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Prefacio

----------------------------------1---------------------------2- PRIMEROS AOS DE LA VIDA DE CRISTO

La Anunciacin La Visitacin La Prehistoria de Cristo Beln Csar Augusto, el mayor burcrata del mundo, se hallaba en su palacio cerca del Tber. Ante l tena extendido un mapa en que se vea la siguiente inscripcin: Orbis Terrarum, Imperium Romanum. Estaba a punto de decretar un censo del mundo, ya que todas las naciones del mundo civilizado se hallaban sometidas a Roma. No haba ms que una sola capital para este mundo: Roma; una sola lengua oficial: el latn; un solo gobernante- el Csar. La orden parti hacia todas las avanzadas, hacia todos los strapas y gobernantes del imperio: todo sbdito romano haba de ser empadronado en su propia ciudad. En los confines del imperio, en el pequeo pueblo de Nazaret, unos soldados fijaron en las paredes el bando que ordenaba que todos los habitantes fueran a empadronarse en las ciudades de donde sus familias eran oriundas. Jos, el artesano, un oscuro descendiente del gran rey David, tuvo que ir a empadronarse en Beln, la ciudad de David. Conforme a lo decretado, Mara y Jos partieron de Nazaret para encaminarse a Beln, que se encuentra a unos ocho kilmetros ms all de Jerusaln. Quinientos aos antes, el profeta Miqueas haba profetizado con respecto a aquel pueblecillo: Y t Beln, tierra de Jud, no eres de ninguna manera el menor entre los prncipes de Jud, porque de ti saldr un jefe que pastorear a mi pueblo Israel. Mt 2, 6 Jos se hallaba lleno de esperanza cuando entr en la ciudad de su familia, y estaba completamente convencido de que no tendra dificultad alguna en encontrar albergue para Mara, sobre todo teniendo en cuenta el estado en que se hallaba. Pero Jos anduvo de casa en casa y todas estaban atestadas de gente. En vano busc un sitio donde pudiera nacer aquel a quien pertenecen el cielo y la tierra. Sera posible que el Creador no encontrara un hogar en la creacin? Jos subi la empinada cuesta de una colina, en direccin a una dbil luz que brillaba suspendida de una cuerda, delante de una puerta. Deba de ser la posada del

pueblo. All era donde haba mayores posibilidades de encontrar alojamiento. Haba sitio para los soldados de Roma que brutalmente haban sojuzgado al pueblo judo; haba sitio para las hijas de los ricos mercaderes orientales; haba sitio para aquellos personales ricamente vestidos que vivan en los palacios del rey; haba sitio en realidad para todo aquel que tuvo una moneda que entregar al posadero, mas no lo haba para quien vena para ser la Posada de todo corazn que estuviera sin hogar en este mundo. Cuando el libro de la historia est completo hasta la ltima palabra en lo temporal, la lnea ms triste de todas ser la siguiente: No haba sitio para ellos. Por ltimo, Jos y Mara descendieron de la colina, se dirigieron a una cueva que serva de establo, adonde a veces los pastores llevaban sus rebaos durante las tormentas, y all buscaron su cobijo. All, en un sitio de paz, en el abandono solitario de una cueva barrida por el viento; all, debajo del suelo del mundo, aquel que naci sin madre en el cielo haba de nacer sin padre en la tierra. De todos los dems nios que vienen al mundo, las personas amigas de la familia pueden decir que se parecen a su madre. Esta fue la primera vez en el tiempo que hubiera podido decirse que la madre se pareca al Hijo. Tal es la hermosa paradoja del Hijo que hizo a su propia madre; la madre, por su parte, era slo una criatura. Fue tambin la primera vez en la historia en que alguien pudo haber pensado que el cielo se encontraba en algn otro lugar ms que en alguna parte de all arriba: cuando el Nio se hallaba en sus brazos, Mara, con slo bajar la cabeza, poda contemplar el cielo. En el sitio ms repugnante del mundo, en un establo, haba nacido la Pureza, Aquel que ms tarde haba de ser sacrificado por hombres que actuaban como bestias, naci entre bestias. Aquel que habra de denominarse a s mismo el pan de la vida que descendi del cielo, fue colocado en un pesebre, que es precisamente el lugar en que comen las reses. Siglos antes, los judos haban adorado el becerro de oro, y los griegos el asno. Los hombres se inclinaban, ante estos animales como ante Dios. El buey y el asno se hallaban ahora presentes para realizar su inocente reparacin inclinndose delante de su Dios, No haba sitio en la posada, pero lo hubo en el establo. La posada es el lugar de concurrencia de la opinin pblica, el centro de las maneras mundanas, el sitio donde se cita la gente del mundo, los que tienen popularidad y gozan del xito. Pero el establo es el lugar de los proscritos, de los oscuros, de los olvidados. El mundo no poda haber esperado que el Hijo de Dios naciera -si es que en realidad haba de nacer- en una posada. Un establo era el ltimo lugar del mundo en que poda ser esperado. La Divinidad se halla donde menos se espera encontrarla. Ninguna mente mundana podra haber sospechado jams que aquel que pudo hacer que el sol calentara la tierra hubiera de necesitar un da a un buey y a un asno para que le calentasen con su aliento; que a aquel que, en el lenguaje de las Escrituras, poda detener la carrera de la estrella Arturo, le sera decretado, en virtud de un censo imperial, el lugar de nacimiento; que aquel que visti de hierba los cuerpos habra de estar desnudo; que aquel cuyas manos crearon los planetas y los mundos vendra un da en que con sus brazos diminutos no podra alcanzar siquiera a tocar las cervices del ganado; que los pies que hollaban las eternas colinas seran un da demasiado flacos para caminar sobre la tierra; que la eterna Palabra estara muda; que la omnipotencia se vera envuelta en paales; que la

salvacin se recostara en un pesebre; que el pjaro llegara a ser incubado en el nido que l mismo se haba construido... nadie habra sospechado que al venir Dios a esta tierra se hallara hasta tal punto desvalido. Y sta es precisamente la razn por la que muchos no quieren creer en El. La Divinidad se halla siempre donde menos se espera encontrarla. Si el artista se encuentra en su ambiente en su estudio, porque los lienzos que en l figuran son creacin de su propia mente; si el escultor se encuentra en su ambiente en medio de sus estatuas, porque stas son la obra de sus propias manos; si el labrador se encuentra en su ambiente entre sus vides, porque l mismo las plant, y si el padre se encuentra en su ambiente entre sus hijos, porque son los suyos, entonces, arguye el mundo, aquel que hizo el mundo debera hallarse en su ambiente, en su propio hogar, en este mundo. Debera venir a l como un artista a su estudio, y como un padre a su hogar; pero esto de que el Creador viniera en medio de sus criaturas para ser ignorado por ellas; esto de que Dios viniera a los suyos para no ser recibido por los suyos; esto de que Dios estuviera sin hogar en su propia casa... todo esto no poda significar ms que una sola cosa para la mente mundana: que aquel Nio no poda haber sido Dios de ninguna manera. Y he ah la razn por la cual no creyeron en El. La Divinidad se halla siempre donde menos se espera encontrarla. El Hijo del Dios hecho hombre entr en su propio mundo por una puerta trasera. Exiliado de la tierra, naci debajo de la tierra, y en cierto modo lleg a ser el primer Hombre de las cavernas dentro de la historia escrita. All-sacudi la tierra hasta sus cimientos. Puesto que naci en una caverna, todos los que desean verle tienen que agacharse. Agacharse es seal de humildad. Los orgullosos se niegan a hacerlo, y por ello pierden de vista a la Divinidad. Sin embargo, aquellos que doblan el espinazo de su ego, de su propio yo, y entran en la cueva, advierten que en realidad no se trata en modo alguno de ninguna cueva, sino que se hallan en un nuevo universo en el cual un Nio est sentado en el regazo de su madre y sostiene el universo en la mano. Por tanto, vemos que el pesebre y la cruz se hallan en los dos extremos de la vida del Salvador. Acept el pesebre porque no haba sitio en la posada; acept la cruz porque la gente deca: No queremos por rey a ese hombre. Expropiado de su derecho al entrar, rechazado cuando se iba, fue colocado al principio en establo ajeno y fue puesto, al fin, en una tumba ajena. Un buey y un asno rodeaban su cuna en Beln; dos ladrones estaban a su lado en el Calvario. Fue envuelto en paales en su lugar de nacimiento, fue envuelto de nuevo en mortajas, en los paales de la muerte, en su tumba, y esos lienzos simbolizan en uno y otro caso las limitaciones impuestas a su divinidad cuando asumi la forma humana. Los pastores que estaban guardando sus rebaos por all fueron advertidos por los ngeles: Esto os ser la seal: hallaris al nio envuelto en paales y acostado en un pesebre. Lc 2, 12 Ya llevaba entonces su cruz, la nica cruz que un recin nacido poda llevar, una cruz de pobreza, de destierro y limitacin. Su intencin de sacrificio se trasluca ya en el mensaje que los ngeles cantaron a las colinas de Beln: Hoy, en la ciudad de David, os ha nacido un Salvador, que es Cristo el Seor. Lc 2, 11 Ya entonces su pobreza haba desafiado a la ambicin, mientras que el orgullo tena que habrselas con la humillacin de un establo. Que el divino poder, que no admite trabas, pudiera estar fajado con los paales de un nio es una idea tal que, concebirla, exige una

contribucin demasiado fuerte para que puedan pagarla las mentes que no piensan ms que en el poder. No pueden concebir la idea de la condescendencia divina, o el hombre rico que se hace pobre para poder llegar a ser rico mediante su pobreza. Los hombres no habran de tener un signo mayor de la Divinidad que la ausencia de poder en el momento en que lo esperan, el espectculo de un Nio que dijo que vendra en las nubes del cielo, siendo ahora envuelto en los paales de la tierra. Aquel al que los ngeles llaman Hijo del Altsimo descendi al barro del que todos nosotros nacimos para llegar a ser uno con el hombre dbil, con el hombre cado, igual a l en todas las cosas, salvo en el pecado. Y stos son los paales que constituyen su seal. Si el que es la omnipotencia misma hubiera venido en medio de rayos y truenos, no habra habido seal alguna. No hay seal a menos que ocurra algo contrario a la naturaleza. El resplandor del sol no es ninguna seal, pero un eclipse s lo es. El dijo que en el ltimo da su venida sera anunciada por seales en el sol, quizs una extincin de la luz. En Beln, el divino Hijo se eclips, de suerte que slo los humildes en espritu pudieran reconocerle. Slo dos clases de personas encontraron al Nio: los pastores y los magos; los sencillos y los doctos; aquellos que saban que no saban nada y aquellos que saban que no lo saban todo. Nunca ha sido visto por el hombre de un solo libro; tampoco lo ha sido nunca por el hombre que cree, saber. Ni siquiera a Dios le es posible decir algo al orgulloso. Slo los humildes pueden encontrar a Dios. Como acertadamente dijo Caryll Houselander, Beln es el trasunto del Calvario, tal como el copo de nieve lo es del universo. Esta misma idea expres el poeta que dijo que, si conociera en todos sus detalles la flor que crece en unas ruinas, conocera tambin lo que es Dios y el hombre. Los cientficos nos dicen que el tomo comprende en s mismo el misterio del sistema solar. No es tan exacto que su nacimiento proyectara una sombra sobre su vida, y que as le condujese a la muerte; fue ms bien que la cruz estaba all desde el principio y proyectaba su sombra hacia su nacimiento. Los mortales corrientes pasan de lo conocido a lo desconocido, sometindose a fuerzas que escapan a su dominio; de ah que podamos hablar de sus tragedias. Pero el paso de lo conocido a lo conocido, desde la razn de su venida, a saber, de ser Jess o Salvador, a la consumacin de su venida, es decir, a la muerte en la cruz. Por lo tanto, no hubo tragedia en su vida, ya que la tragedia implica lo imprevisible, lo incontrolable, lo fatal. La vida moderna es trgica en cuanto hay en ella oscuridad espiritual y culpa irredimible. Mas para el Nio Jess no haba fuerzas incontrolables; no haba para El ninguna sumisin a cadenas fatalistas de las que no pudiera evadirse; pero haba un trasunto, el del pesebre microcsmico que resuma, a la manera de un tomo, la macrocsmca cruz del Glgota. En su primera venida, tom el nombre de Jess, o Salvador; slo en su segunda venida ser cuando tomar el nombre de juez. Jess no era un nombre que El tuviera antes de asumir la naturaleza humana; propiamente se refiere al hecho de que estaba unido a su Divinidad, no a que existiera desde toda la eternidad. Algunos dicen: Jess ense; tal como diran: Platn ense, sin pensar una sola vez que su nombre significa el que salva del pecado. Una vez recibi este nombre, el Calvario lleg a ser completamente una parte de su existencia. La sombra de la cruz que se proyectaba sobre su cuna cubra tambin

el significado de su nombre. Esto, era asunto, de su Padre; y todo lo dems sera algo secundario. De la Prehistoria a la Historia El nombre JESS PRIMOGNITO El rbol genealgico de CRISTO La Circuncisin La Presentacin en el Templo Los Magos y la degollacin de los Inocentes Obediencia. El Nio en el Templo Nazaret Juan el Bautista

3-TRES ATAJOS QUE ELUDEN LA CRUZ Inmediatamente despus del bautismo, nuestro Seor se retir de entre la gente. El desierto sera su escuela tal como haba sido la escuela de Moiss y de Elas. El retiro es preparacin para la accin. Ms tarde servira a Pablo para el mismo propsito. Qued atrs toda humana consolacin cuando mor con las bestias. Y durante cuarenta das no comi nada. Comoquiera que el objeto de su venida era luchar contra las fuerzas del mal, su primer encuentro no haba de ser una discusin con un maestro humano, sino un debate con el mismo prncipe del mal. Entonces Jess fue conducido por el Espritu al desierto, para ser tentado por el diablo. Mt 4, 1. La tentacin era una preparacin negativa para su ministerio, as como el bautismo haba sido una preparacin positiva. En su bautismo haba recibido el Espritu y una confirmacin de su misin; en sus tentaciones recibi la fortaleza que proviene directamente de la prueba. Existe una ley en todo el universo segn la cual nadie puede ser

coronado a menos que haya luchado. Ninguna aureola de mrito brilla en torno a la cabeza de aquellos que no combaten. Los icebergs que flotan en las fras corrientes del Norte no despiertan nuestra atencin respetuosa precisamente porque son icebergs, pero si en las clidas aguas de la corriente del Golfo flotaran sin disolverse suscitaran nuestra admiracin y asombro. Incluso cabra decir de ellos que eran icebergs con carcter si hubieran logrado subsistir en virtud de un acto deliberado. La nica manera con que uno puede demostrar que ama es realizando un acto de eleccin; las simples palabras no bastan. De ah que la prueba original propuesta al hombre ha sido propuesta de nuevo a todos los hombres; incluso los ngeles han pasado por una prueba. El hielo no merece consideracin por ser fro, ni el fuego por ser caliente; solo aquellos que tienen la posibilidad de elegir pueden ser alabados por sus actos. Mediante la tentacin y su resistencia frente a ella se revela la hondura de carcter de un hombre. Dice la Escritura: Bienaventurado aquel que soporta la tentacin; porque cuando haya sido probado, recibir la corona de vida, que ha prometido el Seor a los que le aman. Iac 1, 12. Cuando ms fuertes se revelan las defensas del alma es cuando fuerte es tambin el mal que se ha resistido. La presencia de la tentacin no implica necesariamente imperfeccin moral por parte de la persona tentada. En tal caso, nuestro Seor no habra podido ser tentado en modo alguno. Una inclinacin interna al mal, como la que siente el hombre, no es condicin necesaria para un asalto de la tentacin. La tentacin de nuestro Seor provena nicamente de fuera, y no de dentro, como ocurre frecuentemente en nosotros. De lo que se trataba en la prueba sufrida por nuestro Seor no era de la perversin de los apetitos naturales, por los que son tentadas las dems personas; ms bien era una sugestin para que dejara de lado su divina misin y su obra mesinica. La tentacin que viene de fuera no debilita necesariamente el carcter; en realidad, cuando ha sido vencida, procura una oportunidad para que la santidad aumente. Si haba de ser el hombre modelo, tena que ensearnos el modo de alcanzar la santidad venciendo la tentacin. Por lo mismo que l ha padecido siendo tentado, es capaz de acudir en ayuda de los que son tentados. Hebr 2, 18. Esto viene ilustrado tambin en la obra de SHAKESPEARE, Medida por medida, en el carcter de Isabel:

Una cosa es ser tentado, y otra sucumbir a la tentacin. El tentador era pecaminoso, pero el tentado era inocente. Toda la historia del mundo gira alrededor de dos personas: Adn y Cristo. A Adn se le dio una posicin para que se mantuviera en ella, y cay. Por lo tanto, su prdida fue una prdida de la humanidad, ya que era cabeza del linaje humano. Cuando un gobernante declara la guerra, tambin la declaran los ciudadanos, aunque no lo hagan de una manera explcita. Cuando Adn declar la guerra a Dios, la humanidad la declar tambin. Ahora, con Cristo, todo volva a estar en juego. Se repeta la tentacin de Adn. Si Dios no hubiera tomado una naturaleza humana, no habra podido ser tentado. Aunque su naturaleza divina y su naturaleza humana estaban unidas en una sola persona, la divina no estaba disminuida por la humana, ni su humanidad se hallaba desproporcionada debido a su unin con su divinidad. Puesto que tena una naturaleza humana, poda ser tentado. Si haba de hacerse igual que nosotros en todas las cosas, haba de someterse a la experiencia humana de resistir la tentacin. Tal es la razn por la cual en la Epstola a los hebreos se nos recuerda cun estrechamente unido se hallaba a la humanidad por medio de sus tentaciones: Porque no tenemos un sumo sacerdote incapaz de compadecerse de nuestras flaquezas, sino uno que ha sido tentado en todo, as como nosotros, fuera del pecado. Hebr 4, 15. Forma parte de la disciplina de Dios hacer perfectos a los que ama por medio de las pruebas y los sufrimientos. Slo llevando la cruz puede uno alcanzar la resurreccin, y fue precisamente esta parte de la misin de nuestro Seor la que atac el diablo. Las tentaciones estaban encaminadas a apartar a nuestro Seor de su tarea de salvacin mediante el sacrificio. En vez de la cruz como medio para ganar las almas de los hombres, Satn sugiri tres atajos para alcanzar la popularidad: uno econmico, otro basado en prodigios y uno tercero de carcter poltico. Muy pocas personas creen en el diablo en estos das, lo cual va muy bien para los propsitos de Satn. Siempre contribuye a hacer circular las noticias referentes a su propia muerte. La esencia de Dios es la existencia, y l mismo se define como: Yo soy el que soy. La esencia del diablo es la mentira, y se define as mismo como: Yo soy el que no soy. Satn se preocupa muy poco de los que no creen en l, pues esos estn ya de su lado. Las tentaciones del hombre son bastante fciles de analizar, porque siempre caen dentro de una de las tres categoras siguientes: el de la carne (lujuria y gula), del entendimiento (orgullo y envidia) o de la concupiscencia de las cosas (avaricia). Aunque el hombre recibe durante su vida la acometida de estas tres clases de tentacin, varan en intensidad segn los aos. Durante la juventud, el hombre se siente ms a menudo tentado contra la pureza e inclinado a los pecados de la carne; hacia la edad madura la carne es

menos insistente y empiezan a predominar las tentaciones de la mente, por ejemplo, el orgullo y el afn de poder; en el otoo de la vida es probable que se intensifiquen las tentaciones de avaricia. Al ver que se acerca el fin de la vida, el hombre se esfuerza en desvanecer las dudas acerca de la seguridad de su eterna salvacin amontonando bienes terrenales y aumentando su seguridad econmica. Es una experiencia psicolgica corriente que aquellos que en la juventud haban dado rienda suelta a la lujuria suelen pecar por avaricia en su ancianidad. Las personas buenas no son tentadas de la misma manera que las personas malas, y el Hijo de Dios, que se hizo hombre, ni siquiera fue tentado del mismo modo que un hombre bueno. Las tentaciones de un alcohlico a volver a su vmito, segn expresin de la Biblia, no son las mismas que las tentaciones de orgullo que puede experimentar un santo, aunque, naturalmente, no son menos reales unas que otras. A fin de comprender las tentaciones de Cristo, debemos recordar que al ser bautizado por Juan, cuando aquel que no tena pecado alguno se identific con los pecadores, los cielos se abrieron y el Padre celestial declar que Cristo era su Hijo muy amado. Entonces nuestro Seor subi a la montaa y ayuno durante cuarenta das, despus de lo cual dice el evangelio que tuvo hambre, forma tpicamente bblica de decir menos de lo que es la realidad. Satn le tent pretendiendo ayudarle a encontrar una respuesta a la pregunta: De qu mejor manera poda cumplir su elevado destino entre los hombres? El problema consista en ganar a los hombres. Pero cmo? Satn tuvo una sugestin verdaderamente satnica: soslayar el problema moral de la culpa y su necesidad de expiacin y concentrarse puramente en los factores mundanos. Las tres tentaciones trataban de apartar a nuestro Seor de la cruz y, por tanto, de la redencin. Ms adelante, Pedro tentara a nuestro Seor de la misma manera, y por esta razn sera llamado Satn. La carne humana que l haba asumido no era para regalo propio, sino para la lucha. Satn vio en Jess un ser humano extraordinario, que l supona era el Mesas e Hijo de Dios. De ah que precediera a cada una de sus tentaciones la partcula condicional si. Si hubiera estado seguro de que estaba hablando a Dios, ciertamente no habra intentado ponerle a prueba mediante la tentacin. Pero si nuestro Seor hubiera sido simplemente un hombre al que Dios haba escogido para la obra de la salvacin, entonces el diablo hubiera puesto en juego todo su poder para conducirlo a maneras de actuar distintas de las que Dios mismo escogera. La primera tentacin Conociendo que nuestro Seor tena hambre, Satn seal unas piedras pequeas y oscuras que parecan panes redondos y le dijo: Si eres Hijo de Dios, ordena que estas piedras se cambien en pan. Mt 4, 3. La primera tentacin de nuestro Seor fue la de convertirse en una especie de reformador social y dar pan a las multitudes del desierto que no pudieran encontrar en l

ms que piedras. La visin del mejoramiento social sin una regeneracin espiritual ha constituido una tentacin a la que han sucumbido por completo muchos hombres importantes de la historia. Mas, tratndose de l, esto no habra sido un sacrificio adecuado para el Padre; el hombre tiene necesidades ms profundas que la del trigo convertido en pan. Y existen gozos ms grandes que el del estmago repleto. El maligno espritu le estaba diciendo: Empieza con la primaca de lo econmico! Olvida todo lo referente al pecado! Todava sigue diciendo lo mismo con diferentes palabras: Mi comisario entra en la escuela y ordena a los nios que recen a Dios pidindole pan. Y, al no ser atendidas las oraciones, entonces mi comisario alimenta a los nios. El dictador da pan; Dios no lo da, porque Dios no existe, no existe el alma; slo hay cuerpo, el placer, el sexo, el animal y, cuando morimos, todo ha terminado. Satn estaba tratando de hacer que nuestro Seor sintiera el horrible contraste entre la divina grandeza que l pretenda y su abandono y privaciones actuales. Estaba tentndole para que rechazara las ignominias de la naturaleza humana, las pruebas y el hambre, y usara su divino poder, si es que realmente lo posea, para salvar su naturaleza humana y, de esta manera, conquistar tambin a la plebe. As, estaba diciendo a nuestro Seor que dejara de obrar como hombre y en nombre de los hombres, y empleara sus poderes sobrenaturales para dar a su naturaleza humana la tranquilidad, la comodidad y la exencin de las pruebas, Qu cosa poda haber ms necia que el que Dios tuviera hambre, cuando en cierta ocasin haba extendido una mesa milagrosa para Moiss y su pueblo en el desierto? Juan haba dicho que l poda levantar hijos a Abraham de las mismas piedras; por qu, entonces, no poda hacer de ellas pan para s mismo? La necesidad era real; real era tambin el poder, si es que era Dios; por qu, entonces, estaba sometiendo su naturaleza humana a todos los males y sufrimientos que constituyen la herencia de la raza humana? Por qu aceptaba Dios tal humillacin precisamente para redimir a sus propias criaturas? Si eres el Hijo de Dios, como pretendes, y estas aqu para deshacer la destruccin obrada por el pecado, slvate entonces a ti mismo. Era exactamente la misma clase de tentacin que los hombres le echaran en cara en el momento de la crucifixin. Si eres Hijo de Dios, desciende de la cruz. Mt 27, 40. La respuesta de nuestro Seor fue que, aun aceptando la naturaleza humana con todas sus flaquezas, pruebas y abnegaciones, nunca se hallaba sin la ayuda divina. Escrito est: No con solo el pan vivir el hombre, sino con toda palabra que sale de la boca de Dios. Mt 4, 4. Las palabras citadas estaban tomadas del relato que en el Antiguo Testamento se hace de la manera milagrosa como los judos fueron alimentados en el desierto cuando cay el man del cielo. Se neg a satisfacer la ardiente curiosidad de Satn acerca de si era o no era Hijo de Dios, pero afirm que Dios puede alimentar a los hombres con algo ms grande que

el pan. Nuestro Seor no recurrira a poderes milagrosos para procurarse alimento para s mismo, de la misma manera que no recurrira a poderes milagrosos, ms adelante, para bajar de la cruz. Los hombres en todas las pocas padeceran hambre, y l no habra de apartarse de sus hermanos hambrientos. Estaba dispuesto a someterse a todos los males del hombre pasta que por fin llegara el momento de su gloria. Nuestro Seor no estaba negando que los hombres deben ser alimentados, o que deba predicarse la justicia social, sino que aseguraba que estas cosas no son lo primero de todo. En realidad, estaba diciendo a Satn: Me estas tentando para que establezca una religin que suprima las necesidades; t quieres que yo sea un panadero en vez de un salvador; un reformador social en vez de un redentor. Me ests tentando para que me aleje de mi cruz, sugirindome que yo sea un caudillo barato del pueblo, llenando sus vientres en vez de llenar sus almas. Quisieras que yo comenzara con la seguridad en vez de terminar con ella; quisieras que yo trajera la abundancia externa en vez de la santidad interior. T y tus materialistas seguidores decs: El hombre vive slo del pan, mas yo digo: No slo de pan. Es preciso que haya pan, pero recuerda que incluso el pan recibe de m su poder de alimentar a la humanidad. El pan sin m puede daar al hombre; y no existe verdadera seguridad fuera de la palabra de Dios. Si yo doy solamente pan, entonces el hombre no es nada ms que un animal, y los perros podran ser los primeros en acudir a mi banquete. Aquellos que creen en m han de adherirse a esta fe, aun cuando pasaran hambre y privaciones, aun cuando fueran encarcelados y sufrieran azotes. Yo se que es el hambre humana! Yo mismo he pasado cuarenta das sin comer nada. Pero rehso convertirme en un mero reformador social que se limita a abastecer el vientre. No puedes decir que me desentienda de la justicia social, porque en este momento estoy sintiendo el hambre del mundo. Yo mismo soy uno con todos los pobres y hambrientos miembros de la raza humana. Por ello es que he ayunado: para que nunca puedan decir que Dios no conoce lo que es el hambre. Aprtate, Satn! Yo no soy como un obrero social que nunca ha sentido hambre l mismo, sino uno que dice: Yo rechazo cualquier plan que prometa hacer ms ricos a los hombres sin hacerlos ms santos! Recurdalo! Yo, que digo: No slo de pan!, no he probado el pan desde hace cuarenta das!. La segunda tentacin Habiendo fracasado Satn en cuanto a apartar a nuestro Seor de su cruz y de la redencin por medio de convertirle en un comisario comunista que no promete ms que pan, volva ahora a la carga, pero dirigiendo el ataque directamente contra su alma. Viendo que nuestro Seor se negaba a comulgar con la creencia de que el hombre es un animal o un simple estmago, Satn tentaba ahora el orgullo y el egotismo. Satn desplegaba ante sus ojos la propia clase de vanidad que posea, al llevarle a un elevado e impresionante pinculo del templo y decirle: chate de aqu abajo. Porque escrito est: A sus ngeles mandar por ti, Luego continu citando las Escrituras:

y con sus manos te llevarn, para que no tropieces con tu pie en alguna piedra. Mt 4,6. Satn le estaba diciendo con ello: Por qu has de emprender el largo y fastidioso camino de ganar a los hombres con el derramamiento de tu sangre y siendo elevado en una cruz, despreciado y rechazado, cuando puedes tomar un atajo realizando un prodigio? T mismo has afirmado ya la confianza que tienes en Dios. Muy bien! Si realmente confas en Dios, me atrevo a proponerte que hagas algo heroico! Prueba tu fe, no subiendo penosamente al Calvario en obediencia a la voluntad de Dios, sino echndote desde aqu arriba. Nunca ganars a la gente predicndole sublimes verdades desde los pinculos, los campanarios y los crucifijos. Las masas no pueden seguirte; estn demasiado bajas. En vez de esto, vstete de milagros. Arrjate desde el pinculo, y luego te paras antes de llegar al suelo; esto es algo que ellos s son capaces de apreciar. Lo que la gente quiere es lo espectacular, no lo divino. La gente se cansa de todo. Alivia la monotona de su vida y estimula sus fatigados espritus, pero djales su conciencia culpable! La segunda tentacin era olvidar la cruz y substituirla por un despliegue, sin esfuerzo, de poder; que hiciera fcil a todo el mundo creer en l. Habiendo odo el diablo que nuestro Seor citaba las Escrituras, l tambin las cit. En respuesta a la primera tentacin, el Salvador le dijo que Dios poda darle pan si se lo peda, pero que no se lo pedira si ello haba de significar renunciar a su divina fisin. Satn replic que, si nuestro Seor confiaba realmente en el Padre, deba demostrarlo realizando una proeza y dando al Padre una oportunidad de protegerle. En el desierto no haba nadie que pudiera ver cmo obraba el milagro de convertir las piedras en pan; pero en la gran ciudad habra multitud de espectadores. Si haba de haber un Mesas, era preciso que conquistase al pueblo para su causa, y qu manera ms rpida para conquistarlo que una exhibicin de milagros? La verdad que respondera a esta tentacin era la de que la fe en Dios nunca contradice a la razn. La temeridad irrazonable jams tiene seguridad de que contar con la proteccin divina. Satn quera que Dios, el Padre, hiciera algo por nuestro Seor que ste rehusaba hacer para s mismo; es decir, hacer de l un objeto de solicitud especial, exento de la obediencia a las leyes naturales, que eran ya las leyes de Dios. Pero nuestro Seor, que vino para mostrarnos el Padre, saba que el Padre no era ninguna providencia mecnica, impersonal, que hubiera de proteger a uno que renunciara a una misin divina por ganar a la muchedumbre. La respuesta de nuestro Seor a la segunda tentacin fue la siguiente: Tambin est escrito: No tentars al Seor tu Dios. Mt 4, 7. Nuestro Seor haba de ser tentado ms adelante de la misma manera cuando un numeroso grupo de personas le pediran que hiciera un milagro, un milagro cualquiera, slo para demostrar su poder y hacerles ms fcil creer en l.

Como las multitudes se apiaran en torno de l, comenz a decir: sta es una generacin mala; busca una seal. Lc 11, 29. Si hiciera tales seas, tendra ciertamente a la gente corriendo tras l; pero de qu les aprovechara, si el pecado permaneca en su alma? En respuesta a la tendencia moderna a pedir seales y milagros, nuestro Seor podra decir: Estis repitiendo la tentacin de Satn cada vez que admiris las maravillas de la ciencia y os olvidis de que yo soy el autor del universo y su ciencia. Vosotros sois los correctores de pruebas, pero no los autores del libro de la naturaleza; podis ver y examinar la obra de mis manos, pero no podis crear un slo tomo por vosotros mismos. Quisierais tentarme para que demostrara mi omnipotencia por medio de pruebas que nada significan; incluso habis sacado del bolsillo un reloj y habis dicho: Te desafo a que me fulmines dentro de cinco minutos! No sabis que me dan lastima los locos? Me tentis despus de haber destruido voluntariamente vuestras ciudades con bombas, mientras gritabais: Por qu no impide Dios esta guerra? Me tentis diciendo que no tengo poder, a menos que no os lo demuestre obedeciendo a vuestras indicaciones y palabras imperativas. Si recordis, es exactamente la misma manera con que Satn me tent en el desierto. Nunca he tenido muchos seguidores en las elevadas cumbres de las verdades divinas, lo s; por ejemplo, he contado muy poco con los intelectuales Me niego a realizar actos portentosos para conquistarlos porque, en realidad, no se dejaran convencer. nicamente cuando los hombres me ven en la cruz es cuando atraigo realmente a los hombres hacia m; mi llamamiento he de hacerlo por mediacin del sacrificio, no por medio de prodigios. He de ganar a los seguidores no con tubos de ensayo, sino con mi sangre; no con poder material, sino con amor; no con celestiales fuegos de artificio, sino con el recto uso de la razn y la libre voluntad. A esta generacin no se le dar ninguna otra seal ms que la de Jons, a saber, la seal de uno que se levanta desde abajo, no de uno que se arroje de lo alto de los pinculos. Quiero personas que crean en m aun cuando yo no las proteja; no abrir las puertas de la prisin en que mis hermanos se hallan encerrados; no detendr la asesina hoz roja o los leones imperiales de Roma, no detendr el rojo martillo que golpea las puertas de mi tabernculo; quiero que mis misioneros y mrtires me amen en la prisin y la muerte tal como yo los am en mi propio sufrimiento. Nunca obr ningn milagro con objeto de salvarme. Obrar pocos milagros incluso para mis santos. Aprtate, Satn! No tentars al Seor tu Dios. La tercera tentacin El asalto final tuvo efecto en lo alto de la montaa. Fue el tercer intento de apartarle de su cruz, esta vez por medio de una proposicin de coexistencia entre el bien y el mal. Haba venido a este mundo a establecer un reino sobre la tierra actuando como el Cordero

que va al sacrificio. Por qu no poda escoger un medio mucho ms rpido de establecer su reino concertando un tratado que le diera todo lo que deseaba, o sea el mundo, pero sin la cruz? Y, habindolo subido ms alto, el diablo le hizo ver en un instante todos los reinos del universo, y le dijo: Yo te dar toda la potestad, y la gloria de estos reinos, porque a m me ha sido entregada, y se la doy a quien yo quiera. Si, por tanto, t te prosternares delante de m, todo ello ser tuyo. Lc 4, 5-7. Las palabras de Satn parecan indudablemente muy jactanciosas. Es que los reinos del mundo le haban sido realmente entregados? Nuestro Seor llam a Satn prncipe de este mundo, pero no era Dios quien le haba entregado los reinos de este mundo, sino la humanidad, por medio del pecado. Pero incluso en el caso de que Satn, por decirlo as, gobernara los reinos de la tierra por consentimiento popular, no estaba realmente en su poder entregarlos a quien l quisiera. Satn estaba mintiendo con objeto de apartar nuevamente a nuestro Seor de la cruz por medio de un atajo. Estaba ofreciendo a nuestro Seor el mundo con una condicin: la de que adorara a Satn. La adoracin, como es natural, implicara servicio. El servicio sera ste: que en tanto el reino del mundo estuviera bajo el poder del pecado, el nuevo reino que nuestro Seor vena a establecer haba de ser solamente una continuacin del antiguo. En suma, l podra tener el dominio de la tierra con tal de que prometiera no cambiarla. Podra tener al gnero humano en tanto prometiera que no haba de redimirlo. Fue una clase de tentacin con la que ms adelante habra de enfrentarse nuestro Seor cuando el pueblo trat de hacer de l un rey terreno. Y entendiendo Jess que iban a venir a arrebatarle para hacerle rey, parti otra vez a la montaa, l slo. Ioh 6, 15. Y ante Pilato dijo que establecera otro reino, pero que no sera ninguno de los reinos que Satn poda ofrecerle. Cuando Pilato le pregunt: Eres rey?, contestle: Mi reino no es de este mundo. Si mi reino fuera de este mundo,

los mos habran combatido para que yo no fuese entregado a los judos mas mi reino no es de aqu. Ioh 18, 36. El reino que Satn ofreca era del mundo, y no del Espritu. Sera todava un reino del mal, y los corazones de sus sbditos no seran regenerados. Satn le estaba diciendo en realidad: T has venido, oh Cristo, para ganar este mundo, pero el mundo ya es mo; yo te lo dar si t conciertas conmigo un compromiso y me adoras. Olvida tu cruz, tu reino de los cielos. Si quieres el mundo, lo tienes ah a tus pies. Sers aclamado con ms estruendosos hosannas que los que nunca enton Jerusaln en loor de sus reyes; y te evitars los dolores y sufrimientos de la cruz de contradiccin. Conociendo nuestro Seor que estos reinos slo podan ganarse mediante su sufrimiento y muerte, dijo a Satn: Aprtate, Satn! , porque est escrito: Adorars al Seor tu Dios, y a l solamente servirs. Mt 4, 10. Podemos imaginarnos el efecto que a Satn debieron de causarle estas palabras tan claras y decididas. Satn, lo que t quieres es adoracin; pero adorarte a ti es servirte a ti, y servirte a ti es ser esclavo. Yo no quiero tu mundo, en tanto se halle bajo el peso del pecado. En todos los reinos que t pretendes que son tuyos, los corazones de sus habitantes siguen anhelando algo que t no puedes darles: la paz del alma y el amor desinteresado. No quiero tu mundo, el mundo de ti, que ni siquiera te perteneces a ti mismo. Yo tambin soy revolucionario, como cant mi madre en el Magnificat. Estoy en rebelda contra ti, prncipe de este mundo. Pero mi revolucin no se hace por la espada lanzada hacia fuera para vencer por la violencia, sino que se lanza hacia dentro, contra el pecado y todas las cosas que suscitan la guerra entre ellos. Primero vencer el mal en el corazn de los hombres, y luego vencer el mundo. Vencer tu mundo porque entrar en el corazn de tus publicanos, de tus falsos jueces, de tus comisarios, y los rescatar de la culpa y del pecado, y los enviar, limpios, otra vez a sus ocupaciones. Les dir que de nada aprovecha ganar todo el mundo si pierden su alma inmortal. Puedes guardarte tus reinos. Ms vale perder todos tus reinos, el mundo entero, que perder una sola alma! Los reinos del mundo deben ser elevados hasta el reino de Dios: el reino de Dios no ser rebajado al nivel de los reinos de este mundo. Todo cuanto ahora quiero de esta tierra es un sitio suficiente para levantar una cruz; all dejar que me extiendas delante de las encrucijadas de tu mundo. Te dejar clavarme en nombre de las ciudades de Jerusaln, Atenas y Roma, pero resucitar de entre los muertos, y entonces descubrirs que t, que parecas vencer, has sido aplastado, mientras yo camino victorioso en alas de la maana. Satn, t me ests

pidiendo que me convierta en un Anticristo. Ante esta peticin blasfema, la paciencia ha de ceder paso a la justa ira. Atrs, Satn!. Nuestro Seor descendi de aquella montaa tan pobre como haba subido a ella. Cuando hubiera terminado su vida terrena y resucitado de entre los muertos, hablara a los apstoles en la cima de otra montaa: Y los once discpulos se fueron a Galilea, a la montaa en que Jess les haba citado. Y cuando le vieron, se prosternaron... Acercndose a ellos Jess, les dijo: Toda potestad me ha sido dada en el cielo y la tierra. Id, pues, y haced discpulos entre todas las naciones, y bautizadlos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu santo, ensendoles a que guarden las cosas que os he mandado. Y he aqu que estoy siempre con vosotros, hasta la consumacin del mundo. Mt 28, 16-20. (Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Ed. Herder, Barcelona, 1968, cap. 3, pp. 60-70)

4- EL CORDERO DE DIOS Ahora que nuestro Seor hubo resistido victoriosamente la suprema tentacin de llegar a ser rey de los hombres para llenarles los estmagos, entusiasmarlos con maravillas cientficas y concertar un convenio poltico con el prncipe de las tinieblas, se hallaba dispuesto a presentarse ante el mundo como una vctima que haba de ser sacrificada para expiacin por el pecado. Despus del largo ayuno y de las tentaciones, vinieron a l unos ngeles y le sirvieron. Luego volvi al Jordn y se confundi durante cierto rato, pasando inadvertido, entre la muchedumbre que rodeaba a Juan. El da anterior, Juan haba estado hablando de nuestro Seor a una delegacin de sacerdotes y levitas del templo de Jerusaln, que haban venido para preguntarle: Quin eres t? Advertan que haba llegado el

tiempo en que haba de aparecer el Cristo o Mesas, y de ah la intencin con que hacan su pregunta. Pero Juan les dijo que l no era el Cristo. l era simplemente la voz que anunciaba la Palabra. De la misma manera que Cristo rehusaba ttulos de poder externo, as Juan rehus el ttulo que los fariseos estaban dispuestos a conferirle, incluso el ms grande de todos, como el de ser el enviado de Dios. Al da siguiente, nuestro Seor se hallaba entre la muchedumbre, y Juan le vio a cierta distancia. Inmediatamente Juan recurri al rico legado de los judos en cuanto a smbolos y profecas, algo que conocan todos sus oyentes: He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. Ioh 1, 29 Juan afirmaba que no debemos esperar ante todo un maestro, un dador de preceptos morales o un hacedor de milagros. Primero hemos de esperar a aquel que recibi la misin de ofrecerse como vctima por los pecados del mundo. Se estaba aproximando la pascua, y los caminos se hallaban llenos de gente que llevaba a sacrificar en el templo sus corderos aales. Delante de todos los corderos, Juan seal al Cordero que, una vez sacrificado, pondra fin a todos los sacrificios en el templo, porque quitara los pecados del mundo. Juan era la voz del Antiguo Testamento, donde el cordero desempeaba un papel tan importante. En el Gnesis encontramos a Abel ofreciendo un cordero, primicias de su rebao, en un sacrificio cruento en expiacin del pecado. Ms adelante, Dios pidi a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac, smbolo proftico del Padre celestial que sacrifica a su propio Hijo. Cuando Isaac pregunto: Dnde esta el cordero?, Abraham le dijo: Dios se proveer de cordero para el holocausto, hijo mo. Gen 22, 8 La respuesta a la pregunta: Dnde esta el cordero para el holocausto?, formulada al comienzo del Gnesis, era dada ahora por Juan el Bautista al sealar a Cristo y decir: He aqu el Cordero de Dios. Dios, al fin, se haba provisto de un Cordero. La cruz defendida en el desierto durante las tentaciones se estaba mostrando ahora en el Jordn. Cada familia procuraba tener su propio cordero pascual; y aquellos que ahora estaban llevando sus corderos a Jerusaln, donde el Cordero de Dios deca que haba de ser sacrificado, saban que el cordero era el smbolo de la liberacin de Israel de la esclavitud poltica de Egipto. Juan estaba diciendo que tambin era smbolo de liberacin de la esclavitud del pecado. El Cordero vendra en forma de hombre, porque el profeta Isaas haba predicho: Yahv cargo en l la iniquidad de todos nosotros.

Tratado dursimamente, se humill, y no abri la boca. Como cordero fue conducido al matadero. Is 53, 6-7 El cordero sola ser ofrecido como vctima para el sacrificio de su inocencia y mansedumbre. Por lo tanto, constitua el smbolo ms adecuado del carcter del Mesas. El hecho de que Juan el Bautista le llamara Cordero de Dios es sumamente significativo; no era ni el cordero del pueblo, ni el cordero de los judos, ni el cordero de ningn dueo humano, sino el Cordero de Dios. Cuando finalmente se sacrificio el Cordero, no fue porque hubiera sido vctima de aquellos que eran ms fuertes que l, sino ms bien porque estaba cumpliendo su deber voluntario de amor hacia los pecadores. No fue el hombre el que ofreci el sacrificio, aunque fuera el que dio muerte a la vctima; era Dios que se entreg a s mismo. Pedro, que era discpulo de Juan, que probablemente se encontraba all aquel da, ms adelante aclarara aun ms el significado de el Cordero al escribir: Sabiendo que fuisteis redimidos... no con cosas corruptibles como oro o plata, sino con la preciosa Sangre de Cristo, como de un cordero sin defecto y sin mancha. 1 Petr 1, 18 Despus de la resurreccin y de la ascensin del Seor, el apstol Felipe encontr al eunuco de la reina de Etiopa, El eunuco haba estado leyendo un pasaje del profeta Isaas que predeca la venida del Cordero: Como oveja fue conducido al matadero; y como el cordero es mudo delante del que le trasquila, as l no abre su boca. Act 8, 32 Felipe le explic que este Cordero ya haba sido sacrificado y haba resucitado de entre los muertos y subido al cielo. San Juan el evangelista, que tambin se encontraba a la orilla del Jordn aquel da (puesto que fue uno de los discpulos de Juan Bautista), ms tarde estuvo al pie de la cruz cuando el Cordero fue sacrificado. Aos ms tarde escribi que el Cordero muerto en el Calvario fue muerto intencionadamente desde el comienzo del mundo.

El Cordero que fue inmolado desde la fundacin del mundo. Apoc 13, 8 Esto quiere decir que el Cordero fue inmolado, por as decirlo, por disposicin divina desde toda la eternidad, aunque la consumacin temporal haba de esperar hasta el Calvario. Su muerte fue conforme al propsito eterno de Dios y al determinado designio de Dios. Pero el principio del amor que se sacrificaba a s mismo era eterno. La redencin estaba en la mente de Dios antes de que se hubieran echado los cimientos del mundo. Desde toda la eternidad, Dios, que se hallaba fuera del tiempo, vio a la humanidad que caa y que era redimida. La tierra misma sera el teatro de este gran acontecimiento. El cordero era el anti-tipo eterno de todo sacrificio. Cuando lleg la hora de la Cruz y el centurin traspaso con su lanza el costado de nuestro Seor, cumplise entonces la profeca del Antiguo Testamento: Y mirarn a m, a quien traspasaron. Zach 12, 10 La expresin que use el Bautista para describir el modo como el Cordero de Dios quitara los pecados del mundo es una expresin paralela en las lenguas hebraica y griega; el Levtico describe la vctima propiciatoria, el macho cabro, que Llevar sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada. Lev 16, 22 De la misma manera que el macho cabro sobre el cual se cargan los pecados era expulsado de la Ciudad, as el Cordero de Dios que realmente quit los pecados del mundo sera arrastrado fuera de la Ciudad de Jerusaln. As, el Cordero, que Dios prometi a Abraham que habra de procurarse para holocausto, y todos los otros corderos y animales judos que los judos y los paganos sacrificaron a lo largo de toda la historia, derivaron su valor del Cordero de Dios que ahora se encontraba delante de Juan Bautista. Aqu no se trataba de que nuestra Seor profetizara la cruz, sino que ms bien el Antiguo Testamento, por medio de Juan, declaraba que Cristo era el sacrificio indicado por la divinidad para expiacin del pecado, y el nico que poda quitar la culpa humana. Haca tiempo que los israelitas se haban dado cuenta de que el perdn de los pecados estaba relacionado en cierto modo con las ofrendas de los sacrificios; por tanto, llegaron a creer que en la vctima haba inherente cierta virtud. E1 pecado se hallaba en la sangre; de

ah que la sangre tuviera que derramarse. No debe extraar, pues, que cuando la Vctima fue ofrecida en el Calvario y hubo resucitado de entre los muertos, reafirmara cuan necesario era para l el sufrimiento. Aplicar los mritos de aquella sangre redentora a nosotros mismos era el tema de que habra de tratar el Nuevo Testamento. En el Antiguo Testamento, cuando se sacrificaban los corderos, parte de su sangre se empleaba para rociar al pueblo. Cuando el Cordero de Dios lleg a ser sacrificado, algunas personas, de un modo horriblemente irnico, pidieron tambin ser rociadas con aquella sangre: Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos! Mt 27, 25 Pero millones de otras personas encontraran tambin la gloria merced a la aspersin de la sangre del Cordero. Juan Evangelista las describi as, mas adelante, en la gloria eterna: Y o el clamor de una multitud de ngeles que estaban alrededor del trono y de los seres vivientes y de los ancianos; y se contaban por miradas de miradas y millares de millares, que decan a grandes voces: Digno es el Cordero que ha sido inmolado, de recibir el poder, y la riqueza, y la sabidura, y la fortaleza, y la honra, y la gloria, y la alabanza. Y a toda criatura, en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que hay en ellos, le o decir: Bendicin, y honra, y gloria, y dominio al que esta sentado sobre el trono, y al Cordero, por los siglos de los siglos. Apoc 5, 11-14 (Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Ed. Herder, Barcelona, 1968, cap. 4, pp. 71-74) -----------------------------------------5-El comienzo de la hora

6- El Templo de su Cuerpo Un templo es un lugar en el que Dios habita. Cundo existi, pues, el verdadero templo de Dios? Fue el gran templo de Jerusaln, con toda su grandeza fsica, el verdadero templo? La respuesta a esta pregunta habra parecido obvia a los judos; pero nuestro Seor iba a insinuar precisamente que exista adems otro templo. Multitud de peregrinos suban a Jerusaln para celebrar la pascua, y entre ellos se encontraban nuestro Seor y sus primeros discpulos despus de haber permanecido breve tiempo en Cafarnam. El templo ofreca una vista realmente magnifica, sobre todo desde que Herodes lo haba reconstruido casi por completo y enriquecido con toda riqueza de elementos artsticos. Un ao ms tarde, los mismos apstoles, desde el monte de los Olivos, se sentiran tan impresionados por su aspecto esplendoroso en medio del sol matutino, que no podran menos de pedir al Seor que dirigiera a l sus miradas y admirase su belleza. Resultaba, por supuesto, un problema para todo el que vena a ofrecer un sacrificio procurarse los materiales para l. Luego, adems, haba que someter a inspeccin las vctimas ofrecidas para ver si respondan a las condiciones exigidas por las normas levticas. Por consiguiente, haba un floreciente comercio de reses de sacrificio de todas clases. Poco a poco, los vendedores de ovejas y palomas se haban ido acercando cada vez ms a los edificios del templo, llenando las avenidas que a 1 conducan, hasta que incluso algunos de ellos, sobre todo los hijos de Adn, llegaron a ocupar el interior del prtico de Salomn, donde vendan sus palomas y reses vacunas y cambiaban moneda. Todo el que asista a las fiestas estaba obligado a pagar medio siclo para contribuir a sufragar los gastos del templo. Como no se aceptaba moneda extranjera, los hijos de Ans, segn refiere Flavio Josefo, traficaban con el cambio de monedas, seguramente con beneficios muy considerables. Un par de palomas llegaron a valer en cierto momento una moneda de oro, que en dinero americano representara aproximadamente dos dlares y medio. Sin embargo, este abuso fue corregido por el nieto del gran Hillel, el cual redujo el precio a una quinta parte aproximadamente del indicado anteriormente. Alrededor del templo circulaba toda clase de monedas de Tiro, Siria, Egipto, Grecia y Roma, siendo ocasin de un prspero mercado negro entre los cambistas. La situacin era lo suficientemente deplorable para que Cristo llamara al templo cueva de ladrones; efectivamente, el mismo Talmud protestaba contra aquellos que de tal modo profanaban el santo lugar. Entre los peregrinos se produjo el ms vivo inters cuando nuestro Seor entr por primera vez en el sagrado recinto. sta era al mismo tiempo su primera aparicin pblica ante la nacin y su primera visita al templo en calidad de Mesas. Ya haba obrado su primer milagro en Can; ahora iba a la casa de su Padre para reclamar sus derechos de Hijo. Nuestro Seor, al encontrarse ante aquella absurda escena, en que los orantes se hallaban mezclados con las blasfemas ofertas de los mercaderes, y donde el tintineo del dinero se confunda con los mugidos de los novillos, se sinti invadido de ardiente celo por la casa de su Padre. Cogiendo algunas cuerdas que haba por all, y que probablemente servan para sujetar las reses por el cuello, hizo un pequeo ltigo. Con este ltigo procedi a expulsar a los animales y a los aprovechados mercaderes. La impopularidad de tales explotadores y su temor al escndalo pblico fueron probablemente la causa de que no opusieran resistencia al Salvador. Una escena de indescriptible confusin se produjo entonces, con las reses corriendo de un lado para otro y los cambistas recogiendo afanosos las monedas que haban

rodado por el suelo cuando el Salvador les volc las mesas. Jess abri las jaulas de las palomas y las solt. Quitad estas cosas de aqu! No hagis de la casa de mi Padre una casa de comercio! (Juan 2, 16). Incluso las personas que se hallaban ms ntimamente unidas al Salvador debieron de mirarle asombrados cuando, con el ltigo en alto y los ojos llameantes, deca: Mi casa ser llamada casa de oracin por todas las naciones; pero vosotros la habis convertido en cueva de ladrones. (Mc 2,17) Y sus discpulos se acordaron de que estaba escrito: El celo por tu casa me consume. (Juan 2, 17) Aquella parte del templo de la cual nuestro Seor expuls a los mercaderes era conocida como el prtico de Salomn, la parte oriental del atrio de los Gentiles. Esta seccin del templo deba servir como smbolo de que todas las naciones del mundo eran bien recibidas, pero los comerciantes la estaban profanando. Cristo demostr que el templo no era slo para Jerusaln, sino para todas las naciones; era una casa de oracin tanto para los magos como para los pastores, tanto para las misiones extranjeras como para las misiones nacionales. 1 llam al templo la casa de mi Padre, afirmando al propio tiempo su parentesco de hijo para con el Padre celestial. Los que fueron echados del templo no pusieron sus manos sobre 1 ni le reprocharon que estuviera haciendo algo malo. Simplemente le pidieron una seal de garanta que justificara su manera de obrar. Vindole all majestuosamente erguido, en medio de las monedas esparcidas por el suelo y las reses y palomas que huan de un lado para otro, le preguntaron: Qu seal nos muestras, ya que haces estas cosas? (Juan 2, 18) Estaban desconcertados ante su capacidad de justa indignacin(que constitua el reverso del carcter benvolo manifestado en Can), y le pedan una seal. Ya les habla dado una seal de que era Dios, puesto que les haba dicho que profanaban la casa de su Padre. Pedirle otra cosa era como pedir una luz para ver otra luz. Pero les dio una segunda seal: Destruid este templo, y yo en tres das lo edificar. (Juan 2,19) La gente que escuch estas palabras no las olvid nunca ms. Tres aos ms tarde, durante el proceso, volvern a hacer mencin de ellas, tergiversndolas ligeramente, al acusarle de haber dicho: Yo derribar este templo, que es hecho de mano, y en tres das edificar otro no hecho de mano. (Mc 14, 58)

Recordaron de nuevo sus palabras cuando El penda de la cruz: Ea! , t que derribas el templo de Dios, y en tres das lo reedificas, slvate a ti mismo, y desciende de la cruz! (Mc 15, 29) Estaban obsesionados todava por sus palabras cuando pidieron a Pilato que tomara precauciones poniendo una guardia en su sepulcro. Entonces comprendieron que se haba referido no precisamente a su templo de piedra, sino a su propio cuerpo. Nos acordamos de que aquel impostor dijo mientras viva an: Despus de tres das resucitar. Manda, pues, asegurar el sepulcro hasta el da tercero; no sea que vengan de noche sus discpulos y le hurten. (Mt 27, 63-64) El tema del templo reson de nuevo en el proceso y martirio de san Esteban, cuando los perseguidores le acusaron de que: Este hombre no cesa de hablar palabras blasfemas contra este santo lugar. (Act 6, 13) En realidad, les estaba desafiando al decirles: Destruid. No les dijo Si destrus.... Les estaba desafiando directamente a que pusieran a prueba su poder de rey y de sacerdote por medio de la crucifixin, y l les respondera por medio de la resurreccin. Es importante advertir que en el texto griego original del evangelio nuestro Seor no us la palabra hieron, que era el trmino griego corriente para designar el templo, sino ms bien emple la palabra naos, que significaba el lugar santsimo del templo. Haba estado diciendo, en efecto: El templo es un lugar en que Dios habita. Vosotros habis profanado et antiguo templo; pero existe otro Templo. Destruid este nuevo Templo, crucificndome, y en tres das lo levantar de nuevo. Aunque vosotros queris destruir mi cuerpo, que es la casa de mi Padre, por medio de mi resurreccin yo har que todas las naciones entren en posesin del nuevo Templo. Es muy probable que nuestro Seor sealara con ademn hacia su cuerpo al decir tales palabras. Los templos pueden construirse de carne y de huesos de la misma manera que se construyen de piedra y madera. El cuerpo de Cristo era un Templo porque en l estaba morando corporalmente la plenitud de Dios. Sus provocadores le respondieron al punto con esta otra pregunta: Cuarenta y seis aos estuvo edificndose este templo; y t en tres das lo levantars? (Juan 2,21) Probablemente se referan al templo de Zorobabel, cuya edificacin haba durado cuarenta y seis aos. Fue comenzado en el primer ao del reinado de Ciro, en 559 a. de J.C., el ao noveno de Daro. Tambin es posible que se refirieran a las reformas efectuadas por Herodes, y que quiz haban durado hasta entonces cuarenta y seis aos. Las reformas haban empezado hacia el ao 20 a. de J.C. y no terminaron hasta el ao 63 d. de J.C. Pero, segn Juan escribi: El hablaba del templo de su cuerpo; y cuando hubo resucitado de entre los muertos, acordronse sus discpulos de que haba dicho esto. (Juan 2, 22)

El primer templo de Jerusaln se hallaba asociado a la idea de grandes reyes, tales como David, que lo haba preparado, y Salomn, que lo haba construido. El segundo templo evocaba los grandes caudillos del regreso de la cautividad; este templo vinculado a la casa real de Herodes. Todas aquellas sombras de templos haban de ser superadas por el verdadero Templo, que ellos destruiran el da de viernes santo. En el momento en que lo destruyeran, el velo que cubra el lugar santsimo sera rasgado de arriba abajo; y el velo de su carne tambin sera desgarrado, revelando de esta manera el verdadero lugar santsimo, el sagrado corazn del Hijo de Dios. Usara la misma figura del templo en otra ocasin en que habl a los fariseos y les dijo: Mas yo os digo que en este lugar hay uno mayor que el templo. (Mt 12, 6) Esta fue la respuesta que les di cuando le pidieron una seal. sta sera su muerte y su resurreccin. Posteriormente prometera a los fariseos la misma seal, bajo el smbolo de Jons. Su autoridad no sera demostrada solamente por medio de su muerte, sino tambin por medio de su resurreccin. La muerte sera producida a la vez por el corazn malvado de los hombres y por la propia voluntad de l; la resurreccin sera nicamente obra del poder omnmodo de Dios. En aquel momento estaba llamando al templo la casa de su propio Padre. Al abandonarlo por ltima vez tres aos ms tarde, ya no le llam la casa de su Padre, puesto que el pueblo le haba rechazado a l, sino que dijo: Pues bien: vuestra casa quedar desierta. (Mt 23, 38) Ya no era la casa de su Padre; era la casa de ellos. El templo terrenal deja de ser la morada de Dios tan pronto como se convierte en centro de intereses mercenarios. Sin l, ya no era templo alguno. Aqu, como en otras partes, nuestro Seor estaba demostrando que l era el nico que vino a este mundo para morir. La cruz no era algo que viniera al fin de su vida; era algo que se cerna sobre l desde el mismo comienzo. l les dijo: Destruid, y le dijeron ellos: Seas crucificado. Ningn templo fue ms sistemticamente destruido que su cuerpo. La cpula del Templo, su cabeza, fue coronada de espinas; los cimientos, sus sagrados pies, fueron desgarrados con clavos; los cruceros, sus manos, fueron extendidas en forma de cruz; el santo de los santos, su corazn, fue traspasado con una lanza. Satn le tent a que realizara un sacrificio visible pidindole que se arrojara desde el pinculo del templo. Nuestro Seor rechaz esta forma espectacular de sacrificio. Pero, cuando los que haban profanado la casa de su Padre le pidieron una seal, l les ofreci una clase de seal diferente, la de su sacrificio en la cruz. Satn le pidi que se precipitara desde lo alto; ahora nuestro Seor estaba diciendo que, efectivamente, sera arrojado al abismo de la muerte. Su sacrificio, sin embargo, no sera una exhibicin, sino un acto de humillacin de s mismo, humillacin redentora. Satn le propuso que expusiera su Templo a una posible ruina por exhibicionismo, para deslumbrar a la gente; pero nuestro Seor expuso el Templo de su cuerpo a cierta ruina por la salvacin y expiacin. En Can dijo que

la hora de la cruz le llevara a su resurreccin. Su vida pblica dara cumplimiento a estas profecas. Aclaracin: Material tomado de Fulton Sheen ,Vida de Cristo, ed. Herder, Barcelona, p. 82 ss ----------------------7- Nicodemo, La serpiente y la Cruz -------------------------8- El salvador del Mundo -------------------------9- El primer anuncio pblico de su muerte ------------------------------10-Eleccin de los doce

11-LAS BIENAVENTURANZAS Dos montes sirven de referencia como primero y segundo acto de un drama en dos actos: el monte de las Bienaventuranzas y el monte Calvario. El que subi al primero para predicar las bienaventuranzas debe necesariamente subir al segundo para poner en prctica lo que haba predicado. Las personas poco reflexivas suelen decir que el sermn del monte constituye la esencia del cristianismo. Pero que alguien intente practicar estas bienaventuranzas en su propia vida, y ver cmo se acarrea la ira del mundo. El sermn del monte no puede ser separado de la crucifixin, de la misma manera que el da no puede ser separado de la noche. El da en que nuestro Seor ense las bienaventuranzas firm su propia sentencia de muerte. El sonido de los clavos y los martillos penetrando a travs de carne humana era el eco que bajaban de la ladera de la montaa donde haba estado enseando a los hombres el camino de la felicidad o bienaventuranza. Todo el mundo quiere ser feliz, pero el camino que l enseaba era el totalmente opuesto a los caminos del mundo. Un camino para crearse enemigos y hacer que la gente se convierta en adversaria de uno es desafiar el espritu del mundo. Cual quiera que desafe las mximas mundanas, tales como: slo se vive una vez, hay que aprovechar lo mximo la vida, Quin lo sabr?, Para qu sirve el sexo, sino para el placer?, est destinado a hacerse impopular. En las bienaventuranzas, nuestro divino Seor toma aquellas ocho palabras del mundo que son otros tantos reclamos seguridad, venganza, risa, popularidad, compensacin, sexo, poder armado y comodidad y las trastorna por completo. A

los que dicen: No puedes ser feliz a menos que seas rico, l les dice: Bienaventurados los pobres en el espritu. A los que dicen: No dejis que se salga con la suya, l les dice: Bienaventurados los mansos. A los que dicen: Re, y el mundo reir contigo, l les dice: Bienaventurados los que lloran. A los que dicen: Si la naturaleza te ha dado instintos sexuales, debes darles libre expresi6n, de lo contrario seras un ser frustrado, l les dice: Bienaventurados los limpios de corazn. A los que dicen: Procura ser popular y conocido, 1 les dice: Bienaventurados vosotros, si os injurian y os persiguen y hablan toda clase de mal contra vosotros por causa de mi. A los que dicen: En tiempo de paz preprate para la guerra, 1 les dice: Bienaventurados los pacficos. l se mofa de los cliss baratos sobre los cuales se escriben los guiones de cine y se componen las novelas. 1 propone que se eche al fuego lo que ellos adoran: que se venzan los instintos sexuales en vez de permitir que esclavicen a las personas; domar las conquistas econmicas en vez de hacer que la felicidad consista en la abundancia de cosas externas al alma. De las falsas bienaventuranzas que hacen depender la felicidad de la expresin de s mismo, de la licencia, de pasarlo bien, o de comer, beber y divertirse para morir maana, de todas ellas, l se burla porque tales cosas traen desrdenes mentales,.desgracia, falsas esperanzas, temores y ansiedades. Aquellos que quisieran escapar al impacto de las bienaventuranzas dicen que nuestro divino Salvador fue una criatura de su tiempo, pero no del nuestro, y que, por lo tanto, sus palabras carecen de aplicacin en nuestros das. No fue una criatura de su tiempo ni de ningn tiempo; nosotros s que lo somos! Mahoma perteneca a su tiempo; de ah que dijera que un hombre poda tener concubinas adems de cuatro esposas legales al mismo tiempo. Mahoma pertenece tambin a nuestro tiempo porque hay personas modernas que dicen que un hombre puede tener muchas esposas, si las toma una tras otra. Pero nuestro Seor no perteneca a su tiempo, ni tampoco al nuestro. Casarse con una poca es quedar viudo en la siguiente. Porque no se adapta a ninguna poca, 1 constituye el modelo inmutable para los hombres de todas las pocas. Nunca us una expresin que dependiera del orden social en que viva; su evangelio no resultaba entonces maz fcil de lo que es ahora. Lo recuerdan sus propias palabras. En verdad os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra ni una i ni un tilde de la i pasaran de la ley hasta que todo sea cumplido. Mt 5, 18 La clave para entender el sermn del monte es la manera como usaba dos expresiones. Una de ellas era: habis odo; la otra era la palabra, breve y enftica, pero. Cuando deca. habis odo, se remontaba a lo que los odos humanos haban estado oyendo desde haca siglos y aun estn oyendo de labios de reformadores ticos, todas aquellas reglas, cdigos y preceptos que son medidas a medias entre el instinto y la razn, entre costumbres locales y los ms elevados ideales. Cuando deca: habis odo, inclua la ley mosaica, a Buda con su ctuple va, a Confucio con sus reglas para ser todo un caballero, a Aristteles con su felicidad natural, la amplitud de miras de los hindes y todos

los grupos humanitarios de nuestros das, que quisieran traducir algunos de los antiguos cdigos a su propia lengua y, decir que se trata de un nuevo medio de vida. De todos estos compromisos estaba hablando cuando deca: habis odo. Habis odo que se dijo: No cometers adulterio. Moiss lo haba dicho; las tribus paganas lo sugeran; los primitivos lo respetaban. Ahora vena el terrible y espantable pero: pero yo os digo..., pero yo os digo que todo aquel que mira a una mujer para codiciarla, ya cometi adulterio con ella en su corazn. Nuestro Seor penetraba hasta el fondo del alma, se apoderaba del pensamiento y marcaba como pecado incluso el deseo de pecar. Si era malo hacer determinada cosa, era tambin malo pensar en esta misma cosa. Era como si dijera: Fuera con vuestra higiene, que trata de tener las manos limpias despus de haber robado, y los cuerpos libres de enfermedad despus de haber violado a una mujer. Penetraba en el fondo de los corazones y marcaba como con fuego la intencin de pecar. No esperaba a que el mal rbol produjera malos frutos. Quera evitar incluso que llegara a sembrarse la mala semilla. No esperis a que vuestros pecados ocultos aparezcan como psicosis, neurosis y compulsiones. Desembarazaos de ellos en sus mismas races. Arrepentos! Purificaos! El mal que puede ponerse en estadsticas o ser encerrado en crceles ya es demasiado tarde para poder remediarlo. Cristo afirm que cuando un hombre se casaba con una mujer se casaba tanto con el cuerpo como con el alma de ella; se casaba con toda la persona. Si se cansaba del cuerpo, no poda apartarlo para tomar otro, ya que todava segua siendo responsable de aquella alma. As, clamaba: habis odo. En esta expresin condensaba la jerga de todas las civilizaciones decadentes. Habis odo: divrciate; Dios no espera que vivas sin felicidad. Pero a continuacin vena el consabido pero: Pero yo os digo que todo aquel que repudia a su mujer hace que ella cometa adulterio, y el que se casare con la repudiada, comete adulterio. Mt 5, 32 Qu importa que el cuerpo se haya perdido? El alma esta all todava, y el alma vale ms que todas las sensaciones que el cuerpo pueda procurar, vale ms an que todo el universo. l quera mantener puros a los hombres y a las mujeres, no puros de contagio, sino del deseo recproco entre ellos; imaginar una traicin ya es en s mismo una traicin. As fue que declar: Lo que Dios junt, no lo separe el hombre. Mc 10, 9

A ningn hombre, ningn juez, ninguna nacin es lcito separarlo. A continuacin Cristo tom de su cuenta todas aquellas teoras que vienen a decir que el pecado es debido al ambiente: a la leche de grado B, a la insuficiencia de salas de baile, a no tener suficiente dinero para malgastar. De todas estas cosas deca: habis odo. Entonces vena el pero: pero yo os digo.... Afirmaba que los pecados, el egosmo, la codicia, el adulterio, el homicidio, el robo, el soborno, la corrupcin poltica, todo esto proceda del hombre mismo. Las ofensas proceden de nuestra mala voluntad, y no de nuestras glndulas; no podemos buscar excusas a nuestra lujuria diciendo que nuestro abuelo tena un complejo de Edipo o que heredamos un complejo de Electra de nuestra abuela. El pecado, deca l, es llevado al alma por el cuerpo, y el cuerpo es impulsado por la voluntad. En guerra contra todas las falsas expresiones del yo, predicaba sus recomendaciones de auto-operacin: crtalo, scalo, chalo. Si tu ojo derecho te fuere ocasin de caer, scalo, y chalo de ti; porque es provechoso que se pierda uno de tus miembros y no que todo tu cuerpo sea echado en el infierno. Y si tu mano derecha fuera para ti ocasin de caer, crtala y chala de ti; porque te es provechoso que se pierda uno de tus miembros y no que todo tu cuerpo vaya al infierno. Mt 5, 29 s Los hombres estn dispuestos a cortarse los pies y los brazos con objeto de salvar al cuerpo de gangrena o envenenamiento. Pero aqu nuestro Seor estaba trasladando la circuncisin de la carne a la circuncisi6n del corazn, y preconizaba la sangra de las concupiscencias y pasiones ms que ser uno separado del amor de Dios que esta en l, en Jesucristo. A continuacin habl de la venganza, del odio, de la violencia, expresado todo ello en los dichos de procura desquitarte, persguele, no seas tonto. Conoca todas estas cosas, y a estas cosas se estaba refiriendo al decir: Habis odo que fue dicho: Ojo por ojo y diente por diente. Ahora viene el terrible pero:

Pero yo os digo que no hagis resistencia al mal; antes si alguno te hiriese en la mejilla derecha, ofrcele tambin la otra. Y al que quisiere ponerte pleito, y tomar tu tnica, djale tambin la capa. Y si alguno te forzare a que vayas cargado una milla, ve con l dos. Mt 5, 38-41 Por qu ofrecer la otra mejilla? Porque el odio se multiplica al igual que una semilla. Si uno predica el odio y la violencia a diez hombres en fila, y dice al primero de ellos que golpee al segundo, y al segundo que golpee al tercero, el odio envolver a los diez. La nica manera de detener el odio es que alguien en la fila, pongamos el quinto hombre, vuelva su mejilla. Entonces es cuando el odio acaba. El odio no puede continuar avanzando. Absorbamos la violencia por causa del Salvador, que absorber el pecado y morir por ello. La ley cristiana es que el inocente sufra por los culpables. De esta manera quisiera que obrramos con los adversarios, porque, cuando no se ofrece resistencia, el adversario es vencida por un poder moral superior; tal amor evita la infeccin de la herida producida por el odio. Aguantar un ao al pelmazo que est fastidindote durante una semana; escribir una carta amable al hombre que querra robarte tus bienes, nunca devolver odio contra odio a la persona que miente y declara que eres infiel a tu pas o dice de ti la peor mentira de todas, las de que eres contrario a la libertad... todo ello son cosas que Cristo vino a ensear, cosas que no se adaptaban a su tiempo ms que al nuestro. Se adaptan solamente a los hroes, a los grandes hombres, a los Santos, a los hombres y mujeres Santos que quieren ser la sal de la tierra, la levadura en la masa, la minora selecta en medio de la plebe, la calidad que transformar al mundo. Si ciertas personas no son amables, uno pone parte de su amor en ellas, y entonces son amables. Por qu hay alguien amable, si no es porque Dios pone su amor en cada uno de nosotros? El sermn del monte est tan en discrepancia con todo lo que el mundo tiene en aprecio, que el mundo crucificar a todo aquel que intente vivir a la altura de los valores de dicho sermn. Por haberlos predicado, Cristo tuvo que morir. El Calvario fue el precio que tuvo que pagar por el sermn de la montaa. Slo las medianas sobreviven. Aquellos que llaman a lo negro negro, y a lo blanco blanco, son sentenciados por intolerantes. Slo los grises pueden vivir. Dejemos que aquel que dice: bienaventurados los pobres en espritu, venga al mundo que cree en la primaca de lo econmico; dejmosle que entre en el mercado donde

algunos hombres viven para el provecho colectivo, mientras otros afirman que los hombres viven para el provecho individual, y veamos qu le ocurre. Ser tan pobre, que durante su vida no tendr dnde reclinar la cabeza; vendr da en que morir sin poseer ningn valor econmico. En su ltima hora ser tan pobre, que incluso un extrao tendr que ofrecerle su sepulcro, de la misma manera que tuvo que nacer en el establo de un extrao. Dejmosle que venga al mundo que proclama el evangelio de los fuertes, que predica el odio a nuestros enemigos y condena las virtudes cristianas como virtudes blandas, y diga a ese mundo: bienaventurados los mansos, y un da sentir sobre sus espaldas los azotes de crueles verdugos; ser pegado en la mejilla por el puo de un escarnecedor durante uno de sus procesos; ver cmo unos hombres cogen una hoz y empiezan a cortar la hierba del Calvario, y luego emplean un martillo para clavarle en una cruz, para probar la paciencia de aquel que soporta lo peor que el mal puede ofrecer, para que, habindose agotado, pueda convertirse en amor. Dejemos que l venga a nuestro mundo, que ridiculiza la idea de pecado como algo morboso, considera la reparacin por el delito pasado como un complejo de culpa, y dejmosle que predique a ese mundo: bienaventurados los que lloran sus pecados; y recibir burlas cual si se tratara de un loco. Tomaran su cuerpo y le azotaran hasta que puedan contarse sus huesos; le coronaran de espinas, hasta que empiece a llorar, no lgrimas saladas, sino gotas de Sangre carmes, mientras ellos se ren de la debilidad de aquel que no quiere bajar de la cruz. Dejmosle que venga al mundo que niega la Verdad absoluta, al mundo que dice que el bien y el mal son slo cuestin de puntos de vista, que hemos de ser de mente amplia en lo que se refiere a la virtud y al vicio, y dejmosle que le diga: bienaventurados los que tienen hambre y sed de santidad, es decir, hambre y sed del Absoluto, de la Verdad del que dijo: Yo soy. Y ellos, con su amplitud de mente, permitirn que la turba elija entre l o Barrabs; le crucificarn con unos ladrones y procuraran hacer creer al mundo que Dios no es diferente de una banda de ladrones, que son sus compaeros en el momento de morir. Dejmosle que venga a un mundo que dice que todo lo que se opone a mi no es nada, que slo el yo es lo que importa, que mi voluntad es mi suprema ley, que lo que yo decido es lo bueno, que debo olvidarme de los otros y pensar slo en mi mismo, y que le diga: bienaventurados los misericordiosos. Descubrir que no recibe misericordia; abrirn cinco ros de sangre de su cuerpo, pondrn vinagre y hiel en su boca sedienta; e incluso despus de muerto sern tan despiadados como para hundir una lanza en su sagrado corazn. Dejmosle que venga a un mundo en el que se trata de interpretar al ser humano en trminos sexuales; que considera la pureza como frigidez, la castidad como sexo frustrado, la continencia como anormalidad, y la unin de hombre y mujer hasta la muerte como algo insoportable; un mundo que dice que un matrimonio slo dura lo que duran las glndulas, que uno puede desunir lo que Dios ha unido y quitar el sello de donde Dios lo ha puesto. Dejemos que l le diga: bienaventurados los puros; y se ver colgado de una cruz, convertido en espectculo para los hombres y los ngeles, en una ultima y estpida afirmacin de que la pureza es anormal de que las vrgenes son neurticas y de que la carnalidad es lo correcto.

Dejmosle que venga a un mundo que cree que uno debe recurrir a toda suerte de doblez y chanchullos con objeto de conquistar el mundo, llevando palomas de paz con los buches cargados de bombas, Y dejmosle que le diga: bienaventurados los pacificadores, o bienaventurados los que desarraigan el pecado para que pueda haber paz; y se ver rodeado de hombres comprometidos en la ms estpida de las guerras, una guerra contra el Hijo de Dios; ejerciendo la violencia mediante el acero y la madera, los clavos y la hiel, y luego colocando un centinela sobre su tumba para que aquel que perdi la batalla no pueda ver el da. Dejmosle que venga a un mundo que cree que toda nuestra vida debe estar dedicada a adular a las personas y a influir en ellas para alcanzar provecho y popularidad, y dejmosle que diga: bienaventurados cuando os odian, persiguen, injurian; y se encontrar sin un amigo en el mundo, proscrito en la montaa, con multitudes que claman por su muerte, y su carne colgando de su cuerpo como jirones de prpura. No pueden tomarse las bienaventuranzas por s solas; no son ideales, son hechos duros y realidades inseparables de la cruz del Calvario. Lo que l enseaba era la crucifixin de uno mismo: amar a los que nos odian; cortarnos los brazos y sacarnos los ojos para evitar que podamos pecar; ser puros en nuestro interior cuando en el exterior claman las pasiones pidiendo que las satisfagamos; vencer el mal con el bien; bendecir a los que nos maldicen; dejar de cacarear pidiendo la paz hasta que no tengamos la justicia, la verdad y el amor de Dios en nuestros corazones como la condicin necesaria para la libertad; vivir en el mundo y, sin embargo, mantenernos sin mancha de l; negarnos a veces a nosotros mismos algunos placeres lcitos con objeto de crucificar mejor nuestro egosmo... Todo ello es sentenciar a muerte al hombre viejo que llevamos dentro de nosotros. Aquellos que oan predicar a Cristo las bienaventuranzas estaban siendo invitados a tenderse sobre una cruz, para que hallaran la felicidad en un nivel mas elevado, muriendo a un orden inferior, a despreciar todo lo que el mundo tiene por sacrosanto y a venerar como sacrosanto lo que el mundo considera una utopa. El cielo es la felicidad, pero es demasiado para el hombre tener dos cielos: un ersatz ac abajo y un cielo real all arriba. De ah los cuatro ay de vosotros! pronunciados por Cristo, aadidos a las bienaventuranzas. Ay de vosotros, los ricos!, porque ya tenis vuestro consuelo. Ay de vosotros, los que estis saciados ahora!, porque tendris hambre. Ay de vosotros, los que res ahora!, porque os lamentaris y lloraris. Ay de vosotros, cuando todos los hombres

dijeren bien de vosotros!, pues que del mismo modo hacan los padres de ellos con los falsos profetas. Lc 6, 24-26 La crucifixin no puede encontrarse lejos cuando un Maestro se atreve a decir ay de vosotros! a los ricos, a los saciados, a los alegres y a los dolos de los pueblos. La verdad no se halla solo en el sermn del monte; se halla en aquel que vivi en el monte Glgota lo que haba estado predicando en el monte del sermn. Los cuatro ay de vosotros! habran sido condenaciones ticas, si 1 no hubiera muerto lleno de lo opuesto a los cuatro ayes: pobre, abandonado, apesadumbrado y menospreciado. En el monte de las Bienaventuranzas invit a los hombres a arrojarse sobre la cruz de la negacin de s mismo; en el monte Calvario se abraz con la misma cruz. Aunque la sombra de la cruz tardara aun tres aos en proyectarse en el lugar de la calavera, se hallaba ya en su corazn el da en que predico acerca de cmo ser feliz. (Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Ed. Herder, Barcelona, 1968, cap. 3, pp. 119-126) --------------------12- La intrusa ----------------------13- El hombre que perdi la cabeza

14- El Pan de Vida(incompleto) La gente segua todava con la intencin de hacer rey a nuestro Seor cuando al da siguiente se encontraron con l en Cafarnam. Al preguntarle cmo haba llegado hasta all, la respuesta de l fue una reprimenda para aquellos que imaginaban que la religin estaba relacionada primordialmente con asuntos de reparto de pan y de sopa. En verdad, en verdad os digo que me buscis, no porque visteis los milagros, sino porque comisteis de los panes, y os saciasteis. Jn 6, 26 No haban interpretado el milagro como una seal de su divinidad; le estaban buscando, pero no saban verle. Job le vio tanto en su prdida como en su ganancia; ellos le vean solamente como un medio de satisfacer su hambre de pan, no su hambre espiritual. La

emocin no es religin; si lo fuera, un aleluya en domingo se convertira en un crucifcale en viernes. Djoles entonces nuestro Seor: Trabajad, no por el alimento que perece, sino por el alimento que dura hasta la vida eterna, la cual os dar el Hijo del hombre; pues a ste seal el Padre, Dios. Jn 6, 27 Les presentaba dos clases de pan: el que perece y el que puede durar eternamente. Les estaba previniendo para que no le siguieran a la manera de un borrico que sigue al dueo que le ensea una zanahoria. Para levantar sus mentes hacia el Pan eterno, les sugiri que buscaran el Pan celestial que el Padre autorizaba o sealaba. En Oriente haba la costumbre de marcar el pan con el sello oficial o el nombre del panadero. En efecto, la palabra que en el Talmud encontramos para designar el panadero se relaciona con la palabra sello. De la misma manera que en las hostias de la misa se imprime una marca (tal como un cordero, una cruz), as nuestro Seor estaba dando a entender que el Pan que, ellos haban de buscar era el Pan marcado por su Padre, o sea l mismo. Ellos queran tener alguna otra prueba ms de que el Padre le autorizaba; l les dio pan, es cierto, pero no era un pan o un milagro bastante estupendo. Despus de todo, no haba dado tambin Moiss pan que proceda del cielo? As, ellos minimizaban el milagro del da anterior al compararlo con el de Moiss; y el del pan que l les haba dado con el del man del desierto. Nuestro Seor haba alimentado a la muchedumbre solamente una vez, en tanto que Moiss sustent a los israelitas durante cuarenta aos. En el desierto, el pueblo daba a aquel pan el nombre de man, que significa: Qu es esto? Pero en aquella ocasin, al despreciar el man, le dieron el nombre de pan ligero. As desdeaban ahora este don. Nuestro Seor acept el reto y les dijo que aquel man que ellos haban recibido de Moiss no era pan celestial, ni siquiera haba bajado del cielo; ms an, slo haba alimentado a una sola nacin por un breve espacio de tiempo. Y, lo que era an ms importante, no haba sido Moiss quien les daba el man, sino su Padre celestial; finalmente, el Pan que l les dara los nutrira para la vida eterna. Al decirles que el verdadero Pan proceda del cielo, ellos le pidieron: Danos este pan. l les respondi: Yo soy el pan de la vida. Jn 6, 35 sta era la tercera vez que nuestro Seor usaba un ejemplo sacado del Antiguo Testamento para simbolizarse a s mismo. La primera fue cuando se compar con la escalera que haba visto en sueos Jacob, y as se revelo como mediador entre el cielo y la tierra.

En su conversacin con Nicodemo, se compar con la serpiente de bronce, como uno que curaba al mundo prendido en las redes del pecado y envenenado. Ahora aluda al man del desierto y afirmaba que El era el verdadero Pan, del cual el man haba sido una figura simblica. Aquel que habra de decir: Yo soy la luz del mundo. Jn 8, 12 Yo soy la puerta. Jn 10, 7-9 Yo soy el buen pastor. Jn 10, 11-14 Yo soy la resurreccin y la vida. Jn 11, 25 Yo soy el camino, la verdad y la vida. Jn 14, 16 Yo soy la vid verdadera. Jn 11, 25 Llambase ahora a s mismo por tres veces: El pan de vida. Jn 6, 35-41, 48-51 Una vez ms hace aparecer la sombra de la cruz. El pan ha de ser repartido, y el que ha venido de Dios ha de ser la vctima sacrificada para que los hombres puedan alimentarse de ella. De ah que sera un Pan lo que resultara de la ofrenda voluntaria de su propia carne en rescate del mundo, al que conducira de la esclavitud del pecado a la renovacin de la vida. El pan que yo dar es mi carne, la cual dar por la vida del mundo. Entonces, los judos comentaban entre si, diciendo: Cmo puede este hombre darnos su carne a comer? Y Jess les dijo: En verdad, en verdad os digo que a menos que comis la carne del Hijo del hombre, y bebis su sangre, no tendris vida en vosotros. Jn 6, 52-54

No slo se haba descrito a s mismo como uno que haba descendido del cielo, sino como uno que haba descendido para darse a s mismo, es decir, para morir. Slo cuando Cristo hubiera sido muerto llegaran a comprender la gloria de un Pan que alimenta para la eternidad. Se estaba refiriendo a su muerte, ya que la palabra dar expresaba el acto del sacrificio. La carne y la sangre del encarnado Hijo de Dios, que seran separadas con la muerte, llegaran a ser la fuente de la vida perdurable. Cuando dijo, mi carne quera decir su naturaleza humana, de la misma manera que la expresin el Verbo se hizo carne indicaba que el Verbo Dios, o el Hijo, haba asumido la naturaleza humana. Pero nicamente porque esta naturaleza humana se una a una persona divina por toda la eternidad podra l conferir la vida a aquellos que haban de recibirla. Y, al decir que dara su carne por la vida del mundo, la palabra usada en el texto griego significaba toda la humanidad. Sus palabras resultaban aun ms impresionantes debido a que entonces se aproximaba la pascua. Aunque los judos sentan aversin a la sangre, en aquella poca del ao llevaban sus corderos a Jerusaln, donde la sangre sera esparcida en las cuatro direcciones de los puntos cardinales. La extraeza que produca aquel hablar de dar su sangre y su carne quedaba atenuada por el hecho de que se proyectaba sobre el fondo de la pascua. Jess quera indicar que la sombra o figura del cordero literal estaba pasando, y ceda el sitio al verdadero Cordero de Dios. De la misma manera que haba tenido comunin con la carne y la sangre del cordero pascual, as ahora tendran comunin con la carne y la sangre del verdadero Cordero de Dios. Aunque haba nacido en Beln, y sido colocado en un pesebre o lugar donde comen ciertos animales inferiores, sera ahora para los hombres, tan inferiores a l, su pan de vida. Todo lo que existe en la naturaleza ha de tener comunin con algo, y por medio de ello lo que es inferior es transformado en algo superior: los elementos qumicos en plantas, las plantas en animales, los animales en seres humanos. Y el hombre? Acaso, mediante la comunin con aquel que haba descendido del cielo no habra de ser elevado a participar de la naturaleza divina? Como mediador entre Dios y el hombre, l dijo que, puesto que l viva por medio del Padre, tambin ellos viviran por medio de l:

Como el Padre viviente me envi, y yo vivo por medio del Padre, as el que me come, ste tambin vivir por medio de m. Jn 6, 57

Cun carnal fue comer el man, y cun espiritual era comer la carne de Cristo! Era mucho ms ntima la vida que vena por medio de l que la que el nio recibe de la leche de su madre. Toda madre puede decir al nio que tiene junto a su pecho: Toma, esto es mi cuerpo; esto es mi sangre. Pero, en realidad, la comparacin termina aqu, puesto que en la relacin de madre a hijo uno y otro se hallan al mismo nivel. En la relacin entre Cristo y el hombre, la diferencia es la misma que existe entre Dios y el hombre, entre el cielo y la tierra. Adems, ninguna mujer tiene que morir y tomar una existencia ms gloriosa como su propia naturaleza humana antes de que pueda servir de alimento a su vstago. Pero nuestro Seor dijo que tena que dar su vida antes que pudiera convertirse en el pan de vida de los que creyeran en l. Las plantas que alimentan a los animales no viven en otro mundo. Entonces, si Cristo haba de ser la vida del mundo, tena que permanecer en un tabernculo entre los hombres, como Emmanuel o Dios con nosotros, proveyendo de vida para el alma, de la misma manera que el pan terrenal es la vida del cuerpo. Pero la mente de sus oyentes no se elevo ms all del plano puramente fsico, puesto que preguntaron:

Cmo puede este hombre darnos su carne a comer? Era una locura que un hombre pudiera dar a comer su carne. Pero no se les dej mucho tiempo en tinieblas, ya que nuestro Seor les corrigi al decirles que el que les dara su carne no era un mero hombre, sino el Hijo del hombre. Como siempre, este ttulo aluda al sacrificio expiatorio que habra de ofrecer. Tampoco era el Cristo muerto el que alimentara a sus creyentes, sino el Cristo glorificado en el cielo, el cual muri, resucit de entre los muertos y subi al cielo. De nada aprovechara el hecho de comer la carne y la sangre de un hombre, pero la sangre y la carne glorificadas del Hijo del hombre aprovecharan para la vida eterna. De la misma manera que el hombre muri espiritualmente al comer en el jardn del Edn fsicamente, as volver a vivir espiritualmente comiendo el fruto del rbol de la vida. Las palabras de Cristo eran demasiado literales, y refut por adelantado demasiadas falsas interpretaciones para que alguno de sus oyentes pudiera pretender que la eucarista (es decir, el cuerpo y la sangre que l dara) era un mero tipo o smbolo, o que sus efectos dependeran de las disposiciones subjetivas del que la recibira. Nuestro Seor tena el mtodo de corregir la mala interpretacin cada vez que alguien interpretaba mal sus palabras. Lo mismo hizo cuando Nicodemo crea que con las palabras nacer de nuevo quera decir volver a entrar en el seno de la madre. Pero cuando alguien entenda rectamente lo que l deca, pero pareca encontrar en ello algn defecto, entonces repeta lo que haba dicho. Y en este sermn nuestro Seor repiti cinco veces lo que haba dicho acerca de su cuerpo y su sangre. El pleno significado de estas palabras no se hizo evidente hasta la vspera de su muerte. En su ltima voluntad

como testamento, leg lo que al momento ningn otro hombre haba sido capaz de legar: su cuerpo, sangre, alma y divinidad, por la vida del mundo. Fulton Sheen, Vida de Cristo, editorial Herder, Barcelona, 146-148.

15-No quiso ser un Rey del pan El anuncio de la eucarista produjo una de las mayores crisis de su vida. Su promesa de dar su cuerpo, sangre, alma y divinidad por el bien de las almas de los hombres le hizo perder mucho de lo que haba ganado. Hasta entonces tena casi a todo el mundo tras l. En primer lugar, a las masas o al pueblo comn; en segundo lugar, a la minora, a los intelectuales, a los guas espirituales, y, finalmente, a sus propios apstoles. Pero esta elevada doctrina espiritual era demasiado para ellos. El anuncio de la eucarista fue un impacto terrible sobre sus seguidores. Nada tiene de extrao que en el cristianismo haya habido tan grande divisin de sectas cuando cada persona decide por s misma si ha de aceptar un segmento del crculo de la verdad de Cristo o el crculo entero. Nuestro Seor mismo fue el responsable de ello; pidi una fe que resultaba excesiva para la mayora de las personas; su doctrina era demasiado sublime. Si l hubiera sido de mente un poco ms mundana, si hubiese permitido que sus palabras pudieran ser consideradas como figuras retricas, y slo con que hubiera sido menos autoritario, habra podido llegar a ser ms popular.

Pero hizo vacilar a todos sus seguidores. El Calvario sera la guerra caliente que se desencadenara contra l; y esto era el comienzo de la guerra fra. El Calvario sera la crucifixin fsica; esto otro era la crucifixin social. Perdi a las masas. Cre un cisma entre sus discpulos. Incluso debilit su bando apostlico. Perdi a las masas: las masas estaban generalmente interesadas tan slo en los milagros y en la seguridad. Cuando multiplic los panes y los peces, abrieron los ojos llenos de sorpresa. Llenando sus estmagos, satisfizo su sentido de justicia social. sta era la clase de rey que ellos queran, un rey del pan. Qu otra cosa puede hacer la religin por el hombre, salvo darle seguridad social?, parecan preguntar. Las masas intentaron obligarle a ser rey. Esto era tambin lo que quera Satn! Llenar el estmago, convertir las piedras en pan y prometer prosperidad; esto es para la mayora de los mortales el fin de la vida. Pero nuestro Seor no quera una realeza basada en la economa de la abundancia. Llegar a ser rey era asunto de su Padre, y no de ellos. Su reinado sera de corazones y almas, no del aparato digestivo. As el evangelio nos refiere que huy a las montaas, El solo, para escapar a la corona de oropel y a la espada de hojalata que queran ofrecerle. Cun cerca estaban de la salvacin aquellas masas! Queran vida; l quera darles vida. La diferencia estribaba en la interpretacin que ellos daban a esta palabra. Es acaso propio de Cristo granjearse seguidores por medio de elaborados programas sociales? Esto es una forma de vida. O es propio de Cristo enajenarse a todos los que slo piensan en el estmago, a cambio de ganar a los pocos que tienen fe, a los cuales ser dado el pan de vida y el vino que engendra vrgenes? A partir de aquel da Cristo jams gan a las masas; dentro de veinte das stas vociferaran Crucifcale! cuando Pilatos les dijera: Mirad a vuestro rey. Cristo no puede tener a todo el mundo unido a l; la culpa es de l, por ser demasiado divino, demasiado interesado en las almas, demasiado espiritual para la mayora de los hombres. Aquel da se enajen tambin un segundo grupo, a saber, la minora o los guas intelectuales y religiosos. Le aceptaran como un reformador suave y amable que no dejara las cosas de modo diferente de como estaban; pero, al llegar a decirles que dara su propia vida de un modo ms ntimo que como la madre da la vida a su hijo con la leche de su pecho, aquello era ya demasiado. As nos dice el evangelio: Muchos de sus discpulos, al or esto dijeron Dura es esta palabra! Quin puede orla? Jn 6, 60

Por esto muchos de sus discpulos se volvieron atrs, y ya no andaban con l. Jn 6, 66 Ciertamente, nuestro Seor no les habra permitido que se marcharan si no hubieran comprendido lo que l les deca: que nos dara su propia vida para que nosotros pudiramos vivir. Slo poda tratarse de que, entendindolo rectamente, no pudieran tragar aquella verdad. Y por esto consinti que se fueran. Cuando se iban, l les dijo.

Esto os escandaliza? Pues qu, si vierais al Hijo del hombre subir a donde antes estaba? Jn 6, 23 Por supuesto, estaba probando la fe de ellos. No tienen los hombres razn para pensar? Qu era lo que l estaba esperando que creyeran? Que era Dios? Que cada una de las palabras que decan era la Verdad absoluta? Que a las almas hambrientas les dara la misma vida divina que ahora estaban contemplando con sus ojos? Por qu no olvidar este pan de vida y convertirlo en una figura del lenguaje? As nuestro Seor los miraba marchar; y ellos nunca ms volvieron. Algn da los encontrara azuzando a las masas contra El; puesto que, aunque no todos le haban abandonado por la misma razn, todos ellos coincidan en que haban de alejarse de l. Al hablar del pan de la vida, Cristo perdi tanto el trigo como la paja. Pero ahora le llegaba la ruptura que le caus la mayor de todas sus aflicciones, una afliccin tan enorme que mil aos antes haba sido profetizada como una de las laceraciones humanas que haban de torturar su alma: la prdida de Judas. Muchos se extraan de que Judas rompiera con nuestro Seor; piensan que fue solamente hacia el fin de la vida de nuestro Seor, y que fue solamente el amor al dinero lo que le impuls a la ruptura. Cierto es que se trataba de avaricia, pero el evangelio nos refiere la asombrosa historia de que Judas rompi con nuestro divino Seor el da en que ste anuncio que dara su carne para la vida del mundo. En medio de esta larga historia del cuerpo y la sangre de Cristo, el evangelio nos dice que nuestro Seor saba quin era el que haba de entregarle. Para indicar que lo saba, dijo: No os escog yo a vosotros, los doce? Y uno de vosotros es diablo. Jn 6, 71 Esta promesa del pan celestial trastorno por completo a Judas, agriet su alma, por as decirlo; y cuando el Maestro dio la eucarista en la noche de la ltima cena, Judas qued moralmente deshecho y le traicion. Ahora nuestro Seor estaba prcticamente solo. Solamente ciento veinte personas esperaran su Espritu por Pentecosts. Haba perdido a los tres tipos de personas: vio como las masas le abandonaban, la minora se alejaba de su lado y Judas se preparaba para entregarle. As se volvi al nico a quien haba unido ntimamente consigo, a aquel cuyo nombre haba El cambiado de Simn en Pedro, o Roca, y le dijo:

No queris iros vosotros tambin? Respondile Simn Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna; y nosotros hemos credo y conocido que tu eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo. Jn 6, 67-69 Pero el corazn de Cristo tena ya una cruz en l. Uno de sus doce apstoles era un traidor. La minora, que estaba entre s dividida, ahora se unira para ir contra El. Y los cinco mil que haban estado en contacto con su mano rehusaron estar en contacto con su corazn. Las fuerzas se estaban aprestando para la hora. (Vida de Cristo, Editorial Herder, Barcelona 1968) 16Pureza y propiedad (Incompleto) Pureza Propiedad Del mismo modo que el sexo es un instinto dado por Dios para la perpetuacin del linaje humano, as el deseo de adquirir bienes como prolongacin del propio yo es un derecho natural sancionado por la ley natural. Una persona es libre interiormente porque puede decir que su alma le pertenece; es libre externamente porque puede decir que lo que posee le pertenece. La libertad interna se basa en el hecho de que yo soy; la libertad externa se basa en el hecho de que yo tengo. Pero de la misma manera que los excesos de la carne producen la lujuria, ya que la lujuria es el sexo desordenado, puede haber tambin un, desorden en el deseo de propiedad, hasta convertirse en codicia, avaricia y agresin capitalista. Con el propsito de expiar, reparar y compensar el exceso de avaricia y egosmo, nuestro Seor dio ahora una segunda leccin de inters a sus discpulos. La ocasin de la primera leccin la facilit una pregunta que los fariseos hicieron acerca del matrimonio; la ocasin de la segunda leccin la ofreci una pregunta formulada por un joven rico. Nuestro Seor tena la oportunidad de conquistarlo como discpulo suyo, pero lo pero le perdi tan pronto como le habl de la cruz. El joven quera saber el precio de ser discpulo de Jess, pero le pareci excesivo. Este joven era rico y, adems, funcionario de la sinagoga. El deseo de asociarse con nuestro Seor lo revela el hecho de que corri tras l y cay a sus pies. No poda haber duda de la rectitud de aquel joven; la pregunta que hizo fue la siguiente: Maestro bueno, qu cosa buena debo hacer? para tener vida eterna? Mt 19, 16

A diferencia de Nicodemo, no vino de noche, sino que abiertamente proclam la bondad del Maestro. El joven crea no estar muy lejos de alcanzar la vida eterna, y que lo nico que le faltaba era un poco ms de instruccin y doctrina. El Seor aludi en su respuesta al hecho de que las personas saban bastante, pero no siempre era bastante lo que hacan. Y para que el joven no se quedara con alguna idea incompleta acerca de la bondad, le pregunt: Por qu me llamas bueno? Ninguno es bueno, sino uno solo: Dios Mc 10, 18 Nuestro Seor no estaba poniendo reparos a que se le llamara bueno, sino a que se le considerara meramente un buen maestro. El joven se haba dirigido a l como a un gran maestro, pero todava considerndole simplemente como un hombre; haba admitido la bondad, pero todava al nivel de la bondad humana. S l hubiera sido simplemente un hombre, el ttulo de la bondad esencial no le habra correspondido. En su respuesta se esconda una afirmacin de su divinidad; slo Dios es bueno. Estaba, por tanto, invitando al joven a que proclamara en voz alta: T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo. El joven admiti que haba guardado los mandamientos desde su infancia. Entonces nuestro Seor fij en l su mirada y concibi un tierno afecto hacia aquel joven. Cuando ste pregunt: Qu ms me falta? Mt 19, 20 Nuestro Seor le respondi: S quieres ser perfecto, vete, vende lo que tienes y dalo a los pobres, y tendrs un tesoro en el cielo; y ven, sgueme. Mt 19, 21 En estas palabras no se condenaba en modo alguno la riqueza, como tampoco se haba condenado anteriormente el matrimonio; pero exista una perfeccin superior a la meramente humana. Del mismo modo que un hombre poda dejar a su esposa, poda tambin dejar su propiedad. La cruz exigira que las almas cedieran lo que ms haban amado en vida y se contentaran con el tesoro que hallaran en manos de Dios. Puede que alguien pregunte por qu peda el Seor semejante sacrificio? El Salvador permiti a Zaqueo, el recaudador de impuestos, que conservara la mitad de sus bienes; a Jos de Arimatea, despus de la crucifixin, se le designa como un hombre rico; los bienes de Ananas eran de su propiedad; nuestro Seor comi en la casa de sus amigos ricos de Betania. Pero ahora se trataba de un joven que estaba preguntando que faltaba todava en el camino de la perfeccin. Al proponerle el Seor el camino ordinario de la salvacin, es decir, el de guardar los mandamientos, el joven no se dio por satisfecho. Buscaba algo que fuese ms perfecto; pero cuando se le propuso el camino perfecto, es decir, la renunciacin,

El joven se fue triste porque tenga grandes posesiones. Mt 19, 22 En el amor a Dios existen grados; un grado comn y otro heroico. El comn consista en guardar los mandamientos; el heroico era la renunciacin, tomar la cruz de la pobreza voluntaria. El deseo de perfeccin que animaba al joven se desvaneci; conserv sus bienes, pero perdi al que le habra dado la cruz; y aunque el joven conserv sus posesiones, alejse en actitud triste. Cuando el joven se hubo marchado, dijo nuestro Seor a los apstoles: Cun difcilmente entrarn en el reino de Dios los que tienen riquezas!... Ms fcil le es a un camello entrar por el ojo de una aguja, que a un rico entrar en el reino de Dios. Mc 10, 23-25 Nuestro Seor se volvi entonces a sus seguidores, a los que haba llamado al camino de la perfeccin, y utiliz este incidente para hablarles de las virtudes de la pobreza. As como anteriormente se haban estado preguntando los discpulos si era conveniente que alguien se casara, ahora se estaban preguntando s habra alguien que pudiera salvarse. Los discpulos estaban atnitos, y por ello preguntaron: Quin, entonces, podr salvarse? Mc 10, 26 Uno se pregunta cules deban ser entonces las ideas que cruzaban por la mente de uno de los discpulos, el cual incluso en aquellos momentos estaba ya sisando de la bolsa en que se guardaba el dinero destinado a los pobres. Los discpulos eran aquellos que, por lo menos de una manera implcita, haban asociado las riquezas con las bendiciones del cielo, de la misma manera que en la historia moderna no faltan quienes consideran la prosperidad econmica de una nacin como indicio de que goza del favor del cielo. Los ricos prosperan, se dice, porque Dios les ha concedido su bendicin, y los pobres se hunden porque Dios no los favorece. Ahora, al decir que la riqueza constitua un obstculo para entrar en el reino de Dios, apareca en otra forma el escndalo de la cruz. Los apstoles saban que haban abandonado sus barcas de pesca y sus redes, pero an no se sentan bastante liberados de la avaricia para que pudieran ser salvos. Este aguijn que sentan en su conciencia era lo que los impulsaba a preguntarse quin se salvara, de la misma manera que cada uno de ellos preguntara en la noche de la ltima cena: Acaso soy yo ?, refirindose a quin traicionara a Jess. Cuando los ojos del Maestro se posaban en ellos, ellos se hacan preguntas en relacin con el estado de sus almas. Pero el divino Maestro no les deca que se juzgaban a s mismos con demasiado rigor. En respuesta a su pregunta acerca de la salvacin,

Fijando Jess con ellos la vista, les dijo: Para los hombres esto es imposible; Mas para Dios todas las cosas son hacederas. Mt 19, 26 Por el hecho de que un camello no pueda pasar por el ojo de una aguja, habra sido demasiada severidad afirmar que la misma posibilidad exista en el camino de la salvacin humana, puesto que siempre existe la posibilidad divina. Entonces, actuando Pedro nuevamente como portavoz de los apstoles, pidi al Maestro que les aclarara un poco ms este problema econmico de entregar la propiedad de uno. Haba odo hablar a nuestro Seor de lo grande que era el galardn reservado a los que le seguan. Sabiendo que haban dejado su negocio de la pesca con objeto de seguirle, Pedro le hizo esta pregunta: He aqu que nosotros lo hemos dejado todo, Y te hemos seguido, qu, pues, tendremos nosotros? Mt 19, 27 Evidentemente, los apstoles no haban dejado tanto como lo que poda haber dejado aquel joven rico, pero lo que importa no es la cantidad, sino el hecho de que se abandone cuando se posee. La caridad no ha de medirse por la cantidad que uno entrega, sino por aquello a que uno renuncia. En ambos casos, todos habran renunciado a cuanto posean... Los que escogen a Cristo deben escogerle por l mismo, no pensando en ninguna recompensa. Cuando se hubieron comprometido completamente a seguirle fue cuando l les habl de compensacin. Les haba recomendado la cruz; ahora les hablara de la gloria que sera consecuencia inevitable de ella: En verdad os digo que vosotros que me habis seguido, Cuando en la regeneracin El Hijo del hombre se siente sobre el trono de su gloria, Vosotros tambin os sentaris sobre doce tronos, para juzgar a las doce tribus de Israel. Mt 19, 28 Los invit a que esperaran una gran regeneracin, un nuevo orden divino de cosas. El Hijo del hombre, que tendra la cruz en la tierra, poseera la gloria en el cielo. En cuanto a ellos, seran las piedras fundamentales de este nuevo orden. Israel haba sido fundado en los doce hijos de Jacob; as tambin este nuevo orden sera fundado a base de aquellos doce apstoles que todo lo haban dejado para seguirle. En este nuevo reino se les dara una gloria particular como patriarcas de dicho nuevo orden. Juan, que se hallaba presente en aquellos momentos, escribira ms adelante: Y el muro de la ciudad tena doce cimientos, y en ellos los nombres de los doce apstoles del Cordero.

Apoc 21, 14 Desarrollando ms la idea de la recompensa que haba de darse a los que abandonaran sus bienes, Jess aadi: Una verdad os digo que ninguno hay que haya dejado casa o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tierras, por mi causa y el evangelio, que no reciba cien veces tanto ahora en este tiempo, casas y hermanos, y hermanas, y madre e hijos, y tierras an con persecuciones; y en el siglo venidero vida eterna. Mc 10, 29-31 En la lista de los galardones se incluyen las persecuciones, no como si se tratara de una prdida, sino de una ganancia. La cntuple recompensa no vendra tanto a pesar de la persecucin como debido a ella. Si eran fieles hasta la muerte, recibiran la corona de la vida; ya que las tribulaciones de este mundo no podan compararse con los goces venideros. As, el Maestro marcaba como con fuego el Calvario en la carne y en las posesiones de ellos, dicindoles que abandonaran las cosas que los dems queran retener. A Pedro, que haba preguntado qu se le dara a cambio de haber dejado su barca de pescador, se le acababa de decir que sera el timonel en la nave de la Iglesia. Pero aquel da en que nuestro Seor habl de bendiciones y puso a las persecuciones en medio de stas, Pedro recibi una leccin que no olvidara jams. Mas adelante, entre gozos y tribulaciones, escribira; Si sois vituperados por el nombre de Cristo, bienaventurados sois; porque el espritu de gloria y de Dios descansa sobre vosotros. 1 Petr 4, 14 Fulton J. Sheen; La Vida de Cristo; Editorial Herder; Barcelona, 1968; Pag 157-161

17- El testimonio de Nuestro Seor concerniente a s mismo -----------------------18-LA TRANSFIGURACIN Tres escenas importantes en la vida de nuestro Seor tuvieron efecto en las montaas. En una de ellas predic las bienaventuranzas, la prctica de las cuales acarreara la cruz de parte del mundo; en la segunda manifest la gloria que aguardaba detrs de la cruz; en la tercera se ofreci a s mismo a la muerte como preludio de su gloria y la de todos aquellos que habran de creer en su nombre.

El segundo incidente ocurri slo unas pocas semanas antes del acontecimiento del Calvario, cuando llev a una montaa a sus discpulos Pedro, Santiago y Juan; Pedro, la Roca; Santiago, el destinado a ser el primero de los apstoles mrtires, y Juan, el visionario de la futura gloria del Apocalipsis. Estos tres se hallaban presentes en el momento en que Jess resucit de entre los muertos a la hija de Jairo. Los tres necesitaban aprender la leccin de la cruz y rectificar su falsa concepcin del Mesas. Pedro protestado con vehemencia contra la cruz, mientras que Santiago y Juan haban ambicionado un trono en el futuro reino de los cielos. Los tres dormiran mas adelante en el huerto de Getseman, durante la agona del Seor. Para creer en su Calvario tenan que ver la gloria que resplandeca detrs del escndalo de la cruz. En la cima de la montaa, despus de orar, se transfigur ante ellos cuando la gloria de su naturaleza divina atraves los hilos de su ropaje terreno. No era tanto una luz que brillaba desde fuera como la belleza de la divinidad que refulga desde dentro. No se trataba de la plena manifestacin de la divinidad, que ningn hombre poda contemplar sobre la tierra, ni tampoco era su cuerpo glorificado, puesto que an no haba resucitado de entre los muertos, pero posea una propiedad de gloria. Su pesebre, su oficio de carpintero, el oprobio recibido de sus enemigos fueron para l otras tantas humillaciones, pero adecuadamente estuvo acompaada cada una de ellas de epifana de gloria cuando los ngeles cantaron en su nacimiento y se oy la voz del Padre durante el bautismo en el Jordn. Ahora que se est acercando al Calvario, una nueva gloria le circunda. Nuevamente la voz le inviste con los ropajes del sacerdocio, para ofrecer el sacrificio. La gloria que brill a su alrededor, como al Templo de Dios, no era algo con que estuviera investido externamente, sino ms bien expresin natural de la hermosura inherente a aquel que baj del cielo. El milagro no era aquella radiacin momentnea de su persona, sino ms bien el hecho de que en el resto del tiempo aquella radiacin estuviera reprimida. De la misma manera que Moiss, despus de haber hablado con Dios, puso un velo sobre su rostro para ocultarlo a la vista del pueblo de Israel, as haba velado Cristo su gloria a los ojos de humanidad. Pero por aquellos breves instantes apart el velo para que aquellos tres hombres pudieran contemplar su aspecto glorioso; y la radiacin de aquella gloria fue la proclamacin provisional del Hijo de la Justicia a todos los ojos humanos. A medida que la cruz se aproximaba, su gloria iba en aumento. As, es posible que la venida del Anticristo, o la crucifixin final de la buena voluntad, vaya acompaada de una gloria extraordinaria de Cristo en sus miembros. En el hombre, el cuerpo es una especie de jaula del alma. En Cristo, el cuerpo era el templo de la Divinidad. En el jardn del Edn, sabemos que el hombre y la mujer estaban desnudos, pero no sentan vergenza. Ello es debido a que antes del pecado la gloria del alma atravesaba el cuerpo y le brindaba una especie de ropaje. De la misma manera, en la transfiguracin la Divinidad brillaba a travs de la naturaleza humana. Probablemente esto era para Cristo algo ms natural que aparecer con otro aspecto, es decir, sin aquella gloria. Y mientras oraba, el aspecto de su rostro se hizo otro, y sus vestiduras se tornaron blancas y resplandecientes;

y he aqu que dos hombres hablaban con l, los cuales eran Moiss y Elas, que aparecieron en la gloria, y hablaban de su muerte, que haba de cumplirse en Jerusaln. Lc 9, 29-31 El Antiguo Testamento estaba acercndose al Nuevo. Moiss, el promulgador de la ley; Elas, el principal de los profetas. Ambos fueron vistos brillando en la luz del mismo Cristo, el cual, como Hijo de Dios, fue quien dict la ley y envi a los profetas. El tema de la conversacin de Moiss, Elas y Cristo no era lo que ste haba enseado, sino su muerte de sacrificio; esto era su deber como mediador, puesto que esta muerte de sacrificio era la consumacin de la ley, los profetas y los eternos designios de Dios. Terminada su obra, Moiss y Elas sealaban hacia l para ver cumplida la redencin. As se mantuvo en el propsito de ser contado entre los transgresores, como Isaas haba ya profetizado. Incluso en este momento de gloria, la cruz es el tema de la conversacin con sus visitantes celestiales. Pero se trataba de una muerte vencida, de un pecado expiado y de una tumba vaca. La luz de gloria que envolva la escena era un gozo igual al del ahora ya puedo morir que Jacob pronunci al ver a Jos, o como el nunc dimittis pronunciado por Simen al ver al divino Nio. ESQUILO, en su Agamenn, describe un soldado que regresa a su tierra natal despus de la guerra de Troya, el cual en su alegra dice que siente deseos de morir. SHAKESPEARE pone las mismas gozosas palabras en boca de Otelo despus de los peligros de un viaje: Si ahora fuera preciso morir, sera este el momento ms dichoso; porque temo que mi alma posee ahora un gozo tan absoluto, que ninguna otra satisfaccin como sta le reserva el ignorado sino. Pero en el caso de nuestro Seor, como dijo san Pablo, teniendo el gozo puesto ante s, padeci la cruz. Lo que los apstoles observaron como algo particularmente hermoso y resplandeciente de gloria fueron su faz y su vestido; la faz, que ms adelante quedara teida en la sangre que manara de una corona de espinas; y sus vestiduras, que seran luego un ropaje de escarnio con que Herodes le vestira para mofarse de l. El vestido de luz gloriosa que ahora cubra su cuerpo se convertira en desnudez cuando su cuerpo fuera tan cruelmente maltratado en otra montaa. Mientras los apstoles se hallaban contemplando aquella visin en lo que pareca ser el mismo vestbulo del cielo, formndose una nube que los cubri con su sombra.

Y he aqu una voz de la nube que deca: ste es mi amado Hijo, en quien tengo mi complacencia! Odle a l. Mt 17, 5 Cuando Dios hace aparecer una nube es para manifestar que existen lmites que al hombre no le es dado trasponer. En su bautismo, los cielos se abrieron; ahora, en la transfiguracin se abrieron de nuevo para presentar a Cristo como el mediador y para distinguirle de Moiss y de los profetas. Era el cielo mismo el que le estaba enviando, no la perversa voluntad de los hombres. En el bautismo, la voz del cielo era para Jess mismo, y para los discpulos, en la colina de la transfiguracin. Los gritos de crucifcale! habran sido insoportables Para los odos de ellos si no hubieran sabido que era necesario que el Hijo padeciera. No era a Moiss y a Elas a quienes tenan que or, sino a aquel que en apariencia morira como un maestro cualquiera, pero que era ms que un profeta. La voz daba testimonio de la unin inquebrantable e indivisa de Padre e Hijo; recordaba tambin las palabras de Moiss de que a su debido tiempo suscitara Dios de entre el pueblo de Israel a uno igual a l mismo, al cual ellos tendran que or. Al despertar los apstoles de aquella radiante visin, hallaron su portavoz, como casi siempre, en su compaero Pedro. Y sucedi que al tiempo que ellos se apartaban de l, Pedro dijo a Jess: Maestro, bueno es que nos estemos aqu. Hagamos, pues, tres enramadas una para ti, otra para Moiss, y otra para Elas, sin saber lo que deca. Lc 9, 33 ss Una semana antes Pedro estaba tratando de encontrar un camino que condujera a la gloria sin necesidad de la cruz. Ahora imaginaba que la transfiguracin era un buen atajo para llegar a la salvacin, teniendo un monte de las Bienaventuranzas o un monte de la Transfiguracin, sin el monte Calvario. Era la segunda vez Pedro intentaba disuadir a nuestro Seor de ir a Jerusaln a ser crucificado. Antes del Calvario, fue el que hablaba en nombre de todos aquellos que quisieran entrar en la gloria sin tener que comprarla mediante la abnegacin y el sacrificio. En su vehemencia, crea Pedro que la gloria que Dios haca bajar del cielo y que los ngeles haban cantado en Beln poda establecer su tabernculo entre los hombres sin necesidad de librar una guerra contra el pecado. Pedro olvidaba que,

as como la paloma slo despus del diluvio pudo poner los pies en la tierra, tambin ahora la verdadera paz viene slo despus de la crucifixin. Igual que un nio, Pedro trataba de capitalizar y hacer que fuera permanente aquella gloria transitoria. Para el Salvador, era una anticipacin de lo que se reflejaba desde el otro lado de la cruz; para Pedro, era una manifestacin de una gloria mesinica terrena que era preciso almacenar y conservar. El Seor, que llam a Pedro Satn porque quera una corona sin una cruz, le perdon ahora este sentimiento humano exento de cruz porque saba que l no saba lo que deca. Pero, despus de la resurreccin, Pedro lo sabra. Entonces evocara aquella escena con estas palabras: Con nuestros ojos hemos visto su majestad. Porque recibi de Dios Padre honra y gloria, cuando una voz descendi a l desde el esplendor de la gloria, diciendo: ste es mi amado Hijo, en quien tengo mi complacencia. Y esta voz la omos nosotros enviada desde el cielo, estando con l en el santo monte. Y tambin tenemos, ms firme, la palabra proftica; a la cual hacis bien en estar atentos, como a una lmpara que luce en lugar tenebroso, hasta que el da esclarezca, y el lucero de la maana nazca en vuestros corazones. 2 Petr 1, 16-20. (Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Ed. Herder, Barcelona, 1968, cap. 18, pp. 169-173)

19- Las tres disputas (Incompleto) La primera disputa: Cesarea de filipo La segunda disputa: Cafarnam El segundo anuncio de su muerte, hecho de una manera abierta, tuvo efecto despus de la transfiguracin y tras haber expulsado a un demonio del cuerpo del muchacho obseso. El

Maestro y los apstoles se dirigan a Cafarnam. Los numerosos milagros que el Seor haba obrado entre Cesarea de Filipos y Cafarnam haban puesto a los apstoles en un gran estado de excitacin. Todos estaban atnitos ante la grandeza de Dios. Lc 9, 43 Los apstoles empezaron a convertir este poder divino en la esperanza de un reino terrestre y en una soberana humana, a despecho de las graves lecciones recibidas acerca de la cruz. A nuestro Seor le pareci mal aquella especie de excitacin religiosa que quera dejar a la humanidad sin redimir. Y maravillndose todos de todas las cosas que haca, Jess dijo a sus discpulos: Poned estas palabras en vuestros odos porque el Hijo del hombre ser entregado en manos de los hombres. (Lc 9, 4344). Le matarn, y al tercer da resucitar. (Mc 9, 30) Nuestro Seor repiti claramente la prediccin del Calvario a fin de que cuando tuviera efecto sus discpulos no flaquearan en su fe o le abandonaran. Con estas declaraciones repetidas quera tambin asegurarles que no iba a la cruz por coaccin, sino como un sacrificio, ofrecido voluntariamente. Ellos miraban con aversin la perspectiva que el Seor pona ante sus ojos acerca de su muerte; no slo rehusaban prestar atencin a ello, sino que incluso desdeaban preguntar nada a nuestro Seor. Mas ellos no entendan esta palabra, y les era encubierta, para que no la entendiesen Y suscitse entre ellos una disputa. (Lc 9, 45) El segundo anuncio de su muerte y gloria provoc la segunda disputa. Mientras regresaban a Cafarnam, estaban discutiendo entre ellos a una distancia tal del Maestro, que ste poda or lo que decan. Y suscitse entre ellos una disputa, sobre cul de ellos sera el mayor. (Lc 9, 46) Cun superficial deba ser la impresin que les caus la alusin que nuestro Seor hizo acerca de su muerte, puesto que todava discutan acerca de cul tendra la preeminencia en lo que imaginaban sera una organizacin poltica y econmica denominada reino de Dios! Haban odo al Seor hablarles de sus padecimientos, pero ellos se empeaban en discutir y disputarse los primeros puestos. Es posible que acentuara esta disputa el hecho de que a Pedro se le hubiera conferido un puesto preeminente entre ellos en Cesarea de Filipos; tal vez el hecho de que Pedro, Santiago y Juan hubieran sido elegidos como testigos de la transfiguracin suscit tambin cierto resentimiento entre los apstoles. El caso es que estaban discutiendo como hacan cada vez que el Seor les revelaba algo concerniente a la cruz. Conociendo que era inminente la crisis en el momento en que el Seor estableciera el reino, se sentan movidos por la ambicin. Pero nuestro Seor lea en sus corazones; y cuando llegaron a la casa donde, en Cafarnam, solan hospedarse, probablemente la de Pedro,

"Les pregunt: Qu estabais disputando en el camino? Mas ellos callaron; porque en el camino haban disputado entre s quin era el mayor (Mc 9, 32). Aquellas lenguas tan elocuentes por el camino, mientras estaban disputando, permanecan ahora silenciosas al leer el Seor los pensamientos de estos hombres, en tanto sus conciencias los acusaban. La poca atencin que haban prestado a las palabras que el Maestro les haba dirigido acerca de la cruz podan ser la razn de que no hubieran comprendido por qu aquel hombre lleno de poder que ellos haban podido observar en sus milagros y en la resurreccin de muertos haba de parecerles tan falto de poder. Por qu haba de someterse a una muerte de la que poda librarse en cualquier momento? Era un misterio imposible de comprender hasta que se hubiera cumplido; e incluso despus de haberse cumplido sigui siendo un escndalo para los incrdulos, entre los judos y los griegos. Tal como san Pablo escribi a los corintios: "Porque los judos piden seales, y los griegos buscan la sabidura mas nosotros predicamos a Cristo crucificado, escndalo para los judos, y locura para los gentiles, mas para los que son llamados de Dios, as judos como griegos, Cristo es poder de Dios y sabidura de Dios. (1Cor 1,23s) Evidentemente, el hombre natural o carnal tenda a recibirle como uno que haba venido a dar un cdigo de moralidad; pero aceptarle como uno que vena al mundo como rescate por la humanidad requera una sabidura ms elevada. Como sugiri san Pablo: El hombre natural no acoge las cosas del Espritu de Dios; porque para l son locura y no las puede conocer, por cuanto se disciernen espiritualmente. (1Cor 2,14) Esta vez, con objeto de corregir las equivocadas ideas de superioridad de ellos, llam a s solamente a un nio. Y le tom en sus brazos (Mc 9, 35). Puesto que los apstoles haban estado disputando sobre quin era el mayor en el reino, nuestro Seor les daba ahora una respuesta a sus ambiciosos pensamientos: En verdad os digo que, si no os volviereis y fuereis como nios, no entraris en el reino de los cielos. Cualquiera, pues, que se humillare como este nio, se es el mayor en el reino de los cielos (Mt 18,3s) Los mayores de todos sus discpulos seran aquellos que se hicieran como nios pequeos; puesto que un nio es como un representante de Dios y de su divino Hijo sobre la tierra. En su reino exista una nobleza, pero opuesta a la del mundo. En su reino uno ascenda cuanto ms se abajaba, creca al disminuirse. l dijo que no haba venido para que le sirvieran, sino para servir. En su propia persona pona un ejemplo de humillacin, consistente en ascender hasta las honduras de la derrota de la cruz. Y como no comprendan la cruz, les invitaba a que aprendieran de un nio a quien l estrechaba contra su pecho. Los ms grandes son los ms pequeos, y los ms pequeos son los ms grandes. El honor y el prestigio no son de aquel que se sienta en el lugar principal de la mesa, sino del que se cie con una toalla y se pone a lavar los pies de los que son siervos suyos. El que es Dios se hizo hombre: el que es Seor de los cielos y la tierra se humill hasta la cruz; tal era el acto

incomparable de humildad que ellos tenan que aprender. Si de momento no podan aprender de l esta leccin, tendran que aprenderla de un nio. La tercera disputa: en el camino de Jerusaln La tercera profeca claramente expresada concerniente a la cruz, y que suscit otra disputa entre los apstoles, tuvo efecto un poco ms de una semana antes de que fuera crucificado. Se diriga por ltima vez con sus apstoles a Jerusaln. Caminaba con paso presuroso; su decisin y propsito determinado se reflejaban tan claramente en su semblante, que no pudieron pasar inadvertidos a la atencin de los apstoles. Y estaban en el camino subiendo a Jerusaln, y Jess iba delante ; y ellos estaban asustados; y le seguan con temor. Mc 10,32

El Maestro se les haba adelantado probablemente un buen trecho en el empinado sendero de la montaa. Mientras ellos iban quedndose rezagados, llenos de un terror incomprensible, el Maestro se adelantaba con paso presuroso hacia su cruz, y dominaba su mente un solo pensamiento: el de su sumisin voluntaria al sacrificio. Segn el propsito del Padre, la cruz era algo necesario para que l pudiera impartir la vida a otros. Los apstoles, por otro lado, hasta el ltimo instante estuvieron esperando alguna manifestacin de su poder que librara a su nacin de la tirana poltica y los encumbrara a ellos mismos a cierto grado de gloria y dominio. Estaban sorprendidos de que l se mostrara tan resuelto a entrar en Jerusaln, lo cual significaba con toda seguridad que haba de padecer. Ellos soaban con tronos, y l estaba pensando en una cruz. Conociendo los pensamientos de sus apstoles, Jess los tom aparte y les dijo: He aqu que subimos a Jerusaln, y el Hijo del hombre ser entregado a los jefes de los sacerdotes y a los escribas; y le condenarn a muerte, y le entregarn a los gentiles; y le escarnecern, y le escupirn, y le azotarn, y le matarn; pero en el tercer da resucitar. s Mc 10, 33

Una vez ms mezclaba la hiel de su pasin con la miel de la resurreccin. El Calvario no era algo que le fuera posible evitar, y, por lo tanto, tena que aceptarlo como si tuviera que

desempear el papel de mrtir. Cierto que en determinado momento su naturaleza humana sinti terror y quera apartarle del sufrimiento, pero este sentimiento jams fue en l una intencin o un propsito. De la misma manera que una nave puede estar agitada por las olas mientras mantiene su equilibrio, as tambin era posible que su naturaleza fsica fuera zarandeada de un lado para otro a pesar de que no se apartaba del propsito del Padre, propsito fijo e inmutable. Pero los apstoles no podan comprender el sentido de una muerte vicaria, es decir, ofrecida en lugar de otros, y al mismo tiempo propiciacin por los pecados. Mas ellos nada entendan de estas cosas ; y les era encubierta esta declaracin, y no comprendan lo que deca. Lc 18, 34

Cmo era posible que l, que tena poder sobre la muerte, sobre los vientos y los mares, y cuya mente poda imponer silencio a las lenguas de los fariseos, los dejara desconsolados y los arrojara de nuevo al mundo, por no ser capaz de resistir a sus enemigos? Esto era lo que los preocupaba. Al igual que en las otras dos ocasiones, ahora que haba vuelto a hablar de su muerte, una nueva disputa se suscit entre los apstoles. Santiago y Juan, que se haban distinguido por el resentimiento que manifestaron ante la rudeza de los samaritanos y haban pedido a nuestro Seor que hiciera bajar fuego del cielo para destruir a aquella gente, hicieron ahora una peticin. Se trataba de una presuncin muy intensa, pues inmediatamente despus de haber hablado el Seor de su propia muerte ellos le dijeron: Concdenos que en tu gloria nos sentemos uno a tu derecha y el otro a tu izquierda. Mc 10, 37

En esta peticin haba cierto reconocimiento de la autoridad de Cristo, ya que daban a entender que l era un rey que poda conceder privilegios; pero era mundana la concepcin que ellos tenan del reino. La influencia de la familia y la preferencia personal era lo que en los reinos seculares confera los puestos elevados; Juan y Santiago, suponiendo que el reino de Dios era mundano, crean que sobre la referida base podan apoyar sus pretensiones de ser promovidos a tan altos cargos. Pero nuestro Seor les respondi as: No sabis lo que peds. Podis beber la copa que yo bebo, o ser bautizados con el bautismo con que voy a ser bautizado? Mc 19, 38

La concesin de honores en su reino no era cuestin de favoritismo, sino de ser incorporado a la cruz. Si l haba de morir con objeto de resucitar para la gloria, ellos habran de morir para descubrir esta gloria. Si haba de beber la amarga copa para vencer al mal, tambin ellos habran de participar de aquella copa. La copa simboliza aqu la derrota que sera derramada sobre l por los hombres infieles. En el bautismo de sangre, quedara totalmente sumergido en ella; pero el smbolo daba a entender asimismo la purificacin y la resurreccin. En respuesta a la pregunta de si podan beber del cliz, Santiago y Juan dijeron: S, podemos. Aunque no comprendan exactamente lo que estaban aceptando, nuestro Seor profetiz la consumacin de la fe de ellos. Santiago habra de ser el primero en participar del bautismo de sangre de Cristo, al ser asesinado por orden de Herodes. Juan, ciertamente, padeci; vivi una larga vida de persecucin y exilio. Tras haber sido sumergido en una caldera de aceite hirviendo, fue preservado de la muerte de un modo milagroso y acab sus das a edad avanzada en la isla de Patmos. Santiago se convirti en el patrono de todos los mrtires rojos, es decir, de todos los que derramaron su sangre por haber bebido del cliz de Cristo. Juan lleg a ser el smbolo de los que podramos llamar mrtires blancos, los cuales soportan padecimientos fsicos y, sin embargo, mueren de muerte natural. Ahora empieza la disputa. Y al or esto los otros diez comenzaron a indignarse contra Santiago y Juan. 41 Mc 10,

Se indignaron porque todos abrigaban idntico deseo. Nuestro Seor llam a s a los otros diez. Santiago y Juan ya haban recibido su leccin; ahora les toca a ellos recibir la suya. La primera leccin que les dio era repeticin de lo que haba sugerido en Cafarnam cuando puso a un nio en medio de ellos, o sea la leccin de humildad. Lo que ahora iba a ensearles no era lo que habra de hacerles preeminentes en su reino, sino ms bien el significado de esta preeminencia. Les sugiri un contraste existente entre el despotismo de los potentados mundanos y el dominio de amor que hay en su propio reino. En los reinos terrenales, los que gobiernan, tales como reyes, nobles, prncipes y presidentes, dejan que se les sirva a ellos; en tanto que en el reino de Cristo el distintivo de la nobleza sera el privilegio de servir a los dems. Sabis que aquellos que se miran como gobernantes de las naciones, se enseorean de ellas ; y sus grandes dominan en ellas con autoridad. Mas no ser as entre vosotros ; sino que quien quisiere hacerse grande entre vosotros, se har esclavo de todos. Mc 10, 42-43

En su reino, los que son los ms bajos y los ms humildes sern los ms grandes y ms ensalzados. Aunque consideraba a sus apstoles como reyes, deban stos, sin embargo, establecer sus derechos en el hecho de ser los ms insignificantes de los hombres. Pero el Salvador no quiso darles simplemente una leccin moral sin sealar su propia vida como ejemplo de la humildad que quera que ellos tuvieran. La verdad completa era que l no haba venido para que se le sirviera, sino para servir. l deca, en efecto, que era rey y que tendra un reino; pero este reino se alcanzar de una manera diferente a como los prncipes de la tierra consolidaban los suyos. Introdujo la relacin directa que exista entre el hecho de entregar l su vida y la soberana espiritual que con aquella muerte adquira. Porque es as que el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos. Mc 10, 45.

Aqu, como en otros lugares, hablaba de s mismo como de uno que haba venido al mundo con objeto de indicar que su nacimiento humano no era el comienzo de su existencia personal. Su servicio haba empezado mucho antes de que los hombres le vieran servir con compasin y misericordia. Su servicio empez cuando se desprendi de la gloria celestial y se ci con la carne formada en las entraas de Mara. El propsito de su venida a este mundo fue el de procurar un rescate o redencin. Si hubiera sido solamente el hijo de un carpintero fuera necedad decir que vena para servir. Semejante condicin servil habra sido algo rutinario que se acepta sencillamente; pero que el rey se hiciera siervo, que Dios se convirtiera en hombre, no era presuncin, sino humildad. Haba un rescate que pagar, y este rescate era la muerte, ya que el salario del pecado es la muerte. El rescate habra sido algo absurdo si la naturaleza humana no estuviera en deuda con Dios. Supongamos que un hombre estuviera sentado en un malecn, en un da claro de verano, pescando tranquilamente; y que de pronto otro hombre saltara del malecn al ro, delante del que estaba pescando, y en el momento de hundirse en las aguas y ahogarse gritara al hombre sentado en el malecn: Nadie tiene amor ms grande que el de quien da su vida por su amigo. Todo ello resultara incomprensible, porque el hombre del malecn no se hallaba en peligro y, por lo tanto, no necesitaba ser rescatado. En cambio, si ste hubiera cado al agua y se estuviera ahogando, s tendra significado la muerte del que se hubiera arrojado al ro para salvarle la vida. Si la naturaleza humana no hubiera cado en el pecado, la muerte de Cristo habra carecido de sentido; si no hubiera habido esclavitud, no habra podido hablarse de rescate.

Muchos individuos eluden toda responsabilidad por las faltas o defectos colectivos. Por ejemplo, cuando se dan casos de corrupcin de un gobierno, a menudo los individuos niegan que tengan ellos nada que ver con el asunto. Cuanto ms sin pecado son las personas, tanto ms se desentienden de toda relacin con los que son pecadores. Incluso llegan casi a suponer que su responsabilidad vara en razn directa con su culpabilidad. Arguyen diciendo que, puesto que no son responsables de los errores de la sociedad, no quedan envueltos en ellos. De hecho, es cierto lo contrario en el caso de aquellos que ms exentos estn de pecado. Cuanto mayor es la inocencia, tanto mayor es el sentido de responsabilidad y certeza de la culpa colectiva. La persona realmente buena advierte que el mundo es tal como es porque en cierto modo l no ha sido mejor. Cuanto ms acentuada es la sensibilidad moral, tanto mayor es la compasin que se siente por los que languidecen bajo un enorme peso. Esta compasin puede llegar a ser tan grande que la agona de la otra persona llegue a sentirse como propia. La nica persona del mundo que tuviera ojos para ver querra servir de bastn para que los ciegos pudieran apoyarse en l; la nica persona del mundo que fuera sana querra servir a los enfermos. Lo que es cierto del sufrimiento fsico lo es asimismo del mal moral. De ah que el Cristo sin pecado haya querido cargar con los males del mundo. De la misma manera que los ms sanos estn ms capacitados para cuidar a los enfermos, as tambin los ms inocentes pueden expiar mejor la culpa de los otros. Si fuera posible; una persona que ama tomara sobre s los sufrimientos de la persona amada. La Divinidad toma sobre s los males morales del mundo como si fueran propios. Siendo hombre, quiso compartirlos; siendo Dios, pudo redimirnos de ellos. El Calvario, dijo Cristo a sus apstoles, no sera una interrupcin de las actividades de su vida, no sera un modo trgico y prematuro de malograr su plan, ningn mal final que las fuerzas hostiles quisieran imponerle. La entrega voluntaria de su vida le separara del modelo de los mrtires de la justicia, y de los patriarcas de las causas gloriosas. El propsito de su vida, dijo, era pagar un rescate para la liberacin de los esclavos del pecado; ste era un divino debe que le fue impuesto al venir al mundo. Su muerte sera ofrecida en expiacin del mal. Si los hombres hubieran estado solamente en el error, l hubiese podido ser un maestro resguardado por todas las comodidades de la vida; y, despus de haber enseado la teora del dolor, habra podido morir en lecho de plumas. Pero entonces su nica misin habra consistido en legar a la humanidad un cdigo moral al cual obedecer. Pero si los hombres estaban en pecado, l sera redentor, y su mensaje sera : Seguidme, para que nosotros participsemos del fruto de tal redencin. Fulton J. Sheen; La Vida de Cristo; Editorial Herder; Barcelona, 1968; Pag 183-188 ------------------20- Intento de arresto durante la fiesta de los tabernculos

21-Slo los inocentes puede condenar Al da siguiente de aquel intento de arrestar a Jess tuvo efecto una escena en la que la inocencia se neg a condenar a una criatura pecadora. En esta escena estaba implicado el dilema de la justicia y la misericordia, dilema que se hallaba en el corazn mismo de la encarnacin. Si Dios es misericordioso, no perdonar a los pecadores? Si Dios es justo, no los castigar o los obligar a reparar sus delitos? Siendo santsimo como es, debe odiar el pecado; de otro modo no sera la suma Bondad. Pero, siendo como es todo misericordioso, no sera indulgente, como una especie de abuelo, para con los hijos que quebrantan sus mandamientos? Sea lo que fuere, la muerte de Jess en la cruz y su resurreccin de entre los muertos estaban implicados en la respuesta a este dilema. De la noche anterior a esta escena, la sagrada Escritura revela uno de los ms vvidos contrates de toda la literatura; y esto se realiza slo en dos frases. Nuestro Seor haba estado enseando todo el da en el templo; al llegar la noche, el evangelio habla primero de los enemigos de Nuestro Seor que haban estado tentando y atormentando: Y ellos se fueron cada cual a su casa. (Ioh 7, 53) Pero de nuestro Seor se dice simplemente: Ms Jess se fue al monte de los Olivos. (Ioh 8, 1) Entre todos aquellos que estaban en el templo amigos o enemigos- no haba uno que careciera de hogar, salvo nuestro Seor. Verdaderamente dijo de s mismo: Las zorras tienen cuevas, Y las aves del cielo nidos; Mas el Hijo del hombre no tiene donde reclinar su cabeza. (Lc 9, 58) En todo Jerusaln, probablemente era l el nico hombre que careca de casa y hogar. Mientras los dems iban a sus casas a aconsejarse con sus semejantes, l se diriga al monte de los Olivos a consultar no con la carne y con la sangre, sino con su Padre celestial. Saba que dentro de breve tiempo aquel huerto sera el sacro retiro en el que sudara grandes gotas de sangre en su terrible conflicto con las fuerzas del mal. Durante la noche, segn la costumbre oriental, durmi sobre el verde csped, debajo de unos seculares olivos, de ramas nudosas y retorcidas en su pasin de crecimiento, que presagiaban la tortuosa pasin que l mismo habra de padecer. La temporada aquella era la de la fiesta de los Tabernculos, que no solo atraa a la urbe a gran nmero de personas de todo el mundo, sino que ocasionaba tambin emocin general. Era muy natural que degenerara de vez en cuando en caso de desenfreno e inmoralidad. Tal cosa haba sucedido, evidentemente; ya que al da siguiente por la maana, temprano, cuando nuestro Seor apareci en el templo y empez a ensear, los escribas y los fariseos le trajeron una mujer que haba sido sorprendida en flagrante acto de adulterio. Tan empeados se hallaban en su estril controversia con el Mesas, que no tuvieron escrpulo

alguno en echar mano de la vergenza de una mujer para marcar un tanto a favor de ellos. Por lo visto, el delito de la mujer era indiscutible. La forma huera de delicadeza, casi indecente, en que aquellos hombres refirieron la historia revela que los hechos no podan ser rebatidos. Dijeron as: Maestro, esta mujer ha sido sorprendida en flagrante delito de adulterio. (Ioh 8,4) En flagrante delito de adulterio! Qu sentimientos tan repugnantes de vergonzoso entremetimiento y fisgoneo se encierran en estas palabras!. Los acusadores de la mujer llevaron a sta en medio de la muchedumbre mientras nuestro Seor se hallaba dando sus enseanzas. Aquellos hipcritas mojigatos que la haban sorprendido in fraganti estaban ansiosos por exhibirla pblicamente, hasta el punto de interrumpir el sermn de nuestro Seor. La naturaleza humana es de lo ms vil cuando subraya y exhibe los delitos de los dems ante sus semejantes. La olla se cree limpia cuando puede llamar negra a la sartn. Algunos rostros reflejan una inslita alegra cuando se estn regodeando con un escndalo que el corazn generoso cubrira con un velo y el corazn piadoso encomendara en sus oraciones. El hombre ms vil y corrompido es el que mas dispuesto est a acusar de delito a los dems. Los que desean ser tenidos por honrados que los otros abrigan la vana creencia de que le mejor medio para ello es denunciar a los dems. Las personas viciosas quieren tener un monopolio de los vicios, y cuando encuentran a otras personas que poseen los mismos vicios las condenan con una vehemencia jams experimentadas por las personas honradas. En aquellos tiempos no haba columnistas de escndalos, claro est, pero abundaban los que esparcan los escndalos de viva voz y de boca en boca. Arrastrar aquella mujer delante de toda la muchedumbre era exponer a la publicidad su pecado. La gente la empujaba, y la pobre mujer ocultaba su rostro entre sus manos y con velo cubra su cabeza para esconder su vergenza. Mientras arrastraban a su temblorosa vctima, expuesta, ante las curiosas miradas de los hombres a la ms terrible degradacin que poda sufrir una mujer oriental, decan a nuestro Seor con fingida humildad: Maestro, esta mujer ha sido sorprendida en flagrante delito de adulterio. Y Moiss nos ha prescrito en la ley lapidar a estas mujeres. T, qu dices? (Ioh 8,4) Tena razn al decir de la ley mosaica que se castigara con la pena de lapidacin el delito de adulterio. Nuestro Seor advirti enseguida la mofa que haba en las palabras de ellos al llamarle "maestro". Conoca que esto no era mas que una capa con que encubrir sus siniestros designios. Por otro lado su alma senta congoja inmensa ante aquel deplorable espectculo puesto que l haba enseado la santidad del matrimonio, y aquella mujer lo haba violado. Por otra parte, saba que los escribas y fariseos no vean en aquel incidente ms que una oportunidad para interrumpir su sermn y contradecirle. Saba que estaban dispuestos a servirse de la infeliz mujer como instrumento pasivo del odio que sentan hacia El, no por que se sintieran moralmente indignados por el pecado, no porque velaran por los foros de Dios, sino solamente para atizar al pueblo contra Jess.

En el acto de presentar a aquella mujer a nuestro Seor se ocultaba una doble astucia. Ante todo, a causa del conflicto existente entre los judos y los romanos, pues stos, que eran los dominadores del pas, se haban reservado el derecho de condenar a muerte. Pero haba otro aspecto en la cuestin: la ley de Moiss preceptuaba que si una mujer era sorprendida cometiendo adulterio muriera apedreada. Tal era el dilema en el que le haban colocado: si nuestro Seor dejaba libremente marchar a la mujer sin el castigo desobedecera la ley de Moiss; pero si acataba la ley y deca que haba de ser apedreada por adulterio alentara entonces a la gente a quebrantar la ley romana. En ambos casos quedara atrapado. El pueblo se opondra a l por violar la ley mosaica, mientras que los tribunales romanos le acusaran de violar su ley. Sera o un hereje con respecto a Moiss o un traidor con relacin a los romanos. Otro punto capcioso de la cuestin era el siguiente: o dejara libre a la mujer o la condenara. Si la condenaba diran que no era misericordioso; y l se llamaba a s mismo misericordioso. Haba comido con publicanos y pecadores, haba dejado que una mujer pblica le lavara los pies mientras estaba comiendo; si la condenaba, ya no podra seguir diciendo que era amigo de los pecadores. Puesto que haba dicho: El Hijo del hombre vino a buscar y salvar lo que se haba perdido. (Lc 19,10) Por otra parte, si la dejaba ir obrara en contradiccin con la santa ley de Moiss, que l haba venido a cumplir. Puesto que haba dicho: No pensis que he venido a poner a un lado la ley y los profetas; no he venido a ponerlos a un lado, sino a elevarlos a su perfeccin. Si deca que era Dios, entonces la ley de Moiss proceda de l. Si desobedeca aquella ley, negaba su propia divinidad. De ah sus preguntas: "Moiss nos mand a apedrear a estas mujeres; t qu dices?". sta habra sido una cuestin difcil de resolver para uno que fuera simplemente un hombre, pero l era Dios al mismo tiempo que hombre. Aquel que haba reconciliado a la justicia con la misericordia de su encarnacin, haca la aplicacin de ello en aquel momento en el que se inclin y se puso a escribir algo en el suelo. sta es la nica vez que vemos a nuestro Seor escribiendo. Nadie sabe lo que escribi. El evangelio nos dice simplemente: Inclinse Jess, Y con su dedo escriba en tierra. (Ioh 8,6) Ellos haban invocado la ley de Moiss. Tambin la invocara l. De dnde proceda la ley de Moiss? Quin la haba escrito? El libro de xodo nos da la respuesta: Y Moiss volvi el rostro y baj del monte,

Con las tablas de la ley en su mano; Tablas escritas pos ambos lados; De esta y de esotra parte estaban escritas. Y las tablas eran obras de Dios, Y la escritura era escritura de Dios, Grabada sobre las tablas. (Ex 32, 15-17) Ellos le recordaban la ley! l a su vez, les recordaba que l haba escrito la ley! El mismo dedo, en sentido simblico que ahora estaba escribiendo en las tablas de piedra del suelo del templo haba escrito tambin sobre las tablas de piedra del monte Sina. Tenan ojos para ver al que haba dado la ley a Moiss, all, delante de ellos? Pero estaban tan ocupados pensando en el modo de hacer que se contradijera, que ni se fijaron en lo que escriba; y seguan haciendo preguntas, tan seguros estaban de haberlo atrapado. Mas, como perseverasen preguntndole, Enderezase, y les dijo: El que entre vosotros est sin pecado, Arroje el primero la piedra contra ella. Y otra vez, inclinndose hacia abajo, Escriba en tierra. (Ioh 8,7 s) Moiss tena escrita sobre la piedra la ley que condenaba a muerte por el delito de adulterio. Nuestro Seor no destruira la ley mosaica, sino que la perfeccionara al enunciar una ley ms elevada: nadie puede juzgar, salvo los inocentes. Estaba convocando una nueva clase de jurado; slo los inocentes pueden juzgar. Pasaba de la ley a la conciencia, y del juicio de los hombres al juicio de Dio. Los que tienen el alma manchada por la culpa deben abstenerse de juzgar. Un viejo escudo herrumbroso rog un da al sol: Oh sol, ilumname!; y el sol le respondi: Antes es preciso que tu superficie sea bruida. Acaso esta mujer haba de ser juzgada por hombres que a su vez eran tambin culpables? Esto era una declaracin solemne de que slo los que no tienen pecado tienen derecho a juzgar. Si en la tierra hay alguien realmente inocente, se ver que su misericordia es ms fuerte que su justicia. Es cierto que un juez puede condenar muy a menudo a un criminal por un crimen del que l mismo es culpable; pero en su capacidad oficial acta en el nombre de Dios, no en el suyo propio. Estos acusadores espontneos no eran sujetos adecuados para defender o ejecutar la ley mosaica. Nuestro Seor estaba recordando una frase que haba dicho ya en el sermn de la montaa: No juzguis, para que no seis juzgados. Porque con el juicio que juzgis, seris juzgados; Y con la medida que meds, se os medir. Y por qu miras la paja que est en el ojo de tu hermano, Y no adviertes la viga que est en tu ojo? O cmo dirs a tu hermano: Espera, echar fuera

la paja de tu ojo? Y he aqu una viga en tu propio ojo! Hipcrita! Echa fuera primero la viga de tu ojo, y entonces vers claramente para echar fuera la paja del ojo de tu hermano. (Mt 7, 1-5) Mientras l estaba escribiendo en el suelo, los escribas y los fariseos tenan piedras en sus manos, dispuestos a ejecutar la sentencia. Cada uno de ellos habra deseado poder arrojar una piedra ms grande y ms pesada que la de sus compaeros. Algunos de aquellos hombres estaban libres del vicio de aquella mujer simplemente debido a que estaban dominados por otros vicios. De la misma manera que una enfermedad puede curarse mediante otra enfermedad, as tambin un vicio excluye otro vicio; el borracho puede que no sea ladrn, aunque sea frecuentemente un embustero; y el ladrn, como Judas Iscariote, no es preciso que sea tambin adltero, aunque las pelculas siempre describan como tal a Judas. Hay muchas personas que pecan por orgullo, por avaricia, por el deseo de podero, y se imaginan que son virtuosos simplemente porque tales pecados les confieren una nota de respetabilidad en el ambiente en el que se desenvuelve su vida. Los pecados respetables son los ms odiosos, pues nuestro Seor ya dijo que hacan a los hombres iguales a sepulcros blanqueados, limpios por fuera, y por dentro llenos de huesos de muerto. Los pecados ms bajos de la gente pobre crean cargas pblicas tales como auxilio social y prisiones, y son considerados despectivamente; pero los pecados respetables, tales como la corrupcin el la altas esferas administrativas, la deslealtad a la patria, las enseanzas de malas ideas en las universidades, son dispensados, ignorados, e incluso alabados como virtudes. Nuestro Seor daba aqu a entender que l consideraba los pecados respetables incluso ms odiosos que aquellos otros que la sociedad condenaba, porque ya haban sido condenados. Pero condenaba a los que pecaban y negaban que fueran pecadores. Ahora levant los ojos y fue mirando a aquellos hombres uno tras otro, empezando por los ms viejos; era una de aquellas miradas serenas y penetrantes que anticipaban lo que habr de ser el juicio final. Y ellos, cuando esto oyeron, Salieron uno por uno, Comenzando por los mayores. (Ioh 8,9) Tal vez cuanto ms viejos, ms pecadores. l no los conden; ms bien hizo que se condenaran a s mismos. Tal vez miro a un anciano y la conciencia de ste se ilumin con la palabra ladrn, y el pecado dej caer la piedra de su mano al suelo y se march de all. Un joven vio que su conciencia le acusaba de asesinato, y tambin se fue; uno tras otro se fueron alejando, hasta que slo qued un joven. Al contemplar el Salvador a este ltimo superviviente, hizo que tal vez la conciencia le acusara de adulterio; dej caer la piedra y se alej presuroso. No qued ni uno solo. Mas, por qu se haba agachado y vuelto a escribir? Puesto que ellos apelaban a la ley de Moiss, l tambin apelara a ella. Moiss rompi las primeras tablas en las que Dios haba escrito con su dedo, al hallar a su pueblo adorando al becerro de oro. As Dios escribi otra tabla de piedra, y esta segunda fue llevada al arca de la alianza, donde fue

colocada en el trono de la gracia y rociada con sangre inocente. Tal sera el modo como la ley de Moiss sera llevada a la perfeccin, con la aspersin de sangrela Sangre del Cordero. Al defender a la mujer, Cristo demostr ser un amigo de los pecadores, pero slo de aquellos que reconocan que lo eran. Tenan que descender hasta los despreciados por la sociedad para poder encontrar nobleza de corazn y generosidad sin lmites, lo cual, segn l, constitua la misma esencia del amor. Aunque eran pecadores, su amor los elevaba por encima de los que se crean sabios y que se bastaban a s mismos, los cuales nunca doblaban las rodillas para rezar una oracin pidiendo perdn. Jess lleg a poner una prostituta por encima de un fariseo, a un ladrn arrepentido por encima de un sacerdote, y a un hijo prdigo por encima de su hermano de conducta ejemplar. A todos los charlatanes que le dijeran que no podan ingresar en su Iglesia porque no era suficientemente santa, les preguntara l: Qu grado de santidad debe alcanzar la Iglesia para que podis ingresar en ella? Si la Iglesia fuera tan santa como ellos queran que fuese, jams se habra permitido la entrada a ellos! En cualquier otra religin debajo del sol, en cualquier religin oriental, desde el budismo hasta el confucianismo, se ha exigido siempre cierta purificacin antes de poder comunicar con la divinidad. Pero nuestro Seor traa al mundo una religin en la que para poder acercarse a Dios es condicin indispensable el reconocimiento de los pecados. Los que estn sanos no necesitan de mdico, pero s los que estn enfermos. Levant los ojos hacia la mujer, que se haba quedado a solas con l, y preguntle: Mujer, dnde estn tus acusadores? No hay quien te condene? (Ioh 8, 11) La ley mosaica exiga dos testigos para acusar de un delito antes de que pudiera ejecutarse una sentencia. Pero aquello que se decan defensores de la ley de Moiss ya no estaban all para actuar como testigos. Obsrvese que nuestro Seor la llam mujer. Haba muchos potros nombres con que poda haberla designado, pero con esta palabra hizo que aquella mujer representara a todas las mujeres del mundo que aspiraban a la pureza y la santidad en unin con l. Haba un dejo de jocosa irona en la pregunta: Dnde estn? Estaba llamando la atencin de la mujer hacia el hecho de que se haba quedado sola. Haba apartado de ella a todos sus acusadores. Entonces Jess le pregunt: No hay quien te condene? Ella respondile: Nadie, Seor. Si no haba nadie que arrojara la piedra sobre ella, tampoco se la arrojara l. La que haba acudido a l como juez le encontraba como Salvador. Los acusadores le llamaron Maestro; ella le llamaba Seor, como si reconociera que se hallaba en presencia de alguien infinitamente superior a ella. Y la fe que puso en l estaba justificada, por cuanto Jess se volvi a ella y le dijo as: Ni yo tampoco te condeno; Vete y en adelante no peques ms. (Ioh 8, 11)

Mas, por qu no haba de condenarla? Porque l sera condenado en lugar de ella. La inocencia no quiere condenar, porque la inocencia prefiere sufrir por los culpables. La justicia quedara a salvo, puesto que l pagara la deuda que ella haba contrado con sus pecados; la misericordia quedara tambin a salvo, porque los mritos de su muerte seran aplicados al alma de aquella mujer. Primero la justicia, luego la misericordia; primero la satisfaccin por los pecados, luego el perdn. Nuestro Seor era, en realidad, el nico en toda aquella multitud que tena derecho a levantar la piedra y ejecutar sentencia contra aquella mujer, porque l era sin pecado. Por otro lado, no se trataba de que diera poca importancia al pecado, puesto que cargaba sobre s con su peso. Algo haba de costar el perdn, y el precio entero habra de pagarse en la colina de las tres cruces, donde se dara satisfaccin a la justicia y se extendera la misericordia. A este rescate de la esclavitud era a lo que l daba el bello nombre de libertad. Pues cuando el hijo del hombre os haga libres, Gozaris de verdadera libertad. (Ioh 8, 36) (Tomado de: Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Herder, Barcelona, 1968, pp.197-204) 22- El Buen Pastor A menudo los filsofos, los cientficos y los sabios pretenden que sus sistemas son superiores a todos los otros. Nada tiene, pues, de extrao que, siendo maestros tanto nuestro Seor como los fariseos, se suscitara una polmica entre ellos en relacin con sus doctrinas. Pero Jess, como siempre, rehus colocarse al nivel de los maestros humanos; pretenda la exclusividad de ser un Maestro divino. Pero fue incluso ms all. Vino para sacrificarse por sus ovejas, no slo para ser un Maestro que enseara a sus discpulos. Los fariseos y l discutieron sobre sus doctrinas respectivas. Por un lado, l se llamaba a s mismo la puerta que ofreca el camino exclusivo de las ovejas y, finalmente, era la Oveja que se convertira en vctima. Por otra parte, presentaba a los fariseos como aquellos que no entraban por la puerta y que, por lo tanto, trataban de robar el ganado; como mercenarios que huiran cuando vinieran los lobos; y, finalmente, como lobos que queran devorar a las ovejas. La disputa se inici despus de que nuestro Seor haba devuelto la vista a un ciego de nacimiento. Los fariseos empezaron a realizar una investigacin sobre aquel milagro. No poda negarse que aquel hombre ciego gozaba ahora del don de la vista; pero los fariseos estaban tan resueltos a que esto no fuera tenido por milagro, que fueron al encuentro de los padres del hombre, los cuales, sin embargo, dieron fe de que su hijo haba nacido realmente ciego. Decidieron entonces que no habra prueba alguna que bastara a hacerlos cambiar de parecer, porque ahora Haban resuelto que si alguno confesara que Jess era el Mesas, fuese echado de la sinagoga.

Ioh 9,22 As, aquel hombre ciego desde su nacimiento fue el primero de la larga lista de confesores que nuestro Seor dijo seran expulsados de las sinagogas. Los fariseos, al hallar al ciego, le dijeron que Jess no poda haber obrado aquel milagro porque es hombre pecador. El que haba sido ciego, al impacientarse entonces ante tantas preguntas de los fariseos y ver que ellos se negaban a aceptar las pruebas tan palpables de que disponan, les replic: Si ste no fuera de Dios, no podra hacer nada. Ioh 9, 33 Aquel mendigo era mucho ms sabio en su modo de entender el milagro que aquellos fariseos, de la misma manera que Jos fue mas sabio que los pretendidos sabios de Egipto en la interpretacin del sueo del faran. El progreso realizado por el ciego en cuanto a su pensamiento y su fe era semejante al de la samaritana junto al pozo. Primero, el ciego dijo de Jess Aquel hombre llamado Jess. Ioh 9,11 Luego, respondiendo a otras preguntas, dijo, al igual que la mujer del pozo: Es un profeta. Ioh 9, 17 Finalmente, declar que deba venir de parte de Dios. Tal suele ser el proceso que siguen aquellos que acaban por encontrar la verdad acerca de Cristo. Cuando el hombre que haba sido curado confes que Cristo era el Hijo de Dios, los fariseos lo excomulgaron (le la sinagoga. Se trataba de un hecho grave, puesto que tal acto le privaba de los privilegios externos del comn del pueblo y le convertan en objeto de burla y escarnio. Al enterarse de aquella decisin, nuestro Seor, que no descansa hasta encontrar a la oveja perdida, fue en busca del hombre y, mirndole fijamente, le dijo: Crees t en el Hijo de Dios? Ioh 9,35 Y el mendigo le respondi:

Quin es, Seor, para que yo crea en l? | Ioh 9, 36

La contestacin del Seor fue la misma que haba dado a la mujer del pozo: T mismo le ests viendo es l quien habla contigo. Ioh 9,37 El hombre que haba sido ciego arrodillse entonces ante el Seor en actitud de adorarle. La suya no era la fe que confiesa con los labios, sino que adoraba a la Verdad encarnada. Su modo de razonar era muy sencillo y, sin embargo, sublime. El hacedor de tal milagro haba de proceder de Dios. Luego, si era de Dios, su testimonio haba de ser verdadero. Los fariseos haban llevado a efecto una investigacin completa sobre el milagro; no haba duda alguna en cuanto se refera a los testigos; los padres del ciego y el ciego mismo admitan que se haba producido un estupendo milagro; un milagro en los ojos al devolverles la vista, y un milagro en el alma al darle la fe en Cristo. Debido a que los fariseos rechazaban la evidencia, nuestro Seor les dijo que eran unos guas ciegos, y debido a que le haban rechazado a l mismo, sobre ellos recaera la sentencia. Les dijo que haban tenido la oportunidad de ser iluminados por l, que era la Luz del mundo. Sin aquella iluminacin, su ceguera poda constituir una desgracia, pero ahora era, un delito. Haban cerrado la puerta de la sinagoga a aquel ciego de nacimiento. Los fariseos crean que de este modo le cortaban toda comunicacin con la Divinidad. Pero nuestro Seor dijo a la muchedumbre que, aunque la puerta de la sinagoga estuviera cerrada, otra puerta se les abra: Yo soy la Puerta si alguno entrare por m, se salvar; entrar, y saldr, y hallar pastos. Ioh 10,9 No les dijo que hubiera muchas puertas, ni tampoco que no importaba cul fuera la puerta que uno buscara para alcanzar la vida superior; no dijo que l fuese una puerta, sino la Puerta. Slo haba una puerta en el arca, a travs de la cual entraron No y su familia para salvarse del diluvio; no haba sino una puerta en el tabernculo o lugar santsimo. Reclamaba para s el derecho exclusivo de admitir o rechazar a quienquiera que fuese con relacin al verdadero rebao de Dios. No dijo que su doctrina o su ejemplo fueran la puerta, sino que l personalmente era el nico acceso a la plenitud de la vida divina. Cristo ocupa un lugar nico y no comparte sus honores con sus colegas, ni siquiera con Moiss, y mucho menos con Zoroastro, Confucio, Mahoma o cualquier otro. Nadie viene al Padre

sino por m. Ih 14, 6 Despus de decir a los fariseos que no eran verdaderos maestros sino solamente guas ciegos, extraos y mercenarios, se present a s mismo en contraste con ellos, no slo como el nico Maestro, sino como algo infinitamente superior. No estaba dando simplemente ideas o leyes, sino su propia vida. Yo he venido para que tengan vida, Y para que la tengan en abundancia. Ioh 10, lO Los hombres tienen existencia, pero l les dara vida, no biolgica o fsica, sino divina. La naturaleza sugiere esta vida ms abundante, pero no puede darla. Los animales poseen una vida ms abundante que los vegetales, el hombre la posee ms abundante que los animales. Sin embargo, l dijo que vena para dar una vida que trascenda la vida humana. A continuacin procedi a demostrar que l confera esta vida no por medio de su doctrina, sino de su muerte. No era nicamente un Maestro, sino primordialmente un Salvador. Para ilustrar nuevamente el propsito de su venida, retrocedi hasta el Antiguo Testamento. Ninguna figura se emplea ms en el xodo para describir a Dios guiando a su pueblo de la esclavitud a la libertad, que la figura de un pastor. Los profetas hablaron tambin frecuentemente de los pastores que mantenan a su rebao en los buenos pastos, y los comparaban con los falsos pastores. Isaas describe a Dios llevando a sus ovejas en sus brazos, y Ezequiel lo describe como un pastor que busca sus ovejas perdidas. El cuadro ms funesto de todos fue el descrito por Zacaras al profetizar que el Pastor-Mesas sera herido y las ovejas dispersadas. La profeca ms conocida es la del salmo 23, en que se presenta al Seor guiando a sus ovejas a los verdes pastos. Nuestro Seor mostr a qu precio habran de adquirirse estos verdes pastos. No era el Buen Pastor porque procurara abundancia econmica, sino porque entregara su propia vida por sus ovejas. Una vez ms aparece la cruz bajo el smbolo del pastor. El patriarca-pastor Jacob y el rey-pastor David se convierten ahora en el Salvador-Pastor, de la misma manera que el bculo se convierte en cayado, el cayado en cetro y el cetro en cruz. Si el Padre me ama, es porque yo entrego mi vida para volver a tomarla. Nadie me la quita, sino que la entrego por m mismo. Poder tengo para entregarla, y para volver a tomarla. Ioh lO, 17 s

Su muerte no es accidental ni imprevista; tampoco habla l de su muerte aparte de su gloria; ni tampoco de entregar su vida sin volver a tomarla. Ninguno que fuera simplemente hombre habra dicho estas palabras. La invisible ayuda del cielo estaba presta a acudir a su llamada. Aqu declar nuestro Seor que el amor de su Padre le haba enviado con la misin que haba de cumplir en la tierra. Ello no quera indicar el comienzo del amor del Padre, como pudiera ser el comienzo de un amor de padre hacia uno que hubiera salvado a su hijo de morir ahogado. l era ya el objeto eterno de un eterno amor. Pero ahora, en su naturaleza humana, ofrece una razn de ms para ese amor, a saber, la demostracin de ese amor por medio de la muerte. Puesto que era sin pecado, la muerte no tena poder sobre l. Volver a asumir su vida formaba parte del plan divino, de la misma manera que formaba parte entregar su vida. Los corderos de los sacrificios que se haban venido ofreciendo a lo largo de los siglos eran portadores de pecado por imputacin, pero eran tambin pacientes inconscientes llevados en su ignorancia hacia el altar. El sacerdote de la antigua Ley colocaba la mano sobre la oveja para indicar que estaba imputando pecados a la vctima que iba a sacrificarse. Pero Jess asumi voluntariamente el pecado a causa de la nueva vida que l concedera despus de su resurreccin. Al decir que pona su vida por sus ovejas no quera indicar solamente a causa de ellas, sino tambin en lugar de ellas. Despus de la resurreccin, cuando l dio a Pedro el triple mandato de apacentar a sus corderos y ovejas, profetiz que Pedro morira por su grey, tal como l mismo haba hecho. El Padre le amaba, deca, no simplemente a causa de que l entregaba su vida, porque los hombres pueden convertirse en vctimas de fuerzas superiores. Si mora sin volver a tomar su vida, su funcin habra cesado despus de su sacrificio; de ello no habra quedado ms que un recuerdo. Pero el amor del Padre tena un propsito mayor que todo esto. Volvera a asumir su vida y continuara ejerciendo sus derechos reales. Al reasumir su vida, podra continuar en su soberana, aunque bajo condiciones diferentes. Esta doble accin era efecto del mandato que le haba impuesto su Padre. Este mandamiento recib de mi Padre. Ioh 10, 18 As, mientras la entrega de su vida y el volver a asumirla era algo espontneo, tambin era consecuencia de una orden y una misin que haba recibido de su Padre celestial cuando vino a este mundo como hombre. El Padre no quera que su Hijo pereciera, sino ms bien que triunfara en el acto de amor ms grande posible. Ms adelante, en la agona del huerto, corroborara esta mezcla de su propio libre albedro con la misin divina que haba recibido. Anteriormente sus oyentes le haban odo decir: Porque descend del cielo, no para hacer mi propia voluntad, sino la voluntad de aquel que me envi. Ioh 6, 38

As, la disputa que empez con el tema de la primaca en la enseanza termin con el de un aumento de vida mediante la redencin. El milagro de dar la vista al ciego de nacimiento era como todos sus milagros: aluda a su obra de dar la vida en rescate por la humanidad. Cada momento de su vida encerraba la idea de la cruz. Su voluntad activa de exponerse a la

cruz a causa del amor era completamente distinta de la aceptacin estoica de la cruz cuando sta viniese. Pero l traspuso voluntariamente las puertas del Calvario por causa de la justicia. Ms adelante hablara Pablo a los romanos de las maravillas del amor que el Pastor habla tenido para l, su oveja negra. Porque Cristo, cuando todava dbiles, a su debido tiempo muri por los impos. Porque apenas por un justo morir alguno; pero por un hombre de bien quizs alguno se atreva a morir. Rom 5, 6-8 (Tomado de: Fulton, J. Sheen, Vida de Cristo, Herder, 1968, pp. 205-210.)

23----------------------------24------------------------------25-----------------------------26-------------------------------27-----------------------------------28- LOS PAGANOS Y LA CRUZ Cristo, el Hijo de Dios, vino al mundo para salvar a todos los hombres, a todas las naciones y a todos los pueblos. Aunque ste era su fin ltimo, su propsito era limitar su evangelio primeramente a los judos. Ms adelante su misin se hizo universal, de suerte que abrazara tambin a todo el mundo pagano.

A estos doce envi Jess, con el mandamiento siguiente: No tomis el camino de los gentiles, ni entris en ciudad de samaritanos; sino id ms bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel. (Mt 10,5). La primera instruccin explcita que se dio a los apstoles fue que evitaran a los paganos. Actualmente los paganos seran lo que llamamos misiones extranjeras. Incluso los samaritanos deban quedar excluidos de momento, porque eran un pueblo hbrido, de origen a la vez judo y asirio. Esta instruccin explcita de que se limitaran al principio a la casa de Israel vena subrayada por el hecho de que Jess escogi de entre el pueblo a doce que correspondan de una manera general a las doce tribus de Israel. Por esto Pedro vacil cuando neg el momento de bautizar a Cornelio, centurin romano. Para realizar aquel acto necesitaba una declaracin explcita de parte de Dios- mismo. A pesar de este primer mandato a los apstoles, nuestro Seor entr varias veces en contacto con paganos; incluso obr milagros en beneficio de ellos; y aunque tales milagros no respondan completamente a la pregunta acerca de cundo empez nuestro Seor a hacer universal su misin, nos dan, sin embargo, indicios seguros. El primero de los tres contactos que nuestro Seor tuvo con los paganos y, por tanto, con las misiones extranjeras, fue con el centuri6n romano; el segundo, con la hija de la mujer sirofenicia; y el tercero, con el joven posedo por un demonio, en tierra de los gerasenos. tos tres milagros tuvieron elementos comunes. Los dos primeros fueron realizados a distancia. Probablemente el centurin era miembro de la guarnicin romana estacionada en Cafarnam. Por tanto, por su nacimiento deba ser pagano. Es muy probable que, al igual que el centurin Cornelio, a quien Pedro haba bautizado, y al igual que el eunuco de la corte de la reina de Etiopa, se sintiera atrado, por lo menos sentimentalmente, al culto de Yahv. Este oficial romano haba estado en el pas el tiempo suficiente para comprender que entre los judos y los gentiles exista un poderoso muro de separacin. Esto explica que, cuando su siervo yaca enfermo a punto de morir, su amo no se atreviera a ir directamente a nuestro Seor, sino que: Envi a l los ancianos de los judos, rogndole que viniese y sanase a su siervo. (Lc 7, 3). Nuestro Seor debi de mostrar cierto recelo antes de efectuar tal milagro, puesto que dice Lucas que aquellos que intercedieron, Viniendo a Jess, le rogaron. (Lc 7, 4). Mientras nuestro Seor se encaminaba hacia el siervo, el centurin le envi unos amigos suyos dicindole que no se molestara, porque No soy digno de que entres debajo de mi techado. (Lc 7, 6). Ms adelante, san Agustn comentara este hecho de la siguiente manera: Al tenerse por indigno de que Cristo entrara en su casa, fue tenido por digno de que Cristo entrara en su corazn. El centurin pagano compar el poder de nuestro Seor con la autoridad que

l mismo tena sobre sus soldados. EI era el oficial que tena a su mando un centenar de soldados que obedecan lo que l les ordenaba; pero el Seor era el verdadero csar o rey, el comandante supremo de la ms alta jerarqua, con ngeles a sus rdenes. Por lo tanto, no hacia falta que Jess entrara en casa del centurin, sino que para hacer el milagro, as sugera el pagano, poda dar una orden desde donde se encontraba. El milagro se realiz, tal como el centurin haba sugerido, a distancia. Reflexionando en la fe de este pagano y anticipando la fe que vendra de misiones extranjeras, que E1 compar con la actual misin en el propio pas, nuestro Seor dijo: Os digo que ni aun en Israel he hallado fe tan grande. (Lc 7,10). El primer pagano que recibi tal alabanza de nuestro Seor por su fe fue uno de aquellos hijos de Dios esparcidos por el mundo y que algn da habran de ser conducidos a la unidad por medio de la redencin. El segundo milagro realizado por nuestro Seor en una persona pagana fue la curacin de la hija de la mujer sirofenicia. La repugnancia que nuestro Seor sinti en hacer el milagro para el centurin slo haba sido insinuada, pero ahora se neg Jess de una manera explcita, tal vez con el fin de que se manifestara la fe de aquella mujer. El milagro tuvo efecto en las inmediaciones de Tiro y Sidn. San Juan Crisstomo y otros comentaristas han credo, efectivamente, que nuestro Seor traspas los confines de lo que ms adelante haba de ser conocido como territorio de misin extranjera. Se describe a la mujer como sirofenicia, venida de Canan. Se hallaba, por lo tanto, completamente apartada de los judos. Cuando pidi a Jess que hiciera algo por su hija, a la que se describe como gravemente atormentada de un demonio, nuestro Seor No le respondi palabra; y viniendo sus discpulos le rogaron, diciendo: Despchala, porque grita en pos de nosotros. (Mt 15, 23). Los apstoles no pedan que se hiciera un milagro para el bien de aquella mujer: solamente queran que se les dejara tranquilos, en paz egosta. Como continuara suplicando y adorando a Jess, ste procedi a probar la fe de ella con unas palabras aparentemente duras: No es justo tornar el pan de los hijos y echarlo a los perros. (Mt 15, 26) Los hijos a los cuales se refera eran, por supuesto, los judos. El trmino perros era despectivo, y los judos solan aplicarlo a los gentiles. As como el centurin romano tuvo que verse obligado a esperar, esta mujer tuvo que soportar un chasco. Sin embargo, replic, haciendo un perfecto acto de fe: As es, Seor, mas los perros tambin comen de las migajas que caen de la mesa de sus seores. (Mt 15, 27). La mujer deca con ello a nuestro Seor: Acepto este ttulo y la dignidad que a l va unida, ya que incluso los perros son alimentados por el dueo; puede que no se les d todo el banquete que se ha preparado para los hijos de Israel, pero los perros tendrn tambin su

parte; y esta parte tambin proceder de la mesa del Seor. La mujer pretenda pertenecer a la casa del Seor, aun cuando fuera inferior el puesto que en ella ocupara. Conforme al nombre con que el Seor la haba nombrado, aquella mujer no era una extraa. Y, al aceptar tal nombre, poda reclamar todo lo que a este nombre corresponda. Ella haba vencido con su buena fe, y por esto le dijo el Seor: Oh mujer, grande es tu fe; hgase contigo como quieres! (Mt 15, 28). De la misma manera que el Jos de la antigedad slo mantuvo por breve tiempo su actividad severa para con sus hermanos, el Salvador no mantuvo mucho tiempo su aparente desdn, y nuevamente a distancia obr el milagro de curacin. El tercer contacto que tuvo al principio nuestro Seor con los paganos fue al entrar en el pas de los gerasenos. Un hombre posedo de un espritu inmundo sali de los sepulcros donde habitaba para ir al encuentro de Jess. El lugar se hallaba en la Decpolis, una regin habitada sobre todo por gentiles. Flavio Josefo da a entender que la ciudad de Gerasa era griega. El simple hecho de que aquella gente criara cerdos parecera indicar adems que no se trataba de judos. No es concebible que fueran judos que desafiaran la ley de Moiss. Puede atribuirse un gran simbolismo al hecho de que fuera en esta regin pagana donde nuestro Seor se enfrentara con unas fuerzas mucho ms temibles que las que agitan los vientos y las olas y los cuerpos de las personas. Se trataba de unas fuerzas ms salvajes y terribles que las de los elementos naturales, unas fuerzas capaces de llevar la confusin, la anarqua y la desolacin a las almas. En el centurin y en la mujer sirofenicia hubo una fe sana, pero en este joven no haba ms que la tirana del demonio. Los otros dos paganos haban pronunciado palabras de acatamiento al Seor, salidas de sus corazones. Ahora, en cambio, se trataba de un espritu obsesor, un espritu cado que obligaba al joven a afirmar la divinidad de Jess: Qu tengo yo que ver contigo, Jess. Hijo del Dios altsimo? Rugote que no me atormentes. (Lc 8, 28). Cuando nuestro Seor libr al joven del mal espritu y permiti que ste entrara, en cambio, en la piara, la gente del pueblo le rog que se alejara de ellos. El espritu del capitalismo, en su forma peor de todas, les hizo pensar que restablecer un alma a la amistad con Dios no era nada en comparacin de la prdida de unos cuantos puercos. Mientras que los respetables gerasenos pedan a Jess que se marchara, los samaritanos, que eran pecadores, quisieron que permaneciera con ellos. Estos tres incidentes relacionados con sendas misiones extranjeras fueron excepciones en el plan divino de que la salvacin haba de venir primeramente a los judos, y de que Jess haba de limitar, de momento, su enseanza a las ovejas perdidas de Israel. Este contacto espordico con los paganos no era suficiente para establecer un principio de evangelizacin universal. Por otro lado, no hay que suponer que nuestro Seor se volviera a los gentiles simplemente porque su propio pueblo le rechazaba, como si el resto de la humanidad fuera para El algo secundario. Saba que llegara un momento en el

que perdera tanto a los dirigentes como a las masas de su propio pueblo. En realidad, esto ocurri despus de realizar el milagro de la multiplicacin de los panes. Despus de esto, nuestro Seor no poda contar con que le siguieran la aristocracia ni el pueblo judo. Sin embargo, de momento segua concentrando su atencin en su propio pueblo, con exclusin de las misiones extranjeras. Nuestro Seor no aprovech la coyuntura que le ofrecan estos tres contactos con el mundo pagano para decir a sus apstoles que llevaran el evangelio ms all de los confines de Israel. Sin embargo, exista una relacin clara e intrnseca entre los gentiles y la razn por la cual Jess haba venido a este mundo. Es digno de notarse que precisamente en aquellos momentos en que estaba aludiendo tan claramente a su muerte y redencin se manifestara esta cierta relacin con los gentiles. Aparte de estos tres contactos milagrosos, hubo otros tres momentos en que los paganos fueron estrechamente asociados a Cristo. Cada uno de estos tres contactos hizo en cierto modo referencia a su pasin y a su muerte y glorificacin. El primero de estos tres momentos fue en su nacimiento. Los pastores representaban la misin en el propio pas; los reyes magos representaban las misiones extranjeras. Tanto los judos corno los gentiles estuvieron junto al pesebre; pero la llegada de los gentiles coincidi con el primer atentado contra la vida de Jess. Apenas haba atracado la divina nave, cuando ya el rey Herodes intentaba hundirla ordenando dar muerte a todos los nios varones de menos de dos aos de edad. Y fue a los gentiles a quienes Herodes interrog acerca de la profeca de la estrella de Beln. La sombra de la muerte se cerna ya en el camino del nio Jess. El segundo momento en la vida de Jess en el que se relacionaron con El los gentiles fue cuando vinieron los griegos pidiendo ver al Seor, por intercesin de Felipe y Andrs. En esta ocasin, nuestro Seor no se refiri a ninguna profeca de las Escrituras judaicas (cosa que de nada hubiera aprovechado a los gentiles), sino que en vez de ello invoc una ley de la naturaleza, a saber, la ley de la simiente. A menos que el grano de trigo caiga en queda solo; mas si muere, lleva mucho fruto. (Jn 12, 24). tierra y muera,

As, como los reyes sabios venidos de entre los gentiles descubrieron la Sabidura en el pesebre, as los sabios que ahora venan de entre los gentiles estaban aprendiendo la ley del sacrificio : que por medio de la muerte poda nacer una nueva vida. Cuanto ms cerca se hallaba nuestro Seor de su cruz (y ahora slo distaba de ella una semana), tanto ms cerca de El se hallaban los paganos. Ahora empezaban a aparecer por primera vez junto a El. En la ocasin en que vinieron a visitarle aquellos herederos de la cultura de Scrates, Aristteles y Platn, nuestro Seor empez a hablarles de su gloria: Ha llegado la hora en que ser glorificado el Hijo del hombre. (Jn 12,23). El tercer momento en que los gentiles estuvieron ntimamente relacionados con El fue durante su crucifixin. Sufri su proceso en un tribunal romano, y la mujer de un gobernador romano intercedi por El porque haba tenido un sueo que la haba conturbado. Simn de Cirene, que tena inters en observar cmo aquel hombre era

conducido al patbulo, fue obligado a ayudarle a llevar la cruz. Sabemos que por lo menos cien soldados romanos estuvieron presentes en la escena de la crucifixin, ya que un centurin mandaba por lo menos dicho nmero de soldados. Nunca como en el instante de su muerte hubo tantos gentiles alrededor de nuestro Seor. Aguardando aquel momento, despus de que sus milagros fracasaron en cuanto a convencer a los hombres de su divinidad, Jess present la cruz como el argumento final y contundente. Ahora que el Hijo del hombre estaba siendo levantado en alto, empezaba a atraer a todos los hombres hacia s. Dio a entender claramente que era a todos los hombres a quienes quera atraer, y no simplemente al pueblo de Judea y Galilea. En el preciso instante en que habl de dar su propia vida, aadi: Otras ovejas tengo que no son de este redil a stas tambin tengo que traer, y oirn mi voz. (Jn 10, 16). La muerte de Cristo fue para el mundo entero la realizacin del reino de Dios. Hasta el momento del Calvario, a los hombres se les haba enseado por medio de la predicacin. Despus del Calvario, seran enseados por medio de su resurreccin y ascensin. El principio de la universidad se haca efectivo. La muerte de Cristo fue la que ech abajo el muro de separacin entre judos y gentiles, para revelar la misin universal del Mesas, misin que haba sido vagamente insinuada en el Antiguo Testamento. Haca falta el Glgota para universalizar la misin de Cristo. Las misiones extranjeras fueron fruto de la pasin y muerte de nuestro Seor. No hay mayor prueba de ello que el hecho de que hasta despus de su resurreccin y en el momento de su ascensin no se dio a los apstoles el mandato misional: Id, pues, y haced discpulos entre todas las naciones. (Mt 28, 19). Ahora los paganos entraran en su heredad, no solamente los que haban vivido antes de su venida, sino aquellos que viviran hasta su gloria final, y vendr un da en que Los hombres de Nnive se levantarn en el juicio con esta generacin. (Mt 12,41). Los gentiles que vivieron en los das de Salomn y sobre todo la reina de Saba, sealaran con dedo acusador a Israel por no haber sabido apreciar tanto como los gentiles la muerte de Jesucristo. La costa de Tiro y Sidn, que haba producido a aquella mujer llena de fe, recibira un juicio ms benigno que Cafarnam, que en otro tiempo haba mecido en una barca el cuerpo del divino Pescador. Por tanto os digo que ser ms llevadera la condena de Tiro y Sidn en el da del juicio, que la de vosotras. Y t, Cafarnam, que has sido levantada hasta el cielo, hasta el infierno sers abatida. (Mt 11, 22). Incluso Sodoma, que se haba convertido en sinnimo de todo lo malo, recibira un juicio ms clemente que Israel, al cual al principio se haba reservado la revelacin:

Si en Sodoma se hubiesen hecho los milagros que se han hecho en ti, hubiera permanecido hasta el da de hoy. Pero os digo que ser ms llevadera la condena de la tierra de Sodoma en el da del juicio, que la tuya. (Mt 11, 23). En el futuro, todos los gentiles se aprovecharan de los beneficios de su muerte y resurreccin: Cuando el Hijo del hombre venga en su gloria, y todos los ngeles con El, entonces se sentar sobre el trono de su gloria, y delante de El sern reunidas todas las naciones. (Mt 25, 31s). Si nuestro Seor hubiera sido simplemente un predicador o un maestro, jams habran existido las misiones extranjeras. La fe jams se habra propagado por todo el mundo. El evangelio que proclaman los misioneros no es un poema pico perteneciente a un pueblo determinado, sino una redencin tan vasta como la misma humanidad. Desde el momento del Calvario, el misionero perteneci a Cristo y no al prncipe de este mundo. Otro rey entraba en posesin legal de los gentiles. La principal diferencia entre el Antiguo y el Nuevo Testamento estriba en su finalidad. El primero haba estado restringido casi exclusivamente a una nacin, pero la sangre de la Nueva Alianza que fue derramada en el Calvario derrib el muro de separacin que se levantaba entre los judos y las dems naciones. El sacrificio de Jesucristo fue universal de tres maneras: en cuanto al tiempo, al lugar y al poder. En lo que al tiempo se refiere, su eficacia no estuvo limitada a una sola generacin o dispensacin Conocido en verdad en la presciencia de Dios, antes de la fundacin del mundo, pero manifestado al fin de los tiempos, por amor a vosotros. (1Pedro 1, 20). Hubo tambin universalidad en el espacio, puesto que la eficacia de la muerte de Cristo no qued limitada a una sola nacin: Fuiste inmolado, y nos has adquirido para Dios con tu misma sangre, hombres de toda tribu, lengua, pueblo y nacin. (Apoc 5, 9). Finalmente hubo universalidad en el poder, porque no hay pecado que su redencin no pueda borrar: La sangre de Jesucristo, su Hijo, nos limpia de todo pecado. (1Jn 1,7). Fue en la cruz donde Cristo hizo universal su misin. Cuanto ms ntimamente abracen los misioneros su cruz, tanto ms rpidamente se cumplir su misin en todas las naciones. (Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Editorial Herder, Barcelona, 1996, pag. 254-261). 31-La resurreccin que prepar su muerte

Muchos fueron los intentos que se hicieron contra la vida de Jesucristo, sobre todo cuando declar ser el Hijo de Dios. Pero su muerte qued formalmente decidida cuando manifest el poder que posea sobre la muerte al resucitar a Lzaro. As que desde aquel da tomaron el acuerdo de hacerle morir. Ioh 11, 53 Antes sola hablar primero de su muerte y luego de su resurreccin. Esta vez habl primero de su resurreccin cuando sus enemigos aludieron a su muerte. La tumba vaca de Lzaro suscit la resolucin de dar una cruz a Jess; pero l, a su vez, dara la cruz a cambio de la tumba vaca. No era la primera vez que hablaba de su resurreccin. En 1os primeros das de su vida pblica, cuando dio alimento a las multitudes y se prometi a s mismo como el Pan de Vida, dijo que dara resurreccin a otros: Esta es la voluntad de aquel que me envi, que de cuanto me ha dado, yo no pierda nada, sino que lo resucite en el da postrero. Pues que sta es la voluntad de mi Padre, que todo aquel que ve al Hijo y cree en l, tenga vida eterna y yo le resucitar en el da postrero... El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna ; y yo le resucitar en el da postrero Ioh 6, 39 s 54 Estas palabras trascendan las predicciones de su propia resurreccin; era una afirmacin de que todos los que creyeran en El y vivieran por medio de una vida resucitada gozaran de la resurreccin por medio de su poder. Anteriormente haba resucitado ya a otras personas de entre los muertos. Una fue la hija de Jairo, la otra fue el hijo de la viuda de Nam. La primera acababa de morir; el segundo estaba ya en su atad; pero la resurreccin ms sorprendente fue la de Lzaro. Nuestro Seor se hallaba en aquella ocasin predicando al este del ro Jordn, en la Perea. A cierta distancia se encontraba la ciudad de Betania, que distaba unas dos millas de Jerusaln. En aquella ciudad vivan dos hermanas, Marta y Mara, con su hermano Lzaro, y en su casa reciba nuestro Seor muchas veces hospitalidad. Cuando Lzaro cay enfermo, Marta y Mara enviaron un mensajero a Jess para que le dijera: Seor, el que amas est enfermo. Ioh 11, 3 Las hermanas le llamaban Seor, indicando as que reconocan su divinidad y autoridad. Tampoco ponan la fuente del amor en Lzaro, sino que ms bien la ponan en Cristo. Las hermanas invocaban precisamente este amor y dejaban a su decisin hacer lo que l creyera mejor. Lo mismo que su Madre santsima en las bodas de Can, donde se limit a observar: no tienen vino.

Al recibir el mensaje, dijo nuestro Seor: Esta enfermedad no es de muerte, sino para gloria de Dios, para que sea glorificado el Hijo de Dios. Ioh 11, 4 En la mente de Jess debieron de estar presentes en un mismo instante la muerte de Lzaro y su propia resurreccin, puesto que ms adelante, cuando visit Betania y resucit a Lzaro de entre los muertos, dijo a Marta: No te dije yo que, si creyeras, veras la gloria de Dios? Ioh 11, 40 Asocia consigo mismo el honor y la gloria no como Mesas, sino como el Hijo de Dios, el que est unido al Padre. Cuando nuestro Seor dijo que la enfermedad de Lzaro no era de muerte, no quera con ello significar que Lzaro no morira, sino ms bien que la finalidad y el propsito de su muerte eran la glorificacin de Jesucristo mismo, como Hijo de Dios. Es muy probable que las dos hermanas pensaran que tan pronto como nuestro Seor recibiera su mensaje se apresurara a ir a ver a Lzaro, pero Jess permaneci dos das en el lugar en que se hallaba cuando fueron a llevarle la noticia. Si no se hubiera escrito el ltimo captulo de la muerte de Lzaro, parecera que nuestro Seor tena poco inters en la salud de su amigo. Sucedi que ste fue uno de los raros ejemplos acerca de muerte, enfermedad y desgracia en que se escribi el ltimo captulo, y en que los propsitos de Dios pueden verse incluso en su demora. La distancia entre el lugar donde se hallaba nuestro Seor y la ciudad en que viva Lzaro era algo as como un da de camino. Por lo tanto, s permaneci dos das ms en Perea y aadimos otro da para el viaje, en total tendremos cuatro das transcurridos desde aquel en que recibi la noticia. Las demoras de Dios son misteriosas; a veces nos prolonga las penas por la misma razn por la cual nos las enva. Se abstiene a veces de curar, no porque el Amor no ame, sino porque el Amor nunca cesa de amar, y porque de la desgracia se espera un bien mayor. El horario del cielo es distinto del nuestro. El amor humano, siempre impaciente, no soporta la demora. La misma tardanza manifest Jess cuando se diriga a la casa de Jairo, cuya hija fue tambin resucitada por l. En este caso, en vez de apresurarse, nuestro Seor emple unos momentos preciosos para sanar a una mujer que padeca de un flujo de sangre, a la cual cur cuando ella toc el vestido de Jess en medio de la multitud. Las obras del mal se efectan a veces en momentos de prisa. Nuestro Seor dijo a Judas que fuera rpidamente a realizar su obra de iniquidad. Al cabo de dos das, nuestro Seor volvi a hablar de la familia que tanto amaba. No dijo: vayamos a casa de Lzaro, o a Betania, sino ms bien: volvamos a Judea, cuya capital era Jerusaln, donde se concentraba la oposicin que contra l se haba desatado. Al or tales palabras, los discpulos temieron en seguida por la vida del Maestro, y dijeron, refirindose a los fariseos y a los guas del pueblo: Hace poco que los judos quisieron apedrearte, y vas all otra vez? Ioh 11, 8 Nuestro Seor los estaba probando. Unas semanas antes, Juan deca as de los enemigos de Jess:

Por tanto, procuraban otra vez prenderle: pero se sali de sus manos. Ioh 10, 39 Ahora sugera a sus apstoles que volvan al centro de la oposicin. Su hora estaba cerca. Los apstoles no podan entender que hubiera prudencia o sentido comn en lo que iban a emprender. Teman tanto por su propia seguridad como por la de su Maestro, aunque no dijeron que estuvieran asustados; ms bien hablaron solamente de los enemigos que trataban de apedrear al Seor. La respuesta que Jess les dio entonces era otra indicacin de que su vida estaba dispuesta segn un orden divino que ningn hombre Poda modificar. No tiene doce horas el da? No tropezar el que anduviere de da, porque ver la luz de este mundo. Pero s alguno anduviere de noche, tropezar, porque la luz no est en l. Ioh 11, 9-10 Como era su costumbre, declaraba una verdad sencilla con doble sentido, uno literal, otro espiritual. El sentido literal era el siguiente: existe la luz natural del sol; durante unas doce horas el hombre trabaja o viaja; durante estas horas de luz diurna el sol ilumina su senda. Si, en cambio, un hombre viaja o trabaja de noche, tropieza o hace mal su trabajo. El sentido espiritual era que El se haba llamado a s mismo la Luz del mundo. De la misma manera que nadie puede impedir al sol que siga iluminando durante las horas sealadas del da, as tampoco poda nadie interrumpir a Jess en su misin. Aun cuando fueran a Judea, ningn mal poda sobrevenirle hasta que El consintiera en ello. En tanto su luz siguiera brillando sobre los apstoles, stos no tenan que temer nada, incluso en la ciudad de los perseguidores. Era sta la misma idea que Jess haba expresado en su respuesta a Herodes, cuando llam zorra a ste. Llegara un momento en que permitira que la luz fuese apagada, y en que dira a Judas y a sus enemigos en el huerto: Esta es vuestra hora y el poder de las tinieblas. Pero, hasta que El lo permitiera, nada podan hacer sus enemigos. El da existe hasta el momento de la pasin; la pasin es la noche: Es menester que haga las obras de aquel que me envi, en tanto de da la noche viene cuando nadie puede hacer sus obras. Mientras estoy en el mundo, soy luz del mundo. Ioh 9, 4-5 Nadie poda quitarle ni un segundo de las doce horas de luz que tena sealadas para ensear su doctrina; ni tampoco poda nadie acelerar un segundo de la hora de las tinieblas cuando fuera inminente su muerte. Cuando finalmente anunci a sus discpulos que era preciso ponerse en marcha, el melanclico y pesimista Toms dijo a sus compaeros: Vamos tambin nosotros, para que muramos juntamente con El. Ioh 11, 16

Conociendo la tremenda oposicin que se les haca en Jerusaln, Toms insinuaba ahora que tal vez pereceran todos juntos en la ciudad santa. Dgase lo que se quiera acerca de Toms, hay que admitir que se adelant a todos sus compaeros en reconocer que en la ciudad la muerte esperaba a nuestro Seor, aunque fue el ltimo en reconocer su resurreccin. Si nuestro Seor deseaba morir, Tms quera morir junto con 1. Cada vez que se habla de Toms en el evangelio aparece en esta actitud sombra y pesimista. Y, sin embargo, si el nico medio para seguir estando en compaa del Maestro era morir junto con l, Toms estaba dispuesto a ello. Cuando nuestro Seor lleg a Betania, ya hacia cuatro das que Lzaro estaba enterrado. Como Betania distaba menos de dos horas de camino de Jerusaln y desde ella se divisaba el Templo, haba mucha gente all, sobre todo enemigos de Jess, cuando se anunci su llegada. Tambin haban llegado muchas personas a la casa mortuoria para dar el psame a las dos hermanas. Al saber la llegada de Jess, Marta, la activa, se levant y corri presurosa a su encuentro, mientras permaneca Mara en la casa. Marta haba confiado un poco en el poder de Jess, pero solamente un poco, puesto que le habl as: Si hubieras estado aqu, no hubiese muerto mi hermano. Ioh 11, 22 Al decirle nuestro Seor que su hermano resucitara, Marta convino en que as sera, en efecto, en la resurreccin general del ltimo da. Resultaba extrao que Marta no hubiera odo o no recordara lo que anteriormente haba dicho Jess en el templo: No os maravillis de esto porque viene tiempo en que todos los que estn en los sepulcros oirn su voz y saldrn. Ioh 11, 28 La fe que Marta expresaba en la resurreccin era la de la mayor parte de los judos, con excepcin de los saduceos. Del mismo modo que la mujer del pozo saba que el Mesas haba de venir, pero no se daba cuenta de que ya estaba hablando con ella, as Marta, aunque crea en la resurreccin, no saba que la Resurreccin estaba delante de ella. Tal como nuestro Seor dijo a la mujer del pozo que El era el Mesas, as ahora dijo a Marta: Yo soy la resurreccin y la vida. Ioh 11,25 Si Cristo hubiese dicho: Yo soy la resurreccin, sin prometer la vida espiritual y eterna, slo habra significado que prometa sucesivas reencarnaciones en una vida miserable. Si hubiera dicho: Yo soy la vida, sin decir tambin: Yo soy la resurreccin, no tendramos ms que la promesa de nuestro perpetuo descontento. Pero, al combinar ambas cosas, afirm que en l hay una vida que, al morir, se eleva a la perfeccin; por lo tanto, la muerte no era el fin, sino el preludio de una resurreccin a una vida nueva y cabal. Era otra manera de combinar la cruz y la gloria, que corra como una antfona a travs del salmo de su vida. En el momento en que deca esto emprenda deliberadamente su viaje haca la Judea, donde se hallaban sus enemigos. Nuestro Seor n gustaba de usar la palabra muerte, lo cual demostraba que toda su vida estaba destinada a vencer la muerte. Us la

misma palabra acerca de la hija de Jairo que respecto a Lzaro: dijo que estaban dormidos. Es la misma palabra que usaran los seguidores de Jesucristo al hablar de Esteban, pues dijeron que se haba dormido. Cuando nuestro Seor pregunt a Marta s crea que cualquiera que creyera en l n morira, ella le respondi: S, Seor; yo creo que t eres el Mesas, el Hijo de Dios, que haba de venir a este mundo. Ioh 11, 27 Aquella fe en la encarnacin era la preparacin al milagro que dentro de poco haba de obrarse. Mara aparece entonces, llorando. Al ver las lgrimas de ella y de sus amigos, Jess se sinti conmovido en su espritu y se turb. Ioh 11, 33 De una manera ms bien activa que pasiva, se compenetr con la muerte y el dolor, dos de los principales efectos del pecado, estaba triste porque quera, y morira porque as lo quera tambin. La larga procesin de gente enlutada a travs de los siglos, el lgubre efecto de la muerte que l mismo iba a tomar sobre s, le induca a apurar hasta las heces el cliz amargo de la cruz. No hubiese podido llegar a ser sumo sacerdote sin tener compasin de nuestras penas. De la misma manera que era dbil en nuestra debilidad, pobre en nuestra pobreza, as estaba triste tambin en nuestra tristeza. Este participar deliberadamente de las penas de aquellos a quienes iba a redimir le haca derramar lgrimas. La palabra griega empleada en el texto para indicar que lloraba da la idea de verter lgrimas serenamente. En las Escrituras se nos describe tres veces a nuestro Seor llorando: una vez, por una nacin, cuando llor sobre Jerusaln; otra, en el huerto de Getseman, cuando llor por los pecados del mundo; y en el momento de que estamos hablando, cuando Lzaro estaba muerto, llor por el efecto del pecado, que es la muerte. Ninguna de estas lgrimas era para El mismo, sino para la naturaleza humana que haba asumido. En cada uno de los tres ejemplos su corazn humano poda distinguir entre el fruto y la raz, entre los males que afligen al mundo y la causa de los mismos, que es el pecado. Realmente, l era la Palabra hecha carne. Muchos de los que se hallaban junto a la tumba de Lzaro dijeron: He aqu cmo le amaba. Pero otros, que tambin lloraban apesadumbrados, ensearon los dientes al preguntar: No poda este hombre, que abri los ojos de aquel que era ciego, hacer que ste no muriese? Ioh 11, 36 s Se trataba, evidentemente, de una fe a medas en que l era el Mesas, debida a los milagros que haba hecho. Cuando estuviera en la cruz, admitiran tambin todos sus milagros, salvo que aparentemente no pudiera bajar de la cruz. Ahora tambin estaban dispuestos a admitir cualquier milagro; pero, ciertamente, si fuera el Mesas y el Hijo de Dios, habra evitado que Lzaro muriera. Puesto que no lo haba evitado, no era el Cristo. Sin hacer caso de lo que pudieran estar murmurando, Jess insinu que se retirase la piedra que tapaba la entrada del sepulcro. Marta confirm la muerte de Lzaro con estas palabras:

Seor, hiede ya; porque hace cuatro das que est muerto. Ioh 11, 39 Cn estas palabras adverta al Seor que la condicin del difunto era como para abandonar toda esperanza en su resurreccin hasta el ltimo da. Pero una vez fue quitada la piedra, segn Jess haba ordenado, ste elev una oracin a su Padre celestial. El contenido de esta plegara era que por medio de aquel milagro todo el que lo viera pudiera creer que el Padre y l eran uno mismo, y que el Padre era quien le haba enviado al mundo. Entonces Clam a gran voz: Lzaro, sal afuera! Ioh 11, 44 Lzaro sali de la tumba envuelto con vendas y el rostro cubierto con un sudario; las manos amorosas de sus hermanas le despojaron de tales trabas, y el que haba estado cautivo por la muerte fue restablecido a la vida. All, a la plena luz del da, en presencia de testigos hostiles a Jess, fue resucitado un hombre que haba estado muerto por espacio de cuatro das. De la misma manera que el sol brilla sobre el barro y lo endurece, y brilla sobre la cera y la ablanda, as este gran milagro de nuestro Seor endureci algunos corazones para la incredulidad y abland a otros para la fe. Algunos creyeron, pero el efecto general de aquel milagro fue que los judos decidieron condenar a muerte (Tomado de su Vida de Cristo, Ed. Herder, Barcelona)

33-ENTRADA E JERUSALN Era el mes de nisn. El libro del xodo ordenaba que en este mes se escogiera el cordero pascual y que dentro de cuatro das se llevara al lugar donde haba de ser sacrificado. En el domingo de Ramos, el cordero era elegido por el pueblo de Jerusaln; el da de viernes santo se le sacrificaba. El Seor pas su ltimo sbado en Betania, en compaa de Lzaro y sus hermanas. Ahora circulaba la noticia de que nuestro Seor se diriga a Jerusaln. Como preparacin para su entrada, Jess envi a dos de sus discpulos a una aldea cercana, donde, les dijo, encontraran un pollino atado en el que ningn hombre se haba sentado todava. Tenan que desatarlo y trarselo a l. Y s alguien os preguntare Por qu le desatis? Diris as Porque el Seor lo ha menester. Lc 19, 31 Quiz no se ha escrito nunca una paradoja tan grande como sta: por un lado, la soberana del Seor, y por la otra, su necesidad. Esta combinacin de divinidad y dependencia, de

posesin y pobreza, era consecuencia de que la Palabra, o el Verbo, se hubiera hecho carne. Realmente, el que era rico se haba hecho pobre por nosotros, para que nosotros pudiramos ser ricos. Pidi prestado a un pescador una barca desde la cual poder predicar; tom prestados panes de cebada y peces que llevaba un muchacho con objeto de alimentar a la multitud; tom prestada una sepultura de la cual resucitara, y ahora tomaba prestado un asno sobre el cual entrar en Jerusaln. A veces Dios se permite tomar cosas de los hombres para recordarles que todo procede de l. Para aquellos que le conocen, le es suficiente or estas palabras: El Seor tiene necesidad de tal cosa. Al acercarse a la ciudad, una gran muchedumbre sali a su encuentro; en ella se encontraban no slo los ciudadanos, sino tambin los que haban acudido a la fiesta y, naturalmente, los fariseos. Tambin las autoridades romanas andaban vigilando durante las grandes fiestas para que no se produjera ninguna insurreccin. En todas las ocasiones anteriores nuestro Seor rechaz el fcil entusiasmo del pueblo, huy de toda publicidad y evit todo cuanto pudiera ser ostentacin y exhibicionismo. En cierta ocasin Mand a los discpulos que no dijesen a nadie que l era el Cristo. Mt 16, 20 Al resucitar de entre los muertos a la hija de Jairo, Les recomend mucho que nadie lo supiese. Mc 5, 43 Despus de mostrar la gloria de su divinidad en la transfiguracin, Les mand que a nadie dijesen las cosas que haban visto, sino cuando el Hijo del hombre se hubiese levantado de entre los muertos. Mc 9, 8 Cuando las multitudes, despus del milagro de los panes, intentaban proclamarle rey: Parti otra vez a la montaa, l solo. Ioh 6, 15 Cuando sus parientes le pidieron que fuera a Jerusaln y causara sensacin ejecutando pblicamente milagros, les dijo: M hora no ha llegado todava. Ioh 7, 6

Pero tan pblica fue su entrada en Jerusaln, que incluso los fariseos dijeron: He aqu que el mundo se va tras l. Ioh 12, 19 Todo ello era algo opuesto a su modo acostumbrado de proceder. Antes sola amortiguar todos los arrebatos de entusiasmo de ellos; ahora los encandilaba. A qu obedeca este cambio de actitud? Porque su hora haba llegado. Haba llegado el momento de hacer por ltima vez pblica afirmacin de sus pretensiones. Saba que esto era un paso hacia el Calvario y hacia su ascensin al cielo y establecimiento de su reino sobre la tierra. Una vez haba reconocido las alabanzas que ellos le tributaban, la ciudad se hallaba ante la alternativa de confesarle como hizo Pedro o crucificarle. Se trataba de ver s era su rey o de s no queran tener a otro rey ms que al csar. Ninguna aldea de Galilea, sino la ciudad real en tiempo de la pascua, era el lugar ms indicado para que El hiciera su postrera proclamacin. De dos maneras atrajo la atencin haca su realeza: primeramente por medio de una profeca familiar al pueblo, y en segundo lugar por los honores divinos que se le estaban tributando y que El aceptaba como propios. Mateo declara de manera explcita que aquella solemne procesin fue para que se cumpliera la profeca de Zacarias: Decid a la hija de Sin He aqu que tu rey viene a ti, manso, sentado sobre un asno. Mt 21, 5 La profeca vena de Dios por medio de su profeta, y ahora el mismo Dios la estaba cumpliendo. La profeca de Zacaras tena por objeto hacer ver el contraste entre la majestad y la humildad del Salvador. Si contemplamos los antiguos relieves de Asiria y Babilonia, de Egipto, de Persia y Roma, nos sorprende ver la majestad de los reyes, que cabalgaban triunfalmente montados en caballos o carros de guerra, e incluso a veces sobre los cuerpos de sus postrados enemigos. En cambio, contrasta con ellos el rey que hace su entrada en Jerusaln montado en un asno. Cunto debi de rerse Pilato, s es que desde su fortaleza contempl aquel da el ridculo espectculo de un hombre que estaba siendo proclamado rey y, sin embargo, haca su entrada montado en la bestia smbolo de los seres despreciados, vehculo adecuado para uno que cabalgaba haca las fauces de la muerte! Si hubiera entrado en la ciudad con el fausto y la pompa de los vencedores, habra dado ocasin para que creyeran que era un Mesas poltico. Pero la circunstancia que l eligi corroboraba su afirmacin de que su reino no era de este mundo. Nada haba en aquella entrada que sugiriera que aquel pobre rey fuese un rival del csar.

La aclamacin de que le hizo objeto el pueblo fue otro modo de reconocer su divinidad. Muchas personas extendan sus vestidos por donde haba de pasar Jess; otros cortaban ramas de olivo y de palma y las esparcan a su paso. El Apocalipsis habla de una gran muchedumbre delante del trono del Cordero, con palmas de victoria en las manos. Aqu las palmas, tan a menudo usadas en toda la historia del pueblo judo para simbolizar la victoria, cm cuando Simn Macabeo entr en Jerusaln, daban testimonio de su victoria, aun antes de quedar momentneamente vencido. Luego, citando unos versculos del gran Hillel referentes al Mesas, las multitudes le seguan gritando: Bendito el rey que viene en el nombre del Seor! Paz en el cielo, y glora en las alturas! Lc 19, 38 Al admitir ahora que era el enviado de Dios, repetan en realidad el cntico de los ngeles en Beln, ya que la paz que l traa era la reconciliacin del cielo y la tierra. Tambin se repeta la salutacin que los magos hicieron ante el pesebre: el rey de Israel. Un nuevo cntico fue entonado mientras clamaban: Hosanna al Hijo de David! Hosanna en las alturas! Mt 21, 9 Rey de Israel! Ioh 12, 13 l era el prncipe prometido de la lnea de David; el que vena cn una misin divina. Hosanna, que originariamente era una plegara, se converta ahora en un saludo triunfal de bienvenida al rey salvador. Aunque no entendan cabalmente por qu haba sido enviado, ni qu clase de paz vena a traer, confesaban, sin embargo, que Jesucristo era un ser divino. Los nicos que no participaban de las aclamaciones de entusiasmo eran los fariseos. Algunos de los fariseos de entre el gento le dijeron: Maestro, reprende a tus discpulos. Lc 19, 39 Era algo inslito que se dirigieran a Jess, ya que estaban disgustados con l por el homenaje de que le haca objeto la muchedumbre. Con terrible majestad, nuestro Seor les respondi: Os digo que si stos callasen,

las piedras clamaran. Lc 19, 40 Si los hombres callaran, la naturaleza misma gritara y proclamara la divinidad de Jesucristo. Las piedras son duras, pero, si incluso ellas podran clamar, cunto ms duros deben de ser entonces los corazones de los hombres que no reconocen l bondad de Dios para con ellos! Si los discpulos callasen, nada ganaran con ello los enemigos, puesto que las montaas y los mares proclamaran la verdad. L entrada haba sido triunfal, pero Jess saba muy bien que los hosannas se convertiran en crucifcale!, y las palmas se volveran lanzas. En medio de los gritos del pueblo, Jess pudo percibir lo que murmuraba un Judas y las voces airadas que se levantaran delante del palacio de Pilato. El trono al que El era exaltado era una cruz, y su coronacin real sera una crucifixin. A sus pies extendan vestidos, pero el viernes le seran negados incluso los suyos propios. Desde un principio saba lo que haba en el crazn del hombre, y nunca sugiri que la redencin de las almas humanas hubiera de realizarse por medio de una pirotecnia de palabras. Aunque era rey, y aunque ellos le aceptaban ahora como rey y Seor, l saba que la bienvenida que como rey poda esperar era el Calvario. Sus ojos estaban arrasados en lgrimas, no a causa de la cruz que le aguardaba, sino debido a los males que amenazaban a aquellos que haba venido a salvar y que no queran saber nada de l. Al contemplar la ciudad, Llor sobre ella, diciendo: !Oh s hubieras conocido t, siquiera en este tu da, el mensaje de paz! Mas ahora est encubierto a tus ojos! Lc 19, 41-42 Vio con exactitud histrica cmo se abatan sobre la ciudad las fuerzas de Tito, a pesar de que los ojos que estaban contemplando el futuro se hallaban empaados por las lgrimas. Habl de s mismo como s hubiera querido y podido evitar aquellos males recogiendo a los culpables bajo sus protectoras alas, tal como la gallina protege a sus polluelos, pero ellos no haban querido. Como el prototipo del gran patriota de todos los tiempos, miraba ms all de los propios padecimientos y fijaba los ojos en la ciudad que se negaba al Amor. Ver el mal y no poder remediarlo, debido a la humana perversidad, constituye la mayor de las angustias. Ver la maldad y no poder apartar al malhechor de su camino es suficiente para desanimar a cualquiera. Un padre siente que se le parte el alma de angustia al ver el mal comportamiento de su hijo. Lo que haca asomar las lgrimas a los ojos de Jess eran los ojos de los que no queran ver y los odos de los que no queran or.

En la vida de cada individuo y en la de cada nacin hay tres momentos: un momento de visitacin o privilegio, en que Dios derrama sus bendiciones; otro, en que el hombre rechaza a Dios y se olvida de l, y otro, finalmente, en que la condena descarga sobre el hombre con consecuencias desastrosas. El juicio condenatorio y la calamidad subsiguiente son fruto de las decisiones del hombre y demuestra que el mundo est guiado por la presencia de Dios. Las lgrimas de Jess sobre Jerusaln mostraban a Jess como el Seor de la historia, dando su gracia a los hombres y, sin embargo, sin destruir jams su libertad de aceptarla o rechazarla. Pero, al desobedecer su voluntad, los hombres se destruyen a s mismos; al darle muerte, mataban sus propios corazones; al negarle, llevaban a la ruina su propia ciudad y su propia nacin. Tal era el mensaje de sus lgrimas, las lgrimas del rey que caminaba haca la cruz. Tomado de Vida de Cristo, Ed. Herder (pg. 288-292).

38- La despedida del Divino Amante

(falta pg. 317-323) Judas sali, y era ya de noche, descripcin muy adecuada para una accin de las tinieblas. Quiz le resultaba un alivio hallarse lejos de la luz del mundo. La naturaleza est a veces en armona y a veces en discordancia con nuestras alegras y pesares. El cielo est cubierto por oscuros nubarrones cuando hay melancola en el interior. La naturaleza se acomodaba a las malas acciones de Judas, puesto que cuando ste sali de la casa no se encontr al sol sonriente de Dios, sino que hall una noche negra como la laguna Estigia. Sera asimismo una tenebrosa noche en pleno medioda el momento en que nuestro Seor fuera crucificado.

Entonces, cuando hubo salido, Jess dijo: Ahora es glorificado el Hijo del hombre, y Dios es glorificado en l. Ioh 13, 31 Su muerte no sera un martirio, una desgracia o una consecuencia inevitable de una traicin. Cuando el Padre habl de su divino Hijo en el bautismo del Jordn, Nuestro Seor no dijo que l mismo fuera glorificado; tampoco en el monte de la transfiguracin, cuando volvieron a abrirse los cielos y el Padre pronunci de nuevo aquellas mismas palabras, sino que en esta hora cuando su alma estaba embargada por la tristeza, su cuerpo era azotado, su mente se enfrentaba con una mixtificacin de la justicia, su voluntad con una perversin de la bondad fue cuando dio gracias al Padre. El Padre sera glorificado por la muerte redentora del Hijo, y el Hijo sera glorificado por el Padre en la resurreccin y ascensin. Las palabras del Maestro corran ahora ms libremente desde que se haba suprimido la presencia embarazosa del traidor. Adems, la partida de Judas hacia su misin traicionera haca que la cruz estuviera a una distancia ms concreta y mensurable de

Nuestro Seor. ste habl a sus apstoles como si ya sintiera en su carne el contacto del ignominioso madero. Si su muerte haba de ser glorificada, debase a que con ella haba de realizarse algo que no haban hecho sus palabras, sus milagros, ni su curacin de enfermos. Durante toda su vida haba estado tratando de comunicar su amor a la humanidad, pero mientras su cuerpo, a modo del vaso de alabastro de Mara, no se rompiera, no era posible que el aroma de su amor se difundiera por todo el universo. Dijo tambin que, en la cruz, su Padre sera glorificado. Esto fue porque el Padre no perdon a su Hijo, sino que lo ofreci para salvar a los hombres. Dio un sentido nuevo a su muerte: que de su cruz irradiara la clemencia y el perdn de Dios. Ahora se diriga a sus apstoles como un padre moribundo a sus hijos y como un Seor moribundo a sus siervos. Hijitos, todava un poco estoy con vosotros. Ioh 13, 33 Aqu est hablando con trminos de la ms profunda intimidad a los que se hallaban a su alrededor, respondiendo una tras otra a las pueriles preguntas de ellos. Puesto que eran como nios en cuanto al grado en que les era dado entender el misterio de su sacrificio, Jess emple el sencillo smil de un camino por el que de momento ellos no podan ir: Adonde yo voy, vosotros no podis venir. Ioh 13, 33 Cuando vieron las nubes de gloria que ocultaban al Seor en su ascensin a los cielos comprenderan porqu no podan ir con l de momento. Ms adelante le seguiran, pero primero necesitaban pasar por la escala del Calvario y de Pentecosts. (Tomado del libro Vida de Cristo, Fulton Sheen, ED. Herder, Barcelona, 1968, Pg. 324)

39- La despedida del Divino Amante

Las palabras del Maestro corran ahora ms libremente desde que se haba suprimido la presencia embarazosa del traidor. Adems, la partida de Judas hacia su misin traicionera hacia que la cruz estuviera a una distancia ms concreta y mensurable de nuestro Seor. Este habl a sus apstoles como si ya sintiera en su carne el contacto del ignominioso madero. Si su muerte haba de ser glorificadora, debase a que con ella haba de realizarse algo que no haban hecho sus palabras, sus milagros, ni su curacin de enfermos. Durante toda su vida haba estado tratando de comunicar su amor a la humanidad, pero mientras su cuerpo, a modo del vaso de alabastro de Maria, no se rompiera, no era posible que el aroma de su amor se difundiera por todo el universo. Dijo tambin que, en la cruz, su Padre seria

glorificado. Esto fue porque el Padre no perdon a su Hijo, sino que lo ofreci para salvar a los hombres. Dio un sentido nuevo a su muerte: que de su cruz irradiaran la clemencia y el perdn de Dios. Ahora se diriga a sus apstoles como un padre moribundo a sus hijos y como un Seor moribundo a sus siervos. Hijitos, todava un poco estoy con vosotros. (Jn 13, 33) Aqu estaba hablando en trminos de la ms profunda intimidad a los que se hallaban a su alrededor, respondiendo una tras otra a las pueriles preguntas de ellos. Puesto que eran como nios en cuanto al grado en que les era dado entender el misterio de su sacrificio, Jess emple el sencillo smil de un camino por el que de momento ellos no podan ir: A donde yo voy, vosotros no podis venir. (Jn 13, 33) Cuando vieran las nubes de gloria que ocultaban al Seor en su ascensin a los cielos comprenderan por qu no podan ir con El de momento. Ms adelante le seguiran, pero primero necesitaban pasar por la escala del Calvario y de Pentecosts. Lo poco que los apstoles entendan la vida de Jess se echa de ver en la pregunta que hizo Pedro: Seor, adnde vas? (Jn 13, 36) Incluso en su curiosidad se revelaba el hermoso carcter de Pedro, ya que no poda soportar la idea de tener que separarse de su Maestro. Nuestro Seor le respondi: A donde yo voy, t no puedes seguirme ahora, pero me seguirs ms tarde. (Jn 13, 36) Pedro no era apto an para darse cuenta de una manera ms profunda de lo que haba de ser la resurreccin. La hora del Salvador haba llegado, pero la de Pedro todava no. De la misma manera que en el monte de la transfiguracin quera Pedro la gloria sin la muerte, as ahora habra querido la compaa del divino Maestro sin tener que pasar por la cruz. Pedro consider que el Seor, al responderle que le seguira ms tarde, estaba aludiendo a su valor y fidelidad, por lo cual hizo otra pregunta y declarse capaz de todo por su Maestro: Seor, por qu no puedo seguirte ahora? Dara mi vida por ti. (Jn 13, 37) El vehemente deseo de Pedro en aquel instante era seguir a Jess; pero, cuando se ofreciera la ocasin para ello, no quera hallarse en el Calvario. Escudriando en el corazn de Pedro, nuestro Seor le predijo lo que ocurrira al ofrecrsele una ocasin para ir en pos de El: Daras tu vida por m? En verdad, en verdad te digo que no cantar el gallo sin que me hayas negado tres veces. (Jn 13, 38)

La mente omnipotente de nuestro Seor describi as la apostasa de uno a quien El mismo haba designado como la Roca. Pero, despus de la venida de su Espritu, Pedro le seguira. La significacin de esto se nos ha conservado en una hermosa leyenda que nos presenta a Pedro huyendo de la persecucin de Nern en Roma. Pedro encontr al Seor en la via Apia, y le dijo: Adnde vas, Seor? Nuestro Seor le contest: Voy a Roma a ser crucificado de nuevo. Pedro regres a Roma y fue crucificado en el lugar donde actualmente se encuentra la baslica de San Pedro. El sagrado corazn miraba ahora ms all de aquella hora tenebrosa, hacia los das en que El y sus apstoles y sus sucesores serian una sola cosa con El en Espritu. Si algn momento haba ms apropiado para apartar la mente del futuro, era precisamente aquel momento aciago. Pero, comoquiera que ya haba hablado Jess de la unidad de El y sus apstoles por medio de la eucarista, ahora volvera a tocar el mismo tema bajo la figura de la vid y los sarmientos. La unidad de que les hablaba no era como la que exista en aquel momento, puesto que dentro de una hora ellos le abandonaran y huiran. Ms bien se trataba de la unidad que quedara consumada por medio de su glorificacin. La figura de la via que Jess emple era muy familiar en el Antiguo Testamento. Israel se comparaba a una vid, aquella que haba sido tomada de Egipto. Isaas deca que Dios haba plantado aquella vid escogida. Jeremas y Oseas se lamentaban de que no produjeran fruto. De la misma manera que nuestro Seor, en comparacin con el man que fue dado a Moiss, se llamaba a Si mismo el verdadero Pan; como en comparacin con las brillantes luces de la fiesta de los tabernculos, se design a si mismo como la verdadera Luz; como, en comparacin al templo construido por manos de hombre, se llam a si mismo el Templo de Dios, as ahora, comparndose a la vid de Israel, dijo: Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. (Jn 15,1) La unidad entre El y sus seguidores del nuevo Israel seria semejante a la unidad que existe entre la vid y los sarmientos; la misma savia o gracia que corra por El correra a travs de ellos. Yo soy la vid, vosotros los sarmientos: el que mora en m, y yo en l, ste lleva mucho fruto; porque separados de m nada podis hacer. (Jn 15,5) Separado de El, una persona no es mejor que un sarmiento separado de la vid, seco y muerto. El sarmiento ostenta los racimos, es cierto, pero no los produce; slo El puede producirlos. Cuando estaba encaminndose a la muerte les dijo que vivira, y que ellos viviran con El. Vea ms all de la cruz, y afirmaba que la vitalidad y la energa de ellos procedera de El, y que su relacin sera orgnica, no mecnica. Estaba viendo a los que profesaban estar unidos externamente a El, pero que, sin embargo, estaran separados de El interiormente. Vio a otros que precisaran de que el Padre los purificara por medio de una cruz y a esto aluda al hablar de una poda que haba de realizarse: Todo sarmiento en mi que no lleva fruto, lo quita mas todo aquel que lleva fruto, lo poda, para que lleve ms fruto. (Jn 15,2) El ideal de la nueva comunidad es la santidad, y el que tiene en sus manos la podadera es el Padre celestial. El objeto de la poda no es castigar, sino castigar y perfeccionar juntamente, salvo en el caso de aquellos que son intiles sarmientos; stos

quedan cortados, excomulgados de la vid. Cuando nuestro Seor llam por primera vez a los apstoles, hizo presente a todos ellos que deban sufrir por causa de El. Al ir hacia la cruz, les dio a comprender de una manera nueva aquel primer mensaje de que haban de tomar todos los das la cruz e ir en pos de El. La unidad con El no la alcanzaran simplemente por medio del conocimiento que tuvieran de sus enseanzas, sino principalmente cultivando dentro de ellos el elemento divino, por medio de la poda de todo lo que fuera indigno de Dios: Si alguno no permaneciere en mi ser echado fuera como un sarmiento, y se secar; y a los tales los recogern, y los echarn en el fuego, y sern quemados. (Jn 15,6) Uno de los efectos que producira la autodisciplina encaminada a lograr esta unin entre ellos y El, sera el gozo. La abnegacin no produce tristeza, sino, al contrario, felicidad. Estas cosas os he dicho, para que quede mi gozo en vosotros, y vuestro gozo sea completo. (Jn 15, 11) Hablaba de gozo cuando faltaban pocas horas para que recibiera el beso de Judas; pero el gozo a que estaba refirindose no se hallaba en la perspectiva del sufrimiento que le aguardaba, sino ms bien se trataba del gozo de someterse completamente en amor a su Padre por el bien de la humanidad. De la misma manera que hay una especie de gozo en dar la vida por la humanidad. El gozo de la abnegacin era el que El les prometi que experimentaran si guardaban los mandamientos que El les daba como mandamientos recibidos de su Padre celestial. Aquellos pobres apstoles, que estaban viendo cmo se desvaneca la ilusin que se haban forjado de un reino puramente terreno, no eran capaces de comprender el verdadero sentido de las palabras de Jess al hablarles de aquel gozo espiritual; lo comprenderan ms adelante, cuando el Espritu viniera sobre ellos. Inmediatamente despus de Pentecosts, hallndose delante del mismo sanedrn que haba condenado a muerte a Cristo, los corazones de ellos se sentiran tan dichosos debido a que, al igual que sarmientos, haban sido podados para hacer de ellos. una sola cosa con la Vid: En cuanto a ellos, se fueron del sanedrn, gozosos de haber sido considerados dignos de padecer ultrajes a causa del nombre. (Hechos 5,1). Adems del gozo, otro efecto de la unin con El sera el amor. ste es, pues, mi mandamiento: que os amis los unos a los otros, como yo os he amado. Nadie tiene amor ms grande que aquel que da la vida por sus amigos. (Jn 15,1213) El amor es la relacin normal de los sarmientos unos para con otros, porque todos tienen un asiento en la vid. El amor de Jess seria un amor sin limites. Una vez, Pedro puso un limite al amor al preguntar cuntas veces haba de perdonar. Siete veces, acaso? Nuestro Seor le respondi que era preciso perdonar setenta veces siete, lo cual significaba

un nmero ilimitado de veces y negaba todo clculo matemtico. El amor de Jess careca de lmites, pues El haba venido a este mundo para dar su vida. Nuevamente hablaba ahora del propsito de su venida, o sea de la redencin. El carcter voluntario de ella qued subrayado al decir que El daba espontneamente su vida, sin que nadie se la quitara. Su amor sera como el sol: aquellos que estuvieran ms cerca, experimentaran su calor y se sentiran dichosos; aquellos que estuvieran lejos, todava tendran ocasin de conocer su cruz. Slo mediante la muerte para bien de los otros era como poda demostrar su amor. Su muerte no era como la de una persona que se sacrifica por otra, como un soldado que muere por su patria, puesto que para el hombre que se salva tambin llegar un momento en que habr de morir. Por grande que fuera su sacrificio, no sera ms que un pago prematuro de una deuda que un da u otro tena que pagar. Pero, en el caso de nuestro Seor, El no tena necesidad de morir nunca. Nadie poda arrebatarle la vida. Aunque llamaba amigos a aquellos por los cuales iba a morir, la amistad estaba toda entera de su parte y no de la nuestra, ya que nosotros, por ser pecadores, ramos enemigos de El. Ms adelante Juan expres esto de una manera acertada al decir que Cristo muri por nosotros a pesar de que ramos pecadores. Los pecadores pueden manifestar un amor reciproco al tomar sobre si el castigo merecido por otro. Pero nuestro Seor no slo estaba tomando sobre si el castigo, sino tambin la culpa, como si fuera suya. Adems, esta muerte que pronto iba a sufrir era completamente distinta de la muerte de los que padecieron el martirio por causa suya, ya que stos tuvieron el ejemplo de su muerte y la esperanza de la gloria que les estaba prometida. Pero morir en una cruz sin una mirada compasiva, rodeado por una muchedumbre que le escarneca, y morir sin tener obligacin de morir... esto si que era el colmo del amor. Los apstoles no podan por el momento comprender este abismo de amor, pero lo comprenderan ms tarde. Pedro, que en aquellos instantes nada entenda acerca de tal amor que se sacrifica por los dems, ms adelante, al ver a sus ovejas dirigirse a la muerte durante la persecucin romana, les dira: Porque es una gracia soportar agravios por conciencia para con Dios, padeciendo injustamente. Pues, qu gloria es soportar los golpes si habis cometido una falta? Pero si cuando hacis bien, y padecis por ello, lo sufros con paciencia, esto es una gracia de Dios. Porque a esto mismo fuisteis llamados; pues que Cristo tambin sufri por vosotros, dejndoos ejemplo, para que sigis sus pisadas. (1 Pedro 2, 19-21). Tambin Juan parafraseara lo que oy aquella noche mientras se recostaba sobre el pecho de Cristo: En esto conocemos el amor, porque El puso su vida por nosotros; y nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. (1 Jn 3, 16)

(Vida de Cristo, Editorial Herder)

54- La herida ms grave de la tierra: LA TUMBA VACA En la historia del mundo solo se ha dado una vez el caso de que delante de la entrada de una tumba se colocara una gran piedra y se apostara una guardia para evitar que un hombre muerto resucitara de ella: fue la tumba de Cristo en la tarde del viernes que llamamos santo. Qu espectculo podra haber ms ridculo que el ofrecido por unos soldados vigilando un cadver? Pero fueron puestos centinelas para que el muerto no echara a andar, el silencioso no hablara y el corazn traspasado no volviera a palpitar con una nueva vida. Decan que estaba muerto; saban que estaba muerto; decan que no resucitara, y, sin embargo, vigilaban. Le llamaban abiertamente impostor. Pero seguira acaso engaando? Acaso el que les haba engaado dejndoles que creyeran que haban ganado la batalla, ganara la guerra de la verdad y el amor? Recordaban que Jess haba dicho que su cuerpo era el Templo y que, despus de tres das de que ellos lo hubieran destruido, l volvera a edificarlo, recordaban tambin que se haba comparado con Jons, y haba dicho que, as como Jons haba estado en el vientre de la ballena por tres das, as l estara en el seno de la tierra por tres das y luego resucitara. Al cabo de tres das recibi Abraham a su hijo Isaac, ofrecido antes en sacrificio; tres das estuvo Egipto sumido en tinieblas que no eran naturales; al tercer da se apareci Dios en el monte Sina. Tambin ahora exista cierta preocupacin por lo que ocurrira el tercer da. Al amanecer del sbado, por tanto, los prncipes de los sacerdotes y los fariseos, quebrantando el descanso sabtico, se presentaron ante Pilatos para decirle: Seor, recordamos que aquel impostor dijo mientras viva an: Despus de tres das resucitar. Manda, pues, asegurar el sepulcro hasta el da tercero, no sea que vengan sus discpulos de noche, y le hurten, y digan al pueblo: Ha resucitado de entre los muertos. Y el postrer error ser peor que el primero. (Mt 27, 63s). El que ellos pidieran una guardia hasta el tercer da indicaba que pensaban ms en las palabras que haba dicho Cristo que en el temor que pudieran sentir de que los apstoles robaran un cadver y lo colocaran de pie simulando una resurreccin. Pero Pilatos no se senta de humor para ver a aquel grupo porque ellos eran los culpables de que hubiera condenado sangre inocente. Haba hecho su investigacin oficial para cerciorarse de que Cristo estaba muerto; no se sometera a la idea absurda de usar los soldados del Csar para custodiar una tumba juda. Pilatos les dijo as: Tenis una guardia; id, y guardadlo como sabis. (Mt 27, 65). La guardia era para prevenir la violencia, el sello era para prevenir todo fraude. Debera haber un sello, y los enemigos serian quienes lo pusieran. Deba haber una guardia, y los enemigos serian quienes se encargaran de ello. Los certificados de la muerte y resurreccin seran, por lo tanto, firmados por los mismos enemigos. Por medio de la naturaleza, los gentiles se aseguraron de que Cristo estaba muerto; los judos, por medio de la ley. Ellos, pues, se fueron, y sellando la piedra, aseguraron el sepulcro por medio de la guardia. (Mt 27,66).

El rey yaca de cuerpo presente con su guardia personal a su alrededor. Lo ms asombroso en este espectculo de la vigilancia en torno a un cadver era que los enemigos de Cristo esperaban la resurreccin mas no as sus amigos. En este caso los fieles eran los escpticos; los infieles eran los que crean. Sus seguidores necesitaban y pidieron pruebas antes de darse por convencidos. En las tres grandes escenas del drama de la resurreccin hubo una nota de tristeza e incredulidad. La primera escena fue la de una dolorosa Magdalena que vino por la maana temprano a la tumba, provista de especias aromticas, no para saludar al Salvador resucitado, sino para ungir su cuerpo inerte. Magdalena junto al sepulcro. En el amanecer del domingo viose a varias mujeres que se acercaban al sepulcro. El mismo hecho de que las mujeres llevaran drogas aromticas demuestra que no esperaban la resurreccin. Esto parece extrao despus de las muchas referencias que nuestro Seor haba hecho a su muerte y resurreccin. Veto, por lo visto, los discpulos y las mujeres, cuando Jess les hablaba de su pasin, parecan recordar ms lo que haba dicho de su muerte que lo de su resurreccin. Nunca se les ocurri que esto fuera posible. Era algo extrao a su modo de pensar. Cuando la gran piedra fue rodada hasta la entrada del sepulcro, no solo qued sepultado Cristo, sino tambin todas las esperanzas de ellos. La nica idea que tenan las mujeres en aquellos momentos era la de ungir el cuerpo exnime de Cristo, accin que era fruto de su amor falto de esperanza y de fe. Dos de ellas, por lo menos, haban presenciado el sepelio; de ah que lo que principalmente les interesaba fuera la accin prctica: Quin nos apartar la piedra de la puerta del sepulcro? (Mc 16, 3). Era el grito de los corazones de poca fe. Unos hombres vigorosos haban cerrado la entrada de la tumba colocando contra ella aquella gran piedra; la preocupacin de las mujeres era hallar el modo de apartarla para poder realizar su obra de misericordia. Los hombres no acudieron a la tumba hasta que fueron requeridos para que lo hicieran, tan poco era la fe que en aquellos momentos tenan. Veto las mujeres fueron solamente porque en su tristeza trataban de hallar consuelo al embalsamar al difunto. Nada resulta ms antihistrico que decir que las piadosas mujeres estaban esperando que Cristo resucitara de entre los muertos. La resurreccin era algo que nunca esperaron. Sus ideas no estaban alimentadas por ninguna clase de sustancia de la cual pudiera desarrollarse tal esperanza. Pero al aproximarse vieron que la piedra haba sido retirada. Antes de que llegasen se haba producido un gran terremoto, y un ngel del Seor, descendido del cielo, apart la piedra y se sent sobre ella: Su aspecto era como un relmpago, y su vestido blanco como la nieve; y por miedo de l los guardias temblaron y quedaron como muertos. (Mt 28, 4). Al acercarse las mujeres vieron que aquella piedra, a pesar de ser tan grande, haba sido ya retirada de su sitio. Veto no llegaron inmediatamente a la conclusin de que su cuerpo haba resucitado. La conclusin a que podan haber llegado era que alguien haba retirado el cadver. En vez del cuerpo de su Maestro, vieron a un ngel cuyo aspecto era como el de un deslumbrador relmpago y sus vestidos de nvea blancura, el cual les dijo: No os asustis! Buscis a Jess Nazareno, que fue crucificado; ha resucitado; no est aqu, mirad el lugar donde le pusieron. Ms partid, decid a sus discpulos y a Pedro: l va delante de vosotros a Galilea; all le veris, as como os lo dijo.

Para un ngel, la resurreccin no era ningn misterio, pero si lo habra sido la muerte de Jess. Para el hombre, la muerte de Jess no era ningn misterio, pero si lo sera su resurreccin. Par tanto, lo que ahora era objeto de anuncio era lo que haba resultado cosa natural para el ngel. El ngel era uno ms de los guardianes que los enemigos haban colocado junta a la tumba del Seor, un soldado ms de los que Pilatos haba autorizado. Las palabras del ngel fueron el primer evangelio predicado despus de la resurreccin, y este evangelio remontbase hasta la pasin, puesto que el ngel habl de El coma de Jess el Nazareno, el cual fue crucificado. Estas palabras encerraban el nombre de su naturaleza humana, la humildad de su lugar de residencia y la ignominia de su muerte; estas tres cosas: humildad, ignominia y oprobio, son puestas en contraste con la gloria de su resurreccin de entre los muertos. Beln, Nazaret y Jerusaln se convierten en las seales de identificacin de su resurreccin. Las palabras del ngel: Mirad el lugar donde le pusieron, confirmaba la realidad de su muerte y el cumplimiento de las antiguas profecas. Las lpidas funerarias llevan la inscripcin: Hic ictcet, (Aqu reposa); luego sigue el nombre del difunto y tal vez alguna frase de elogio sobre el mismo. Pero aqu, formando contraste con esto, el ngel no escribi, mas expreso un epitafio diferente: El no est aqu. El ngel hizo que las mujeres contemplaran el lugar en que el cuerpo del Seor haba sido colocado como si la tumba vaca fuera prueba suficiente del hecho de la resurreccin. Las indujo a que se apresuraran a anunciar la resurreccin. El nacimiento del Hijo de Dios fue anunciado a una mujer virgen. A una mujer cada le fue anunciada su resurreccin. Las mujeres que vieron la tumba vaca recibieron el encargo de ir a Pedro, que haba tentado en cierta ocasin al Seor para que renunciara a su cruz y que por tres veces haba negado conocerle. El pecado y la negacin no pudieron reprimir el amor divino. Aunque pareciera paradjico, cuanto mayor era el pecado, menor era la fe; y, sin embargo, cuanto mayor era el arrepentimiento del pecado, mayor la fe. Los que recibieron las muestras ms expresivas de amor fueron la oveja perdida, los publcanos y las rameras, los Pedros negadores y los Pablos perseguidores. Al hombre que haba sido llamado la Roca y que quiso apartar a Cristo de su cruz, el ngel le mandaba ahora, por medio de tres mujeres, el mensaje de la resurreccin: Id y decid a Pedro. La misma preeminencia individual que se dio a Pedro en la vida pblica de Jess continuaba dndose en el periodo de la resurreccin. Veto aunque se mencionaba aqu a Pedro junto con los apstoles de los cuales era ella cabeza, el Seor se apareci a Pedro a solas antes de manifestarse a los discpulos de Emas. Esto resulta evidente del hecho de que mas adelante diran los discpulos que el Seor se haba aparecido a Pedro. La buena nueva de la redencin era dada as a una mujer que haba cado y a un apstol que haba negado, pero ambos se haban arrepentido. Maria Magdalena, que en la semioscuridad del crepsculo se haba adelantado a sus compaeras, observ que la piedra haba sido ya apartada y que la entrada del sepulcro estaba abierta. Una rpida mirada la convenci de que la tumba estaba vaca. En seguida pens en ir a avisar a los apstoles Pedro y Juan. Segn la ley mosaica, no poda llamarse a una mujer a declarar coma testimonio. Veto Maria no les llevaba noticias de la resurreccin, puesto que no la estaba esperando. Supona que el Maestro se hallaba todava

baja el poder de la muerte cuando dijo a Pedro y a Juan: Han quitado del sepulcro al Seor, no sabemos donde le han puesto. (Jn 20, 2). De todos los discpulos y seguidores hubo solo cinco que estuvieron Velando: tres mujeres y dos hombres, como las cinco vrgenes que aguardaban la llegada del esposo. Todos ellos estaban lejos de sospechar que Jess hubiera resucitado. Llenos de excitacin, Pedro y Juan corrieron al sepulcro dejando a Maria mucho ms atrs. Juan era el que ms corra, por lo cual lleg antes que su compaero. Cuando lleg Pedro, ambos entraron en el sepulcro, donde vieron los lienzos par el suelo, as coma el sudario que haban puesto sobre la cabeza de Jess, pero este velo o sudario no estaba junto con los lienzos, sino doblado en cierto lugar aparte. Lo que haba tenido efecto, haba sucedido de una manera correcta y ordenada, no como si lo hubiera hecho un ladrn, ni siquiera un amigo. El cuerpo haba desaparecido de la tumba; las vendas fueron encontradas enrolladas. Si los discpulos hubieran robado el cuerpo, con la prisa no se habran entretenido en quitarle las vendas y dejado all los lienzos. Cristo se haba desembarazado de sus ataduras por su divino poder. Pedro y Juan No conocan todava la Escritura, que deca que haba de resucitar de entre los muertos. (Jn 20, 9). Tenan los hechos y la prueba de la resurreccin, pero no comprendan todo su significado. El Seor dio comienzo ahora a la primera de sus once apariciones registradas en la Biblia entre su resurreccin y su ascensin: a veces a sus apstoles, otras a quinientos hermanos juntos, y en otras ocasiones a las mujeres. La primera aparicin fue a Maria Magdalena, la cual volvi al sepulcro despus de que Pedro y Juan hubieron salido de l. Pareca no caberle en la cabeza la idea de la resurreccin, a pesar de que ella misma haba resucitado de una tumba sellada por los siete demonios del pecada. Al encontrar la tumba vaca, volvi a romper a llorar. Con los ojos bajos, mientras el sol matutino empezaba a extender su claridad por encima de la hierba cubierta de roco, advirti vagamente la presencia de alguien que le preguntaba: Mujer, por qu lloras? (Jn 20, 13). Estaba llorando por lo que haba perdido, pero la pregunta que se le haca le hizo interrumpir su llanto para responder: Porque se han llevado a mi Seor, y no s donde le han puesto. (Jn 20, 14). No hubo terror al ver los ngeles, puesto que aun el mundo en llamas no la habra conmovido, tanta era la pena que se haba adueado de su alma. Al contestar, Maria se volvi y vio a Jess de pie ante ella, pero no le reconoci. Crey que era el hortelano, el hortelano de Jos de Arimatea. Suponiendo que este hombre sabra donde poda encontrar al Seor, Maria Magdalena se arrodill y preguntle: Seor, si tu le has quitado de aqu, dime dnde le has puesto, y yo me lo llevar! (Jn 20, 15). Pobre Magdalena! Agotada par la fatiga del viernes santo, rendida par la angustia del sbado santo, con las fuerzas debilitadas al extremo, y todava pensaba en llevrselo! Tres veces habl de El sin mencionar su nombre. La fuerza de su amor era tan grande, que supona que nadie poda crecer que se refiriera a ninguna otra persona. Djole entonces Jess: Mara! (Jn 20, 15).

Aquella palabra la sorprendi mas que si acabara de or un trueno repentino. Haba odo decir una vez a Jess que El llamaba a sus ovejas por el nombre. Y ahora Maria se volvi hacia aquel que personificaba todo el pecado, la tristeza y las lgrimas del mundo y marcaba cada alma con un amor personal, particular e individual, y, al ver en las manos y pies de aquel hombre las llagas rojas y amoratadas, solo pronunci esta palabra: Rabboni! (Jn 20, 16). (que en hebreo significa (Maestro). Cristo haba dicho Maria y puesto todo el cielo en esta sola palabra. Maria haba pronunciado tambin solo una palabra, Y en ella estaba comprendido todo lo de la tierra. Despus de la noche del alma, producase ahora este deslumbramiento; despus de horas de desesperacin, esta esperanza; despus de la bsqueda, el hallazgo; despus de la prdida, este descubrimiento. Magdalena estaba preparada solamente para verter lagrimas de respeto sobre la tumba; para lo que no se hallaba preparada era para ver caminar al Maestro en alas de la maana. Slo la pureza y un alma exenta de pecado poda recibir al santsimo Hijo de Dios en su llegada a este mundo; de ah que Maria Inmaculada saliera a su encuentro en las puertas de la tierra, en la ciudad de Beln. Pero solamente un alma pecadora arrepentida, que a su vez haba resucitado ya de la tumba del pecado a una nueva vida en Dios, poda comprender adecuadamente el triunfo sobre el pecado. En honor a las mujeres, hay que pregonar eternamente: una mujer fue quien ms cerca de la cruz estuvo en el viernes santo, y la primera junto a la tumba en la maana de pascua. Mara estuvo siempre a los pies de Jess. All estuvo al ungirle para su sepultura; all estuvo en su crucifixin; ahora, llena de alegra al ver de nuevo al Maestro, se arroj a sus pies para abrazarlo pero El le dijo, impidindolo con un ademn No me toques; porque no he subido todava al Padre. (Jn 20, 17). Las muestras de afecto de Maria iban dirigidas ms al Hijo del hombre que al Hijo de Dios. Por ello le deca que no le tocase. San Pablo ensea a los corintios y a los colosenses la misma leccin: Aunque hayamos conocido a Cristo segn la carne, ahora empero ya no le conocemos as. (2Cor 5, 16). Pensad en las cosas de arriba, no en las de la tierra porque ya moristeis, y vuestra vida est escondida con Cristo en Dios. (Col 3, 2). Sugerale Jess que era preciso que se secara las lgrimas, no porque haba vuelto a verle, sino porque El era el Seor de los cielos. Cuando subiera a la derecha del Padre, lo que significaba el poder del Padre; cuando enviara el Espritu de la Verdad, que sera el nuevo Consolador de ellos y la presencia ntima de Jess, entonces Mara tendra realmente a aquel por quien suspiraba: el Cristo resucitado y glorificado. Despus de su resurreccin era sta la primera vez que aluda a la nueva relacin que exista entre El y los hombres, relacin de la que tanto haba hablado durante la noche de la ltima cena. Habra que dar la misma leccin a sus discpulos, que estaban demasiado preocupados por la forma humana de Jess, dicindoles que era conveniente que los abandonase. Magdalena deseaba estar con El como antes de la resurreccin, olvidando que

la crucifixin haba sido necesaria para la gloria de Jess y para que ste pudiera enviar su Espritu. Aunque Magdalena se viera humillada por la prohibicin que le dio nuestro Salvador, estaba destinada, sin embargo, a experimentar que era ensalzada al tener el honor de llevar la noticia de la resurreccin. Los hombres haban comprendido el significado de la tumba vaca, pero no su relacin con respecto a la redencin y la victoria sobre el pecado y el mal. Maria Magdalena estaba destinada a romper el precioso vaso de alabastro de la resurreccin de Jess, para que su aroma llenara el mundo. Jess le dijo: Ve a mis hermanos, y diles que subo a mi Padre y vuestro Padre, y a mi Dios y vuestro Dios. (Jn 20, 27). Est era la primera vez que llamaba a sus apstoles mis hermanos. Antes de que el hombre pudiera ser hijo de Dios, tena que ser redimido de la enemistad con Dios. En verdad, en verdad os digo que al menos que el grano de trigo caiga en tierra y muera, queda solo; mas si muere, lleva mucho fruto. (Jn 12, 24). Acept la crucifixin para multiplicar su condicin de Hijo y hacer que muchos otros fueran tambin hijos de Dios. Pero haba una gran diferencia entre El mismo como Hijo natural y los seres humanos que por medio de su Espritu llegaran a ser hijos adoptivos. De ah que, como siempre, hiciera una neta distincin entre mi Padre y vuestro Padre. Ni una sola vea en su vida dijo nuestro Padre, como si la relacin entre El y el Padre fuera la misma quo entre el Padre y ellos; su relacin con el Padre era nica e intransferible; la filiacin era de El por naturaleza; los hombres solamente podan llegar a ser hijos de Dios por la gracia y el espritu de adopcin Tampoco dijo a Maria que informara a los apstoles de que haba resucitado, sino mas bien de que subira al Padre. La resurreccin quedaba implicada en la ascensin, la cual tardara cuarenta das en realizarse. Su propsito no era precisamente recalcar que el que haba muerto estaba vivo ahora, sino que aquello era el comienzo de su reinado espiritual que se hara visible y unificado cuando el enviara su espritu. Obediente, Maria Magdalena corri a avisar a los discpulos, que estaban lamentndose y llorando. Les dijo que haba visto al Seor y las palabras que El le labia dicho. Como recibieron ellos la noticia? Una vea ms el escepticismo, la duda y la falta de fe. Los apstoles haban odo al Seor hablar en smbolos, parbolas, figura y tambin directamente acerca de la resurreccin que seguira a su muerte, pero: Al or quo e viva y haba sido visto por ella, no lo creyeron. (Mc 16, 11). Eva crey a la serpiente, pero los discpulos no crean al Hijo de Dios. En cuanto a lo que Maria y cualquier otra mujer pudiera decir sobre la resurreccin del Maestro, Sus palabras les parecan un desvaro; y no las crean. (Lc 24, 2). Esto era un modo de predecir como recibira el mundo la noticia do la redencin. Maria Magdalena y las otras mujeres no crean al principio en la resurreccin; tuvieron que convencerse de ello. Tampoco creyeron los apstoles. Su respuesta fue: Ya conocis a las

mujeres! Siempre estn imaginando cosas. Mucho antes de que hiciera su aparicin la psicologa cientfica, la gente siempre tena que la mente los hiciera alguna jugarreta. La incredulidad moderna frente a lo extraordinario no es nada en comparacin con el escepticismo quo salud inmediatamente las primeras noticias de la resurreccin. Lo que los modernos escpticos dicen acerca del relato de la resurreccin, los discpulos fueron los primeros en decirlo, o sea que se trataba de un cuento de viejas. Como agnsticos primitivos de la cristiandad, los apstoles convinieron unnimemente en rechazar como un engao toda aquella historia. Algo muy extraordinario haba de ocurrir v una prueba muy concreta haba de drseles para que todos aquellos escpticos vencieran la repugnancia que senta para creer. Su escepticismo era incluso ms difcil de superar que el escepticismo moderno, porque el suyo proceda de una esperanza que aparentemente haba sido frustrada en el Calvario; ste era un escepticismo mucho ms difcil de curar que el escepticismo moderno, que carece de toda esperanza. Nada ms lejos de la verdad que afirmar que los seguidores de nuestro Seor estaban esperando la resurreccin, y que, por tanto, se hallaban dispuestos a creerla o a consolarse de una perdida que pareca irreparable. Ningn agnstico ha escrito acerca de la resurreccin algo que Pedro o los otros apstoles no hubieran pensado antes. Cuando muri Mahoma, Omar salio corriendo de su tienda empuando la espada, y declaro que matara a cualquiera que dijera que el profeta hubiera muerto. En el caso de Jess exista predisposicin a creer que haba muerto y aversin a creer que estuviera vivo. Pero quiz se les permitiera dudar para que los fieles de los siglos venideros no dudaran jams. La guardia sobornada Una vez las mujeres hubieron ido a notificar a los apstoles lo quo haban visto, los guardas que haban estado junto a la tumba y sido testigos de la resurreccin fueron a la ciudad do Jerusaln y dijeron a los jefes do los sacerdotes todo cuanto labia sucedido. Los jefes de los sacerdotes reunieron al punto el sanedrn con el expreso propsito de sobornar a los guardas. Cuando se hubieron reunido con los ancianos, Y tomando consejo, dieron mucho dinero a los soldados, diciendo: Decid que sus discpulos vinieron de noche, y le hurtaron, estando nosotros dormidos. Y si esto fuere odo del gobernador, nosotros le persuadiremos, y os haremos seguros. Ellos, pues, tomando el dinero, hicieron como fueron enseados Y este dicho ha sido divulgado entre los judos hasta el da de hoy. (Mt 28, 12-15). El mucho dinero contrastaba con las escasas treinta monedas de plata que haba cobrado Judas. El sanedrn no neg la resurreccin; en realidad, lo que hacia era dar testimonio de la misma. Y este testimonio lo dieron a los gentiles a travs de Pilato. Incluso dieron el dinero del templo a los soldados romanos a quienes despreciaban, puesto que hablan encontrado un odio mayor. El dinero que Judas les haba devuelto no quisieron tocarlo porque era precio de sangre. Pero ahora estaban dispuestos a comprar una mentira para escapar a los efectos de la sangre purificadora del Cordero.

El soborno de los guardas fue realmente una manera estpida de esquivar el hecho de la resurreccin. Ante todo, exista el problema de lo que haran con el cuerpo una vez los discpulos se hubieran apoderado de l. Los enemigos de nuestro Seor no habran tenido que hacer otra cosa sino sacar el cuerpo de Jess para demostrar quo no haba resucitado. Aparte el hecho de que era muy poco probable que toda una guardia de soldados romanos estuviera durmiendo en vez de cumplir con su deber, era absurdo que dijeran que lo que haba sucedido ocurri mientras estaban dormidos. A los soldados se les aconsejo que dijeran que estaban dormidos; y, sin embargo, al parecer haban estado lo suficientemente despiertos para ver a los ladrones y darse cuenta de que se trataba de los discpulos. Si todos los soldados dorman, nunca pudieron descubrir a los ladrones, si alguno de ellos estaba despierto, podra haber impedido el hurto. Es igualmente improbable que unos pocos discpulos temerosos intentaran robar el cuerpo del maestro de un sepulcro cerrado con una gran piedra, sellado oficialmente y custodiado por soldados , sin que al hacerlo despertara a la guardia dormida. Adems, el orden en que se encontraron los lienzos dentro de la cueva constitua otra prueba de que el cuerpo no haba sido sacado de all por sus discpulos. Por lo que respecta a loa discpulos de nada habra servido retirar secretamente e l cuerpo del maestro, ni siquiera debi de ocurrrsele esta idea a ninguno de ellos; de momento, la vida del Maestro haba resultado un fracaso y una derrota. El delito era ciertamente mayor de parte de los sobornadores que de parte de los sobornados, puesto que los miembros del sanedrn eran gente instruida y religiosa, los soldados eran sencillos. La resurreccin de Cristo fue proclamada oficialmente a las autoridades civiles; el sanedrn crey antes que los apstoles en la resurreccin. Haban comprado el beso de Judas y ahora esperaban comprar el silencio de los guardas. 57-El amor como condicin de autoridad Despus de lo sucedido en Jerusaln durante la semana de la pascua, los apstoles regresaron a sus hogares de origen, particularmente a orillas del lago de Galilea, tan lleno para ellos de tiernos recuerdos. Mientras estaban pescando, el Seor les haba llamado para que fueran pescadores de hombres. Galilea sera ahora el teatro del ltimo milagro del Seor, tal como lo haba sido del primero, cuando convirti el agua en vino. En la primera ocasin no haba vino; en esta ltima no haba pescado. En ambas nuestro Seor formul un mandato: en Can, que fueran a llenar las tinajas; en Galilea, que echaran las redes al lago. En uno y otro caso el resultado fue abundancia de vino y de pescado respectivamente; Can tuvo sus seis tinajas de agua llenas del vino de la mejor calidad, y fue servido al final de todo; Galilea tuvo repletas sus redes de pescado. Los apstoles que se hallaban en el lago eran esta vez Simn Pedro, nombrado, como siempre, el primero; a continuacin, sin embargo, se menciona a Toms, quien ahora, despus de haber confesado que Cristo era el Seor y Dios, permaneca junto al que fue nombrado jefe de los apstoles. Tambin se encontraba con ellos Natanael de Can de Galilea; e igualmente Santiago y Juan y otros dos discpulos. Es de notar que Juan, que en otro tiempo tuvo barca propia, ahora estaba en la de Pedro. ste, asumiendo la iniciativa e inspirando a los otros, dijo: Yo voy a pescar. Le dicen ellos: Nosotros tambin vamos contigo.

Ioh 21, 3 Aunque haban estado afanndose toda la noche, no pescaron nada. Al clarear, vieron a nuestro Seor en la playa, pero no conocieron que era l. Era la tercera vez que se acercaba a ellos como un desconocido a fin de despertar en ellos espontneamente su afecto. Aunque lo suficientemente cerca de la playa para dirigirse a l, al igual que los discpulos de Emas, no lograron discernir su persona ni reconocieron su voz, tan envuelto en gloria estaba su cuerpo resucitado. l estaba en la playa y ellos en el lago. Nuestro Seor les habl, dicindoles: Hijos, tenis algo de comer? Le respondieron: No. Y l les respondi: Echad la red a la derecha de la barca, y hallaris. Io 21,5 s Los apstoles debieron de acordarse de otra vez en que nuestro Seor les haba mandado echar la red al agua, aunque sin especificar si a la derecha o a la izquierda de la barca. Entonces nuestro Seor estaba en la barca, ahora se hallaba en la playa. Haban terminado para l las agitaciones del mar de la vida. En seguida, obedeciendo al mandato divino, tuvieron tanta suerte en el trabajo, que les era imposible sacar la red debido a la gran cantidad de peces que con ella haban atrapado. En el primer milagro de pesca, efectuado durante la vida pblica de Jess, las redes se rompieron; asustado Pedro ante aquel milagro, dijo a nuestro Seor que se apartara de l, porque era hombre pecador. La misma abundancia de la misericordia divina le haca darse cuenta de su propia insignificancia. Pero en esta otra pesca milagrosa los discpulos se sintieron fuertes, pues Juan dijo en seguida a Pedro: Es el Seor. Ioh 21, 7 Tanto Pedro como Juan seguan siendo fieles a sus respectivos caracteres; as como Juan haba sido el primero en llegar a la tumba vaca aquella maana de pascua, Pedro fue el primero en entrar en ella; as como Juan fue el primero en creer que Cristo haba resucitado, Pedro fue el primero en saludar al resucitado Seor; as como Juan fue el primero en ver desde la barca al Seor, Pedro fue el primero en zambullirse y correr a postrarse a sus pies. Desnudo como estaba en la barca, cise rpidamente su tnica, renunci a toda comodidad personal, abandon todo compaerismo humano y ansioso salv a nado la distancia que le separaba del Maestro. Juan posea mayor discernimiento espiritual, Pedro posea mayor iniciativa. Juan fue quien aquella noche de la ltima cena estuvo reclinado en el pecho del maestro; fue l mismo quien, el nico, estuvo al pie de la cruz, y a su cuidado le fue confiada la madre de Jess; ahora tambin era el primero en reconocer al Seor, que se hallaba en la playa. Una vez, cuando nuestro Seor caminaba sobre las aguas, yendo en direccin a la barca, Pedro no pudo aguardar a que el Maestro llegara hasta l, y le pidi

que le dejara caminar tambin a l sobre las aguas. Ahora nadaba hacia la playa despus de ceirse la tnica por respeto al Salvador. Los otros seis permanecieron en la barca. Al llegar a la playa, vieron fuego encendido y un pescado puesto a asar, y pan, que les haba preparado el Seor, compasivo. El Hijo de Dios estaba preparando una comida para Sus pobres pescadores; debi de recordarles el pan y los peces que haba multiplicado cuando anunci que l mismo era el Pan de Vida. Despus de haber sacado la red y contado los ciento cincuenta y tres peces que haban pescado, se convencieron de que se trataba del Seor. Los apstoles comprendieron que, habindolos llamado Jess pescadores de hombres, aquella abundante pesca simbolizaba los fieles que al fin seran introducidos en la barca de Pedro. Al principio de su vida pblica, a orillas del Jordn, Cristo les haba sido designado como el Cordero de Dios; ahora que se dispona a dejarlos, l aplicaba este ttulo a los que habran de creer en l. l, que se haba llamado a s mismo el Buen Pastor, daba ahora a otros el poder de ser pastores. La escena que sigue tuvo efecto despus de haber comido. De la misma manera que les dio la eucarista despus de cenar y el poder de perdonar pecados despus de haber comido con ellos, tambin ahora, despus de compartir con ellos el pan y el pescado, se volvi hacia uno que le haba negado tres veces y le pidi una triple afirmacin de amor. La confesin del amor debe preceder al acto de conferir la autoridad; autoridad sin amor es tirana. Simn, hijo de Jons, me amas t ms que stos? Ioh 21, 15 Era como si le preguntara: Me amas con aquel amor natural que es el distintivo de un mayoral? Una vez Pedro haba presumido de amar mucho al Maestro, dicindole durante la noche de la ltima cena que, aun cuando todos los otros se escandalizaran de l, l no le negara nunca. Ahora Jess interpelaba a Pedro con el nombre de Simn, hijo de Jons, es decir, su nombre original. De esta manera nuestro Seor le recordaba su pasado, de cuando era hombre natural, pero especialmente le haca memoria de su cada o negacin. Haba estado viviendo ms bien conforme a la naturaleza que a la gracia. El nombre encerraba asimismo otra intencin: la de recordar a Pedro que haba confesado de manera gloriosa al Hijo de Dios, por lo cual ste le haba dicho: Bienaventurado, Simn, hijo de Jons, y le dijo que era la Roca sobre la cual edificara su Iglesia. En respuesta a la pregunta que el Seor le hizo sobre si le amaba, dijo Pedro: Seor, t sabes que te quiero! Dcele: Apacienta mis corderos. Ioh 21, 15 Pedro ya no pretenda ahora amar ms que sus compaeros al Seor, puesto que los otros seis apstoles estaban all presentes. En el texto original griego, la palabra que nuestro Seor us para indicar el verbo amar no era la misma que emple Pedro en su respuesta; la palabra de Pedro indicaba un sentimiento ms bien humano. Pedro no aprehendi todo el significado que las palabras de nuestro Seor encerraban, y que se referan a la clase ms elevada de amor. En su desconfianza de s mismo, Pedro afirm solamente un amor natural.

Habiendo hecho del amor la condicin del servicio debido a l, el Seor resucitado dijo ahora a Pedro: Apacienta mis corderos. El hombre que ms bajo haba cado y ms haba aprendido por medio de su propia flaqueza era ciertamente el mejor capacitado para fortalecer a los dbiles y apacentar a los corderos. Tres veces repiti Jess a Pedro su nombramiento como vicario suyo sobre la tierra. La negacin de Pedro no haba cambiado el decreto divino de hacer de l la Roca de la Iglesia, puesto que nuestro Seor hizo a continuacin la segunda y la tercera preguntas: Y le dijo por segunda vez Simn, hijo de Jons, me amas Pedro le dice: S, Seor, t sabes que te amo! Dcele: Pastorea mis ovejas. Le dice por tercera vez Simn, hijo de Jons, me amas? Contristse Pedro de que le hubiera dicho la tercera vez : Me amas? Y le dijo Seor, t lo sabes todo; t sabes que yo te amo! Ioh 21, 16 s La palabra griega original usada por nuestro Seor en la segunda pregunta encerraba el significado de amor sobrenatural, pero Pedro us la misma palabra que antes, y que significaba un amor natural. En la tercera pregunta, nuestro Seor us la misma palabra que empleara Pedro la primera vez, a saber, la palabra que indicaba solamente un afecto natural. Era como si el divino Maestro estuviera corrigindose a s mismo con objeto de encontrar una palabra ms apropiada a Pedro y al carcter de ste. Tal vez el que Jess usara la misma palabra que l haba usado en su respuesta fuera lo que ms confuso y triste le dej. En su respuesta a la tercera pregunta, Pedro omiti su afirmacin de amor, pero confes la omnisciencia del Seor. En el griego original, la palabra que Pedro us al decir al Seor que lo saba todo implicaba un conocimiento por visin divina. Cuando Pedro dijo al Seor que ste saba que l le amaba, la palabra griega que us indicaba solamente conocimiento por observacin directa. A medida que Pedro descenda peldao a peldao la escala de la humillacin, peldao a peldao fue siguindole el Seor asegurndole la obra para la cual estaba destinado. Nuestro Seor haba dicho de s mismo: Yo soy la Puerta. A Pedro le haba dado las llaves y la funcin de portero. La funcin del Salvador como pastor visible sobre el visible rebao estaba tocando a su fin. Transfiri esta funcin al mayoral, antes de retirar su presencia visible al trono del cielo, donde sera la cabeza y pastor invisible. El pescador galileo fue promovido a la jefatura y primaca de la Iglesia. Era el primero de todos los apstoles en toda lista de los apstoles. No slo se nombraba siempre a l el primero, sino que tena siempre la precedencia en el obrar; fue el primero en dar testimonio de la divinidad del Seor; y el primero de los apstoles que testific que Cristo haba resucitado de entre los muertos. Como el mismo Pablo dijo, el que primero vio al Seor fue

Pedro; despus de la venida del Espritu en Pentecosts, el primero en predicar el evangelio a sus semejantes fue Pedro. En la naciente Iglesia fue l el primero que desafi la ira de los perseguidores; el primero entre los doce que recibi a los gentiles creyentes en el Seno de la Iglesia, y el primero de quien se predijo que padecera muerte de martirio por la causa de Cristo. Durante su vida pblica, cuando nuestro Seor dijo a Pedro que ste era una roca sobre la que l edificara su Iglesia, el Maestro le profetiz que sera crucificado y resucitara luego. Entonces Pedro trat de disuadirle de que muriera en la cruz. En reparacin de aquella tentacin, que nuestro Seor calific de satnica, ahora, despus de haber dado a Pedro la misin, con plena autoridad, de que gobernara sus corderos y ovejas, el Seor le predijo que l mismo morira tambin en una cruz. Era como si Jess dijera a Pedro: Tendrs una cruz como la cruz en que a m me clavaron, y de la que t queras apartarme, impidindome, por lo tanto, mi entrada en la gloria. Ahora has de aprender lo que realmente significa amar. Mi amor es la antesala de la muerte. Yo te amaba; por esto me mataron; por el amor que t me tienes, tambin te matarn a ti. Yo dije una vez que el Buen Pastor daba la vida por sus ovejas; ahora t eres el pastor que ocupa mi lugar; por lo tanto, t recibirs el mismo galardn por tus trabajos que yo recib por el mo... los maderos de la cruz, cuatro clavos y, luego, la vida eterna. En verdad, en verdad te digo que, cuando eras joven, te ceas t mismo, y andabas por donde queras; mas cuando seas viejo, extenders tus manos, y otro te ceir, y te llevar a donde t no quieras. Ioh. 21,18 Aunque en los das de su juventud fue impulsivo y obstinado, sin embargo, al llegar a la vejez Pedro glorificara al Maestro muriendo en una cruz. A partir de Pentecosts, Pedro fue llevado a donde no quera ir. Fue obligado a abandonar la Ciudad Santa, donde le esperaban la crcel y la espada. Luego fue conducido por su divino Maestro a Samaria, y a la casa del pagano Cornelio; despus fue conducido a Roma, la nueva Babilonia, donde se vio confortado por los cristianos que no pertenecan a los de la dispersin juda y a los que Pablo haba llevado al redil de la Iglesia. Finalmente fue llevado a una cruz y muri mrtir en la colina del Vaticano. Pidi que le crucificaran cabeza abajo, por considerarse indigno de morir de la misma manera que el Maestro. Siendo como era la Roca, era propio que fuera enterrado en aquel lugar, como verdadero fundamento de la Iglesia. As, el hombre que siempre trataba de apartar al Seor de la cruz fue el primero de los apstoles en subir a ella. La cruz a la que muri abrazado redund ms en gloria del Salvador que todo el celo y vehemencia de que haca gala en sus aos mozos. Cuando Pedro no comprenda an que la cruz significaba redencin del pecado, pona su propia muerte delante de la del Maestro, diciendo que aunque los otros no le defendieran l le defendera siempre. Ahora Pedro vea claramente que slo a la luz de la cruz del Calvario tena significado y trascendencia la cruz que l abrazara un da. Hacia el fin de su vida Pedro vera ante s la cruz y escribira:

Sabiendo, como adems nuestro Seor Jesucristo me lo ha manifestado, que prximo est el abandono de mi tienda. Mas emplear mi celo para que en toda ocasin despus de mi partida podis conservar en la memoria estas cosas. Porque no fuimos seguidores de ingeniosas fbulas cuando os hicimos conocer el poder y advenimiento de nuestro Seor Jesucristo, sino que fuimos testigos de vista de su majestad. 2 Ptr 1, 14-16 (Tomado de: Fulton J. Sheen, Vida de Cristo, Herder, Barcelona, 1959, pp. 473-478)

58-El divino mandato Muchas de las otras apariciones del Salvador resucitado fueron sbitas e inesperadas; pero hubo una que se hizo a modo de cita concertada antes de que entrara en su gloria. Dijo a los apstoles que ira delante de ellos a Galilea. Despus de la resurreccin, primero el ngel y luego el Seor anunciaron el mismo encuentro, lo cual le confera una importancia extraordinaria. No registra La Biblia el lugar exacto de la cita en Galilea, ni tampoco interesa saber si fue en el monte de las Bienaventuranzas o en el monte Tabor. Tampoco se sabe el nmero de personas que se hallaban presentes, adems de los apstoles, pero se consigna claramente que estaban all los once, indicando la falta de un miembro del colegio apostlico, cuyo lugar vacante no sera cubierto hasta Pentecosts. En el Antiguo Testamento Dios haba dado varias citas en las montaas. El monte Moria fue donde se cit con Abraham; y el monte Horeb, con Moiss. Cuando los apstoles se encontraron con el Seor resucitado en la montaa que el les haba indicado: Le adoraron (Mt 28,17) Jess les dijo: Se me ha dado toda potestad en el cielo y sobre la tierra. (Mt. 28, 18) Al decir que toda potestad le haba sido dada en el cielo y sobre la tierra, no se refera a s mismo como Hijo de Dios, puesto que tal potestad le perteneca ya por naturaleza. Ms bien tratbase de un poder que haba merecido por su pasin y muerte y que fue predicho por Daniel, quien en una visin proftica vio al Hijo del hombre con poder y gloria eternos. La potestad que le fue dada haba sido profetizada en el Gnesis, a saber, que la simiente de una mujer aplastara la cabeza de la serpiente. Los reinos de la tierra que Satn prometi a Jesucristo si ste se avena a ser un salvador poltico, resultaba que ahora eran suyos por derecho propio. Su autoridad se extenda por toda la tierra porque todas las almas haban sido compradas al precio de su sangre. Esta autoridad del Hijo del hombre no slo se extenda a la tierra, sino tambin al cielo. Las palabras de Jess combinaban la resurreccin y la ascensin; as como la resurreccin le daba poder sobre la tierra, al vencer tanto al

pecado como a la muerte, de la misma manera la ascensin le confiere el poder de actuar en el cielo como nico mediador entre Dios y el hombre. Las palabras que Jesucristo dijo a continuacin fueron el corolario de las primeras. Si toda potestad le haba sido dada en el cielo y sobre la tierra, entonces tena derecho a delegar tal autoridad a quien le pluguiera a l. Interesaba que la autoridad que l delegaba fuera dada a hombres contemporneos suyos, con objeto de que pudiera transferrselas directamente .Un cable elctrico situado a mil quinientos o dos mil kilmetros de distancia de una dnamo no puede comunicar la corriente. Cualquier autoridad, para actuar en el nombre de Cristo, era necesario que fuera dada directamente por el mismo Cristo y luego pasara a travs de los siglos de unos individuos a otros. Mientras estuvo en la tierra, Jesucristo ejerci el triple ministerio de sacerdote, profeta o maestro, y rey. Ahora que se dispona a dejarlos para volver al cielo, de donde haba descendido, deleg aquel triple ministerio en sus apstoles: el ministerio sacerdotal, al invitarlos a renovar La conmemoracin de Su muerte y al conferirles la potestad de perdonar pecados; el ministerio proftico o docente, al prometerles que les enviara el Espritu de Verdad, que les recordara todas las cosas que l les haba enseado y los mantendra en la fe; y el ministerio real, al darles un reino (tal como l, el Padre, le haba dado un reino) en el cual ellos tenan el poder de atar y desatar. Sin dejar lugar a duda en cuanto a que el propsito de su venida a este mundo haba sido el de proclamar en l su sacerdocio, su Verdad y su reinado, envi a sus apstoles al mundo con estas palabras: Id, pues, y haced discpulos entre todas las naciones bautizadlos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu santo; y enseadles a guardar todas las cosas que os he mandado. (Mt. 28, 19-20). Si esta misin hubiera sido dada tan slo para el perodo de los apstoles, es evidente que stos no podran ir a todas las naciones. El dinamismo o corriente que haba sido infundida en los apstoles bajo la direccin de Pedro haba de continuar hasta la segunda venida de Cristo. No qued duda alguna en cuanto a la autoridad y la obra de la Iglesia cuando el Maestro hubiera abandonado la tierra. Aquel da naci la obra de la propagacin de la fe. Los apstoles y sus sucesores ya no haban de considerarse solamente maestros de Israel; desde entones el mundo entero les perteneca. Ni tampoco era su misin exclusivamente la de ensear, puesto que el que les confi su misin no era simplemente un maestro. Haban de hacer discpulos en todas las naciones; y el discipulado implicaba sumisin de corazn y voluntad al divino Maestro. El poder de su cruz redentora de nada servira a menos que sus siervos la usaran para incorporar a Jess otras naturalezas humanas. De la misma manera que Mara dio a Jess su naturaleza humana que ahora estaba glorificada en su persona, los hombres haban de entregar a l sus propias naturalezas humanas muriendo como l muri, a fin de poder entrar en su gloria. Esta incorporacin a l haba de iniciarse por medio del bautismo, como L mismo haba dicho a Nicodemo. A menos que una persona nazca del agua y del Espritu Santo, no puede entrar en el reino de Dios. De la misma manera que nacer de la carne haca que un hombre fuera carne, nacer del Espritu le hara partcipe de su divina naturaleza. El bautismo haba de administrarse no en los nombres de las tres personas de la santsima Trinidad, puesto que ello implicara tres dioses, sino ms bien en el nombre del Padre, Hijo y Espritu Santo, porque las tres personas son una sola, que tiene la naturaleza de Dios. Una analoga muy imperfecta es la de que nuestra vida, nuestro conocimiento y nuestro amor

son tres cosas arraigadas las tres en la naturaleza humana; as tambin el Poder del Padre, la Sabidura del Hijo y el Amor del Espritu Santo son una sola cosa en la naturaleza de Dios. De la misma manera que los tres ngulos de un tringulo no hacen tres tringulos, sino uno solo, de la misma manera que el hielo, el agua y el vapor son manifestaciones de una sola naturaleza, H20, as, infinitamente ms all de toda comparacin, el Poder, la Sabidura y el Amor no son ms que un solo Dios. La autoridad que l les dio y que haba de extenderse por toda la tierra poda dejarles an en la mente una duda concerniente a su presencia entre ellos. Esta duda se la disip directamente el Seor al decir a los que integraban su Iglesia: He aqu que estoy yo con vosotros siempre, hasta la consumacin de los siglos (Mt. 28, 20) La promesa era ilimitada; durara hasta que se acabara el mundo. Dios haba dicho a Abraham que estara con l; Moiss y Aarn recibieron la promesa de que l estara en sus bocas; a Josu y a Moiss se les prometi que Dios estara tambin con ellos; y asegurse a Salomn que Dios le asistira cuando construyera su casa. Al alegar ignorancia Jeremas, Dios le asegur que pondra palabras en su boca. Pero en estos casos la divina presencia dur solamente el tiempo de vida de las personas a quienes se haba hecho la promesa. Tal limitacin de la divina proteccin y presencia no se menciono en el caso de los apstoles. Las puertas del infierno no prevalecern contra mi Iglesia, dijo a Pedro en una ocasin. Ahora les confirmaba esta promesa con las palabras: He aqu que estoy yo con vosotros siempre, hasta la consumacin de los siglos. (Vida de Cristo, editorial Herder)

61- La Ascensin Durante aquellos cuarenta das despus de su resurreccin, Nuestro Salvador estuvo preparando a sus apstoles a sobrellevar la ausencia de l mediante el Consolador que haba de enviarles. Por espacio de cuarenta das fue visto por ellos y les habl de las cosas concernientes al reino de Dios (Hechos 1, 3). No fue ste un perodo en el que Jess dispensara dones, sino ms bien durante el cual les dio leyes y prepar la estructura de su cuerpo mstico, la Iglesia. Moiss habla ayunado unos das antes de promulgar la ley; Elas ayun cuarenta das antes de la restauracin de la ley; y ahora, al cabo de cuarenta das de haber resucitado, el Seor dej asentados los pilares de su Iglesia y estableci la nueva ley del evangelio. Pero los cuarenta das tocaban a su fin, y Jess les invita a que esperaran el da cincuenta o Pentecosts, el da del jubileo. Cristo los condujo hasta Betania, que era donde haba de desarrollarse la escena de la despedida; no en Galilea, sino en Jerusaln, donde haba sufrido, tendra efecto su ascensin a la morada del Padre celestial. Terminado su sacrificio, en el momento en que se dispona a subir a su trono celestial, levant las manos, que ostentaban la marca de los

clavos. Aquel ademn sera uno de los ltimos recuerdos que del Maestro conservaran los apstoles. Las manos se elevaron primero hacia el cielo y bajaron luego hacia la tierra como si quisiera hacer descender bendiciones sobre los hombres. Las manos horadadas distribuyen mejor las bendiciones. En el libro Levtico, despus de la lectura de la proftica promesa del Mesas, vena la bendicin del sumo sacerdote; as tambin, tras mostrar que todas las profecas habanse cumplido en l, Jess se dispuso a entrar en el santuario celestial. Las manos que sostenan el cetro de autoridad en el cielo y sobre la tierra dieron ahora la bendicin final: Mientras los bendeca, separse de ellos, y fue llevado arriba al cielo... (Lc 24, 51). Y se sent a la diestra de Dios (Mc 16, 9). Y ellos, habindole adorado, volvironse a Jerusaln con gran gozo; y estaban de continuo en el templo, alabando y bendiciendo a Dios (Lc 24, 52-53). Si Cristo hubiera permanecido en la tierra, la vista habra sustituido a la fe. En el cielo ya no habr fe, porque sus seguidores vern; no habr esperanza, porque poseern; pero habr caridad o amor, porque el amor dura eternamente. Su despedida de este mundo combin la cruz y la corona, como suceda en cada detalle, por pequeo que fuera, de su vida. La ascensin se realiz en el monte Olivos, a cuyo pie se encuentra Betania. Llev a sus apstoles a travs de Betania, lo que quiere decir que tuvieron que pasar por Getseman y por el mismo sitio en que Jess haba llorado sobre Jerusaln. No desde un trono, sino desde un monte situado por encima del huerto de retorcidos olivos teidos con su sangre, Jesucristo realiz la ltima manifestacin de su divino poder. Su corazn no estaba amargado por la cruz, puesto que la ascensin era el fruto de aquella crucifixin. Como l mismo haba declarado, era necesario que padeciera para poder entrar en su gloria. En la ascensin el Salvador no abandon el ropaje de carne con que haba sido revestido; porque su naturaleza humana sera el patrn de la gloria futura de las otras naturalezas humanas que le seran incorporadas por medio de la participacin de su vida. Era intrnseca y profunda la relacin existente entre su encarnacin y su ascensin. La encarnacin o el asumir una naturaleza humana hizo posible que l sufriera y redimiera. La ascensin ensalz hasta la gloria a aquella misma naturaleza humana que haba sido humillada hasta la muerte. Si hubiera sido coronado sobre la tierra en vez de ascender a los cielos, los pensamientos que los hombres habran concebido sobre l habran quedado confinados a la tierra. Pero la ascensin hara que las mentes y los corazones de los hombres se elevaran por encima de lo terreno. Con relacin a l mismo, era justo que la naturaleza humana que l haba usado como instrumento para ensear y gobernar y santificar participara de la gloria, de la misma manera que haba participado de su oprobio. Resultaba muy difcil de creer que l, el Varn de dolores, familiarizado con la angustia, fuese el amado Hijo en quien el Padre se complaca. Era difcil de creer que l, que no haba bajado de una cruz, pudiera subir ahora al cielo, o que la gloria momentnea que irradi su cuerpo en el monte de la Transfiguracin fuera ahora una peculiaridad suya permanente.

La ascensin disipaba ahora todas estas dudas al introducir su naturaleza humana en una comunin ntima y eterna con Dios. Habanse mofado de aquella naturaleza humana que haba asumido al nacer, cuando los soldados le vendaron los ojos y le pedan que adivinara quin le golpeaba. Burlronse de l en cuanto profeta. Mofronse de El como rey al ponerle un vestido real y por cetro una caa. Finalmente se burlaron de l como sacerdote al desafiarle, a l, que se estaba ofreciendo como vctima, a que bajase de la cruz. Con la ascensin se vindicaba su triple ministerio de Maestro, rey y sacerdote. Pero la vindicacin sera completa cuando viniera en su justicia, como juez de los hombres, en la misma naturaleza humana que de los hombres haba tomado. Ninguno de los que seran juzgados podra quejarse de que Dios ignora las pruebas a que estn sometidos los humanos. Su misma aparicin como el Hijo del hombre demostrara que l haba librado las mismas batallas que los hombres y sufrido las mismas tentaciones que los que comparecan ante el tribunal de la justicia divina. La sentencia que dictara Jess hallara inmediatamente eco en los corazones. Otro motivo de la ascensin era que Jess pudiera abogar en el cielo ante su Padre con una naturaleza humana comn al resto de los hombres. Ahora poda, por as decirlo, mostrar las llagas de su gloria no slo como trofeos de victoria, sino tambin como insignias de intercesin. La noche en que fue al huerto de los Olivos or como si ya estuviera en la mansin celestial, a la diestra de su Padre; la plegaria que dirigi al cielo era menos la de un moribundo que la de un Redentor ya ensalzado a la gloria. Para que el amor con que me has amado est en ellos, y yo en ellos (Jn 17,26). En el cielo sera no solamente un abogado de los hombres delante del Padre, sino que tambin enviara al Espritu Santo como abogado del hombre delante de l. Cristo, a la diestra del Padre, representara a la humanidad ante el trono del Padre; el Espritu Santo, habitando con los fieles, representara en ellos al Cristo que fue al Padre. En la ascensin Cristo elev al Padre nuestras necesidades; merced al Espritu, Cristo el Redentor sera llevado a los corazones de todos aquellos que quisieran poner fe en l. La ascensin dara a Cristo el derecho de interceder poderosamente por los mortales: Teniendo, pues, un gran sumo sacerdote, que ha pasado a travs de los cielos, Jess, el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesin. Porque no tenemos un sumo sacerdote que sea incapaz de compadecerse de nuestras flaquezas, sino uno que ha sido tentado en todo segn nuestra semejanza, mas sin pecado (Hebr. 4,14 ss). Aclaracin: Material tomado de Fulton Sheen ,Vida de Cristo, ed. Herder, Barcelona.