrdades . T i p o bombardero. Nmero que rntervinreron: 35. Armamento: tres ametralladoras Mac 1934 de 7,5 mm. Carga de bombas: 1.600 Kg Velocidad 335 Km/h

scin: Letov S231. Pais - - .,.'-Checoslovaquia rrpu. L a Z d . ivurriaro de unidades que rntervrnreron: 10. Armamento. l o s ametralladoras CZ de 7.92 mm. Velocidad 250 Km/h.

Dewoitine 510. Pais de tabricacibn: Francia. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: aproximadamente 16. Armamento: un can Hispano HS 9 de 20 mm., una ametralladora Mac 1934 de 7,5 mm. Velocidad: 400 Km/h.

Koolhoven FK 51. Pais de fabricacin: Holanda. Tipo: avin de apoyo-observacibn. Nmero de unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: dos ametralladoras. Velocidad: 250 Km/h.

Bristol Bulldog 105. Pais de fabricacin. Gran Bretaiia. Tipo: caza. Nmero de "-'-'ades que intervinieron: cinco u ocho. amento: dos ametra lladoras V ickers '.7 mm. Carga oe bl ombas: 35 Kg. cidad: 285 K m / h

L ~46 C. , 1 , ~pais ~ de fabricacin: F ~ ~ Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: aproximadamente 20. Armamento: cuatro ametralladoras Mac 1934 d e 7.5 rnm. Velocidad: 410 K m / h .
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. El general Quelpo de Llano.

Oficiales del Ejercito conducidos prisioneros.

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a los sindicatos y arrestado a todos los militares de su lista d e dudosos, la rebelin habra encontrado muchas mayores bierno supuso con optimismo que ya no dificultades an. Pero el espaol no es dase producira ninguno. Pero a lo largo del do a la decisin rpida ni a la organizacin sbado y durante el domingo fue estallan- cuidadosa y cronometrada al segundo, y do la rebelin en las guarniciones de to- el Gobierno se mantuvo a la espera duda Espaa, a medida que los implicados rante dos das crticos que bastaron para juzgaban el grado de xito del Altsmien- que la rebelin prendiera en todo el pas. to y decidan lanzarse. Se apres a fiincio- Espaa se precipitaba a la guerra ms narios del Gobierno, lderes sindicales y sangrienta de su historia. Los diversos pueblos que habitan la seguidores notorios de la izquierda. El nmero de bajas entre estos grupos fue ele- Pennsula Ibrica son un enigma, algo vado, como parte del plan de actuar con totalmente distinto de los dems europeos. rigor tal que desarmara toda resistencia, Orgullosos, trabajadores, hospitalarios y evitando as una guerra prolongada. La al mismo tiempo xenfobos, valientes hasta la temeridad e indciles por naturaledureza, sin embargo, fue recproca. Tan pronto como se puso de manifiesto za, resulta extremadamente difcil goberque el Ejrcito intentaba derrocar al GO- narles. Los espaoles tenan entonces un bierno, el pueblo pidi armas con que imperfecto sentido de la unidad naciooponerse. Pero si el Gobierno tema a nal. El espaol, ya fuese vasco, cataln, caslo; soldados, ms tema al pueblo arma- tellano, navarro o andaluz, se senta, en do, y as vacil fatalmente. Si los levanta- primer lugar, ligado a su familia, luego a mientos hubiesen tenido lugar en todas SLIS vecinos inmediatos y, finalmente, a partes a la hora prevista, al amanecer del su pueblo o barrio, trminos imprecisos sbado 18 de julio es probable que la que aluden al lugar, la vecindad, la gente cuestin hubiera quedado prcticamente que vive en l o, en el campo, la comarca decidida el lunes por la maana; por otra cuyo centro constituye. Con ellos se idenparte si, al enterarse de la precipitada tificaba frente a los del siguiente pueblo, sublevacin de Marruecos el viernes al la siguiente provincia, frente a los otros medioda, el C;obierno hubiese armado espaoles y absolutamente rodos los ex-

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yora fueron fusilados por encontrarse en zona contraria. A grandes rasgos se puede decir que el Norte de Espaa, excepto gas provincias de Oviedo, Santander, Vizcaya y Guipzcoa, cay en manos de los nacionales. En el Sur, Queipo de Llano tom Sevilla valindose de una combinacin de temeridad y audacia colosales. Cdiz, Algeciras, Granada y Crdoba se rindieron a los nacionales, pero stos no pudieron llegar a controlar la regin circundanw. En Mlaga, Jan, Almera y Huelva fracas el ~lzamiento. Mola, respaldado por 6.000 carlistas artranjeros. Lo que alguien denomin "pa- mados, no tuvo dificultad alguna para triotismo municipal" se ha manifestado hacerse dueo de Navarra. D e Galicia se en todas las revoluciones espaolas, y sur- apoderaron los nacionales tras varias lugi de nuevo en la Guerra Civil de 1936. chas localizadas y violentas. N o hubo diEn el rea en poder de los nacionales, ficultades e n Alava, pero las otras dos y durante algn tiempo, cada Divisin provincias vascas, vizcaya y Guipzcoa, obr con relativa independencia de las quedaban en manos del Gobierno; Burgos, dems. La situacin del bando republi- Zaragoza, Valladolid, Segovia y muchas cano era todava peor: como seala Aza- otras capitales menores estaban ya en a, "por todas partes topamos con comi- poder de los nacionales el domingo por ts, grupos representativos, partidos, sin- la noche. Pero Barcelona se 'haba resisdicatos, representantes de ciudades, regio- tido al levantamiento, y toda la costa nes y provincias e incluso simples ciuda- oriental de Espaa, desde la frontera frandanos. Todos ellos usurDaron la funcin cesa hasta Almera, permaneca fiel al Godel Gobierno central y lo dejaron sin for- bierno. En Madrid, punto decisivo, el ma ni defensa coherente". Seguan en general Villegas, encargado de iniciar la pie las viejas rivalidades, y a veces h insurreccin al amanecer del sbado, eshostilidad entre grupos que tericamente per hasta la maana siguiente para deluchaban hombro a hombro era mayor cidir: al parecer, la tarea rebasaba sus que la sentida hacia el enemigo nominal. fuerzas. Acudi 'entonces el general FanComo era de esperar, el Ejrcito de jul al cuartel de la hlontaa, donde se Africa, compuesto por batallones, tabo- haban congregado los oficiales particires de fuerzas indgenas y banderas de la pantes en el Altamiento y gran nmeLegin, luch como un solo hombre. En ro de falangistas, y trat de hacerles salir los restantes casos, la geografa pareci para tomar los puntos clave de la capiser el factor determinante, apoyando los tal, pero ya una gran multitud y fuerzas destacamentos del Ejrcito u otras fuer- del Orden Pblim rodeaban el recinto. zas armadas al bando que resultase victo- Fanjul se repleg rpidamente con sus rioso en la -cabecera de la regin. Hubo, fuerzas, pero el ejrcito popular asalt por supuesto, muchas excepciones, hom- el cuartel, despus de ser caoneado y bres que se sentan personai y profunda- bombardeado por aviones, asesinando a mente comprometidos y que en su ma- casi todos sus ocupantes. El general Fan-

Los nacionales izan la bandera en una cludad conquistada.

jul fue detenido ileso, siendo juzgado y ejecutado pocas semanas despus; Villegas, que en realidad no haba tomado parte en la rebelin, fue sentenciado a prisin por su complicacin con los conspiradores, y a las pocas semanas los miliciano~que asaltaron la crcel le pasaron a cuchillo. El domingo 19 de julio aterriz en Tetun Franco, con un da de retraso sobre lo proyectado, pero aplastada ya toda resistencia republicana. Su tarea ms urgente era la de pasar las fuerzas del Ejrcito de Africa al otro lado del estrecho de Gibraltar, para marchar r5pidamente sobre Madrid. Para ello, Franco tena que disponer de un ejrcito en la Pennsula, y dado que las tripulaciones de la Armada espaola haban asumido el control a bordo de los buques tras asesinar a la oficialidad, slo haba un medio de pasar de Africa a Espaa: por va area. Entre las personas que acudieron a recibirle en el aeropuerto de Tetun figuraba un hombre de neeocios alemn. destinado a desempear un cometido silencioso, pero vital, en la contienda. Se llamaba Johannes Bernhardt, y cinco o seis aos antes haba llegado al Marruecos espaol como empleado de la antigua y prestigiosa firma alemana de importacin-exportacin de los Hermanos Wiimer. Ya entonces era miembro del Partido Nazi, y le sorprendi no encontrar representacin de l en Tetun. El mismo se encarg de organizarla all y en otros puntos de Marruecos, y cuando Hitler subi al poder, confirm a Brrnhardt como Gauleiter para el norte de Africa. Sbitamente, los Hermanos Wilmer reconocieron los talentos ocultos de su empleado, le ascendieron a gerente de la sucursal de Tetun y aprobaron
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Fuego de ametralladora en un paisaje rural.

su casamiento con una de las hijas d e la prspera familia. Pronto trab amistad con los miembros de la Falange local y a travs de ellos entr en relacin con los mandos integrados en la clandestina UME. Bernhardt les comunic que contaba con importantes contactos en Alemanis, mediante los cuales sera posible obtener armas y material Mlico para sus amigos. Entusiasmado ante la perspectiva, el coronel Segu, jefe de los insurrectos, le pregunt si podran alquilar o comorar cierto nmero de aviones alemanes de trasporte. Bernhardt mantena contactos con Heinrich Rodatz, gerente de la Lufthansa en Madrid, y con el conde Beroldingen, jefe de la delegacin de la misma compaa en Barcelona, y respondi a los de Marruecos que el asunto era factible. El coronel Segu pas la noticia al general Sanjurjo, pero al altivo militar no le agrad la cosa y orgiillosamente rechaz la oferta. Contaba con que sus propios enlaces en Alemania le ayudaran ilegado el momento, y quera que ello sucediese estando l ya en Espaa y al timn. A pesar de esta repulsa, Segu anim a Bernhardt, porque saba aue Dara el xito de la rebelin sera imprescindible trasladar el Ejrcito d e Africa a Espaa con la mayor celeridad posible. El ambicioso joven alemn no desaprovech la oportunidad, y unos meses antes de estallar la Guerra Civil march a Berln a entrevistarse con los directores de la Junkers. Ellos le llevaron ante Goering, quien le escuch, le agradeci la informacin prestada y le aconsej regresar a Tetun en espera de los acontecimientos. El mariscal le entreg tambin unas credenciales impresionantes y pidi que le mantuviese bien informado. Estas credenciales de Goering y la absoluta confianza de Bernhardt en poder llegar hasta Hitler debieron impresionar a Franco; pero, de todos modos, opt por solicitar los aviones de transporte de Italia. El lunes 20 de julio despa1 1

Simpatizantes con los nacionales marchan a engrosar sus filas por una calle de Zaragoza.

ch a Biarritz a Luis Boln, corresponsal monrquico, a bordo del "Dragon Rapide". All, Boln y el propietario de su peridico recogieron a Juan Match, financiero cuyo respaldo resultara vital para los nacionales, y juntos volaron a Roma. Los tres se entrevistaron con el conde Ciano el mircoles 22 de julio y le transrpitieron el mensaje d e Franco: "Con doce aviones de transporte puedo ganar la guerra en unos pocos das." Ciano no saba qu relacin poda tener Franco con el lder monrquico Goicoechea, a quien haba recibido anteriormente y prometido ayuda, y dio ldrgas a los emisarios hasta averiguarlo. Pero el mismo da en que Franco mandaba su embajada a Mussolini se produjo un accidente que trastocara por completo la situacin y aun la histofia de Espaa. En Estoril, el general Sarijurjo arda de impaciencia por regresar a su patria y proporcionar al levantamiento el grado

de suprema autoridad, sin el cual estaba seguro que fracasara. Mola, victorioso en Burgos, envi a un joven piloto espaol, Juan Antonio Ansaldo, a recogerle. En el aerdromo d e La Marinha. el general esperaba rodeado de un grupo de amigos. Se acerc a la avioneta seguido de un ayudante que arrastraba penosamente dos grandes maletas de cuero. Ansaldo objet con el mayor tacto posible, sealando que el avin iba cargado de combustible y que la pista era corta y acababa en una arboleda. El ayudante del general desestim la objecin con un gesto: "Contienen los uniformes de gala del general. NO puede llegar a Burgos, en vsperas de su entrada triunfal en Madrid, sin sus uniformes!" Ansaldo se encogi de hombros y opt por correr el riesgo, con la inclinacin tpicamente hispana a despreciar el peligro y desafiar la suerte. En un caso as -avin sobrecargado y pista corta-, la maniobra consiste en acelerar el motor al mximo, apretar la palanca hacia adelante y tener en tierra el aparato todo el tiempo que sea posible, de modo que.

al tirar de la palanca hacia atrs, la velocidad acumulada permita despegar obliciiamente, ganando en ~ K O Ssegundos la :iirura suficiente para volar en horimnraI. Esro es lo que intent Ansaldo, per o algo le fall. Tras elevarse casi rozando la copa de los rboles, el avin perdi altura y, al intentar iin aterrizaje forzoso cn unos camDos de cultivo. se estrell contra un muro d e piedra. El aparato explot en llamas, y aunque Ansaldo logr salir, no pudo sacar al general Sanjurjo. El nico de los restantes generales, aparte Franco, capaz de sucederle en el mando suwemo. -era Manuel Goded. a quien el ~ o b i e r k ohaba exiliado a las islas Baleares. El 19 de jiilio asumi el control del archipilago sin muchas dificultades, volando seguidamente a Barcelona para hacerse cargo del levantamiento, que fracas a lo largo de ese da. La ejecucin de Goded era prcticamente inevitable, y qued claro que sera Franco quien acaudillara las fuerzas rebeldes, con tal que el Ejrcito de Africa lograra pasar el Estrecho. Mand llamar a Johannes Bernhardt

Mujeres falangistas registran a otras en busca de armas.

y al jefe local de los nazis, Adolf Langenheim, y les confi la entrega de una carta personal a Adolf Hitler y otra a Goering. Realizaran el viaje en un Ju-52 de la Lufthansa, requisado por Franco en Canarias. El piloto, Henke, era Flagkapitan d e la Luftwaffe. Franco envi con ellos a un oficial de la Aviacihn espaola, el capitn Francisco Arranz, encargado de solucionar los problemas tcnicos que pudieran surgir. Ese mismo da, el 22 de julio, el coronel Beigbeder, que haba conseguido ser trasladado de agregado militar de la Embajada Espaola en Berln a un cargo en el Departamento de Asuntos Indgenas de Tetun, para estar en el centro del Alzamiento, envi un telegrama urgente al agregado militar alemn en Pars. En l se deca: "El general Franco y el coronel Beigbeder presentan sus respetos a su amigo el ilustrsimo general Kuihlenthal, le informan del nuevo Gobierno Nacional de Espaa y le ruegan enve diez aviones Jr

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bre el carcter de Adolf Hitler, que lleg a afirmar: "Quien desee comprender a la Alemania nacionalsocialista debe anres conocer a Wagner." El mundo mitolgico de dioses y hroes, demonios, dragones y feudos de sangre, de tribalismo primitivo que el genio de Wagner supo

El Fiihrer se reuni con Goering, Blomberg, comandante en jefe de las fuerzas armadas, y un almirante al que no se ha podido identificar con certeza, pero que probablemente sera el misterioso Canaris, y les pidi su parecer. Tanto Goering como el almirante le instaron vivamente

El conde Ciano y Hitler.

d e lo cual, no se hizo nada.

veterada, asista al anual Festival Wag-

Fuerzas regulares embarcando desde Marruecos para Espaa en un Junkers.

"consecuencias desastrosas para la colonia alemana en Espaa y para nuestros navos mercantes y de guerra en aguas espaolas". Lo ms que se poda conceder era una promesa de ayuda una vez que los nacionales hubieran tomado el poder. Pero gracias a la celeridad con que actuaron Goering y Canaris, Bernhardt y Langeriheim comparecieron ante Hitler antes de que el Ministerio de la Guerra o el de Asuntos Exteriores pudiesen hacer llegar al Fhrer tales recomendaciones, y, como ha sealado Albert Speer, "quien quiera que lograse asestar en la mente de Hitler su versin particular d e un asunto tena virtualmente ganada la partida, porque a Hitler le desagradaba en extremo alterar sus opiniones despus de expresarlas en pblico". Goering record al Fhrer que, a cambio de los aviones, Alemania obtendra de Espaa los minerales que tanto necesitaba, y

Canaris le inform d e que Francia haba decidido ya enviar ayuda al Gobierno espaol. Con eso bastaba para inclinar la balanza. Hitler decidi que unos cuantos Ju-52 de transporte volaran cuanto antes a Marruecos, mientras otros se enviaban por mar. Sugiri entonces Goering que se les dotara de una escolta de cazas, pues d e lo contrario seran muy vulnerables incluso para idos lentos cazas de las Fuerzas Areas de la Repblica. Hitler accedi a que los acompaaran seis He-51, o, ms bien, dada la enorme distancia, a que se dispusiera su envo inmediato por mar. Ante el evidente entusiasmo del Fhrer, el general Von Blomberg cedi. Otorgado el beneplcito de Hitler a la peticin de Franco, su puesta en prctica fue instantnea: Goering, encargado d e la supervisin global del asunto, deleg los detalles en Erhard Milch, quien a su vez mand llamar al Ministerio del Aire al general Wilberg y le puso al frente de la Opwation Feuerzazcber (Fuego Mgico), encomendada a un departamento

nuevo que, por razones de seguridad, se denominara simplemente "Oficina del general Milberg". Al da siguiente, 27 de julio, una prolongada reunin del Ministerio del Aire planific en detalle el suministro d e material blico a Franco. Adems de aviones, se especificaban caones antiareos, material de transmisiones, en el que se incluan emisores de onda corta y larga, equipos antigas, armas cortas y, naturalmente, todo el material auxiliar y repuestos necesarios. Se adjudicaron a Espaa veinte Ju-52; nueve con tripulacin completa haran el vuelo de Dessau a Tetun (repostando en Stuttgart o Friedrichshafen). La duracin prevista del vuelo era de once horas. Los otros once pasaran a la factora Junkers de Dessau, para ser all desmantelados, borrados sus distintivos militares y embalados en cajones de camuflaje, dentro de los cuales se los uansportara por carretera hasta el puerto de Hamburgo. Los caones antiareos d e 200 mm. y su municin fueron embalados en cajones etiquetados de "mudanzas de mobiliario" y enviados tambin a Hamburgo. El personal d e la Luftwaffe con destino en la aventura espaola se reclut del mando de cazas Geschwader-Commodore de Dortmund y Doberitz y d e las escuadrillas de cazas de Merseburg, Gotha y Ansbach. El mando de la expedicin se confi al comandante Von Scheele, ex agregado militar en Madrid, no sin an-

res instruirle claramente de que sil actiiaci6n no estara subordinada a ningn mando espaol, ni siquiera al general Franco. El aspecto econmico de la ayuda a Espaa se organii con efiiiencia aiemana y con la colaboracin activa del Ministerio de Hacienda, que se asegurara de que el resto del mundo no supiera nada de la intervencin de ~ l e m a n i aen la Guerra Civil. Para ello se crearon do5 compaas aparentemente privadas. Una de ellas, la ROWAK (Rohstuffe-zcndIYii/aren-Einkaufgesellschaft) sera el nico comprador de materias primas y prodiictos manufacturados en Alemania, y la otra, la HISMA (Hirpano-MarokattiJche Tranrportgemeimchaft), disfrutara del an ms lucrativo monopolio sobre la comercializacin en Espaa de todos los ~'roductos alemanes. ~ e i d el e ~rimer momento, ambas compaas obtuvieron enormes ganancias, y Bernhardt, que era el director del lado espaol, dio tal impulso a sus intereses personales, que en 1937 pudo fundar una tercera compaa, la Sociedad Financiera Industrial. a travs de la cual se canaliz todo el comercio entre ambos pases. Esta ltima compaa sobrevivi a la contienda civil, y por medio de ella Espaa surtira a Alemania de materias primas durante la Segunda Guerra und di al. Jara Johannes Bernhardt, la Guerra Civil Espaola result ser la cueva de Aladino.

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de 270 Km/h., techo de 8.000 m. y autonoma de 480 Km. Los republicanos posean 20 y los nacionales 13, y en los primeros das de la guerra se dio el inslito espectculo de un duelo en el aire entre p i i o t ~ que ~ tripulaban el mismo tipo y modelo de avin. Otros aDaratos comunes a ambos bandos eran unos cuantos hidroaviones Dorniel Wal cinco Fokker F-VII. el famoso bombrdero-transporte trimotor, del que tres unidades en versin de bombardero haban sido fabricadas en Espaa bajo licencia. Su velocidad mxima era de 210 Km/h y tu autonoma de 800 Km., pero sil techo apenas rebasaba los 3.000 m., lo que le hacia particularmente vulnerable frente a los cazas, capaces volar a mayor altura. Uno y otro bando carecan de los nuevos cazs o bombarderos rpidos, y ambos se lanzaron a la rebatia para obte-

nerlos de paises amigos. El Gobierno de Madrid se dirigi a Francia y Rusia; los nacionales, a Italia y Alemania. Francia e Italia fueron las primeras en responder: Lon Blum, primer ministro francs y cabeza de una nueva coalicin del Frente Popular, se reuniG el 20 de julio con su ministro de la Guerra y con el secretario de Asuntos Exteriores.. , v los .tres acordaron enviar inmediatamente ayuda al Gobierno espaol. D e hecho, el envo no fue tan inmediato, debido a la intervencin de la defecha francesa y a las dilaciones provocadas por los simpatizantes con la causa nacional en la Embajada espaola en Pars, pero la noticia de la decisin francesa lleg a Alemania e Iulia en cosa de horas, influyendo en que ambos pases optaran por intervenir. El 24 de julio, el sexagenario monrquico Antonio Goicoechea llegaba a Roma como emisario del general Mola. En

Al estallar la Guerra Civil Espaola no existan prcticamente bombarderos ni cazas modernos en Espaa, debido principalmente a que las constantes dificultades de la Repblica haban obligad o a posponer una y oua vez la proyectada renovacin de las Fuerzas Areai Espaolas. El bombardero tpico era el Breguet XIX, francs, fabricado en Espaa bajo licencia. Se trataba de un buen biplano monomotor muy resistente, cQn velocidad mxima de 240 Km/h., autonoma de 800 Km. y iin techo aproximado de 6.500 m., perfectamente adec~iado hasta la aparicin de aviones de mayor rendimiento a principios de los aos 3 0 Las Fuerzai Areas tenan 111 Breguet XIX, de los cuales 47 luchaban por el bando republicano y 64 por los nacionales El caza de las Fuerzas Areai Espaolas en 1936 era el Nieiiport-Delage 53 sesquiplano (de media 'tia baja). ccinstruido en Espaa con licencia por la Hispano Era un monoplaza con dos drnetralladoras delanteras y velocidad mxima
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entrevistas con Mussolini v Ciano solicit la ayuda que se le prometi un par d e aos antes. Mussolini restmndi con frialdad; su actitud contaba con el respaldo del rey, que se opona enrgicamente a comprometer a Italia en una guerra civil que tan fcilmenie poda desembocar en otra guerra mundial. Pero el conde Galeazzo Ciano, ministro d e Asuntos Exteriores. vea la ocasin d e que Italia afirmase sil reciente hegemona y logr demostrar a su suegro que Lon Blum haba accedido ya a prestar ayuda a la Repblica. En conseci~encia, Mussolini decidi enviar doce bombarderos-transporte de Cerdea a Marruecos lo antes posible. Los aviones elegidos eran Savoia-Marchetti 81, aviones-de gran tamao, cuya eficacia se puso d e relieve en la guerra contra Abisinia, pero no sometidos hasta enonces al ataque d e cazas modernos ni de fuego antiareo d e gran calibre. Apodado por los italianos "Pipisrrello" (Murcilago), el Savoia-Marchetti 81, monoplano trimotor d e ala baja, se contaba entre los mejores bombarderos entonces en uso. Poda transportar doble carga de bombas que el Ju-52, y con tina velocidad mxima de hasta 335 kilmerros por hora resultaba iin veinte por ciento ms rpido. Su aiironoma d e 2.000 Km. rebasaba en un cinctienta por ciento la del alemn, e iba armado d e cinco ametralladoras frente a las dos del Jiinkers. El bando republicano no dispona de nada comparable hasta la Ilegada del Tupolev SB-2, ruso en el mes d e octubre. Los primeros SM-81 qiie volaron a Marruecos llevaban borrados sus distintivos militares, y la tripulacin iba de paisano. Despegaron de Cerdea el 27 de julio, ~ r con o tan mala fortuna para su proyectado anonimato, que dos d e ellos sufrieron avera en el motor debido al largo trayecto y tuvieron que tomar tierra en la base area francesa marroqu de Bekrane. Un rercer Savoia se estrell en

El piloto de un Hispano Nieuport-Delage 52 salta en paracadas.

Zaida, dentro tambin del Marruecos francs. A pesar de qiie Franco respondi rpidamente con el envo en su propio avin de uniformes d e la Legin espagola, mapas e instrucciones para continuar el vuelo, el asunto se haba destapad o y los franceses no permitieron que los italianos siguieran adelante. Pero nueve bombarderos-transporte Savoia 81 aterrizaron en Tetun el 30 d e julio e iniciaron d e inmediato el paso d e soldados a travs del estrecho d e Gibraltar para engrosar las tropas de Queipo d e Llano, que haba tomado Sevilla a fuerza d e decisi(n v audacia. Desde el punto d e vista estratgico, la ciudad meridional ms importante tomada por los nacionales fue el gran puerto d e Cdiz, por el que en breve se habra d e pasar la mayor parte del material blico esencial. Pero la sittiacin fue precaria hasta que el destructor Churrfdcu desembarc, a iin tabor d e regulares procedentes del otro lado del Estrecho. La conf~isin reinante impidi que la tripulacin advirtierli exactamente lo qiie estaba pasando en esta primera travesa, pero cuando el capitn- intent hacerles repetir la operacin, se amotinaron, mataron a tod& los oficiales y se unieron al acorazado Jai~rre1 y al resto de la flota republicana, tomada para el Gobierno por las respectivas triprilaciones. Otra compaa de regulares cruz el Estrecho amparada p i r la niebla y la oscuridad a bordo de pequeos barcos de pesca en la noche del 2 1 de jiilio. El primer transporte areo de fuerzas tiene lugar el da 20, en que dos Fokker d e la aeroniitica espaola trasladan d e Africa a la Pennsula, por la maana, Linos 20 legionarios. Al final d e mes haban llegado por el aire 837 hombres, con armamento y marerial. El 5 de agosto se llevaba a cabo el iiamado "paso del Estrecho", donde dos
w

Len Blum, primer ministro de Francia.

Dornier, nueve Breguet, dos Nieuport, tres Fokker y seis Savoias apoyaron desde Ceuta a Algeciras a tinos 2.000 hombres embarcados. Aqiiella misma noche llegaban a Cdiz, desde Alemania, desarmados. los primeros Junkers, en el vapor Usurmno. Los Junkers enviados por el aire hicieron su viaje en vuelo directo, siicedindose las llegadas al aerdromo d e Tetun entre los das 7 y 15 de agosto y totalizndose quince aviones a mediados de mes. Los restantes lo hicieron despus. De ellos, uno, el primero de los Ju-52 qiie prometieran los alemanes Ileg pilotado por el capitn aviador Henke, el mismo que haba llevado a Alemania a los emisarios de Fsanco. A las alatro menos veinte de la tarde del 28 de julio despeg de Boblingen, el aeropuerto de Stuttgart, a bordo de un Ju-52, al qiie se haba dotado de depsitos adicionales para aumentar hasta 3.800 litros el volumen de combiistible, permitindole as iiacer el viaje sin escalas en diez horas veinte minutos. La ruta, que sera la que despus sigtiieran los dems, pasaba sobre Suiza, frontera talofrancesa, clista francoespaola y Espaa peninsiilar, hasta Tetiin. Al aterrizar, Henke fue recibido por el general Friinco en persona y llevado a desayunar, no sin antes haber dado las instriicciones pertinentes para iitilizar de niievo el svicn. De los enviados por el dire, tino se despist6 en el trayecto A!emania-Sevilla y aterriz por error en el aeropiierto de Madrid el 8 de agosto. El representante local de L~ifthansale dio el aviso y piido despegar antes de ser detenido. pero se volvi0 a perder y tomh rierr;~en tina pista cercana a Radajoz, que entonces estaba an en manos del Gobierno. Esta vez la rripiilacin fiie arrestada y conducida de regreso a Madrid por i i r i piloto

comercial espaol, a bordo del propio avin D-AMIN. All aued detenida iunto al representante de Lufthansa. El Gobierno alemn orotest vehementemente ante esta "detencin ilegal" de un avin comercial y su dotacin y d e un ciudadano alemn radicado en Madrid por motivos laborales. Se alegaba que el aparato. descrito como "~uramente civil". haba sido enviado para evacuar a alemanes residentes en Espaa. Alemania exiga la puesta en libertad del avin y sus tripulanres; al negarse a ello el Gobierno, el coronel Luis Riao, ayudante militar en funciones de la Repblica espaola, a la sazn en Berjn, fue detenido en arresto domiciliario como rehn de la seguridad d e los aviadores alemanes. Se p r suadi al Gobierno francs de que presionara sobre Madrid para lograr que Alemania se mantuviera neutral en la guerra civil. Cedieron los espaoles en cuanto a liberar a la tripulacin y al empleado, pero se negaron a soltar el JLI-52. ? ' d olo ms a que accedan era a prometer no usarlo, sellarlo y someter el asunto a arbitraje legal. Todo ello lo rechaz Alemania, prolongndose la disputa meses enteros, hasta que, irnicamente, el aparato qued detriiido por las bombas arrojadas sobre el aeropuerto de Madrid por otros TU-52. El conflicto ideolgico encarnado en los dos bandos de la Guerra Civil Espaola hall eco en todo el mundo, como si las masas hubieran estado aguardando la aparicin de una causa por la que luchar. En la URSS, Inglaterra, Blgica, Francia. Holanda v Estados Uriidos se crearon comits y asociaciones para recaiidar dinero y enviar toda clase de ayuda al Gobierno republicano. Este tipo de actividad era en sii mayor parte extrauficial. En Francia, la tarea de reunir un grujm de pilotos de caza y bombardero recay sobre Andr Malraiix, por entoncej tan comunista como se poda ser sin llegar a afiliarse al Partido Hizo tin ap;i-

El Pen de Gibraltar. bajo la guardia de tropas regulares.

sionado llamamiento para que se le unieran otros aviadores en la lucha contra el fascismo en Espaa, y al cabo de unas semanas estaba en Alcantarilla una escuadrilla area internacional. El reclutamiento de aviadores de cualquier nacionalidad prosigui en Pars bajo la direccin de un famoso piloto transocenico llamado Boussutrot, que era, adems, diputado radical-socialista. La mayora de las dificiiltades que los partidos de derechas haban puesto a la compra de aviones y reclutamiento de dotaciones desaparecieron con la llegada a Pars de unas 140.000 libras en oro procedentes de Madrid. En Francia, el oro tiene propiedades cuasi mgicas para allanar cualquier obstculo. El 5 de agosto salan del aeropuerto de Villecoublay, con destino a Madrid, los seis primeros cazas Dewoitine D372, tripulados por pilotos a los que se abon una suma inicial de 35.000 francos y a quienes se contrat por un ao con 50.000 francos al mes. Otros se recluta-

ron en Londres, Nueva l'ork y Mjico capital; algunos no cobraron por sil servicio; en otros casos se trataba de simples mercenarios que admitan haber aceptado el trabajo solamente por el dinero y la aventura. Hubo entre ellos quienes se comprometieron sinceramente con la causa espaola tras experimentar durante unas semanas o unos meses la realidad trgica del pas. Pocos de los pilotos, mercenarios o no, saban qu tipo de aviones tendran que manejar ni que habran de enfrentarse a los ms modernos cazas alemanes e italianos. Lo ms importante del material comprado en Francia eran los cazas Dewoitine y los bombarderos Potez y Bloch. El caza era lo ms reciente del famoso disefiador de aviones francs Emile Dewoitine, cuya nueva compaa, la Socit Aeronautiqiie Francaise, haba remodelado por completo un anterior caza monoplano de ala en parasol que fabricara para las Fuerzas Areas Suizas. Conocido como D-371, alcanzaba una velocidad mxima de 330 Km/h., una autonoma de 650 kilmetros y un techo de aproximadamen-

hnhriiin dc perseguirle. L;i Repblica cbpnriola comprc rreinta y cinco MR210. El Potez 543 era mucho mejor que el MB210. con 80 Km 'h. ms de velocidad. 1.200 Km. de aritonoma y un recho de 10.500 m.. ms alto que e! de ningin orro bombardero del mundo en 15)J6 y 1937. Respecto al Jri-52, el bombardero de los nacionales ;i1 que ms se asemejaba, sus caractersticas eran stas: velocidad superior en tinos 15 Km/h., 3.600 m. ms de recho, igual carga de bombas y 80 kilhmetros menos de autonoma. Llevaba de [res a cinco ametra!ladoras, frenre a las dos del Jiinkers. El nmero de Potez comprados por el Gobierno ascendi ;i cincuenta y tres La ayuda rusa al Gobierno rcpublicano no fue inmediata: Stalin lo pes miiAndr Malraux, jefe de la escuadrilla area cho antes de decidirse a enviar material de las Brigadas Internacionales. blico. La consideracin dominante, como siempre, fue la del provecho de Rute 10.000 m. Un piloto de cazas brit- sia. a cuvo bienestar es artculo de fe nico que tripul Dewoitines en Espaa se supedi;e el de los trabajadores de otros manifestara despus que, aparre un soli- pases e incluso de orros partidos comutario Hawker Fury, er:m lo mejor que nistas, sobre la base de que lo que es tena la Repblica hasta la llegada de los bueno para la URSS es bueno para el cazas rusos al cuarto mes de guerra. Si no mundo. Uno de los errores ms comuhubisra sido por el caos administrativo nes que an hoy da subsisten a propsito del Gobierno, probablemente algunos de de la G~ierra Civil Espaola es el de los veintiocho Dewoitines recibidos de creer que fue un levantamiento de inspiFrancia se habran podido enviar al Sur racin nazi-fascista contra un rgimen para cubrir la zona del Estrecho. controlado por la influencia comunista Los bombarderos adquiridos en Fran- de Rusia. %a realidad es que el Alzacia por el Gobierno espaol eran el Bloch miento fue de inspiracin bsicamente MB2IO y el Potez 543, .ambos disea- militar, aunque pronto se convirti en un dos para las Fuerzas Areas Francesas a Movimiento en el que colaboraron orgamediados de los aos treinta. La potencia nizaciones y partidos civiles, que en gran del MB210, monoplano de ala baja, con parte sostuvieron el peso de la guerra. el entonces novsimo tren de aterrizaje Hasta el momento en que se supo con totalmente retrctil, no se corresponda certeza que el conflicto haba desembocon su peso y carga de bombas, pues cado en una verdadera guerra civil, no se siendo capaz de llevar 1.500 kilos de bm- decidieron Francia y Rusia, Italia y Alebas, su velocidad mxima no rebasaba los mania a tratar de influir sobre el resul240 Km/h., la ms lenta de entre los tado. y en cada caso su intervencin resaparatos en uso regular en 1936; su au- pondi a sus propios intereses. tonoma era slo de 960 Km. y su techo Para Sralin, lo mejor que poda espeinferior a 7.500 m., lo situaba muy por rar era una contienda prolongada que debajo de los cazas He-51 y CR-32, que enfrentase a las fuerzas de Francia y Gran

ba: Henschel 123. bombardero en picado. monoplaza, que fue muy popular en la icion de los nacionales. Abajo: Fiat CR-32 ~ C h i r r y i~ Heinkel ~ He-70 nRayo..

Arriba: Heinkel He-51s. caza que emplearon inicialmente las fuerzas nacionales, pero que demostr ser inferior al ruso Poiikarpov 1-15. Abajo: bombardero medio bimotor Heinkel He-IllB, para cuatro tripulantes, que se convirti ms tarde en el sostn prin. cipal de los bombarderos de la Luftwaffe.

Franklin D. Roosevelt.

Bretaa contra las de Alemania e Italia. Una vicroria rrpida del Gobierno espaol sobre los siiblevados sera tan indeseable como lo contrario. Por eso decidib no enviar a Espaa al principio ms que .ilimentos y materias primas. todo ello

c1;iramenrr etiqiirrado para que los uabajadores supieran quines eran siis amigos. Nada de armas, que podran permitir a los republicanos vencer en p c o tiempo, minimizando as el peligro de una derecha miliranre. Al mismo tiempo resultaba estratgicamente conveniente reforzar el dbil y desorganizado Partido

Comunista espaol con unos cuantos tcricos polticos bien entrenados. Cuatro meses ms tarde, cuando llegaron a Mosc las reservas de oro del Estado espaol, Stalin decidi que con l su ayuda quedaba ms que pagada, y visto que Alemania e Italia estaban ya siiministrando grandes cantidades de material blico, inici el envo de cazas, bombardcros y pilotos. En Inglaterra, las izquierdas vean la peor amenaza en una Alemania nazi aliada a la Italia fascista, y las derechas entonces en el poder teman que el comunismo ruso se extendiese; slo el Parrido Comunista pudo organizar el recluramiento de voluntarios para combatir por los republicanos. En el primer momento era opinin general que la "revuelta del general Franco" sera reprimida en un par de das, pero en la misma semana del alzamiento, The Spectutor, con notable intuicin, afirmaba que, segn todos los indicios, en Espaa se haba abierto un perodo prolongado de violencia y quiz de terror. Una o dos semanas despus de la visita a Londres del primer ministro francs, y coincidiendo con el primer envo de aviones franceses a Espaa, la misma revista deca, con bastante menos tino: "Con la prudencia habitual en l, Blum ha decidido no intervenir en Espaa." La idea de no intervencin gozaba de buena prensa en Gran Bretaa, donde seguramente se tema ms que en ningn otro pas la posibilidad de tina segunda guerra mundial. En los Estados Unidos era ao de elecciones presidenciales, y Franklin D. Roosevelt tena poco tiempo que dedicar a Europa. Le preocup, no obstante, lo que su embajador en Espaa, Claude Bowers, le revel sobre la intervencin alemana. El 5 de agosto escriba al embajador norteamericano en Berln, William E. Dodd, preguntndole qu ocurrira si "yo le hiciese a Hitler una peticin personal y secreta para que delimitase los objetivos

Josef Stalln.

de Alemania durante un perodo de, por ejemplo, diez aos, y declarase si se mostrara de acuerdo con una limitacin general de armamentos". A esta ingenua consulta replic el embajador Dodd que Hitler no participara e n una conferencia de paz a menor que antes se le dieran garantas de devolucin de sus colonias a Alemania e Italia y de condenacin abierta de Rusia. Roosevelt desisti del proyecto. LO mismo en Estados Unidos que en Inglaterra, la lucha del Gobierno espaol contra los nacionales despert una gran ola de simpata vocinglera, pero el apoyo de los anticomunistas, ms disimiilado, resultara ms poderoso, porque estos ltimos eran ms influyentes. Lo que comenzara como intento de golrelmpago se convirtigen pe d e - ~ s t a d o escenario de ensayo internacional para la guerra mundial que se avecinaba. Cumplise as lo previsto por Lon Blum cuando, en los primeros das del conflicto, dijo: "No debe haber en Europa una 'cruzada de ideales', cruzada que inevitablemente condiicira ;I la guerra."

entusiastas
El 26 de julio de 1936, el teniente de la Luftwaffe Max Hoyos, al reintegrarse a su base tras un permiso, recibi orden de presentarse de inmediato ante el comandante. En vez de preguntarle cortsmente por su familia, como de costumbre, su superior le dijo: "El Fhrer ha decidido que ayudemos al general Franco a destruir el comunismo en Espaa. Necesitamos diez tripulaciones de combate para transportar tropas de Marruecos a la Pennsula Ibrica. Supongo, teniente Hoyos, que podemos contar con usted." iPor supuesto, seor! " "Bien. Maana por la maana comprar usted ropa de paisano y cuanto le haga falta. El habilitado le reembolsar los gastos. Seguidamente, con otros tres hombres, saldr para Doberitz, donde se pondr a las rdenes del comandante Von Scheele, de la escuadrilla de cazas Freiherr von Richthofen." "Muy bien, seor." "Y otra cosa. Es, de vital importancia que la presencia de aviadores alemanes en Espaa se mamntenga en secreto. Dehe asegurarse de no llevar consigo nada
"

que pueda descubrir su pertenencia a la Luftwaffe. Tendr tambin que firmar una declaracin jurada de que no dir iina palabra de este asunto a nadie, ni siquiera a su propia familia. {Comprendido?" "Perfectamente, seor." "Pues adis y buena suerte. Dentro de tres semanas espero verles de regreso 2 los cuatro, sanos y bronceados." Al da siguiente, los cuatro aviadores se presentaban en Doberitz, base principal de la Luftwaffe en la zona de Berln, para unirse a otros ochenta procedentes de bases de cazas y bombarderos de todas las regiones de Alemania. Desfilaron ante el general Wilberg, que les ley el siguiente telegrama recibido de Adolf Hitler : "Fhrer ha decidido socorrer pueblo situacin desesperada y rescatarle bolchevismo mediante ayuda alemana. Compromisos internacionales imposibilitan asistencia declarada por tanto accin de apoyo encubierta." Segn les dijo el general, sta era toda la autoridad necesaria para enviar a Es-

paa pilotos y personal de mantenirnienr o de la Luftwaffe. Con el fin de manten e r el incgnito, viajaran como un grupo turstico d e fotgrafos, ingenieros y comerciantes organizado por la "Agencia de Viajes Unin", en un crucero de placer bajo la gida de la organizacin "Fuerza por la Alegra", del doctor Ley. Podan escribir a sus familias dicindoles que se encontraban en "misin especial" dentro de Alemania, y recibir las cartas que le enviasen a la direccin "Bei Max Winkler, Berlin SW 68". Esta oficina despachara la correspondencia privada de los soldados alemanes en Espaa durante los dos aos y medio siguientes. Las cartas enviadas desde Espaa eran abiertas all. metidas en sobres nuevos con la direccin respectiva, franqueadas con sellos alemanes y mataselladas en "Berln". El viernes 31 de iulio desfilaron en Dobertiz todos los voluntarios ante los generales Wilberg y Erhard Milch, y este ltimo les dirigi una arenga. Esa misma noche fueron trasladados a la Lehrter Bahnhof, de Berln, y tomaron un tren

Ju-52 en un aerdromo cerca de Sevilla.

especial para Hamburgo, donde a primera hora del sbado 1 de agosto embarcaron a bordo del carguero de 22.000 roneladas il~arar~zo, de la Woermann. El barco haba cargado ya seis Ige-51 y repuestos, once Ju-52 y repuestos, caones antiareos de 200 mm. y municin, bombas, suministros mdicos y una emisora de onda corta y otra de onda larga. A los aviorieb se les haban borrado todos los distintivos militares antes de desmantelarlos y embalarlos en cajones en la fbrica Jiinkers de Dessau, y los caones antiareos iban tambi-n despiezados y enlbalados en grandes cajas etiquetadas como "mudanza de mobiliario". (La historia de que los cajones llevaban letreros con el texto: "Este cajn NO contiene caones y bombas; s6lo buenos miieble alemanes", es iina burda patraa.) Cuando se observ que todos los pasajeros eran hombres jvenes de porte marcial que tenan que hacer un esfuerzo por no ponerse firmes o dejar escapar el saludo de ordenanza, la tripulacin

El castillo de Herguijuela, en el que se aloj una de las primeras unidades de la Legin Cndor.

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Unos montaban guardia, otros asistan a clase, a otros se les destin a las cocinas y todos haban de someterse a vigorosos ejercicios fsicos. Limpiaron, restregaron advirti que haba "gato encerrado" y CO- y pulieron el barco de arriba abajo hasta rrieron rumores de q w los "turistas" eran darle el aspecto de un cuartel dispuesto comandos especiamhte entrenados para para la inspeccin de un general visitante. El Usaranzo haba despertado fuertes recapturar alguna de las colonias perdidas de Alemania. Muchos de los marine- sospechas entre los estibadores comuros pidieron se les permitiera tomar nistas de Hamburgo: "accidentalmente" dejaron caer uno de los cajones, que al parte en la empresa, sin conseguirlo. El grupo se compona de diez dotacio- romperse disemin bombas y municin nes de vuelo para los bombarderos 11.1-57, por todo el muelle. D e resultas del hecho, seis pilotos de caza para los He-51 y otro el acorazado Jaime 1 andaba en busca personal de aire y tierra, tcnicos de ra- del carguero alemn. A ltima hora del dio, un oficial al mando con sus ayudan- jueves 6 de agosto, el Usaramo, que lletes y cinco civiles de enlace con Berln. vaba rumbo este hacia el estrecho de GiEn total, noventa y un hombres. A las braltar, dio un giro de noventa grados seis de la maana de su primer da de y aceler en direccin a Cdiz. El Jaime 1 navegacin se les despert bruscamente, lo avist y le dio el alto, pero aqul desy sus ilusiones de pasar tina travesa de preci la amenaza y enfil la baha a toda placer y tostarse al sol se desvanecieron mquina. Todos los oficiales del acorazado hade golpe y porrazo al ser repartidos en grupos y asignrseles diversos cometido?. ban sido asesinados cuando estall la

Guerra Civil, estando anclado entonces en el puerto de Valencia y, por consiguiente, no haba a bordo oficiales artilleros de precisin. El Jaime 1 hizo fuego, pero los disparos cayeron lejos del objetivo, y el Usaramo pudo refugiarse a1,amparo de las bateras de costa. Los voluntarios alemanes tuvieron ocasin d e alpar la realidad de su aventura. Desembarcaron, y un tren especial les condujo a Sevilla; luego de reunirse con las autoridades militares espaolas, entre las que figuraban representantes de los generales Mola y Franco, qiied acordada la siguiente organizacin: 1. Transportgrappe.-Compuesto por los once Ju-52 con base en el aerdromo de Tetun, quedaba al mando del oficial aviador Von Moreau. 2. Bombeng7uppe.-Los otros nueve Ju-52 fueron convertidos en bombarderos y formaron la "Escuadra B", con base en el aerdromo de Tablada, en Sevilla. Los tripularan espaoles, y por el momento se supona que los alemanes se limitaran a entrenarles. El alemn responsable de los bombarderos era el capitn aviador Henke. 3. Jagdgrappe.-Los primeros cazas Heinkel He-51 tendran su base en Tablada, aerdromo militar de Sevilla. Se pretenda por entonces confiar su manejo a pilotos espaoles entrenados al ef;.t:to, y un instructor experto, el capitn Von Houvald, acompa a los cazas a Tablada, donde mecnicos alemanes se enoirgaron de ensamblarlos. 4. Flakausbildangsgrappe4on este nombre se designaba el contingente antiareo que habran de servir oficiales y soldados espaoles en su totalidad, aunque el mando global quedaba en manos de un oficial alemn, el teniente Hermann. 5. Bodengrgppe zind die Horstkompanie.-(Tropas de proteccin d e tierra y aerdromos.) Era ur. pequeo cuerpo de infantera especialmente entrenado para guardar las pistas, hangares y aparatos. Al

igual que las tropas de complemento y otras del Grupo de Cazas, estaba bajo el mando del teniente Eberhard. Para su zlojamiento se dividi a los alemanes en tres grupos: los oficiales personal civil ocuparon el hotel Cristina, de Sevilla; los aviadores de inferior graduacin y el personal de tierra de la Luftwaffe se repartieron en pensiones de la ciudad y de las afueras; los mecnicos, el personal de mantenimiento y la infantera se alojaron en barracones dentro de la base. Las relaciones entre alemanes y espaoles dejaban mucho que desear, no solamente por las grandes diferencias de temperamento, sino rambin por los naturalsimos celos que sentan los oficiales espaoles. Apenas aterrizado en Espaa, cada soldado alemn era ascendido con el correspondiente aumento d e paga, que de cualauier forma era mucho mayor que la recibida por un espaol de graduacin equivalente. Los uniformes de los alemanes, de color pardo, eran de mejor calidad y corte, y en general los alemanes no se molestaban demasiado en disimular su conviccin de ser en todo superiores a sus aliados espaoles. El hotel Cristina se convirti casi en Lin pedazo de Alemania; haba centinelas alemanes a la entrada y funcionarios de seguridad alemanes que inspeccionaban la documentacin de todo el miindo. La comida era excelente, y los almuerzos eran algo nunca visto para la mayora d e los jvenes oficiales. En los primeros das siguientes al desembarco de los aviones y dems material de guerra del Usaramo, la tarea ms urgente era la de entrenar a aviadores y artilleros antiareos espaoles en el empleo d e los caones de 88 rnrn., que llegaran a Lisboa en otro barco, para ser distribuidos despus por tierra. Dada la escasez de personal de tierra de la Luftwaffe, y estimndose an necesario mantener en secreto las dimensiones reales de la intervencin alemana.

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reos. Como iban apretujlidos, sentados con la cabeza apoyada en las rodillas, In confusin resultante era indescriptible. el mantenimiento de los Jii-52 se confiU Y, sin embargo, era necesaria la presena la Liifthansa de Sevilla. cia en Tetun de vigilantes alemanes paAl capitn Von Houwald, encargado ra impedir que en cada avihn se colara de supervisar el ensamblaje de los He-51 doble nmero de ellos. en la base de Tablada, le molestaba la cuEn la estacin de origen se encendan riosidad de los oficiales espaoles, que. hogueras por la noche, y los regulares exsegn inform, hacan ~lemasiadas pre- pectantes, cuyas cifras no parecan disguntas sobre la mecnica de los apartos, minuir nunca, entonaban uno tras otro y an peor, se permitan la audacia de sus cantos de guerra. Se les daba de cometerle prisas. El ensamblaje result ms mer antes de subir a bordo, para que, una dificultoso de lo previsto, porque falta- vez en Espaa, pudieran entrar en accin ban unas piezas de recambio; pero el te- sin tardanza. nienre ~ b e r h a r dera buen imp~ovisador y D e noche se preparaban los Ju-52 a la logr ponerlos en condiciones con bas- luz de faros de camiones cuyo motor se tante rapidez. Von Houwald los fue pro- mantena en marcha para evitar que la bando a uno. Luego, y sin tenerlas batera se descargase. Esta operacin con todas consigo, se los pas a pilotos espa- el vehculo parado recalentaba en seguida oles. Dos se estrellaron poco despus los motores. de despegar al da siguiente, y Houwald Durante la semana siguiente al 10 de se estremeci al ver que los otros dos agosto pasaron el Estrecho 2.853 homaterrizaban casi en vertical. Segn pala- bres y nueve toneladas de suministros bbras de su informe, slo la buena fabricalicos. Seal entonces el general Mola cin alemana de los aviones impidi Que que deba darse prioridad a la municin, se desencuadernasen. De resultas de este y en la segunda semana se transportaron informe se decidi que mientras los espacasi doce toneladas de la misma, con lo oles no estuvieran familiarizados con los que slo pasaron 698 hombres. El 30 de Heinkel, los pilotaran slo alemanes, obagosto, tras veinte das de puente, los tenindose para ello el correspondiente Ju-52 haban aerotransportado 4.824 compermiso de Berln. Entretanto, los Ju-52 realizaban el batientes y unas sesenta toneladas (54.942 kilos) de suministros de guerra. puente areo a pleno ritmo. Los vuelos El enorme consumo de combustible eran de Tetun a Jerez de la Frontera y agot pronto las principales reservas miSevilla, pero en vista de que el viaje hasta Sevilla resultaba demasiado largo, litares de Marruecos, y hubo que requise dispuso a marchas forzadas una base sar depsitos privados. Franco pudo inauxiliar cerca de Cdiz, reducindose as cluso adquirir combustible para aviones el tiempo empleado desde Marruecos de en la base area francesa de Tinger. La ms de una hora a cuarenta minutos. Ca- calidad de gran parte del obtenido de emsi todos los vuelos tenan lugar entre el presas y fbricas era insuficiente para amanecer y las once de la maana, por- los motoros de aviacin, pero el probleque la mayor turbiilencia atmosfrica a ma se resolva mezclando benzol con benmedioda haca que un setenta por cien- cina, aunque las proporciones exactas to de los regulares sufriesen grandes ma- se hacan a ojo y haba que rodar los barriles a un lado y a otro hasta que la Oficiales de la Legin Cndor inspeccio- mezcla era suficiente. La crisis se solvennan los daos causados por un bombardeo. t con la llegada a Cdiz del petrolero

Tropas regulares en espera de ser transportadas a Espaa desde Marruecos.

no

Arriba: un Junkers Ju.87A, Stuka, famoso bombardero en picado bi~lazaAbajo: Dar*


nier ~ 0 . 1 7 ~ Derecha: . bombardero bimotor Junkers Ju-86. LOStres de la Legin Cndor.

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alemn Kamertln con los tanques cargados de combustible de alto octanaje. Haba salid0 de Hamburgo con rumbo aparente a Gnova, y toc puerto el 13 d e agosto, cuando silo quedaba combustible para una jornada de los Ju-52. Tres das despus ileg un petrolero italiano con un nuevo cargamento, y el Ministerio del Aire alemn envi 1.500 barriles de combustible y 170 de aceite. As pas la crisis. Hasta obtener aviones modernos de Alemania e Italia, los nacionales tuvieron que arreglrselas con los aparatos de las Fuerzas Areas Espaolas que haban quedado en su zona, despus de que muchos de ellos fueran destruidos por personal de tierra en los primeros das del Alzamierito. En el Sur pudieron hacerse con tres bombarderos Fokker FVIII3m y quince Breguet XIX. Uno de los cuatro DC-2 de las lneas areas espaolas que haca el servicio Pars-Madrid se hallaba en el aeropuerto de Sevilla el 17 de julio y fue capturado por el capitn Vara del Rey, que, tras pilotarlo en el puente a-

reo, lo transform en bombardero. Hizo fijar ametralladoras que disparasen desde las ventanillas de cada lado y reemplaz los asientos por un portabombas d e fabricacin casera. Se comunicaba con los dos mecnicos que componan la tripulacin por medio de un gran cencerro sujeto al techo de la cabina. Un toque seco significaba accin, "atentos a las bombas"; dos toques, "arrojad una bomba"; un repiqueteo continuo, "vaciad todas laq bombas", y dos toques rpidos queran decir "usad la ametralladora". Con el arribo de autnticos bombarderos Savoia y Junkers, este Douglas se acondicion como avin particular de la plana mayor de Franco. Los otros tres DC-2 fueron empleados de manera semejante por los republicanos, y uno de ellos bombardeaba el aeropuerto de Sevilla ya el 20 de julio. Entre los jvenes espaoles del bando nacional que aprendieron a volar despus de estallar la guerra y que llegaran a ser pilotos sobresalientes figuraba el duque de Lerma, Jos Larios. Logr servir

como bombardero incluso antes de recibir lecciones de vuelo. Sentado en la cabina trasera de un Breguet XIX, en el momento apropiado dejaba caer las bombas de 10 Kg. alojadas en purrabombas exteriores al fuselaie. El mecanismo de lanzamiento era un artilugio improvisado de alambres que no siempre funcionaba. Fue una gran suerte para los inexpertos aviadores nacionales radicados en torno a Sevilla que en los primeros tiempos de la guerra los republicanos no emplearan en este sector ninguno de sus cazas Dewoitine. La ~riirieraunidad de bombarderos de los nacionales se form en el aerdromo de Tablada a primeros de agosto de 1936. Llamada "Escuadra B", constaba de tres escuadrillas de tres Tu-52 cada una. Sus rripulantes se entrenaron con los alemanes y aprendieron de la manera ms dura: sobrevolando teiritorio enemigo para bombardear enlaces ferroviarios, convoyes de camiones y trenes. Uno de ellos ha descrito las dificultades de la operacin hasta que .i los Jii-52 se les doti) de portabombx& adecuados. "Mi posicin en el aparato se ubicaba dentro de una torreta en forma de cubo suspendida entre las patas del tren de aterrizaje. Llevaba un parabrisas frontal y un emplazamiento de ametralladora, y en invierno resultaba muy fro. Tuvimos que inventarnos la manera de arrojar las bombas. Cortamos en el suelo del avin una trampilla y apilbamos las bombas a ambos lados de la abertura. Mi trabajo consista en sentarme en el suelo con las piernas colgando en el espacio mirando hacia debajo y hacia delante del avibn. Al aproximarnos a nuestro objetivo, un miembro de la rripiilacin se pona de pie a cada lado para ir dndome las bombas alternativamente. Pesaban de 9 a 50 Kg., y aunque todo era muy primitivo, con la prctica logr una elevada proporcin de aciertos. Era ciiestin, sobre rodo, de soltar las bombas en el instante preciso. La pega principal era que,

al llevar abierta la trampilla, entraba por all una corriente muy fuerte, y mientras yo sostena la bomba en posicin, el viento haca girar el mecanismo para activar, con lo que uno de los tripulantes tena que sujetarlo con la mano para que la bomba no hiciera explosin." El acorazado republicano Jai~tie1 era una espina clavada en el costado de los nacionles, no slo por la amenaza que supona para el cruce del Estrecho, sino por su activa participacin en la contienda. El 7 de agosto se estacion frente a Algeciras (a la vista d e la Marina Real inglesa, fondeada en Gibraltar, al otro lado de la baha) y abri fuego directo sobre la ciudad con sus caones de 300 mm. Los daos causados fueron menores de lo aue podan haber sido -aunque el Consulado britnico recibi de lleno una descarga y qued prcticamente destruidoporque el tiro no era muy certero, debido quiz a la falta de oficiales artilleros a bordo. Muchos proyectiles hicieron explosibn. si , conseciiencias. en los montes de detrs de Algeciras, en tanto que otros caan sobre la poblacin sin hacer explosin. La lucha a bordo del Jaime 1 al estallar la guerra haba sido muy cruenta, porque entre la dotacin del barco existan clulas bien organizadas de comunistas y anarquistas convencidos, que renan noticia de la posibilidad de un golpe de Estado. Al enterarse de la sublevacin de oficiales en tierra firme, la rripulacin se reuni y eligi a un Comit de la Compaa del Navo para asumir el mando de manos de los oficiales rebeldes, quienes, sin llamarse a engao sobre lo que sera de ellos si se rendan, se defendieron hasta el ltimo hombre. Ni uno slo escap a la maranza, y cuando el Comit radiografi al Ministerio de Marina dando cuenta del hecho y preguntando qu haba de hacerse con los cadveres, la respuesra fue: "Bjenlos por la borda con respetuosa solemnidad." La flora republicana se compona de

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tres cruceros, quince destructores y nueve submarinos, aparte el acorazado Jairne t. Despus del ataque contra Algeciras, este ltimo con dos destructores, un submarino y seis aviones, escolt a una fuerza d e asalto de milicianos hasta Ibiza, que fue reconquistada. Franco decidi que para el xito de su puente areo era esencial poner fuera de combate a lo mejor de la flota republicana y su nico acorazado. An no haba ms que Junkers de transporte, no de bombardeo, pero el capitn Hen!ce se ofreci a utilizar dos de ellos como bombarderos y tratar de hundir el Jaime t. Solicit que le acompaasen dos del grupo del Usarayno, el teniente Max Hoyos como bombardero ametrallador y el teniente Von Moreau como piloto del otro avin. Cada aparato llevara, adems, un oficial de Marina espaol en calidad de observador. Los Junkers carecan de sistema de carga de bombas, as que los mecnicos espaoles montaron un aparejo de poleas

Dos de los nueve submarinos rep~bllcanos.

y, sudando y resoplando, lograron izar 200 kilos de bombas a bordo de cada apararo, instalando al mismo tiempo un improvisado mecanismo de lanzamiento. Prolongse esta operacin desde la noche del mircoles 12 de agosto hasta pasadas las tres de la maana siguiente. Los Junkers despegaron a las cuatro y diez, y cuatro y cuarto de la madrugada, y volando por debajo de las nubes, se dirigieron a la costa marroqu. An estaba oscuro cuando viraron al Norte, hacia Mlaga; Von Moreau rebas la ciudad por volar demasiado al Este. El capitn Henke divis las luces justo antes de amanecer y lleg a la baha malagiiea sin ser visto. No hall ni rastro del acorazado, que haba salido de puerto una hora antes, pero Henke hizo descender el aparato y sobrevol de cerca los muelles para cerciorarse de que el J a i ~ t f e I no estaba camuflado. Haba fondeados iin carguero y dos submarinos. y los alema-

nes sintieron la tentacin de hundir alguno de ellos. El acorazado, empero, tena prioridad. Iniciaron entonces un cuidadoso rastreo en parrilla del Estrecho, que prometa prolongarse durante horas, pero a poco de despuntar el alba, a las cinco, el oficial de Marina espan01 avist la larga forma gris del Jaime 1, donde tantos de sus amigos perdiesen la vida. El bombardero se situ en posicin a unas dos millas a popa, y manteniendo el rumbo se aproxim, al parecer sin ser visto. La improvisada instalacin de lanzamiento de bombas se haba preparado para una altura de 750 metros. Pero la nubosidad inslitamente baja les impeda elevarse a ms de 250, y el teniente Hoyos tuvo que hacer unos rpidos clculos para compensar la diferencia. Se hicieron tres pasadas sucesivas de bombardeo sobre el acorazado. En la primera, las bombas cayeron a una distancia de cien metros por delante del navo. porque Hoyos se haba excedido en la compensacin de alturas. Entr en accin la tripulacin del barco, pero antes de que pudiese usar el can antiareo, una bomba de la segunda descarga dio de lleno en el puente y el acorazado qued a la deriva. En la ltima pasada estall una bomba en la cubierta de popa, causando muchas vctimas. Hubo que remolcar el Jaime 1 para ser reparado en Cartagena, y en unos cuantos meses no se supo ms de l. Todo9 estos dispositivos caseros no du raron ms que las dos semanas que tard en llegar la versin bombardero del Ju-52, equipada con perfeccionados visores; con ello la guerra en el aire pasaba de su etapa del "aficionado entusiasta" a la ms mortfera del profesional.

De ni) haberse prdiicido el apoyo de A!emania e Italia a un lado y de Francia y Rusia al otro, es probable qiie la Guerra Civil hubiera quedado en tablas en iia par de aos, ya que, pasada la primera semana, el equilibrio de fuerzas haca impc,sible la victoria de ninguno de los conrendienrei sin ayuda del exterior; por supuesto, se trata slo de conjeturas, y bien p~.ededecirse que, como posible conipensacin, la terrible sangra apart a EspaRa de la Segunda Guerra Mundial. Como hemos visto, el mundo t01~1 p ~ r t i d ocasi inmediatamente: Alemania, Italia y Portugal se declararon por los nacionales, la Unin Srivicica y las dernocracias par los republicanos. Pero la situacin no era tan sencilla, pues mientras en el primer grupo de pases no haba desacuerdo interno acerca d e Espaa, en las democracia<;surgieron dos bandos que reflejaban el conflicto de ideologas de la p c a . En Gran F3reraii;i y Estados Unidos, las fuerzas pronacionales, si bien menos nutridas, eran ms poderosas que las prorepublicanas; en Francia, ambas eran

igualmente potentes, y aunque finalmence lograra imponerse la faccin prorrepublicana. antes los pronacionales -y en particular los partidos de la derecha catlica- haban conseguido reducir los suministros a Es~afia. Las grandes cantidades de material llegadas a Espaa entraban contraviniendo las solemnes clgsulas del Acuerdo d e N o Intervencin, por el que todos los pases que surtieron de armas a Espaa, excepto Mjico, se haban comprometido a mantener estricta neutralidad. Aumique la idea inicial d e semejante acuerdo proceda del francs Lon Blum, fue la acrirud del Gobierno britnico, comunicada extraoficialmente. , lo uue le decidih. Los franceses expusieron la sugerencia a las restantes partes interesadas y prometieron que la ayuda de Francia cesara el 9 de agosto. Gran Bretaa, Blgica, Holanda, Polonia, Checoslovaquia y la URSS aceptaron; Alemania pidi que se prohibiese igualmente recaudar fondos "porque el
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Unos niiios se protegen de las bombas.

La nueva forma de guerra: victlmas de las incursiones areas.

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oro es un arma d e guerra"; Rusia solicit que tambin Portugal acordase no intervenir. Portugal accedi "en principe", frase que a menudo han encontrado til los diplomticos, y Hitler, que estaba a punto de doblar el perodo de servicio militar en Alemania y quera contrarrestar la mala impresin que causara,~ medida, ~ mand firmar a su ministro de Asuntos Exteriores. Los representantes de las veintisis potencias signatarias, excepto Portugal, celebraron su primera sesin plenaria en Londres, en el Saln Locarno, del Foreign Office, el 9 de septiembre de 1936. Es difcil creer que tuvieran la menor intencin de mantener su palabra, y el delegado alemn inform a su pas de que a Francia e Inglaterra no les interesaba " tomar medidas efectivas, sino Solamente pacificar a sus respectivos partidos de izquierda. El Acuerdo de N o Intervencin estaba destinado a ser un documento nico en la historia de las relaciones internaciona-

les, porque ni uno solo de sus firmantes observ lo acordado. En palabras de Hugh Thomas, "as naci el Comit de N o Intervencin, que, progresando de la ambigedad a la hipocresa y de la hipocresa a la humillacin, llegara a sobrevivir a la Guerra Civil". Un informe oficial secreto del Ministerio de Asuntos Exteriores alemn deca por esas fechas: "Durante la discusin del Tratado d e N o Intervencin, el Ministerio de Asuntos Exteriores dud sobre si cargar con la responsabilidad de continuar el envo de armas a Franco o esperar antes de hacerlo a que algn otro de los signatarios rompiera el pacto. Pero la urgencia de los suministros a Franco -era tal, que no fue posible posponerlos." No era Franco el inico que necesiraba urgentemente armas. Al Norte, Mola no poda armar a sus voluntarios y saba que su posicin era delicada frente a un eventual ataque republicano. Pidi entonces a Alemania 8.000 fusiles con mil cartuchos cada uno, alegando con cierta aspereza que "hasta ahora se ha surtido exclusivamente al grupo meridional".

ofreca noventa mil libras al contado y el resto en mineral de cobre contra recibo de las armas en La Corua. El Gobierno alemn acept: 1.500 fusiles con sil municin se sacaron de las reservas de la Wehrmacht, y el resro se compr a una conocida firma holandesa de armamento, la Weltjens. La Marina alemana dispuso el envo a travs de sus propios agentes. Mathias Rohde y Compaa, los mismos que contrataron el Usurur)~o para el primer siiministro de aviones, caones y tropa, y qiie en los primeros meses de la guerra pusieron en funcionamiento otros nueve cargiieros. El esribaje de armas con destino a Franco lo realizaba slo la Gestapo y siempre desde el mismo miielle dc Hamb~irpo. el miielle Petersen. Haba en Hamburgo muchos miembros clandestinos del Partido Comiinista alemin, y e; Gobierno espaol estaba al tanto de los envos de material blico. casi Iinst;i el ltimo mosqiietn. El camiiflaje era siificienre y algunas de las cajas grises de miinici0n llevaban incluso sus eriqiietas detalladas. La dotncicn de los barcos se elega cuidaciosd-

Edificios destruidos por los bombardeos en Burgos.

mente, pero tenia que firmar declaracin jurada de no revelar nada de lo que supiese. Los radiotelegrafistas procedan de la Marina alemana. Navos de guerra alemanes escoltaban a los cargueros en aguas espaolas; los submarinos d e manes permanecan al acecho de los de la Repblica. En Rusia, donde an no se haba decidido aportar material y tropas, se recaiidaron grandes sumas de dinero para ayudar al Gobierno republicano a Aqiiirir armas; Italia segua suministrando ranro material y combatientes como lo permira el ritmo de envo, rrcliitamienro y equipo; Francia aprob la formacin de la esc~iadrilla Malraiix y no se dio por enterada del paso por sil rerrirorio de material procedente de otros piinros; Portugal, abandonando toda pretensin dc ne~itralidad,facilitaba el desembarco en Lislxia y traslado por el interior de cargamentos de armas, y enrregaba 3 los nacionales a cuantos soldados republicanos cruzaban la frontera. En Gran Bretaa i:

Estados Unidos se organizaban socorros para los republicanos y los partidos comunistas reclunban voluntarios, mientras el establishment de ambos pases se volcaba en favor de los nacionales. En los Estados Unidos, cuando la compaa de aviacin Glenn Martin consult al Gobierno sobre cul sera $11 acritud si despachaba un pedida de ocho bombarderos Martin al Cflbierno espaol, se le disuadi enrgicamente de ello. En contraste con esta negativa declarada a ~ Y U dar a la ~ e p b l i c a ,la empresa privada vendi a 10s nacionales 12.000 camioneS Y cantidades ingentes de combustible El capitn T. Rieber. uno de 10s directivos de Texaco Oil, concedi a Franco crdito ilimitado, v los petroleros de la Texaco, con destino a Francia, segn su

documentacin oficial, se desviaban a los puertos retenidos por los nacionales. Tan flagrante desprecio del derecho martimo no poda quedar totalmente impune, y la Texaco fue procesada y convicta por el Tesoro norteamericano, viendo reducidas sustancialmente sus ganancias. Al terminar la guerra, la compaa recibi del nuevo Estado espaol seis millones de dlares. En Inglaterra, el Gobierno y Partido conservadores, el Cuerpo diplombtico. la Iglesia la oficialidad de los tres ejrcitos eran unnimemente partidarios del de 10s nacionales. Para ellos, Franco pareca la posicin armada a la fuerza revolucionaria que antes O despus habra que vencer en otros lugares. Chiirchill protest personalmente anaF'yo de te el embajador francs por Tropas nacionales marchan para unirse al Francia a Espaa, y el embajador britniataque sobre Madrid.

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co en Pars advirti a los franceses que, si no dejaban de ayudar a la Repblica, Gran Bretaa no acudira en socorro de Francia en caso de guerra con Alemania. Eri Madrid, la Embajada britnica se convirti en refugio de pronacionales: acudan en tan gran nmero, que a finales de la guerra ya siete edificios' El Almirantazgo manifest haber quedado "desfavorablemente impresionado" por la matanza de los oficiales partidarios de la rebelin militar. Sin duda. sus seoras habran censurado con igual sevrridad una matanza destinada a sofocar una rebelin de izquierdas. uno de 10s documentos ms reveladores de la actitud oficial britnica en aquella poca es una minuta secreta de; encargado de Negocios alemn en la Espaa republicana a su jefe de Rerlin. Fechada el 16 de octubre de 1936 en

LOS republicanos, en accin. cerca de Huesca.

Alicante, deca, entrc otras cosas: "En cuanto a Inglaterra, hemos hecho el interesante hallazgo de que suministra municiri a los nacionales, va Gibraltar, y el comandante de un crucero britnico fondeado aqu, Alicrnie, nos ha fatilitado ltimaaeiite informacijn entregas de armamento ;uso al Gobierno rojo, cosa no hecho sin recibir orden previa." Finalmenrr;, el ~~~~i~~ 0ffice declar ante el encazgado de ~~~~~i~~ alemjn LcndrPs que no reconocera el bloqueo de puerros nacionales proclamado por la Repbliza. Mientras tanto, Gran Bretaa ex;iorr2ba abiertametite al resto de: mundo a observar estricta neutralidad respecto a 2spaa. El 8 de agosto, el plncipe Bismarck,

Los daos de

la guerra en Huesca.

encargado d e Negocios alemn en Londres, aseguraba personalmente al secretario de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, que "Alemania no ha enviado ni enviar a Espaa ningn armamento O material d e guerra". El 26 de agosto iniciaba el ~ s a i a m o su segunda travesa repleto d e bombas, obuses y municin para armas cortas. Ese mismo da, el mercante alemn Ghgenti descarg en La Corua 8.000 fusiles, 8.000.000 d e rartuchos y 10.000 granadas, y carg 2.150 toneladas d e mineral d e cobre y los cadveres d e los dos primeros voluntarios alemanes muertos e n Espaa. Los agentes navieros de. la Marina alemana contrataron ocho cargueros ms: Cap Arcona. Mont Pasczcal, Wigbert, Procida. Katt~rrun, Pasajes, Eisenach y Helior, y durante toda la Guerra Civil estos diez buques transportaron toda clase d e material blico d e Alemania a puertos espaoles y portugueses, violando con el mayor descaro el compromiso germano de no inremencin. El Kamerzcn descarg en Lis-

boa carros ligeros, bombas y granadas el da 25 d e agosto, fecha en que Alemania firmaba el Acuerdo. Muchas personas presenciaron el hecho y se le dio amplia publicidad; pero esa semana el Spectator. de Londres, notificaba a siis lectores, en la torturada jerga periodstica del momento: " N o hay la menor evidencia de que el general Franco est recibiendo del extranjero suministros en cantidad apreciable." La nota final la dara Anthony Eden, que, tras recibir del Servicio britnico de informacin militar noticia detallada del armamento facilitado por Alemania e Italia a los nacionales, declar en la Cmara d e los Comunes: "Otras naciones son ms culpables que Alemania e Italia d e romper el acuerdo d e no intervencin." Los cargueros alemanes regresababn de Espaa cargados d e marerias primas: aceite de oliva y naranjas, cobre, mineral d e hierro, piritzs y metales escasos, como mercurio ). volframio, y aunque con este trueque desproporcionado se acumulaba

la deuda del lado espaol. el sistema beneficiaba a Alemania, desesperadamente f:ilca de divisa\. Las reservas en oro de E ~ p a aesraban en Madrid y pronto camino d e Ritsia, y, p i r lo tanto. escaseaha la moneda extranjera en el bando nacional, aunque parece ser que Jii~in March haba aportado al Movimiento iina canridad considerable de libras al contado anres d e la guerra, a los que haba que aadir los 10 millones d e dlares que la familia real espaola sacc con igual desrino d e sus cuentas bancarias en el extranjero. Los simpatizantes d e Franco en Hispanoamrica. Niteva York y Londres sumaron a ello iin milln d e libras. Claro e s d q!ie los nacionales confiscaron rodas las divisas exisrentrs en sil zona y solicitaron el oro de propiedad privalla, pero todas es:as medidas resiiltahan insignificantes frente a los enormes crdiros ororgados por Alemania e Italia. El fluio d e armas alemanas avud a 1 los nacionales a lograr xitos importantes en agosto y primeros d e septiembre. Se instruy a pilotos espaoles en el manejo de los Junkers, y sil primera misin n 1 *gran escala t ~ i v olugar el 2 3 d e agosto, cuando'ocho Ju-52 pilotados por oficiales de las Fiierzas Areas Espaolas, pero ' con tripulaciones nuevas, bombardearon la principal base area repiiblicana en Getafe, a quince kilmetros al sur d e Madrid, destruyendo unos cuantos aparatos en el siielo. Dos das despus s atac otra base republicana, la d e Cuatro Vientos, y el 27 y 28 de agosto se bombarde el propio Madrid. El hecho no surti sobre la poblacin el efecto esperado, pues en lugar d e huir aterrorizada organiz refugios y cobr nuevos nimos para resistir. Pocas cosas despiertan mayor odio que la vista de mujeres y nios muertos y heridos, y el odio eleva-mucho la moral. Lo curioso es que esta fiera reaccin del / pueblo espaol ante los intentos d e que-

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brar sii resisrencia a f~iercad e 1u)mbab fue tina leccin que no supieron aprender las potencias qiie durante la Segunda Guerra Mundial emplear:in extensamente el Iximhardeo. El plan d e campaa d e los nacionales, trazado antes del Alzamiento por el general Mola, se basaba en la captura de Madrid por cinco col~imnas respaldadas por otras tantas ciiidades que se siipona caeran en los primeros das. Pero perdida Valencia, en delicada siniacicn Zaragoza y aislado Marruecos, slo pudieron lanzarse sobre la capital dos columnas En conjunro, los dos bandos quedaban en un primer momento miiy ecpiilibra. dos y los diversos mandos militares sublevados tlivieron que atender a defenderse de siis enemigos ms prximos. Faltaba, adems, iin mando nico, pese a lo ciial. y dentro de lo posible, s se intenr6 ocupar rpidamente Madrid, pese a que el objetivo era desproporcionado para las escasas fuerzas con que se contaba. En el lado republicano la dispersin de esfuerzo fue rotal. Slo en Madrid se dieron cuenta cabal de la realidad, organizndose coliimnas militares nara detener a los rebeldes,. que . amenazaban desde la cercana sierra; pero en las dems regiones la lucha careci d e sentido y en realidad no se dieron cuenta exacta sus directores d e que haba estallado una verdadera guerra. Ya en la Pennsula el general Franco, y en sus manos el mando d e todas las tropas nacionales del Sur, se inici la marcha sobre Madrid. En el Norte, Mola haba obtenido considerables xitos, y no contento con amenazar la capital desde el Noroeste, mantena sus fuerzas sobre una lnea al este de Madrid. Esta lnea parta d e las estribaciones pirenaicas al norte d e Jaca y continuaba por Huesca, Zaragoza, Belchite y Daroca hasta Ter:iel, 300 Km. al este de Madrid y 150 kilmetros al noroeste d e Valencia. Con

El Alczar de Toledo. destrozado en el combate.

ello pretenda impedir el fcil acceso a Madrid desde Catalua y presionar desde el Norte y el Este sobre la capital. Franco haba enviado un fuerte contingente desde Sevilla a Mrida. En una semana avanzaron 200 Km. Despus, y tras asegurarse la retaguardia ocupando Badajoz, tras una de las acciones ms cruentas de toda la guerra, march en direccin noreste hacia Madrid, capturando Talavera de la Reina, a una fuerza ms numerosa, pero menos disciplinada, el 3 de septiembre. Era un avance ininterrumpido de 440 Km. en apenas un mes: faltaban slo 110 Km. para Madrid y el Ejrciro de Africa se haba unido ya al Ejrcito del Norte. Pareca inevitable la toma de la capital en dos o tres semanas. En el bando republicano no haba idea de conjunto ni plan concertado, sino una pluralidad de coliimnas independientes entre s, abandonadas a su propia iniciativa y que desconfiaban de los grupos armados de partidos polticos rivales. Largo tiempo y esfuerzo se malgast intentando capturar la gran fortaleza ptrea del Alczar de Toledo, defendido por los nacionales desde el comienzo de la guerra. Bombarderos republicanos, que podan con mavor en haberse em~leado , ~rovecho apoyo directo de sus tropas eran enviados da tras da a machacar los muros del Alczar. Se lanzaron treinta acciones contra el fuerte, que fue terriblemente minado. Dentrci del Alczar haba unos 1.300 nacionaies armados y casi la mitad de esa cifra de civiles, entre ellos ms de quinientas mujeres y nios. Impriman su propio bc~letnde noticias, El Alczar, y un dia que el bombardero no hizo acto de presencia, el director public el siguiente anuncio en la seccin de prdidas: "PERDIDO pajarito que vuela todos los das en las proximidades de Nueva Numancia. Responde al nombre de 'Trimotorcito'."

Cierto da el bombardero lleg volando a muy baja altura y a tal velocidad, que ni el joven y avispado corneta encargado de sonar la alarma ni la mascota de los defensores, un perro lobo que haba aprendido a detectar el ruido de los aviones, tuvieron tiempo de avisar de su presencia. D e sus escotillas de bombardeo cayeron unas latas de aluminio llenas de alimentos y mensajes de aliento en los que se prometa pronto socorro. Entretanto, el Ejrcito de Aftica prosegua su avance hacia Madrid, pero ya a mediados de septiembre la pica resistencia del Alczar frente a todos los recursos de los republicanos haba cautivado de tal modo la imaginacin de los nacionales, que Franco, renunciando a lanzarse sobre la capital, opt por el gesto moral de desviar a sus tropas para liberar el Alczar. Sobre el cielo de Toledo se desarroll en las ltimas etapas de la lucha uno de los duelos atreos ms dramticos registrados en la Guerra Civil hasta entonces. El 25 de septiembre, un Junkers que se dispona a bombardear el emplazamiento de la artillera republicana fue atacado por tres Dewoitines y derribado. Arrojronse de l tres miembros de la tripulacidn: uno fue ametrallado segn descenda en paracadas, el segundo mat a tres milicianos con su pistola antes de caer muerto, y el tercero fue apresado vivo y entregado a las mujeres, que lo destrozaron. El 27 de septiembre ceda la ltima resistencia republicana en Toledo, y los milicianos huyeron atropelladamente hacia Madrid, bombardeados y ametrallados por aviones nacionales, que en parte pilotaban alemanes. Cuatro das ms tarde se proclamaba a Franco jefe del Estado y comandante wpremo de todas las fuerzas de tierra, mar y aire. Las fuerzas nacionales cubran en aquel momento las tres cuartas partes de un valo que desde Toledo, 72 Km. al suroeste de Madrid, pasaba por hfaqueda
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Los legionarios, una fuerza excelentemente instruida, se lanzan al asalto.

San Martn de Valdeiglesias, Avila, Sigenza, Molina y Teruel, 300 Km. al este de la capital. El cuarto, de crculo septentrional, ocupado por el Ejrcito del Norte, de Mola, iba desde Sigenza, 130 kilmetros al noreste, hasta Avila, 112 kilmetros al noroeste. El Ejrcito de Africa sostena el resto de las lneas nacionales hasta Toledo por el Sur. La lnea que descorra en direccin sudeste de Siaenza hasta Teruel no era una Inea de frente, en el sentido de estar constituida por una serie continua de ~osicionesfortificadas en profundidad y mutuamente defendidas, sino una sucesin de pueblos y posiciones naturales ocupadas por un bando y amenazadas por el otro y entre las que era incesante el trfico de personas. Desde finales de septiembre toda la atencin se centr sobre Madrid y su amenazada zona Sur, donde el Ejrcito de Africa se a~restabaal asalto definitivo. Las fuerzas de Mola se componan mayoritariamente de voluntarios civiles armados, reforzados por unidades del Ejrcito regular que, -hallndose en las ciudades conquistadas por los rebeldes, se les haban unido. Se encargaran de mantener la presin sobre Madrid desde el Norte y de tener preparadas reservas para los atacantes. El escaln de vanguardia del Ejrcito de Africa constaba de cinco columnas de tropas escogidas. Integraban cada una de ellas dos tabores de regulares, una bandera de la Legin y una batera artillera. El tabor, formado por regulares bajo el mando de oficiales y clases de tropa espaoles, se compona de 225 hombres; la bandera, en la que se integraba la artillera, era una unidad de combate autnoma, formada por unos 600 Iegionarios. Cada columna llevaba sus propios
Polikarpov 1-15.

mdicos e ingenieros, as como personal de transmisiones, transportes, suministros y reconocimiento. El calibre de las piezas de artillera oscilaba entre 45 y 155 mm., y cada Cuerpo contaba, adems, con caones antiareos mviles. Esras columnas eran la flor y nata del Ejrcito de Africa, las ms profesionales, mejor equipadas y ms eficaces. Su ininterrumpido avance, cubierto por misiones de bombardeo y ametrallamiento a cargo de los Junkers, Heinkel, Savoia y Fiat, haba robustecido tanto su moral, que se crean invencibles. Las mandaba uno de los soldados legendarios de Espaa,*el general Jos Enrique Varela, hijo de un sargento y por dos veces merecedor de la mxima condecoracin militar espaola al valor por su actuacin en Marruecos. Al dirigir sus tropas contra las defensas desorganizadas de Madrid estaba seguro de que nada impedira su avance hasta la misma Puerta del Sol. La defensa republicana se desmoronaba da tras da a medida aue las fuerzas bien disciplinadas, entrenadas y equipadas del Ejrcito de Africa cao, neaban sus posiciones, bombardeaban su retaguardia, ametrallaban sus columnas de suministros y se arrojaban al combate con plena decisin. Era pattico contemplar la diferencia entre el coraje insensato de las inexperras milicias gubernamentales y el coraje fro, profesional, del soldado entrenado. La Legin Extranjera y los regulares avanzaban lenta y deliberadamente, situando ametralladoras por los flancos. aprovechando la cobernira del terreno, infiltrndose en las lneas republicanas, emplazando caones para el tiro de enfilada v cubriendo muniamente su marcha. Los defensores descuidaban la guardia de posiciones ventajosas al pie de los montes y cometan el fatal error de amontonarse en reducros junto a la carretera principal o caminos secundarios, para. llegado el momento del repliegue, huir
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Arriba: Messerschmitt 109B, el mejor de los cazas que actuaron en la Guerra Civil Espaola. Abajo: Heinkel He-112.

por carretera en vez de escapar a campo caones antiaereos, ametralladoras y moabierto. El resultado es fcil de imaginar: tocicleta~; se dice que hay tambin carros. las bajas eran mucho mayores en la reti- Gracias a este abundante equipo moderrada que en toda la batalla anterior. no, para el cual se facilitan adems insA mediados de septiembre se haba tructores extranjeros, el Ejrcito del Pueequipado a dos escuadrillas de las Fuerzas blo est adquiriendo una fisonoma raAreas Espaolas con cazas He-51, y los dicalmente distinta". Este informe lleva aparatos nacionales se unieron a la lu- fecha 23 de septiembre, pero cinco das cha. La aviacin del Gobierno, compues- despus el encargado de Negocios aleta en su mayor parte por modelos anti- mn en Mosc nlanifestabn que "hasta cuados originales del pas, no poda com- ahora ha sido imposible obtener pruebas petir con los modernos aparatos alema- fehacientes de violacin del embargo de nes e italianos. Las fuerzas de Andr Mal- armas por parte del Gobierno sovitico". raux perdieron cincuenta y siete de sus Informaba, no obstante, que, segn rusesenta y cinco aviones tratando de cubrir mores, el vapor sovitico Neva, que el la retirada hacia Madrid. El 7 de octu- 19 de septiembre saliera d e Odesa con bre, los Junkers sobrevolaron de nuevo 2.000 toneladas de alimentos oficialmenla capital sin el menor impedimento, pe- te costeados mediante colectas voluntaro en esta ocasin, en lugar de arrojar rias entre los trabajadores espaoles, Ilebombas, sembraron las calles de octavillas vaba una carga muy distinta. Cuando el en las que se instaba a la poblacin civil Neva descarg en Alicante el 25 de sepa permanecer en sus casas hasta que las tiembre, el vigilante encargado de Netropas nacionales entraran en la Ciudad. gocios alemn inform que los 1.360 caTodo pareca indicar que la Guerra Ci- jones de pescado contenan en realidad vil entraba en su fase final, ya que, perfusiles, y los 4.000 y pico cajones de dido Madrid, el Gobierno republicano no carne prensada. municin. Daba tambin podra sostenerse por mucho tiempo en por "segura" la cada de Madrid, pero Barcelona ni en Valencia. Todos los paBerln, quiz mejor informado, decidi ses extranjeros, incluso los hostiles al laposponer su reconocimiento de facto del do nacional, se dispusieron a reconocer Gobierno franquista hasta que los nacioal nuevo rgimen. El Comit. de N o Innales entraran efectivamente en la catervencin segua representando su farsa en Londres. Italia insinu a Alemania que pital. Los observadores alemanes en la Eslos nacionales contaban ya con suficiente paa republicana no advirtieron, sin emarmamento (acababan de llegar a Espaa a llegada ms significativa de los primeros carros alemanes), mientras bargo, que "el Gobierno de Madrid andaba es- todas: la de treinta y tres tcnicos rusos caso de material de ruerra", por lo cual arribados el 10 de septiembre, que sigilos gobiernos alemn e italiano deban losamente se hicieron cargo de los ~ e r poner todo su empeo en hacer cumplir dromos de Carmol y Los Alczares en estrictamente el embargo de armas. Pero espera del arribo de cazas y bombarderos el encargado de ~ e g o c i o s alemn en soviticos. El 13 de octubre, el Bolshevik, Alicante, observador agudo y experimen- procedente de Odesa, depositaba en Estado, neg que la Repblica anduviese paa los dieciocho primeros cazas Poliescasa de armas, sealando que "a los karpov 1-15, y tres das ms tarde otra puertos orientales llegan por mar enor- docena fue transbordada en alta mar de mes cargamentos de material blico, que un barco ruso a otro espaol. El domiinmediatamente se trasladan a Madrid; en nio absoluto de los cazas alemanes e ita61 figuran, sobre todo, aviones, artillera, lianos tocaba a su fin.

Cant 2501. Pais de fabricacibn: Italia. Tipo: ki.d,roavin-bombardero. Nmero d e unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: tres ametralladoras d e 7,7 mm. Carga de bombas: 650 Kg. Velocidad: 275 Km/h. Meridionali R030 bis. Pais de fabricacidn: Ita41ia.Tipo: avibn de reconocimientobombardero ligero. Nrr-rn cle unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: dos ametralladoras Breda-Safat de 12,7 mlm., una ametralladora d e 7,7 rnm. Carga de bombas 12 bombas de 12 Kg. o 12 de 15 Kg. Velocidad: 320 Km/h.

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Savoia-Marchetti SM79. Pals de fabricacidnr-Italia: Tipo: bombardero. Nmero de unidades que intervinieron: 100. Armamento: tres ametralladoras Breda-Safat d e 12,7 rnillmetros, una ametralladora Lewis d e 7,7 mm. Carga d e bombas: 1.000 Kg. Velocidad: 335 Km/h.

Flat G50. Pais de fabricacidn: Italia. Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron, 12. Armamento: dos ametralladoras Breda-Cafat de 12,7 mm. Velocidad: 470 Km/h.

Heinkel He-51. Pais de fabricacin: Alemania. Tioo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 135. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mrn. Vrtocidad: 330 K m / h ,

Savoia-Marchetti SM-81. Pais de fabricacion: Italia. Tipo: bombardero. Nmero de unidades que intervinieroii: ms de 20. Armamento: cuatro o cinco ametralladoras de 7,7 mm. Carga de bombas: 1.200 K g . Velocidad: 315 Km/h.

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ornier Do-.17F-1. Pais de fabcicacion: P(lernania: Tipo: avi n de reconocimientc e gran alc:ance. NInero de unidades q ue intervitiieron: 15. Armamento: ,dos 1 Km/h. metrallada iras de 7,91 mm.Velocidad: 36(

Heinkel He-70F-2. Pais de tabricacin: Alemania Tipo: bombardero ligero de (".conocimiento. Nmero de un~aadesque intervinieron: 18. Armamento: 1una ametralladora de 7,9 rnm. Carga de bombas seis d e 50 Kg. o 24 de 10 KI3. Velocidad: 360 Km/h.

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uka. Pais de ~ d o r r c a c ~ o n Junkers JuAlemania. : 11po: ~ o m a a r a e r oen p inta, Nmero de orrruavuj qu ,,,,,;vinieron: 3 Armamento: dos ametralladoras de .,.. 3. o una de 500 Kg. Velocidad: 320 K m c arga de b ombas: uil a bomba
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Heinkel He-1120-0. Pais de lebricacidn: Alemania, Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 35. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mm., dos caones fijos MG F F de 20 mrn Carga de b o m b a s seis bombas de 10 Kg. Velocidad: 510 Km/h

f -156. r a f s de fabricacin: h i r ; i i i a i i iTipo: a. avin de obser;aci&n ae aplicaciones generales. Armamento: una ametralladora de 7,9 mm. Velocidad: 175 Km/h.

16. Pals d c3 fabricac Alemania. iipo: oomoardero ,lige reconocimiento. Nmero de unidaaes que intervinieron: 6. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mm. Carga 'de bombas: 300 Kg. Velocidad: 300 Km/h.
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Heinkel He-46C. Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: avin de reconocimiento y apoyo. Nmero de unidades que intervinkron: 20. Armamento: una ametralladora de 7,9 mm. Carga de bombas: 200 Kg. Velocidad: 250 Km/h.

Heinkel He-596-2. Pals de tabricacin: Alemania. Tipo: torpedero e hidroavin de reconocimiento. Nmero de unidades que intervinieron: 10. Armamento: dos ametralladora's d e 7,9 mm. Carga de bombas: dos bombas de 500 Kg., cuatro de 250 Kg. o 20 de 50 Kg., o bien un torpedo de 700 Kg. o d e 1.000 Kg. Velocidad: 220 Km/h.

Henschel Hs-123A-1. Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero en picado. Nmero de unidades que intervinieron: 16. . . d -e Armamento: dos ametralladoras 00 Kg. 7,9 mm. Carga de bombas: 21 Velocidad: 340 Km/h.
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Heinkel He-60. Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: hidroavin de reconocimiento de corto aloance. Nmero de unidades que intervinieron: 6. 4rnlamento: 1una ametralladora d e 7,9 mm. Ve1ocidad: 225 Km/h.

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P. W. S.10. P a i ~ de tabrlcacin: Polonia.


Junkers Ju-86D-1. Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero medio. Mmero de unidades que intervinieron: 5. Armamento: tres ametralladoras de 7,9 mm: IZarga de Ibombas: ocho bombas d e 100 Kg. Vioiocidad: 325 Km/h.

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s de fabricacin: Henschel Hs, Alemania. Tibu. a v i u i i de reconocimiento y apoyo. Nmero de unidades que intervinieron: 6. Armamento: dos ametralladoras de 7,9 mm. Carga de bombas: 100 Kg. Velocidad: 355 Km/h.

Tipo: caza. Nmero de unidades que intervinieron: 15. Armamento: dos ametralladoras de 7.7 mm Velocidad: 255 ~ m / h .

Junkers Ju-34. Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: avin de apilicacione: mltiples. Velocidad: 315 Km/h.

Messerschmitt Bf-108. Pals de tabrlcacin. Alemania. Tipo: avin de transporte ligero. Nmero de unidades qlre intervinieron: desconocido. Armamento: ninguno. Velocir'ad: 315 Km/h.

Ctlproni Bergamaschi CA-310. Pals fabricacin: Itaflia. Tipo: avin d e reconocimiento-bombardero. Nmero de unidades que intervinieron: desconocido. Armamento: tres ametralladoras ,de 7,7 milimetros. Carga d e bombas: 400 Kg. Velocidad: 365 Km/h.

FlAT 6rXZO; Pais de fabricacin: Itallia. Tipo: bombard&[o. Nmero de unidades que intervinieron! 13. Armamento: tres ametralladoras fdd 12,7 mm. Carga de bombas: 1.000 Kg. Velocidad: 430 Kn.i/h.

F ~ A TCR-32, Pas de fabricacibn: Italia. Tipo: Caza. Nmero de unidades que 380. Armamento: dos ametralladoras Breda-Safat de mm. Velocidad: 355 Km / h .
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Junkers Ju-5213~3e.Pais de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero-transporte. Ncmero de unidades que hfervinieron: 20, Armamento: dos ametralladoras de 7.9 Carga de bombas: una bomba de 500 Kg. Velocidad: 265 ~ m / h .

Heinkel He-1116. Pals de fabricacin: Alemania. Tipo: bombardero medio. Nmero de unidades que intervinieron: 30. Armamento: tres ametralladoras de Carga de bombas: 1.500 Kg. Velocidad: 370 Km/h.

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Messerschrnitt bi-tuyo. r a l s oe raorrcacron: Alemania. Tipo: cara Nlimerunidades que inler~inieron:un total de 136 Bf-1OSB. C doras de 7.9 mrn Velocidad, 470 Kr

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Hast a princip ctubre er e . tivaliiFiiiF +OS los miembros de las fuerzas armadas alemanas de servicio en Espaa -segn los documentos, 553-, y slo un puado de ellos haba entrado realn combate. La atmlsfera de ias, antes de que se orgalos nizai -gen del mando espaol, era informal, y ia disciplina mucho menos rgida que en su patria. Lo ms impo&nte alemana en los primeros meses de la guerra fue, sin duda, el sumin istro de Ju-52; pero hubo, adeins, otra cosa de gran utilidad para el ;alto manclo espaol. Me refiero a las numerosas y modernas emisoras de radio d e distiintas potencias y tamaos que Sirvieron F)ara unir a los ejrcitoS nacionriles del : Norte y del Sur, as (:omo par a estableccer contacto entre el Estado Edayor y 1OS cuarteles de campiaa. : r - - "1-M El general \un Diornmrg rnvlu a unu de sus oficiales jvenes ms destacados, el coronel Warlimont, para que aconsejara a los espaoles sobre el mejor apro. c . . . -

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vecham. material a - . mara a su vez acerca de las probabiliciades de una rpida victoria de los nacioimales. Warlimont envi a Berln un inf orme r detallado diciendo que tena la i m ~esin de que c: l xito inicial de Ic1 s nacionalles se haba dclbido a la superiorildad de los; moros y de: la Legin y al apc)yo de los Jun1 1 Kers y tleinkel, y dado que a* e amDa !S cosas no 1iaba muchas reservas, era dtidoso que sigiiiera la racha, a menos que S;e hiriipm 91, U L ~ An O . era posible ganar la @ei'anca rra en 1mco tiempo, pero s31o si F reciba sin tardanza cantidades api-eciables de buenos ca rros alemanes, vehculos . " * e . " . > * , .. blindadb, , , , , , . , , , , , . , , , , , , , , , ,, y , , , , . ,.a, En cuanto a la situacin en el aircD, informaba Warlimont que los rojos eran numricamente superiores y tcnicamen- ".. >U te estal>an mejor entreniidos; pero principa 11 objeciin a la t.ctica area de los nacionales erzi la de qiue se empeahan ----en --- ,usar toda ia potencia area dicnci--r.nible pzira proteg;er a sus fuerzas t tmestres, en vez de en~plearlos Ju-52 en operaciones de bon~bardeo estratgicc de .. puertos y rutas de suministros y los He-> I en destruir los bombarderos y cazas del enemigo. Los Heinkel se dedicaban casi exclusivamente a proporcionar cobernira area a las columnas de suminiistros nacionales. No lograba hacer entenc1er a los espaoles que no era se el comletido propio de, los cazas, y propona que, de facilitrseles el bombardero en piicado Henschel 11s-123, fuera a condici:n de emplearlo como se acaba de sealar. Entretanto, el Servicio alemn dc: informacin militar vigilaba de cerca a la Unin Sovitica. El 28 de agosto 1iaba firmado un decreto prohibiendo la -.. portacin de material mil itar a Es1~ a a , y en Rusia no se poda des< ~bedecer emejante orden. Dado que me1nos de do -S semanas despus desembarcaban en C.artagena tcnicos de las Fuerzas Areas; Soviticas para preparar la llegada de doce
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zaron sin prdida d e tiempo a entrenar cazas rusos, es obvio que Stalin, al igual en el manejo d e los 1-15 a una escuadrique Hitler y Mussolini, haba decidido lla d e pilotos d e las Fuerzas Areas Espaintervenir en la Guerra Civil Es- olas, mientras en el aerdromo d e AliTUSOS s se aprestaban a Paola, aunque otra cosa dijese aquel cante 10s ~ r o ~ i o primera\ salidas. hacer sus decreto. Posici6n particularmente ventaEl 10 d e ocnibre, la grave amenaza josa para observar los envos riisos a Esalemn en que se cerna sobre Mddrid haba obligapana era la del Turqua, qiie informaba )n detalle del do al Gobierno replibilicdno a hacer lo que deba haber hecho antes: acabar con movimiento d e barcoi y cargamentos. El 16 d e octubre, en plena batalla de la independencia de las columnas Al Madrid, otros dieciocho cazas 1-15 y cin- mismo tiempo se dotaba de cornisario~ cuenta carros rusos fueron descargados polticos a todas las unidades del Ejrcito, en Cartagena. La Marina Real inglesa medida q u e sirvi para aliviar la clesconpresenci la operacin, y adems d e dar fianza que muchos sentan hacia lo< ofiparte al Almirantazgo, envib i ~ nmenra- ciales reg~ilare\q i c \e haban declarado ,e al acorazado alemn Berlt~~hldnd. c~iyo por la Repblica. Poco a poco el Gobiercapitn rransmiti, inmediatamente la no- no trataba d e forjar una fuerza capaz ricia a Berln. Ese mismo da llegaban a de igualar en eficiencia al Ej4rcim de Espaia 150 aviadores rii<o\, 'le ellos 50 Africa. Pero el mando nacional, sabiendo que pilotos, y por lo menos iin centenar de hombres adiestradus en el manejo d e cri- el paso del tiempo favcireca a los repurros de combate. En el aerxlromo d e 1-0s blicanos, estaba decidido ,i no ceder El
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13 d e octubre se lanz el que segn los c;lculos seria asalto final sobre Madrid, desde el cuadrante siidoccidental del terco que envolva la capital. Las fiierzas que haban tomado Toledo avanzirori 76 kilmetros en tres das y capturarori Illescas, a 37 kilhrnetros d e Madrid en direccin sur-siir-(este. Destacndose desde el centro de la vangiiardia del Ejrcito de Africa. la coliimna primera. compiiesta por dos tabores d e regiilares y una bandera de la Legin, respaldada por una batera d e caones del 75 y apoyada por los Ju-57 y He-51. abriti tina brecha hasta Navalcarnero, a slo 30 kilmetros al sudoeste del centro de la ciudad, mientras a la izquierda las coliimnas segiinds y ciiarca, apoyadas por bateras ~rrilleras d e 105 mm. y bombarderos, combaran por montes y bosqiies hasta Cliapinera, 45 kilmetros al oeste de Madrid. Tan evidente era la cada de Madrid para el ministro alemn de As~intusEx-

Una barricada en una calle de las afueras de Madrid.

teriores, barn von Neiirath, que en una carca a sil embajador cn Roma le instRbii a propcmer al <;obierno it:iliano qiie arnbos p a s e ~ e c o n o c i e s e n al Gobierno d e Franco apenas captiirado Madrid, cosa "qiir sin <tiida habr de prodiicirse dentro de esta semana o la si,qiiienre". En la ciiid;id se oa el riiido ,/el oioneo, y sbir;imenre los madrileos [omaron plena conciencia d e lo qiic estaba pasando. Por primera vez se impiiso el toque de queda y se racioriaron la comida, la leche y hasta el agiia. El miedo fomentaba 1;i criieldad: ni~ichos soipechosos de simparizar con1 los nacionales fiieron siimariamenre ejeciit:idos y, como siempre, hubo qiiien aprovechi la ocasin para vengar resentimien ros personales. Llegc a temerse al rimbrazo ;i media noche tanto )mo al enemigo que se aproxinlaba. E x t r e m i s r ~de ~ las prinloi

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Un mesto fortificado re~ubiicano es tomado por los nacionales. '

cipales agrupaciones polticas mantenan su guerra privada aun con el enemigo en Duertas. Los ms acrrimos rivales dentro del bando republicano eran los anarsuistas y comunistas. El nmero de afiliados a ambos partidos se dispar a consecuencia de la guerra. El peq"eo pero bien organizado partido comunista, con clulas en todas las fbricas. mantena estricto control sobre sus miembros nuevos; [Odo 10 contrario que la FAI, los anarquisras, para quienes la palabra disciplina era innombrable. Maniobra brillante de los comunistas fue la creacin del Ilamado "Quinto Regimiento", bajo el mando de miembros del partido, algiinos entrenados militarmente en Mosc. Obtuvieron oficiales del Estado Mayor Central, abri'eron escuelas militares y centros de reclutamiento y para el mes de diciembre la nueva fuerza contaba con 70.000 hombres. El "Quinto Regimiento" se divida en batallones que to-

inexpertas tropas republicanas sufrieron elevadsimas bajas, y una vez ms pareca inminente la cada de Madrid. Los nacionales acumularon nuevos caones, aviones - c u a t r o escuadrillas ms de Ju-52- y carros iralianos Fiar Ansaldo. En Alemania se advirti que Franco no tena armas ni hombres bastantes para sobrepasar al inmenso nmero de los dispuestos a morir por Madrid si era necesario. La ayuda de Rusia e informes similares de embarques de armas desde Mjico y nuevos envos de aviones de Francia decidieron a los alemanes a incrementar extensamente su participacin. El almirante Canaris se hallaba en Espaa para tratar de la ayuda de sil pas, y el 30 de octubre el ministro dc Asuntos Exteriores le envi instrucciones detalladas. Se le ordenaba expresar con la mayor energa a Franco que " ... en nuestra opinin, las tcticas de combare empleadas hasta el momento en rierril y aire no son prometedoras de xito. La incapacidad para explotar la favorable situacin presente y el uso diseminado de la aviaci6n ponen incluso en peligro la ventaja conseguida hasta ahora". Canatis haba de informar a Franco de que Alemania ordenara un mayor apoyo a las las Fuerzas Areas Espaolas, pero s61o con las sigiiientes condiciones: a ) Las unidades alemanas en Espaa quedaran bajo el mando de tiri comandante alemn, aunque para el exterior se mantendra nominalmente la if.fatuin espaola. b ) - Todos los piloros y unidades antiareas y de transrriisiones areas alemanas de seivicio en Espaa, as como sus escalones de retaguardia, se integraran en un Cuerpo de las Fuerzas Areas Alemanas en Espaa. c ) Correspondera a los espaoles proteger las bases areas germanas mediante fuerzas terrestres adeciiada\ . d / Se coordinaran estrechamente las operaciones en tierra y aire, desarrolln107

El coronel Warllrnont.

dose la con.rienda mj.S activa . . .y camente. C)bietiv , bombardeo, segiiido ;te rpida ocupaci de los puerros por loS qiie Riiisia siirra los repiiblicanos. Si Franco aceptaba las citauits ~ v l l u i ciones, se aurorizaba a Canaris a notificarle que Alemania estaba dispuesta a enviarle inmediatamente: iin grupo CIE i bombarcieros, un griipo d e cazas, iina esc~iadrilla d e reconocimiento d e largo a11 ina patrulla de reconocimienr o de corro alcance con batera% antiareas y rropas terresrr,es de apc)yo. Franc'O acepr y la operaci0 n comenz inrnedir1tamente. Los das 6 y 7 dc noviembre desembzircaron en Cidiz 6.500 combatientes alemanes, a los qi.ie se recibi con tina breve ceremonia de bierivenida. agradccii-ndoles sil c,)lab(.~racin en la 1iich;i conrrii el bolchevisnio. Sii cornandanre, el teniente g e n e r ~ l Hiigo von Sperrle, qiir se les haba adelantado por va area junro con sil jefr de Est;idO M; yor, teniente coronel Wolfram von Ricl thofen. respondi con la pri)mesa de r sra lograr rE :as fiierz;~
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~ o n a nd e ciiarro Stuffel~itic uiicc J L I - ) L cada tina, qiie en conjiinto consriniian el Karnpfgr?@pr K ;88, y cii;irro .Ctaffeln de He-51 que integr.ihan e1 JrrKdhidroR f f l P P'e J '88. ms iina Strdffel d e avioncS, Heinkel He-59 y He-60 y una de A\ fiones d e cooperacicn y re,conociforrnl. rnienro He-46 tlel Ejrcito. 1.a ....,.... il IAilftw:i ffr eci ci0n m i s prqi lea de I ?[te de Irres aviorles; unii Str1ffcl S~~ffeln consr?tba de ciiiatro Kett en: tres : -. mis tina K e f f e d r mando c'onsriti iian iin Gr?tpl>e. La mityor form;icin rctticn era la G e ~ c h ~ i l d J e r qiie . se compona de tres Gvuppen y iina Ketre <le mando . o Fea 120 aviones. i iban eq iiipadas Las bareri;is 88 mm., el mecon el ca<in r . eriroiic . - -. .- "-.. .cs --y jor cabn del miinao por lo sera durante miichos aos mis-; poda efectuar qiiince disparos 7or miniito hasta tina altiira de 11.000 metros. 7 mili;iones ai 1s. I acom[re las rrc paaban a los refuerzos alem~n-e conta ban vari: is secciones d e p royectores, I.in destac amenro d e rransrriisiones, iin de:stacamen tci dc tierra de !;i 1.,tift\\YIffe, una iinidad de dereccicn ric iina iinidad de ambulanciai dc ii compn i;is (le seales y perscin'i nisrrarivo. Pair:i complt.tar iin gr,iipo de a l'oyo al Ejrc ito no se necesi tab:In ms qiiie f~icrzas E)lindadas v irriller a pes.icia . Corno 1 . -.los espanoies dispon'in ya a e ciaiioneh, Alem'inia agreg itlgiinos carros cje comnas desbate a 13 fiierz;? akrea. Dos sema! :rice del p ~ i t sde desembarcar el conr.ing< liz, unid;d e s de gene1.:t1 Sperrl e e:i C;ic s desficabal lerin, nmc?:ralladora s y carrc:1 iaban en Kas:;e:, Esradr) d e Hessen. S(:m,l,.po .,,,l licit,,,,,,, ,k,li~nt:irios para iina tmn,ir. rnisltin ":il sol, pero qiie no 5eri crnoda", que supondria 1111 asinmediato. D e los 1.700 1~ombres - .. . .. lesfile se alistaron slo iini e carros del Reginnienro Ac

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nmero 20, de Kasscl; 4 0 del Noveno Batallbn dc Ametralladoras, y de 70 a 80 hombres d e caballera. Se les aniinci que ibari :i Espaa y a los de Alemania meridional se les dio permiso y ortlen d e presentarse en Munich con ropa d e paisano. 13esde Munich viajaron a Gnova, y de all. en iin b~iqiieitaliano d e pasajeros. hasta C.diz. Los voliintarios del norrl: de Alemania embarcaron en mercantes alemanes en Ciixh;tven, Rremerhaven y Wilhelmsh:iven, llevando consigo siis fiisiles y amerralladoras. La pagaiscenda a 500 marcos mensiiales para 10.; soldados rasos y 700 para las clases de tropa. Al m2ndo de las fiierzas blindadas iba el coronel Ritter von Thorna, destinado a scr lino d e los 1n;s fa-

El general Sperrlc

mosos generales d e Pan; l t e la Segiinda <;iirrra Miindial La primera tarea asignada al nuevo griipo de bombarderos, K/xx, tue la d e intentar llevar a cabo las indicaciones del Ministerio d e la Gcerra alernri, bombardeando los piiertos mediterr'aneos iisados por los rusos hasta iniitilizarlos. Resiilrc. sin embargo, qiil: los pesados y poco manejables Jii-52 rropezaban con grandes dificultades para sobrevolar las altiiras de Sierra Nevada en pleno invierno, y a meniido :iclimiilaban hielo peligrosamente. Tras1'it 1aronse ' enronces los Jiinkers a Melilla, desde doriilr hitcan el rrivrcro sobre el Medirerr:iiict,
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vias de suministro procedentes de los puertos mediterrneos, y despus un ataque concertado desde el oeste para romper las defensas y luego extenderse desde el centro de la poblacin. El primer ataque fracas tras ser detenido por uno de los batallones del "Qiiinto Regimiento". Los carros rusos haban desembarcado bastantes das antes de esta ofensiva, y los soviticos no pensaban iisarlos hasta pasada una semana o as, pero la situacin era evidentemente desesperada y en vista de ello se prepararon y cargaron de municin cuarenta o cincuenta. dirigindose hacia Madrid en lo que se denomin Destacamento Krivosheim. Se enviaron, asimismo, a la capital gran nmero de ametralladores riisos. Al amanecer del 28 de octubre, los carros rusos se destacaron desde Aranjuez y rompieron las lneas de la caballera nacional concentrada en dos pue-

blos. Sesea y Esquivias. Sus caones hicieron terribles destrozos en las estrechas callejuelas. Pero la infantera del "Quinto Regimiento" no piido atravesar el intenso fuego d e ametralladoras de los nacionales, y hubo qiie retirar los carros. Sii aparicin, empero, hizo mucho efecto entre los atacantes, determinando que en lo sufesivdavanzaran con mayor caiitela. El 1 de noviembre se iniciaba el tercer asalto masivo sobre Madrid con una ofensiva cerrada de cinco coliimnas del Ejrcito de Africa, encargadas de abrir una brecha. Siguier;n cinco das de lucha ininterriirnpi~ia. cinco das de intenso tiro de barrera rras el cual avanzaba la infantera apoyada por bornbarderos y cazas que ametrallaban en vuelo rasante. Actuaron por primera vez los nuevos bombarderos riisos Katiiiska SB-2.

Richthofen, jefe de la Legin Cndor.

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tiodujeron daos considerables, pero antes de llegar a destruir las drsenas Franco solicit su colaboracin para minar la moral civil de Madrid como preparacin para otro asalto sobre las defensas inquebrantables de la ciudad. Por aquella poca se dejaron ver abiertamente -por toda Espaa los alemanes, luciendo un gallardo y distinguido uniforme pardo, brillantes botas y un repertorio nuevo de insignias. Los cabos llevaban un galn dorado, los sargentos dos, y los brigadas una estrella plateada de seis puntas, la Estrella de David por cierto, detalle que no escap a los espaoles. Los subtenientes llevaban dos de esas estrellas y los tenientes tres. Los capitanes llevaban una estrella dorada d e ocho puntas, los comandantes dos y los coroneles tres. Los pilotos lucan sus

distintivos, montados sobre fondo amarillo, en la solapa izquierda. Todos los grados llevaban gorro, excepto los generales, que conservaban la gorra de visera alemana. Al Cuerpo de las Fuerzas Areas Alemanas en Espaa se le dio el nombre de Legin Cndor, y a sus miembros la denominacin de legionarios. El uniforme elegante, las pagas elevadas. la inde~endenciad e las autoridades espaolas y muchos otros privilegios despertaban los celos de muchos jvenes espaoles. Gran nmero de alemanes pasaron al sector Norte, donde Mola les reserv el mejor hotel de Burgos, el Mara Isa-

bel, Un par de semanas antes de la llegada de los refuerzos alemanes se haba lanzado otra batalla sobre Madrid, con un orimer avance al sur de la ciudad v hacia el sureste con el firi d e cortar las

Fabricacin en Espaa de insignias de la Legin Cndor.

;iracando localidades ociipadas por los nacionales: Talavera de la Reina, Cceres, Ctiidoba y Graiiad;~. Muchos civiles resiilraron miierros. ;ilgiins sin 'tu+
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partidarios ociiltos de la Repblica, lo mismo qiie en Madrid murieron muchos qiie apoyaban a los nacionales. Precediendo al avance nacional hacia Madrid, los caminos aparecan atestados de refugiados de los piieblos qiie iban cayendo. La tcnica de esta marcha irre-

sistiblr iios la ha descrito iino de los oficiales del bando ~iacional: "Transportamo? las tropas eri ciento veinte vehic-tilos, ochenta llenos de legionarios y cii;trenta J e regiilares, a !os qiir sigiien octio camiones <le miinic:icn. iin cami6n ciiha de combiistible. una ;imb~ilancia v iin coche del Estado Mavor armado de arnetralladora. En ciiilito encontramos alg~ina resistencia -granadas por ejemplo, o fiiego de armas cljrtas- los homhres s;ilran a tierra y se aln)sran en sicios altos para montar ametralladoras c:iie ciibran la carretera, por donde infaliblemenre avanzan los milicianos. En csc momento el camicn de transmisio-, nes pide apoyo atreo. Ciiando tenemos ya prcticamente encima a los milicianos. apelotonados como siempre, desde Ii)s flancos abrimos friego d e ametrallador;~ senndolos como ciicliilla de barhero. Acta entonces la aviacitin; primero los bombarderos, qiie empujan a los milicianos, aterrorizados, hacia Madrid, y despcis los cazas. qiie en viielo bajo los amcrrallan de n o d o qiie sclo i i i i ; ~ peqliea fracciin piiede escapar." El .4 de noviembre caa en poder d e los nacionales el aerdromo d e Getafe, a sclo 13 kiltimetros del centro de Madrid. general Mola ccirivoci iina conferencia tle prensa y aniinci qiie haba [rado consigo a los hombres qiie asiiniiran la adrninistracicn en Madrid. La emisora de Biirgis dio comienzo a iin programa tit~ilado I-~ti. N l f i t t ~ l r i horrlr de Madrid. El encargado d e negocios britnico informc a Londres d e oiie la rendicihn de la capital era cosa de horas, y los pronacionales espaoles refiigiados en los edificios de la embajadn britnica empezaron a prelxirar iina fiesta. La moral de los milicianos a u e sostenan las defensas del centro se desmoron ante el hambre -llevaban ciiarenta y ocho horas sin comer-, 1 3 falta d e sueo v el incesante bonibardeo de los Junkers. La municin se agot en algunos sectores, la artillera se haba quedado
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casi sin proyectiles y algiinas posiciones de la defensa tActir:imente imparrantes fiieron abandonadas sin iin disparo. El gobierno rel~iiblicano hiiy, a Valencia. Pero ciiatro de los ms diiros batallones del Qiiinto Reaiiniento se mantenan .. firmes, qiiiz pensando que iina vez captiirados no habra para ellos misericordia. El 5 de noviembre el piieblo d e Madrid, oyendo motores de aviacin. alzti la vista para maldecir a los Jiinkcrs: d e pronto vio c6mo iin monoplano desconocido con las alas pintadas de rojo se ;ibalanzaha ;I derribar uno de los Jii-52. Pronto se le unieron otros y los resrantes 111-52 dieron la viielta. Era el 1-16 ruso. rechoncho y peqiieo caza al que los repiiblicanos dieron en segiiida el apodo de "Rata", que jiinto con el 1-15, caza biplano alias "Chato". y el 'tx~rnbardero SR-2 "Katiiiska" inclinti fuertemente In balanza del poder a6reo en favor de la Repblica. Como los aviones rusos eran totalmente nuevos para los primeros pilotos alemanes e italianos que se toparon con ellos se pens qiie seran americanos: al 1-15 se le identific con iin '"Ciirtiss", d 1- 16 con el "Boeing" P-26 y al SB-2 con el bombardero "Martin 139". Esta confiisin le vena muv bien al alto mando sovitiw y se hizo todo lo p ~ ~ i b p le i r fomentarla. llegando a difundir una fotografa de un autntico bombardero Martin con distintivos reiblicanos. Fue la aparici6n d e estos aviones superiores lo qiie deciditi a los alemanes a dorar a la Legin Cndor de los ms revoliicionarios modelos alemanes, no solamente el Bf-109 (Messerschmitt) y el Do-17. sino tambin el Heinkel 11 1, el Henschel Hs-123, el Ju-87 y otros modelos ex~erimentales. Unos se mantenan en accin sblo iinas semanas antes d e ser devueltos a Alemania para modificarlos; otros sirvieron durante meses e incluso aos,

Arriba: Polikarpov 1.16. Abajo: Pollkarpov 1-15 .Chato=. Derecha: Dornler 17.

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permitiendo registrar valiosas cantidades de datos tcnicos. El personal de vuelo aprendi mucho sobre el rendimiento de estos aparatos nuevos y mejores. Como declar Hermann Goering. al ser procesado en Nuremberg: "cuando estall en Espaa la guerra civil, Franco pidi auxilio a Aiemania, y en especial apoyo areo. El Fhrer vacilaba, y yo le aconsej con energa que bajo cualquier circunstancia otorgase ese apoyo: en primer lugar, para impedir la extensin del comunismo en esa zona, pero tambin para poner a prueba mis nacientes Fuerzas Areas en una serie de detalles tcnicos. Con autorizacin del Fhrer envi gran parte de nuestra flota de transporte y numerosas unidades de entrenamiento de cazas y bombarderos, as como algunos caones antiareos. De ese modo tuve oportunidad de comprobar en condiciones de combate si el material era eficiente. Para que el personal adquiriese adems experiencia prc-

tica organic una rotacin continua, mandando constantemente unidades nuevas y repatriando las anteriores." El sistema original de "voluntarios" para suministrar pilotos alemanes a Espaa se descart en cuanto qued de manifiesto el valor de la experiencia de combate. A partir de entonces slo se enviaba a los oficiales ms prometedores, que una vez adquirida suficiente experiencia regresaban a su pas como instructores. A medida que la batalla de Madrid se acercaba a su punto culminante, en noviembre de 1936, los bombarderos, cazas, artillera y carros de la Legin Cndor se aprestaban a sumar todo su peso a la ofensiva, mientras del otro lado de la maltrecha ciudad las exhaustas milicias espaolas y las unidades regulares republicanas estaban a punto de recibir un 'refuerzo humano que necesitaban desesperadamente: las Brigadas Internacionales.
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La gran batalla por Madrid alcanz su cumbre durante la segunda semana de noviembre de 1936, registrando ambos bandos, que combatieron con ferocidad y coraje pocas veces igualado, aniquiladoras bajas. Los nacionales lanzaron tres columnas de las mejores tropas del Ejrcito de Africa sobre un pequeo sector del frente de la capital, el de la Casa de Canlpo y Ciudad Universitaria. A otras dos columnas se encomend la proteccin de los flancos y algunas fuerzas ms se mantenan en la reserva. Diriga la defensa de Madrid el general Miaja, que haba quedado atrs con un puado de oficiales jvenes cuando el gobierno huy a Valencia. Mand Ilamar a sus comandantes de sector y.les dijo que haban quedado all para morir con l, y que si alguno no estaba dispuesto a hacerlo lo declarase. Nadie replic. Convoc entonces a los dirigentes sindicales y con igual brusquedad les orden que enviasen inmediatamente a 50.000 de sus mejores hombres a las barricadas. Armas y municin se recogeran de los muertos. "Ni un minuto que

perder cuando uno caiga -les dijo-; slo un par de segundos para coberle la pistola y ponerle otro cargador." Uri nuevo espritu pareci aduearse de Madrid, y cuando las disciplinadas fuerzas nacionales avanzaron detrs de tina barrera mvil de artillera y apoyadas por carros que hacan fuego con sus ametralladoras gemelas, se encontraron con una resistencia infranqueable. Es ms, los nacionales se vieron entonces atacsdos por tropas bien dirigidas, apoyad~ por ~ artillera y carros blindados: T-26 rusos armados de un can de 45 mm. y de ametralladoras mucho ms pesados que los Fiats. Sin embargo, el 8 de noviembre la situacin de los defensores de Madrid

era gravsima. A las granadas de artillera y rfagas de ametralladora se aadan las bombas de los Junkers. Los cazas rusos 1-15 haban de enfrentarse ahora con los Fiat CR-32 pilotados por espaoles, ms equiparables a ellos que los He-51 alemanes, pero todava inferiores en velocidad, rgimen ascensional y potencia de fuego. La artillera nacional, ms experta y ayudada por los bombarderos, barri la mayora de las posiciones artilleras de los repiiblicanos, y el general Varela dio a sus jefes de columna la orden de avanzar a toda costa. En la ferocidad de la renovada lucha ninguno de ambos bandos superara al otro en trminos de puro coraje.

Ambos contendientes solicitaron refiierzos: Mola pidi qiir los carros, caones ): aviones d e la Legiii COndor se enviaran a toda prisa hacia Madrid: Miaja y el comandante sovitico. general Klebt-r. pidieron aiixilio a los an;irqtiisr;is de Cataliia y a Lin famoso "b;italln de campesinos". Unos y otros accedieron. pero la cos:i llevara tiempo. Al medioda del domingo 8 d c noviembre. los madrileos del centro de la ciiidad oyeron voces d e hombres canEl general Miaja.

r;indo ;i coro y el riiido d e miles de pies, ;i paso marcial. Por el centro de la Gran Va desfilaban en larga col~imna de a ciiatro algiinos miles de hombres con ~iniformrd e pana y boinas iizules, fusil iil hombro. Cantaban la InternL~riondl en me<ii:i docena de idiomas, tocios igiialrnente c-xtr;io<al piieblo de Madrid. qiic .;iipuso qiie los refiierzos venan directamente de Riisia y los virore6 inces;intemente. Se tr;it:ib;i, en re:ili<lad, de los 1.500 Ilombres de 1;i Un<l.cirna Rrigad;i Internacion;ll, en sil mayora alemanes, polacos g fr:incescs. ;iiintllic Lin barallhn de

ametralladores proceda de Inglaterra. El general Kleber ( u n . austraco d e nacimiento cuyo verdadero nombre era Lafar Stern) los mand al frente de la Ciudad Universitaria. Las bajas d e ambos lados fueron rerribles; a los tres das haba muerto un tercio de los hombres que desfilaran por la Gran Va, y e1 Ejrcito de Africa haba perdido ms que en todo el largo avance de Sevilla a Madrid. Da tras da se prolcng la lucha, aunque en algunos sectores ambos lados se atrincheraron, adoptando tcticas d e asedio. En la Ciudad Universitaria hubo escenas increbles: los nacionales llegaron a ocupar una planta d e un edificio y los republicanos la siguiente, o incluso legionarios iina habitacin y los miembros d e las Brigadas la contigua. Con picos se abran boquetes en los miiros para lanzar las granadas. Estando as las cosas, lleg la Legin Cndor dispuesta a demostrar la eficacia del bombardeo moderno; iina oleada d e bombarderos se concentraba primero sobre un barrio y despus sobre otro. tratando de hacer blanco en los edificios ms altos. A finales d e noviembre, los nacionales ocupaban gran parte de la Casa d e Campo y de la Ciudad Universitaria. Ahora, Franco saba que era imposible aduearse del resto d e la ciudad sin la llegada de enormes refiierzos, mientras que los republicano5 saban que no contaban con la potencia necesaria para expulsar a los nacionales. Hablando en trminos militares, los nacionales deban haber abandonado sus avanzadillas para retirarse a una lnea fuerte y de fcil defensa desde la cual habra sido posible iniciar un ataque por tina docena de puntos diferentes, pero en una guerra civil, y mxime en Espaa, a meniido hay que subordinar las consideraciones militares a otras de ndole

emoiconal: demasiada sangre se haba vertido tratando d e arrebatar a los republicanos los edificios derruidos d e la Ciudad Universitaria. o aferrndose a cada palmo d e la Casa d e Campo, como para ceder terreno voliintariamente. Ms importante an para la moral era el hecho de qiie semejante retirada no se interpretara como prudente estrategia, sino como admisin de la derrota. Diirante las semanas y meses que sig~iieronal fracasado asalto sobre Madrid, asalto qiie poda haber acabado la guerra a los ciiatro meses de iniciada, las batallas de mayor importancia tuvieron Iiigar fiiera de la capital sitiada. El general Varela, dndose cuenta de que al proponerse la captiira de Madrid con slo 6.500 hombres haba subestimado al adversario, increment ahora fuertemente siis efectivos. Una nueva leva en Africa aport varios millares ms d e regulares, y se anim6 a muchos jvenes de zona nacional que an no se haban alistado a que lo hicieran. En una conferencia celebrada a fines de noviembre por los generales Franco, Mola y Varela. se decidi, renovar la ofensiva por el norte de la ciudad para aliviar la presin qiie sufran los nacionales qiie sostenan el saliente de la capital. Los bombarderos v cazas de la LegiGn Cndor estaban preparados para la accin. y se contaba, adems, con el apoyo de su artillera mvil y caones antiareos. Varela emple sus hombres contra el pueblecito de Pozuelo, a 11 kilmetros de Madrid. A la operaciGn se unieron treinta 511-52 de la Legin Cndor, bombardeando y ametrallando en vuelo ra?ante; cuarenta carros secundaban a la infantera. pero sus ametralladoras no hacer frente a los caones d e los T-26 rusos, lo mismo que los He-51 no p d a n con los cazas rusos 1-15 e 1-16.

Tanquetas FlAT Ansaldo, modelo L-3. Tipo ligero.

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que actuaban ya en escuadrillas. La ofensiva nacional se suspendi. De nuevo, en diciembre, el general Varela, ahora a las rdenes d,l general Orgaz, dirigi sus fuerzas contra el pueblo de Boadilla del Monte, 16 kilmetros al oeste de la Casa de Campo. El ataque fue precedido por el tiro de barrera ms intensivo realizado hasta esa fecha y por el apoyo total de la aviacin. Pero los republicanos contraatacaron inmediatamente con las Brigadas Internacionales, y cuatro das ms tarde los nacionales detenan de nuevo su avance, sufriendo gran nmero de bajas. Mas otro tanto sumaban las registradas en el bando contrario, y las Brigadas Internacionales quedaban reducidas a una pequea fraccin de su fuerza anterior. Para los nacionales, la solucin era conseguir ms tropas, ms caones, ms carros y ms aviones. El 3 de enero, fuerzas tres veces mayores que la inicial con que se haba pretendido capturar Madrid y dotado de la correspondiente artillera mvil y carros blindados, se destac del sector Boadilla-Villanueva, al oeste de la capital, para dirigirse en direccin noroeste a Las Rozas, en el cruce de las carreteras Madrid-El Escorial y Madrid-Villalba. El 5 de enero se renov el ataque con dos horas de tiro de barrera, al que sigui el avance de carros que abran paso a la infantera. Los He-51 precedan a la primera lnea, bcmbardeando y ametrallando los puntos de resistencia. Pero el nuevo intento d e romper la defensa de Madrid finaliz como los anteriores. Al cabo de una semana, los nacionales haban ganado 11 kilmetros de la carretera Madrid-El Escorial. Ern122

plearon entonces los republicanos una nueva Brigada Internacional y contraatacaron con las tres, apoyadas por carros y aviones rusos. A mediados de enero la lnea divisoria volva a estar poco ms o menos donde antes del &alto y cada lado haba sufrido' unas 15.000 bajas. En ninguna de estas batallas haban participado los italianos, y ahora Mussolini queda que se apuntasen su tanto de gloria. Para ello pareca ser un buen teatro de operaciones Andaluca. Se asig-

n al general Roatta, ex jefe de Inteligencia, el mando de nueve batallones mecanizados de infantera italiana, que en unin de las tropas nacionales atacaron Mlaga apoyados por el bombardeo de los Savoia de la Legin itliana y el fuego de can de tres navos nacionales. El mando que haba permitido a Madrid rechazar a los nacionales faltaba en Mlaga; los dirigentes republicanos huyeron, seguidos por un largo torrente de refugiados:

En la batalla de Mlaga les haba ido tan bien a los italianos que solicitaron la oportunidad de repetir su victoria en el frente de Madrid. Llegaron de Italia nuevos contingentes, elevando su nmero a 30.000, y distribuidos en cuatro divisiones denominadas "Dio lo vude", "Fiamme Nere", "Penne Nere" y "Littorio". Estas fuerzas se trasladaron contorneando todo el frente de Madrid hasta su extrema izquierda, a unos 110 kilmetros al noroeste de la capital. Al

inismo tiempo dos alas d e cazas CR-32 y tres escufidrillas de bombarderos Savoia ocupaban las pistas cercanas a Soria, 220 kilmetros al nor-nor-este d e Madrid. Los italianos haban de constituir la pinza izquierda de tina maniobra tendente a cerrar el cerco de Madrid, ;ivanzando 65 kilmetros por la carretera de Barcelona para tomar Guadalajara y seguir desde all otros 21 kilmetros por carretera hasta Alcal d e Henares, donde se reuniran con la pinza derecha. Totalmente aislada d e Catalua y los puertos mediterrneos, Madrid no aguantara mucho tiempo. Inicise primero el ataque por el Sur. desencadenndose la batalla del Jarama Al amanecer del 6 d e febrero, elementos de vanguardia de cinco brigadas mviles, apoyados por seis b2teras de artillera. entre las qiie figuraba un grupo d e caones de 88 mm. d e la Legin Cndor habilitados ahora para accin terrestre, adems de antiarea, avanz aplastando la vanguardia d e tina nueva brigada republicana. .A primeras horas de la tarde del da siguiente, las lneas de cabeza del Ejrcito de Africa llegaban a la iinin d e los ros Manzanares y Jarama, a tiro d e artillera de la carretera Madrid-ValenClil.

Casualmente, los repiiblicanos tenan prevista una ofensiva por esta zona. d e modo que, aunque el ataque por sorpresa les hall poco preparados y sufrieron prandes bajas durante los dos primeros das, contaban con bastantes efectivos para interceptar el avance relmpsgo de los nacionales. D e nuevo entraron en combate las Brigadas Internacionales y la lucha arreci6 con gran furor.
Puesto de ametralladoras de los naciona. les en la madrilea Casa de Campo.

El combate areo sobre el valle del Jarama dara lugar a algunos d e los mayores duelos en el aire registrados hasta entonces. Los pilotos, muchos ya con larga experiencia d e combate, tuvieron que hacer varias salidas al da. Algunos comenzaron a apuntarse elevados rcords individiiales. El as mximo d e los nacionalei durante la guerra era Joaqun Garca Morato, que en 144 vuelos areos derrib por lo menos cuarenta aviones repiiblicanos. D e los pilotos alernanes iba en cabeza ~ o l d e r ; . con catorce -. derribos. Al igual qiie otros compatriotas destacados en Espaa. aprovechara despus la prctica adquirida combatiend o en la Segunda Guerra Mundial: en la batalla de Inglaterra fue el primer as alemn de Bf-109. con cincuenta y ocho aviones britnicos derribados; e; 1941 pas al frente d e Rusia y derrib6 otros treinta y tres aparatos. Adolfo Galland. que hizo en Espaa 300 salidas, totalizara 103 derribos aliados en la Segunda Guerra Mundial, y Walter Oesau, que en la guerra civil espaola derribara ocho aparatos, sumara desputs setenta y tres en Polonia, Francia y Grecia, y cuarenta y cuatro aviones rusos. Otro d los jvenes pilotos d e la Legin Chndor, Herbert Ihlefeld, con ocho derribos oficialmente acreditados en Espaa, se apunt en la contienda europea sesenta y cinco aviones rusos y cincuenta y seis d e polacos, americanos e ingleses. Muchos pilotos rusos de brillantsimo historial en Espaa y la mayora d e los hombres que estuvieron al mando de algn grupo, cuya experiencia habra resiiltado inestimable ciiando Alemania invadi, Rusia en 1941, haban fallecido en estls fechas, ejeciltados diirante las terribles piirgas stalinistas de 1917. El arribo a gran escala de los superiores bombarderos y cazas rusos dio a los reoiiblicanos el dominio en el aire en esta ocasin. mientras en tierra las Bri-

Pueblo de las cercanias & Madrld bom-

bardeado.

(\

gadas Internacionales y los carros soviticos lograban retener los terrenos altos a su margen del ro Jarama. Una v a m s hubo elevadsimas bajas por ambos lados: el kqtalin britnico de las Brigadas Internacionales, por ejemplo, perdi 375 de sus 600 hombres en su primera accin El total de bajas republicanas ascendi aproximadamente a 10.000,que sumadas a unas 8.000 de los nacionales. hicieron de la batalla del Jarama una de las ms sangrientas jams registradas sobre suelo espaol. Pasados diez das, los nacionales haban corrido su lnea al sur de Madrid unos 16 kilmetros ms hacia el este, p r o la vital carretera Madrid-Valencia segua en poder de los republicanos, y las lneas trazadas en el valle del Jarama se mantendran sin variacin hasta el firnl de la guerra. A pesar del fracaso de la pinza meridional, los nacionales decidieron seguir adelante con la norte, debido sobre todo al empeo de los italianos en demostrar su podero. El 8 de marzo unos 30.000 infantes italianos, mandados por el general Roatta, y 8.500 nacionales, mandados por el general Moscard, el hroe del Alczar, apoyados por numerosos carros y piezas de artillera y aviacin, atacaron en direccin sur desde un frente de 60 kilmetros de anchura. El grueso de las fuerzas se concentraba a lo largo de la carretera Madrid-Barcelona, y los elementos de vanguardia de la divisin Fiame Nere, todos ellos montados en camiones, vehculos blindados o carros, arrollaron sin dificultad a la inexperta divisin republicana que Ies haca frente. El punto de partida haba sido el pequeo centro de mercado de AlT r o p u n a c i o ~ b sinspeccionan un carro
rUM

ciptuiad0.

El general Roatta.

12'

gora, a tinos 65 kilmetros del objetivo, Guadalajara, y a ltima hora del segundo da, la vanguardia italiana haba avanzado 32 kilmetros por la carretera de Barcelona.
Una ejecucin

Haba muchos simpatizantes del Gobierno en la zona de donde parti el ataque italiano, y se pas noticia a Madrid a tiempo de formar una lnea defensiva al norte de Guadalajara. Entre

canto las tropas espaolas se retiraban. Empeor el tiempo, y las lluvias, nieblas y heladas retuvieron los aviones de la Legin italiana en sus pistas de Soria, al otro lado de las montaas. Al

aclarar al tercer da, los bombarderos rusos, que venan tan slo de Barajas, localidad siruada ms al Sur y de menor altitud, encontraron a los italianos extendidos a lo largo de 40 kilmetros

desde Torija hasta Algora, y les infligieron terribles daos, mientras los vehculos se atascaban en el fango tratando desesperadamente de huir. La batalla de Guadalajara vio entrar en accin los primeros 1-16, pilotados por espaoles, cuando el Grupo 33 cambi sus Breguet XIX por "Ratas"; la Escuadrilla Internacional de Andr Malraux estaba dotada tambin de 1-13 por entonces, que se anieron al ametralla-

miento de la desdichada infantera italiana. Vio tambin la llegada del primer Heinkel 111, el ms reciente bombardero alemn puesto al servicio de .la Luftwaffe. Con una velocidad de 400 kilmetros-hora, superior en 110 kilmetros-hora a la del Ju-52 y en 30 kilmetros-hora a .la del biplano Polikarpov 1-15, el He-111 comenz a inclinar nuevamente la situacin area a favor de los nacionales, proceso que hara irrever-

sible la entrada en accin de los Bf-109. Cuando las tropas italianas, diezmadas por el bombardeo y la metralla, con sus vehculos atascados en el fango, iniciaban la retirada, carg contra ellas el Batalln Garibaldi, compuesto por tropas comunistas italianas. El empecinado choque de ideologas que desgarraba a Espaa podra haberse duplicado en cualquier otro pas europeo.

Arrlba: Joaqun Garcia Morato. Abajo: Werner Molders. Izquierda: Los nacionales avanzan en carros rusos capturados.

endicin

La ofensiva frustrada sobre Madrid dio un giro completo a la guerra, ya que despus de las batallas del Jarama y Guadalajara, que dejaron a ambos bandos virtualmente donde estaban, Franco hubo de emprender la larga y costosa tarea de conquistar toda Espaa, ciudad a ciudad. Por su parte, los republicanos reconocieron que no era posible obtener la victoria basndose en la defensa, por muy heroica que fuese, y proyectaron una gran ofensiva. Movironse ante los nacionales. abrien-

do una ofensiva en el norte de Espaa, donde los vascos tenan an la mayor parte de su tierra secular unidos a los santanderinos y asturianos. Para esta ofensiva contaba la Legin Cndor con un nuevo bombardero, el Heinkel He-1 11, monoplano bimotor totalmente metlico, semejante al He-70 Blitz. Era algo ms lento que su rival el SB-2 Katiuska, con slo unas dos terceras partes de su autonoma -880 kilGuernica.

metros frente a 1.200 kilmetros- y un techo de 7.000 metros inferior en 1.200 metros al del ruso. Sin embargo, superaba en velocidad a cualquier caza republicano, excepto el 1-16 "Rata", y poGuernica.

da cargar 1.500 kilogramos de bombas contra los 1.000 del Katiuska. Por primera vez se registr en esta campaa el bombardeo de poblaciones indefensas, en el que los He-111 desempearon un papel prominente. El pueblecito de Durango sufri horas de bombar-.

deo ininterrumpido causando la muerte de 248 civiles, y el an menor de Ochandiano. Pero la accin que estremecera al mundo fue el bombardeo de la antigua capital de los vascos, Guernica. Era lunes, 26 de abril, y el pueblo, ya cercano a los sectores del frente haba

sido evacuado en buena parte. Muchos alzaron la vista al ruido de un primer avin, preguntndose adnde ira. Momentos despus las bombas caan sobre las centenarias casas de Guernica. Veinte minutos ms tarde apareca la primera de varias oleadas de los ya familiares

ricipado en el hecho. A pesar del testimonio de testigos presenciales, se dieron muchas otras expli'caciones de la desJunkers 52, que arrojaron al principio truccin de Guernica, de las cuales la explosivos de mayor potencia y luego ms conocida fue la de que se trataba de miles de bombas incendiarias. Con bre- obra de dinamiteros asrurianos, anarquisves pausas prosigui el ataque hasta po- ras o comunistas. Durante muahos aos fue opinin co antes de las ocho de la tarde, hora en que el bello pueblo de mercado haba extendida que el bombardeo haba sido dejado prcticamente de existir. Hubo u n experimento alemn a sangre fra ms de 200 muertos. La destruccin de' para determinar con un modelo vivo la la ciudad, con tantas vctimas, desat posible extensin de daos causados en una ola de indignacin en todo el mun- iln ataque de esa ndole. No hay priiedo. Los alemanes declinaron toda res- bas de ello en los voluminosos archivos ponsabilidad; los nacionales insistieron alemanes que cayeron en manos de los en que no saban nada del asunto y los aliados al acabar la Segunda Guerra Munitalianos se apresuraron a afirmar que dial. Parece ser que en Alemania muninguno de sus bombarderos haba par- chos altos cargos crean que ningn pi81.109 de la escuadrilla ~Sornbrerode Copa*.

loro alemn haba intervenido, pero hoy da el consenso de los historiadores objetivos es que la decisin de bombardear Guernica parti de un nivel de mando inferior de la Legin Cndor, por razones que no podemos determinar. Otro nuevo aparato suministrado a la primera y segunda escuadrillas de cazas de la Legin Cndor en esa poca fue el Bf-109, diseado por Messerschmitt, ms tarde conocido con el nombre de Me-109. Tres prototipos haban sido probados en Espaa y devueltos a Alemania para su estudio. Uno de ellos iba equipado con un can de. 20 mm. que disparaba por el eje de la hlice, pero se calentaba mucho y al disparar produca vibraciones peligrosas, en vista de

lo cual el primer modelo de servicio que se envi, el Bf-109 B-1, llevaba una tercera ametralladora de 7,9 mm. en lugar del can. Doce de estos aviones pasaron a la Staffel nm. 2, mandada por el teniente Schlichting, que tras sobrevivir a la Guerra Civil Espaola y a la Segunda Guerra Mundial trabaja hoy da para el grupo de empresas de armamento Messerschmitr-Bolkow-Blohm. A la Staffe1 nm. 2 se le apodaba "Sombrero de Copa" por su emblema, lo mismo que a la nm. 1 se le denomin "Cigea" por su dibujo de un marab. Del siguienre modelo de Bf-109, el B-2, se destinaron doce a la Staffel nm. 1, mandada por el teniente Gunther Lutzow, que en la Segunda Guerra Mundial se converrira cn uno de los ases germanos, derribando 103 aviones antes de resultar muerto un par de semanas antes de la rendicin de la Luftwaffe. La tercera Staffel del JG-88, "Mickey Mouse", sigui con sus He-51, para los que se haba hallado una nueva aplicacin casi accidentalmente. Durante el ataque conrra el robusto cerco de defensas de Bilbao se haba decidido situar pequeas bombas de fragmentacin bajo las alas de los He-51 y usarlas como sustitutivo de la artillera, incapaz de alcanzar ciertas posiciones republicanas bien fortificadas. Se enviaban los He-51 en formaciones de nueve, con seis bombas de 10 kilogramos cada una, y volando 7 unos 150 metros de altura las arrojaban todas a un tiempo. El efecto era asombroso, no tanto por la destruccin real ocasionada como por su repercusin en la moral del enemigo. Desde entonces se desarroll enrgicamente esta tcnica de apoyo, que llegara a ser una de las armas areas ms efectivas. Se confi el manejo de los He-51 de la 1.' y 2.' Staffel del Grupo de Cazas de la Legin Cndor a los pilotos espaoles que con entusiasmo asumieron sus nuevas misiones de ametrallamiento y

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Un combatiente en el frente de Brunete.

bombardeo de zona. Aunque algunos al principio de la guerra tuvieron que contentarse con papeles de segunda fila, se portaron extraordinariamente bien, al igual que sus contrincantes del lado republicano, y al acabar la contienda nadie ponz en duda que los mejores de entre ellos podan equipararse a los mejores alemanes, italianos y rusos. Los republicanos lanzaron su ofensiva a primeros de julio de 1937, atacando en direccin sur desde sti lnea al oeste de Madrid con nimo de cortar la carretera principal q w en manos de los nacionales surta a las fuerzas del frente de Madrid. Cincuenta mil soldados de infantera apoyados por artillera, carros y de 150 a 160 aviones arrollaron el delgado frente nacional, y a las tres horas tenan sitiado Brunete, 25 kilmetros al oeste de Madrid. Cogidos por sorpresa, los nacionales reaccionaron rpidamente; pronto acudieron tropas, transportndose artillera desde el Norte, a la vez que se hizo un llamamiento a toda la aviacin y blindados disponibles. Dado que la brecha abierta no er muy ancha y que, con las prisas, los republicanos haban intentado hacer pasar por ella excesivos contingentes, se produjo en la zona un gigantesco atasco de trfico y soldados de a pie, objetivo ideal de bombardeo. En ese momento los nacionales no disponan ms que de los viejos y lentos Ju-52, presa ridculamente fcil para los nuevos caones rpidos antiareos que posean ya los republicanos. Para silenciar las bateras se orden a la Legin Cndor enviar su escuadrilla de He-51 con bombas de ataque a baja altura. Su comandante, el capitn Harder, nos ha dejado esta descripcin: "El objetivo, los caones emplazados junto a Villanueva del Pardillo, apenas es visible a travs de ia humareda. Hago seal a b

Staffel de dividirse en cuatro Rotten ,, (dos aviones volando en paralelo) cada uno de los cuales se ha asignado el ataque contra una batera. Descendiendo en picado hacia lcs caones, recibimos fuego desde todos los ngulos posibles, fuego que persiste a pesar de nuestras continuas rfagas de ametralladora. Arrojamos las bombas, viramos y maniobramos como si estuviramos borrachos para evitar que nos acierten. El ataque ha durado solamente ocho minutos, pero es un milagro que hayamos sobrevivido. Todos nuestros aviones estn destrozados, casi en pedazos." Al tercer da, 9 de julio, el n b e r o de aviones era prcticamente igual p r ambos lados, siendo frecuentes los duelos areos entre treinta o cuarenta aparatos. Los Bf-109 constituyeron una d p agradable sorpresa para los cazas republicanos, ya acostumbrados a ser los amos. El bombardero ruso ms lento, R - Z Natasha, era particularmente vulnerable frente al veloz y maniobrabie Bf-109; ocho Natashas fueron derribados en. un solo da. Ambos bandos sufrieron elevadas bajas en la batalla de Brunete, pero las prdidas republicanas fueron ms severas: cayeron 25.000 hombres frente a los 10.000 de stos. La batalla finaliz con una pequea y costossima ganancia de terreno para los republicanos; la situacin global se mantena idntica, con los nacionales sosteniendo an sus fuerzas dentro de Madrid. En el ltimo ao de la contienda, los alemanes introdujeron algunos de sus aviones ms recientes: el bombardero ligero Heinkel 70, el bombardero de reconocimiento de largo alcance Dornier 17 o "Lpiz Volador" y el clebre bombardero en picado Ju-87 Stuka. El Grupo de Reconocimiento A88, de la Legin Cndor, empez con 18 bombarderos Blitz, pero su limitada autonoma hizo que fueran sustituidos por los DO-17. Otros aviones de reconocimiento

Restos de un Pollkarpopor.

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probados en Espaa eran los hidroaviones Heinkel 45 y 60 y el monoplano de ala alta de la misma compaa He-46, utilizado en misiones fotogrficas. Mas la innovacin ms importante en aviones militares fue el desarrollo del bornbardero en picado. D e su misin inicial como arma relhrnpago contra objetivos estratgicos, pas el Stuka a ser un arma de apoyo coordinado capaz, durante los avances, de reemplazar en gran medida a la artillera. E1 general Von Richthofen era el responsable de combinar la potencia de ataque de los bombarderos en picado con la artillera y carros para lograr una concentracin de fuerzas masiva y de

breve duracin que permitiese a las rropas de tierra conseguir la superioridad local. En Espaa creo la hasta entonces nunca vista fuerza area tctica indeend diente y utilizara gran parte de lo aprendido en la ofensiva contra Polonia, en la que mandaba las unidades de la Liiftwaffe. A fines de agosto de 1937, los republicancs trataron de tomar una vez ms la iniciativa, lanzando irna ofensiva en Aragn contra la lnea oriental que mantenan los nacionales a lo largo de 320 kilmetros de curvas, desde las estribaciones de los Pirineos hasta la ciudad de Teruel. El ejrcito republicaco puso en accin 150 aviones y 80.000 soldados de infantera, y de nuevo ia lucha fue terriblemente costosa para ambos bandos

y el resultado indeciso. Los nuevos aparatos alemanes dieron a los nacionales el dominio del aire. Vengronse los republicanos con un raid al amanecer, en el que una docena de Natashas destruyeron varios aviones nacionales sobre las pistas del aerdromo de Zaragoza; pero ya haban perdido la superioridad en el aire, que es donde era esencial. Fracasada la ofensiva republicana en Brunete y luego en Aragn, pudieron los nacionales descargar toda su furia en el Norte, ocupando Santander y Asturias, con lo que desapareci el frente del Norte. Los ltimos das del mes de octubre de 1937 vieron a una Espaa ensangrentada y exhausta, rasgada en dos partes: una occidental bajo el contr~ol nacional y otra oriental bajo el control repiibli-

Heinkel He-70 ~Rsyo*.

cano. Era evidente que los republicanos ya no podan vencer, pero an eran capaces de resistir un gran castigo. Ni uno ni otro bando contaba con fuerza suiiciente para desatar una ofensiva total que llevase a la victoria, y los aliados extranjeros no se decidan a aportar las ayudas masivas necesarias para ello. La aviacin desarroll nuevos mtodos de guerra, apartndose de la concepcin primitiva con tina fuerza de bombarderos de uso estratgico y una fuerza de cazas dedicada a proteger sus bombarderos e impedir la intromisin de los del enemigo. En su lugar se inici el empleo tctico de bombarderos para destruir posiciones fortificadas y

Heinkel He45 uPavon.

diseminar' las formaciones de ataque, en especial las apoyadas por unidades blin-

dadas, mientras los cazas h a h 5 ~ n su papel ms efectivo en el apoyo coordinado. Tambin se encomendaban a los bombarderos misiones estratgicas para

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minar la moral de la poblacihn civil en raids sobre las ciudades y destruir fbricas, almacenes, centrales elctricas y depsitos de combusrible.

Pero si los republicanos no podan ya vencer, trataron an de desbaratzr los planes enemigos, y a finales de 1937 montaron una nueva ofensiva contra el

Instruccin de armamento de los republl. canos para la ofensiva de Aragn.

saliente de Teruel, a unos 110 kilmetros por carretera del Mediterrneo, un objetivo muy codiciado. El 15 de diciembre atacaron 100.000 republicanos. Pronto dominaron Teruel. La reducida guarnicin se hizo fuerte en un conjunto de viejos edificios y resisti veintitrts das. El contraataque de los nacionales no comrnz hasta dos semanas despus, vindose detenido en pocos das no por los republicanos, sino por el mal tiempo. A partir de la vspera de Ao Niievo sopl durante cuatro das una ventisca qiie mantuvo en tierra a los aviones e inutilizh roda clase de

vehculos, congelando los motores -las remperatiiras descendieron a 20" bajo cero- o bloquendolos por la nieve. Una vez ms acudi al rescate la Legin Cndor, trasladndose el mando en SLI nuevo tren-cuartel general de Soria a Calatayud y de all, por el valle del ro Jiloca, hasta Calamocha, 72 kilmetros al nor-nor-oeste de Teruel. El tren se compona de doce coches convertidos en dormitorios, salas de descanso, comedores y bao, y llevaba tambin una cocina. iin raller, sala de juntas y oficina. Lo protegan siis propias piezas del 88. " N o ms guerra sin nuestro tren" era el nuevo lema alemn. La aviacin nacional e italiana surc bajo cero los cielos de Teruel. con terri.

bles padecimientos para los pilotos de aviones de cabina abierta, como el CR-32 y el He-51, a quienes acabada la misin haba que sacar de sii avin en brazos para darles calor y vigorosos masajes. Al mejorar el tiempo a mediados de enero. se lanz lentamente la contraofensiva nacional, con intenso tiro de barrera de la artillera, segiiido de bombardeo y vuelos de ametrallamiento acompaados de enconados duelos areos. Cedi la lnea republicana y una segunda ofensiva nacional, tambin con extenso apoyo de la aviacin, arroli el frente al norte de Teruel. Los repiiblicanos huyeron de la ciudad conqiiistada, dejando tras s grandes cantidades de material y muchas baias.

Con presteza inusitada, los nacionales siguieron adelante para explotar el xito. El 9 d e marzo, y precedidas de an ms intenso bombardeo areo y artillero, sus fuerzas atacaron hacia el Este y en ocho das hicieron retroceder 95 kilmetros al ejrcito republicano; luego, tras una pausa para descansar, tomar refuerzos y reparar el material, empujaron sin tregua hasta alcanzar el Mediterrneo, aislando as Cataliia de Valencia. La batalla de Teruel dej a la Legin Cndor en su punto ms bajo. Ces el envo de refuerzos y repuestos para el material perdido y usado, quiz porque la invasin de Austria requera la presencia en Alemania de todos los pilotos, aviones y caones disponibles. Las veinte piezas antiareas de 88 mm. de la Legin Cndor haban hecho ya tantos disparos contra la aviacin republicana que el nima estaba muy gastada, y d e los treinta Me-109 que quedaban, slo diecisis eran utilizables por falta d e repuestos. Los He-51 se encontraban en tal mal estado que muchos se estrellaron. El comandante en jefe d e la Legin Cndor, general Helmuth Volkmann, fue a Berln en junio y pidi, sin rodeos, a sus superiores que eligiesen entre estas dos alternativas: restaurar la Legin a su efectividad original y mantenerla surtida de hombres y material, o retirarla. -<Podran los espaoles hacerse cargo del material existente de la Legin Cbndor, mientras repatriamos a nuestros hombres? -se le pregunt. -Sin un servicio alemn de mantenimiento riguroso y competente, el material se desgastar an ms deprisa -respondi. El 16 de junio, segn palabras del Farer, la Legin Cndor sera restaurada n plena potencia, pero segn se dijo al general Volkmann, ello supondra "un sacrificio considerable" que haba que hacer com~rendera Franco. A pesar de sus grandes prdidas de hombres y materiales, todava lograron

Fuerzas naclonales contemplando el bombardeo de Bilbao por su artillera.

los republicanos lanzar otra grm ofensiva. Realizada en julio de 1938, SU objetivo era reunir nuevamente ambas mitades de la Espaa republicana mediante un amplio frente que cruzase el ro Ebro desde el Norte. No se sabe cmo, pero una vez ms se organiz una fuerza de 100.000 hombres; una vez ms se hallaron caones, aviacin y carros con que apoyar a la infantera y una vez

ms la lucha sera larga, encarnizada y costossima. En esta ocasin los nacionales emplearon desde el primer momento la totalidad de su aviacin, ya que todo pareca predecir el triunfo de la ofensiva. Los republicanos pasaron el Ebro por pontones y pasarelas suspendidas de cables de acero, guardadas con concentraciones de caones antiareos. Los nacionales bombardearon y ameuallaron en vuelo bajo incesantemente, y los nuevos Stukas resultaron particularmente eficaces en bombardeo de precisin. Las due-

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los areos entre cincuenta o ms cazas terminaban a menudo con una docena de derribos. Al revs de lo ocurrido en Teruel, seis meses antes, ahora el problema era el calor excesivo, y los pilotos de aviones con cabina cerrada volaban en mangas de camisa. Los nacionales mantenan un servicio de vaivn con bombarderos en el aire, cubiertos por cazas ms numerosos que los del lado republicano. La batalla del Ebro fue la ltima gran operacin area de la guerra civil. Los republicanos perdieron numerosos apara-

ros en los 115 das que dur la lucha y ya no podran volver a enfrentarse en el aire con las fuerzas nacionales. El fracaso de la ofensiva del Ebro seal la condena inapelable de la Repblica espaola, pues su prdida de entre 70 y 80 mil hombres, unas 2.000 ametralladoras y casi 25.000 fusiles, a la que hubo que aadir la destruccin virtualmente total de su aviacin, significaba que el final era slo cuestin de tiempo. Los nacionales dirigieron sus bombarderos contra los puertos para asegurarse

antiareas y otras municiones haban Ilrgado de Alemania e Italia. de que los republicanos no reemplazaUna fuerza nacional de 300.000 homran sus prdidas; molestia que pudieron bres desat dos das antes d e la Navievitarse, porque Stalin habia decidido dad de 1938 la ltima gran ofensiva de reducir el material enviado a Espaa a la guerra. El frente entero desde los la mnima expresin necesaria. Pirineos al mar gir hacia el Norte, Desde Mlaga, los italianos en\liaron ' como una gran puerta que cuviera su escuadrones de Savoia 79 a bombardear gozne en las montaas y cuyo borde Barcelona. Muchas personas civiles re- de la hoja barriera la costa. El 26 de sultaron muertas, y la nioral de la po- enero, cinco semanas despus de iniciarblacin, que haba flaqueado, se robus- se el ataque, los carros encabezaron la teci de odio. Empero, los ms graves entrada de las victoriosas tropas naciodaos registrados en los muelles ins- nales en Barcelona, que contemplaron talaciones portuarias de Barcelona fue- con estupor el destrozo que en los mueron obra de los Snikas Ju-87 de la Le- lles haban hecho los Stuka y Savoia-79. gin Cndor. Parte del pueblo cataln huy a la desPara dar fin a la guerra con una ofen- bandada ante el avance irresistible del siva en Catalua, Franco necesitaba re- Ejrcito nacional, y los franceses se vieponer el material blico usado y perdi- ron obligados a abrir la frontera y dar do en las batallas de Teruel y del Ebro. refugio a 500.000 espaoles, d e los que Pidi a los alemanes otros 50.000 fusi- la mitad eran soldados re~ublicanos.Cales. 2.000 ametralladoras v 100 caones talua habia cado, y aunque los repude campaa, as como la reconstruccin blicanos conservaban todava una tercera total de la Legihn Cndor. Los alema- parte de Espaa, incluida Valencia e nes le recordaron que llevaban ya gasta- increblemente Madrid, con sus defendos, slo en dicha Legin, cerca d e 187 sores muertos de hambre, estaba claro millones d e marcos. ~olucionoseel asun- que la "rendicin incondicional" que to con nuevas concesiones de explora- Franco haba exigido siempre no tar. cin minera para Alemania y el adicio- dara mucho en producirse. nal apoyo militar. En cuanto a la guerra en el aire, la El general Von Richthofen regres por Legin Cndor se hallaba en su apogeo breve tiempo a Alemania, donde vio al los italianos repusieron sus prdidas, y mariscal Goering e inform sobre la si- el efectivo total de los nacioriales ascenriiacin espaola, alegando que slo se- di por lo menos a 600 aviones. La Reria posible vencer trip1ic:indo los efecti- pblica apenas poda echar mano de vos de la Legin Cndor y convirtindo- un puado de bombarderos y no ms d. la en "una unidad cerrada de formacio- veinte cazas. Su flora se hizo 3 la mar nes alemanas". Esto suceda a principios para esquivar los Stuka y Savoia, y al de rioviembre de 1938; e 17 de noviem- acabrsele el combustible ancl en Bibre. Hitler rechaz de plano la pro- zerta y pas a manos de los francescs. puesta, y, tres das ms &de, ~ i c h r h o El final del pico asedio de Madrid fen, ya general de divisin y al mando se vio empaado por la pugna entre 10s de la Legin Cndor, volvi a Espaa comunistas v una combinacin de orros pesimista respecto a la probabilidad de partidos que intent un golpe d e Esta, una victoria nacional "cien oor ciento". do. Muchos de los ms destacados lderes Sin embargo, si no triplicada, s haba republicanos abandonaron el pas. Masido resta~rada plenamente la Legin drid se tom el 28 de marzo, y tres das Cndor, y grandes caiiridades de granadas despus finalizaba la guerra civil.
Prisioneros de la contienda.

Combates en las calles de Tetuel.

El 2 1 de mayo hubo en Len un desfile de despedida de la Legin Cndor. en el curso del cual se jur amistad eterna con los espaoles. Nueve das ms tarde, Goering reciba en Hamburgo d 6.000 voluntarios repatriados, y el 6 de junio de 1939, Hitler presidi en Berln el desfile de 14.000 veteranos de la Legin Cbndor. Dos semanas antes haba notificado a los jefes de tierra, mar y aire que rena intencin de "atacar Polonia en la primera oportunidad favorable", y veintiuna semanas despus del desfile de Berln el general von Richrhofen, que haba conservado su Estado Mayor de la Legin Cndor casi hasta el ltimo hombre, tomaba el mando de

las dos Luftflotten orientales que iniciaron la Segunda Giierra Mundial. Parte de las formaciones elegidas para apoyar directamente a la infantera deban mucho a lo aprendido en Espaa: eran cuatro Grtbppen de Snika Ju-87, un Grappe de aparatos de ataque contra tierra Hs-123 y un Grappe de bombarderos rpidos He-1 11 y Do-17. Con mavor celeridad an a~rovecharon su experiencia los pilotos italianos, pues a la semana de acabar la guerra civil, Mussolini, envalentonado por el xito de sus tropas frente al destrozado Ejrcito republicano en las ltimas semanas de la contienda, las dirigi contra Albania. N o cabe duda de que los alemanes aprendieron mucho en la guerra espaol;, pero tambin que interpretaron equi-

vocadamente parte de sus experiencias y despreciaron el valor de otras. Entre las ms impotrantes tcnicas nuevas desarrolladas figuraban: el sistema tctico de formacin abierta de 10s cazas en lugar de la engorrosa formacin ala-con-ala empleada hasta entonces P r casi todas las fuerzas areas; el perfeccionamiento de complejas operaciones de apoyo mordinado; la cqoperacin entre 10s mandos de campaa de aire y tierra; la entrada en accin inmediata de la fuerza area para mantener contacto con un ejrcito en marcha; el uso rpido de pistas d e arerrizaje provisionales y el valor de la movilidad del personal de tierra aerotransportando unidades enteras de instalacin. Todo ello les sera extremadamente til en la Segunda Guerra Mundial.

Teruel despues de su captura, en diclembre de Ig3'.

En Espaa probaron los alemanes su ~~~d~ Ar 68, caza biplano muy superior H~-51,pero saban que la poca del biplano haba pasado, leccin que no aprendieron los italianos, a quienes el xito del Fiat-CR-32 indujo a cir otro caza anlogo. Por otra parte, los alemanes interpretaron errneamente el xito de sus bombarderos rpidos, el He111 y el Do-17, en misiones de bombardeo sin escolta, sin darse menta de que se deba a la ausencia de cazas rpidos y bien armados sobre la zona del objetivo. Cuando este tipo de aviones les hizo frente en la batalla de Inglaterra, las prdidas ocasionadas pusieron fin a la misin de bombardeo sin ~roteccin.
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Como la LegiOn Cndor era una fuerza relativamente pequea y el campo de operaciones cubra slo distancias cortas. no hubo problemas de abastecimiento, y as no se advirti la grave desventaja que supona la aiitonoma reducida de los Me-109, Ju-87 y Hs-123. ni se puso de manifiesto la necesidad de disponer de un bombardero pesado, cuatrimotor, de gran autonoma. Los triunfos de la Legin Cndor en Espaa llevaron a supervalorar la efectividad de la Luftwaffe al no tener en cuenta qiie la comparacin de una fuerza escogida de entre los pilotos ms destacados con otra no tan selecta ni tan bien entrenada no poda dar sino resultados inexactos. El convencimiento de la Luftwaffe de que sus hombres y material eran los mejores del mundo pudo servir para elevar la moral, pero determin cierta relajacin y descuido, que constituiran uno de los motivos del descalabro alemn en la batalla de Inglaterra. Entre las lecciones de tctica aprendiel empleo indas en Espaa cabe ~ealar tensivo del bombardeo para reforzar la tradicional barrera de artillera previa a la ofensiva; el empleo de apoyo areo coordinado para minar la moral del enemigo y desbaratar los despliegues defensivos; el uso de bombarderos en piaido para abrir brechas en fortificaciones o contra puntos fuertes aislados; el uso de la radio de aire a tierra y en cooperacin entre los cuarteles generales de campaa de aire y tierra. El general Richthofen desarroll un sistema de oficiales de enlace que disponan de coches dotados de radio y emisoras porttiles y que acompaaban a las tropas del frente, pudiendo de ese modo saltarse los "canales habituales", tan estimados por el Estado Mayor y tan a menudo causantes de retrasos crticos. Tambin en Espaa pudo observar que era absolutamente esencial que las bases areas se situaran a poca distancia unas de otras, pero no lograra convencer de ello a sus superiores hasta

que en la campana de Polonia se manifest la conveniencia de tal disposicin. Durante una visita a la RAF en julio de 1970, Adolf Galland declar: "El rodaie de la Luftwaffe en E s ~ a a no se tradujo en una experiencia o unas concepciones estratgicas vlidas, por muy tiles que resultaran ser' los conocimientos adquiridos en tcnica, tctica y cooperacin con el Ejrcito." Las lecciones aprendidas sobre miiterial acorazado fueron casi todas negativas. Al ver que el Panzer 1 no tena potencia de fuego ni bliridaje bastantes para enfrentarse a los carros del enemigo, los alemanes decidieron dejar de producirlo y seguir adelante con' otro ms' pesado. Se demostr en Espaa que el tiro desde un carro en movimieiito t1ra muy poco certero aun con ametralladoras genlelas, y que las velocidades altas a menudo se traducan en cadas en las trincheras o trampas anticarro o en peligrosos distanciamiento~ de la infantera de proteccin. La principal conclusin fue la de que haba que agrupar los carros en vez de diseminarlos entre la infantera, pero se reconoca tambin que el material blindado no haba sido realniente puesto a prueba en Espaa. Una destacada autoridad alemana escriba a principios de 1940: "No hay qiie olvidar que los carros no han sido probados an a concien. cia en lo que respecta a su empleo masivo. La Guerra Civil de Espaa ofreca amplias posibilidades para el uso masivo de material blindado, pero no se dispucall de las masas necesarias." La utilizacin de caones rpidos tiareos contra objetivos terrestres se inici en Espaa, aunque el empleo del 88 rnrn. contra carros data de la campaO a de Libia. Donde la experiencia espaola aprovechara ms a los alemanes fue en el uso de la fuerza area. Pero no fueron ellos los nicos en mmar ventaja de sus nuevos conocimientos. Los rusos advirtieron la necesidad de disponer de aviones para ataques te-

,..-

Arriba y abalo: La Legin Cndor llega a Hamburgo.

Arriba: Los ltimos refugiados entran en Francia antes del cierre de la Frontera. Abajo. El 6 de junio de 1939, Hitler da la bienvenida a sus hroes.

rrestres, de apoyo coordinado y de reconocimiento, y dieron mayor impulso a su desarrollo y produccin. La actuacin de los ltimos modelos de Me-109 hizo a la que dedicaran un creacin de un caza mejor. De ello resultaran e] Yak de 580 Km/h.. armado con cohetes, y el an ms veloz MiG. Gracias la Guerra Civil EsPa"", Rusia posea bombarderos9 aviones de de Y para ataques terrestres, as como cazas tan
Una unidad de las Brigadas Internacionales durante la batalla del Ebro.

LOS nacionales entran en Barceione.

buenos o mejores que los de los alemanes cuando Hitler se volvi contra ellos en 1941. Por oua prte, al nuevo uw ictico del poder areo que naciera de h experiencia de la Legin Cndor en Espaa se debi la conquista alemana de Polonia, Holanda, Blgica y Francia. ES interesante observar que si aquella tarde, en Bayreuth, Hitler hubiese dene. gado la peticin de Fnnco, la Guerra Civil Espaola podra haber sido ms larga y la segunda Guerra Mundial acabado antes.

1 HISTORIA DEL SIGLO DE LA VIC


BATALLAS Rolo
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El autor desea expresar su aeradecimienro a Mr. E. B. Haslam, jefe del Air Hisrorical Branch, de la R.A. F., por dar1.e acceso a documentos inditos; al doctor Nigel Hallworrh, por su apoirracin dt: detalles rcnicos sobre el material areo; y al s archivos alemane&s. 1 s extenso1 a Mr. Herberr Southworrh, po 1:--:Aprofesor Hugh Thomas, por su asesoramiento y uirs~riuri

Pearl Harbour, por A. J. Barker. La Batalla d e Inglaterra. por E. Bishop. Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas. por G. Jukes. Stalingrado. La batalla decisiva, por G. Jukes. ~olfode Leyte. Una armada en e l Pacifico, por D Macyntire Midway. El punto de partida, por A J Barker Da-D. Comienza la invasin, p o r R W. Thompson. Tarawa. Ha nacido una leyenda, por H S haw La Defensa d e Moscu, por G Jukes Batalla de la Bolsa del Ruhr.. Dor C h Whi, ting El Sitio de Leningrado, por A. Wykes. La Batalla d e Berln. Final del Tercer Reich, p o r E. Ziemke Salerno. Un pie en Europa, por E. Mason. Beda Fomm. La victoria clsica, por K Macksey. Dien Bien Phu, por J. Keegan. Iwo Jima, por M. Russell. Okinawa. La ultima batalla, p o r B. M. Frank. ARMAS Azul Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la Astronutica, por B. Ford Gestapo SS, por R Manvell. Comando, p o r P. Young. Luftwaffe, por A. Price. Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B Cooper. Armas Suicidas, por A. J. Barker. La Flota de Alta Mar d e Hitler, por R Hurnble. Armas Secretas Aliadas, por B Ford. Paracaidistas en Accin, por Ch. Macdonald. T-34 Blindado Ruso, por D. Orgill. ME-109. Un caza incomparable, por M . Caidin. La Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P Elstob. La Flota de Alta Mar Japonesa, por R . Hurnble. El Caza Cohete, por W. Green. Waffen SS. Los soldados del asfalto, por J. Keegan Divisin Panzer. El puo acorazado, por K. Macksey. El Alto Estado Mayor Alemn, p o r Barrv Leac h Armas de Infanteria; por J. Weeks. Los Tigres Voladores. Chennault en China. nor R Heiferrnan Cero. Un caza famoso, por M. Caidin Los Caones 1939-45, por l. V. Hogg. Granadas y Morteros. por l. V.. H o g g

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