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El compositor Como los padres de Debussy eran personas de vida inestable, la decisin de su hijo de hacerse msico no les preocup

particularmente. Nacido en St. Germainen Laye, cerca de Pars, el 22 de agosto de 1862, comenz a estudiar en el Conservatorio de Pars a los diez aos y gan su prestigioso Prix de Rome a los 21. Su Cuarteto de cuerda (1893) original en su concentracin de la textura musical ms que en el "desarrollo" temtico, o rigurosa elaboracin de las ideas musicales, parte tan esencial de la tradicin musical austrogermana fue estrenado por el renombrado Cuarteto Ysaye. El verdadero punto de inflexin en su carrera, sin embargo, lleg con el revolucionario Preludio a la siesta de un fauno (1894), para orquesta, que le trajo la fama en Francia y que le ayud a alumbrar lo que hoy llamamos msica moderna. Pero fue su pera, Pellas et Mlisande (1902) tambin revolucionaria en su renuncia del realismo y en la cercana de la msica a los ritmos del habla del habla del texto de Maurice Maeterlink la que otorg al nombre de Debussy una reputacin mundial. Sus obras orquestales ms conocidas son los Nocturnos, El Preludio a la siesta de un fauno, el Mar, y las tres Imgenes (190512). Tambin escribi muchas canciones notables y numerosas piezas para piano que han permanecido en el centro del repertorio, especialmente dos cuadernos de Imgenes (que no deben confundirse con las piezas orquestales), y dos libros de Preludios. La fascinante e intrincada Jeux (1913), un ballet escrito para los Ballets rusos de Diaghilev, fue su ltima obra maestra innovadora. Debussy tuvo una vida personal turbulenta. A los 18 aos viaj a Italia como tutor musical de los hijos de Nadezhda von Meck, la protectora de Tchaikovsky, y se enamor de su hija de 16 aos. Ella le rechaz. Despus de una relacin con una mujer casada, vivi con otra mujer durante nueve aos, durante los cuales mantuvo relaciones con algunas otras. Cuando finalmente se cas con una tercera, la mujer con la que haba convivido intent suicidarse, y cuando abandon a su esposa por otra mujer ms, su esposa intent tambin suicidarse. Esta ltima mujer, Emma Moyse Bardac, la mujer de un banquero, se convirti finalmente en la segunda esposa de Debussy y en la madre de su nico hijo, una nia. Muri de cncer el 25 de marzo de 1918 en Pars. Slo Stravinsky haba hecho tanto como Debussy para disolver las formas musicales tradicionales y para concluir con el predominio de la msica austrogermana en Europa. Las obras Ya en su tiempo, el estilo musical de Debussy (y, aunque con una frecuencia algo menor, el de su compatriota y contemporneo ms joven, Ravel) ha sido identificado habitualmente con la etiqueta de "impresionismo", un trmino tomado bastante libremente de la pintura. Aunque se ha discutido a menudo su adecuacin para describir msica, fue el propio Debussy quien le otorg crdito al afirmar que la msica poda representar el juego de luces de manera fluida, mientras que la pintura poda presentarlo slo estticamente y, por lo tanto, de manera antinatural. El Preludio a la siesta de un fauno, inspirado por un poema "simbolista" de Stphane Mallarm (1876) del mismo ttulo, fue escrito entre 1892 y 1894. Debussy dijo que la msica estaba concebida para expresar "los deseos y los sueos del fauno en el calor de la tarde. Entonces, cansado de perseguir a las ninfas y a las nyades en su vuelo temeroso, se abandona a s mismo a un sueo embriagador, lleno de visiones finalmente comprendidas" El sueo, en otras palabras, es la comprensin. La textura orquestal del Fauno es transparente: nada de una slida seccin de metal o percusin, a excepcin de dos antiguos platillos tocados levemente. Las sonoridades nuevas y milagrosamente refinadas de esta obra maestra ayudaron a abrir las puertas de la msica del siglo XX. Los sueos, de nuevo, son fundamentales en los tres Nocturnos, cuyo ttulo parece haber sido sugerido por los Nocturnos "impresionistas" del pintor Whistler. Debussy escribi que su nombre haba de interpretarse en un "sentido decorativono ha de entenderse que hace referencia a la forma habitual de nocturno, sino ms bien a todas las diversas impresiones y a los efectos especiales de luz que sugiere el trmino". Probablemente comenz los Nocturnos en la misma poca que el Fauno pero no los concluy hasta 1899. "Nubes", la primera pieza, est surcada por un vago desasosiego. Debussy describi el gradual desvanecerse de sus ltimos compases como "una agona gris, suavemente teida de blanco". En contraste, 1

"Fiestas" es una pieza animada, pero las "fiestas" se ven interrumpidas por una marcha con sordina, a la que el grave acompaamiento de arpas, timbales y la cuerda en pizzicato le otorgan un aire de pesadilla lo que devuelve al oyente al espritu nocturno de la obra. "Sirenas" incorpora las voces, sin texto, de un coro femenino a ocho partes a unas resplandecientes texturas orquestales que anticipan la imagenera marina de El Mar. El Mar, sin embargo, marca otro punto de ruptura en el estilo de Debussy. "Del alba al medioda en el mar" el primero de estos tres "bocetos sinfnicos", como Debussy denomin a los movimientos, brillantemente construidos es una serie de complejos episodios que recorren la gama expresiva de la quietud premonitoria a la plenitud del sol. En "Juego de olas", un tema suave, como de sirenas, se eleva sobre unos ritmos rpidos y agitados. La indicacin de tempo de Debussy para el "Dilogo entre el viento y el mar" es "animado y tumultuoso": la pieza comienza con sonidos amenazadores de los timbales, el bombo y la cuerda grave. Ms tarde, otro tema como de sirenas se eleva por encima de la agitacin del mar, pero es aniquilado por el poderoso climax. Debussy y el impresionismo Como en la pintura, el Impresionismo seala en msica un autntico corte. Su enlace con lo anterior es inexistente y en sus tcnicas y concepciones debemos buscar el punto de partida de los cambios del siglo XX. No es casualidad que sea Francia la nacin que proporciona los grandes maestros. Pars haba sido la capital del Impresionismo pictrico, que sin duda influye en los compositores, prestndoles incluso expresiones en los ttulos (Reflejos en el agua) y a los propsitos (Pintar las nubes). Adems, en la lengua francesa escriben los poetas simbolistas, que haban introducido en la poesa la ruptura de la mtrica, el sueo y el misterio como argumentos. Mallarm, Rimbaud y Verlaine afirmaban que el verso libre y la prosa ritmada traducan mejor las fluctuaciones del alma que la rima y la mtrica tradicionales. Debussy y Ravel plasman en la msica estos objetivos. Propsito fundamental del impresionismo musical ser la descripcin, mediante el sonido, de los elementos fluctuantes del paisaje (luces y sonidos). Debussy lo expres de forma definitoria: El rumor del mar, la lnea del horizonte, el viento en las hojas, el piar de un pjaro, despiertan en nosotros mltiples impresiones. Y repentinamente uno de estos recuerdos se expande fuera de nosotros y se expresa el lenguaje musical. Si para traducir esta realidad fugitiva, momentnea, los pintores les estorbaba el dibujo y a los poetas la rima, para los msicos constituye una traba la meloda, fundamental en cambio para la expresin de los sentimientos del Romanticismo, y la sustituyen por acordes sueltos, especie de manchas sonoras capaces de sugerir las atmsferas evocadoras. Mientras Wagner supone la continuidad del Romanticismo, Debussy representa la ruptura, la iniciacin de un nuevo camino en el arte musical. Tras poner msica a cinco poesas de Baudelaire, compone el poema sinfnico Preludio a la siesta de un fauno, en el que en torno a las sensaciones pesadas del fauno y la verstil agilidad de las ninfas se captan las palpitaciones luminosas de la atmsfera mediante sonidos breves como toques de pincel. Debussy escribe entonces: el color es armona. En los Nocturnos, se contina este propsito de captacin de un paisaje vivo, en movimiento. En la ltima parte, Sirenas, con un coro femenino que emite una simple ondulacin sin slabas, encontramos su tema obsesivo, el mar, por el que sinti pasin y cuyo intento de representarlo mediante sonidos es paralelo a los reflejos pictricos de los paisajes acuticos de Monet. OFRENDAS A DIVERSOS DEL FAUNO. (Mallarm) I. El fauno soara himen y casto anillo sin las ninfas del bosque ni siquiera escuchar en es saln recoleto cuando el piano de cola 2

idntico a tu ingenio, pasa del grave al tierno. II. Feo fauno! como pasa por los bosquecillos un tren que silba lo que, quedo, el caramillo suspira. Irs, por exceso de llama, a pedir esta cuarteta torpe para acallarla? o, si l la dijera, peor an. III. Ese fauno, si te tuviese sentada en una arboleda no se dedicara a inflar su flauta indecisa con la turbacin dispersa de sus viejos pasos. IV. Fauno, que en un claro del bosque te deslizas mientras duermes con cuatro versos agradece a Dujardin tu hermano normando. V. Fauno, si adoptas un atuendo simple como el de las enredaderas Dujardin y yo, no pstumamente te popularizaremos. El Preludio a la Siesta de un Fauno est inspirado en este poema de Mallarm, en el que se evoca la delicada atmsfera de los sueos de un fauno en una calurosa tarde de verano. Podra afirmarse que en el Preludio Debussy no se propuso ni descubrir ni pintar las imgenes buclicas, lnguidas o evasivas del poeta Mallarm, sino que trat de decorarlo libremente. Debussy 4

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