Está en la página 1de 14

La concepcin de la cultura

Ral Alcal Campos*

INTRODUCCi6N

a nocin de cultura no est del todo clara y sin embargo el trmino se utiUza como si fuese totalmente transparente. Lo que quiero hacer en esta exposicin es destacar, en primer lugar, que existen diversas concepciones del trmino, desde el punto de vista de diferentes disciplinas,para ello har referencia a tres autores, un antroplogo (Ralph Linton). un socilogo (Talcott Parsons)y un filsofo (LuisVilloro): en segundo lugar,que incluso dentro de una misma disciplina (la antropologlal hay desacuerdos en la concepcin de lo que la cultura es, y para Bnalizar: como tercer punto har un intento de interpretacin de l a culturatomando en cuenta la nocion de tradicin, que las posiciones anteriores errneamente Ignoran. Es necesario aclarar que lo que pretendo es un anlisis conceptual del trmino cultura y no tanto dar una definicin (pues creo que esto, sobre todo en nuestros das, no es posible), porque considero que sera una deftnidn vaca o. mejor dicho, con una aplicacin muy
julio-diciembre del 2000 pp. 57-70

IZTWALAPA 49

'

Profesor en l a Escuela Nacional de Estudios Profesionales de la Universidad Nacional Autnoma de Medco, campus Acatln

Ral Alcai

Campos

reducida, dado que lo que actuaimente se nos presenta son. parautllt.ar un concepto de Nstor Garcia Canclini, culturas hbridas.

LANOCIN DE CULTURA
Ralph Linton sostiene que no hay una delnicin genera de cultura, sino que ms bien sta depende del tipo de uwesUgacin que se desee realizar y. dado que l tiene la pretensin de anaiizar el desenvolvimiento de la personalldad, la define de la siguiente manera: Unacultura es la coniguracin de la cultura aprendida y de los resultados de la conducta cuyos elementos comparten y transmiten los miembros de una socled a d (Linton, 1983: 27).As,considera que entre el ambiente natural y los individuos se interpone una sociedad y una manera de vivir de dicha sociedad, es decir, una cultura, vindose en la necesidad de distinguirala sociedadde los individuos que la constituyen; la Idea central de tal distincin es que la sociedad tiene primaca sobre los indMduos, puesto que es l a que permite la sobrevivencia de la especie, teniendo a su vez una duracin mucho ms larga que la de sus m i e m b r me n pahbrasmsdaras. el proceso biolgcu de la reproduccines suficiente para conservar a un grupo, pero no lo es para preservar una sociedad, ya que sta continuamente est cambiando, pero conservando sus principios bsicos or#nales. Las sociedades son, afirma Linton, como las constitu58

clones de los pases que cambian constantemente pero preservan el espritu que motiv su aparicin. Aqu surge el problema (ai que este antroplogo no se enfrenta)respecto ai crlterio que serv i r a para evaluar, cualitativa o cuantitatlvamente, las modcaciones que permiten sostener que se mantiene la cultura a pesar de sus posibles cambios. es decir, cmo responder a laspreguntas: cuntas moditlcaciones (cuantitativas] puede aceptar una sociedad y seguir siendo la misma, o de qu calibre tiene que ser una modificacin (cualitativa) para poder cambiar la sociedad. Este es un problema Importante. que no abordaremos aqu, pues involucra un anlisis sobre la identidad de las colectividades. Los antroplogos u t i z a nel concepto patrones culturales para referirse a las pautas de conducta que permiten una cierta uniormidad entre las acciones de los miembros de una sociedad, por ejempio, tomar los alimentos fuertes a las tres de la tarde se puede convertir en una pauta de conducta de los integrantes de UM comunidad. Por ello es que Linton considerala cultura como una especie de agregado. ms o menos organizado, de dichas pautas, sin que una pauta elimine los efectos de otra Desde luego. lo anterior presupone que toda sociedad cuenta con una cultura y de aqu se sigue que no existen personasincultas. pues por el hecho de ser personase es culto. ya que se participa de la cultura asociada a toda comunidad de personas (entindase la

La concepcin : de la cultura

nocin de persona como aquel ser hu-

mano constitudo sociaimente, de tal manera que no todo ser humano es persona, pero l o inverso s vale (cf. Oliv,
1996).

Mencionar brevemente algunas cuestiones que le interesan a Linton. Cuando habla del aspecto material de un cultura, Linton se reere a aquellos objetos que una sociedad ha fabricado y utilizado de manera habitual. Sin embargo.otros autores consideran que stos no forman parte de la cultura. pues ms que incluir un objeto material. por ejemplo un hacha, como parte de la cultura. lo que hay que considerar son los elementos psicolgicos a que nos remiten tales objetos, es decir. a la idea de hacha. Linton mantiene el aspecto material porque su prdida ira en detrimento de su campo de estudio. Ms adelante hablaremos nuevamente de esto. La transmisin juega un importante papel para el mantenimiento de una cultura, pues es la manera en que las pautas de conducta pueden hacerse colectivas. En este sentido, una nueva tcnica de tejer cestos no formar parte de la cultura en tanto sea propiedad de un individuo, pero tampoco se requiere que todos los individuos tengan que aprender a tejer cestos de la manera mencionada para que se constituya como parte integrante de la cultura de esa comunidad. Para finalizarcon esta breve descripcin de la posicin de Linton, debemos mencionar su distincin entre cultura real y construccin cultural, la prime-

ra se refiere a las pautas de conducta observables, que pueden v a r i a rdentro de cierto margen, pero al llevar a cabo estas observaciones el investigador se ve precisado a hacer una construccin terica de dichas pautas de conducta, pues se ve limitado para describir todas lasformas de conducta que constituyen una cultura. Para el socilogo Talcott Parsons, ...la cultura consiste L..) en sistemas de smbolos pautados u ordenados que son objeto de la orientacin de la accin. componentes interdizados por las personalidades de actores individuales y pautas institucionaiizadasde sistemas sociales(Parsons,1984 3071. Considera a los objetos culturales como elementos simbcos de la iradicin culturalque el ego acepta como objetos de una situacin y no como elementos constitutivos de su personalidad, son pues, ideas o creencias, smbolos expresivos o pautas de valor. A este sistema de smbolos expresivos, que es mantenido gracias a la interaccin de una pluralidad de actores, es a10 que Parsons llama tradicin culiural. Este autor sostiene que se pueden destacar tres notas fundamentales del concepto de cultura: es transmitida, es compartida y es aprendida. La primera se manfiesta porque es una herencia o tradicin social, lacultura, pues, es una pauta que se puede abstraer de un sistema social particular y por eUo puede ser difundida de un sistema social a otro. La segunda porque se comparten sistemas de smbolos. y la ltima por59

Ral Alcal Campos

que no forma parte de la constitucin gentica del individuo. En cuanto a los sistemas de smbolos como accin expresiva. stos se hallan, como cualquier accin, pautados o formados culturaimente,y como parte de la cultura presentan un aspecto nor mativo que permite Juzgar los intereses y acciones, as como constituir los principios ordenadores de los sistemas de smbolos expresivos. En el sistema de interaccin cumplen una funcin triple: coadyuvan a la comunicacinentre las partes. organizan el proceso de interaccin a travs de una regulacin normativa, y sirven como objetos directos para la graficacin de las disposiciones de necesidad relevante. Como podemos observar, estos dos puntos de vista (uno antropolgico, Linton: el oiro sociolgico, Parsons) no se diferencian ampiiamente. Es interesante prestar atencibn a que ambos aceptan un Sistema de recompensa y castigo freconocimtentoo repudio, grauacacin o privacin). que permite mantener una uniformidad entre las acciones de los miembros de cualquier sociedad. Tambin parece haber coincidencia respecto a las tres nota8 del concepto de cultura mencionadas: es transmitida, es compartida y es aprendida. Sin embargo, nohacenhincapienlosmismospuntos. Parsons, por ejemplo, est ms interesado en l a s&ones de los individuos que en los resultados de la conducta, punto que preocupa a Linton,quien, en cambio. no presta demasiada atencin al anlisisdelacomunicacinyaiststemasm-

blicoasouadoaellacomounpuntoesencial dentro de la tradicin cultural, que para Parsons es de suma importancia Luis Villoro (19931, por su parte, manifiesta su preocupacin por lo que considera una falsa antinomia: "univer . saldadfrente a "peculiaridad cultural. Segn Viiioro, quienes se inclinan por la singularidad de la cultura sostienen dos proposiciones: al existe algo asi como una identidad nacional o tnica que permite llegar a una distincin entre las culturas (afirmacin inaceptable para el autor, pues toda cultura es histonca, es decir, evoluciona y cambia a travs del tiempo,de t a l manera que no es posible descubrir, porque no existe, algn atributo oculto que permita identificar una cultura como diferente a otra); bJ todas las culturas son equivalentes (para Villoro tal afirmacin rompe con una idea cara a la moder nidad: hay fonnas de cultura ms racionales que otras). Pero optar por la nocin de cultura universal tampoco carece de problemas. Uno de ellos es la posibilidad de confundir la cultura universal con una cultura particular como la europea (otorgndole as una forma de vaiidez universal, considerndola una cultura superior a cualquier otra). Otro de los problemas es que al establecer como valores de universalidad la racionalidad y el progreso, se corre el riesgo de que esto sea utilizado por los pases desarrollados parajusficarla imposicin de s u ideologa y. por ltimo, tambin es posible confundir lo que deberia ser una cultu-

60

..

..

I . , ,

La concepcion de la cultura

ra universal con los rasgos que. de hecho, a travs de los medios de comunicacin, se han universalizado. Vffloro, en s u estudio parte de dos supuestos: 1. UM cultura satisface necesidades, cumple deseos y permite realizar fines. Para llevar a cabo esta tarea tiene que cumplir una triple funcin: a) expresar modos de ver el mundo, emocionesy deseos, b) dar sentido a actitudes y comportamientos, de tal manera que integra a los individuos en un todo colectivo, por ultimo, c) permir obtener los criterios adecuados para el logro de los tines y valores, es por esto que en alguna medida garantiza el xito de las acciones que buscan realizarlos 2. S I una cultura cumple mejor que otra la triple funcin arrlba expresada, entonces esa cultura ser preferible a la otra que no las cumple. Vffloro sostiene la creencia de que es posible establecer aprlori las condiciones de posibilidad que permiten entender por qu una cultura lleva a cabo esa triple funcin mejor que otra. Dichas condiciones normaran la realizacin de una cultura preferible. Sin embargo, ninguna cultura cumplira cabalmente con estas condiciones, de t a l manera que se pueden concebir como las condiciones de una cultura ideal. Esto no quiere decir que no tenga sentido la

bsqueda ellas. pues, aunque siempre habna una brecha entre la cultura ideal ylas situaciones reales de cada cultura, t e n d r o s un criterio para criticar las situaciones existentes, dadas las condiciones normativas no cumpiidas. Hay que tomar e n cuenta que si tales condiciones se pueden establecer, stas tendrn que ser universales, en el sentido de que se espera que normen a toda cultura para que cumplan plenamente sus funciones. Su universalidad est dada por ser formales,no porque digan algo acerca de los contenidos que deberan tener las culturas. Cuatro son los principios que menciona Vloro. En primer lugar, el de autonoma,es posible la recepcin de creencias ajenas, siempre y cuando dichas creencias no sean impuestas por autoridad o por fascinacin ciega, sino por una decisin libre y personal que permita s u aceptacin bajo justiilcaciones y razonamientos dados por la propia razn. En segundo lugar el de autentfcidad, una cultura es autntica cuando al se maniiesta de manera consistente con los deseos, actitudes. creencias y propsitos de los individuos que l a componen y, b) es adecuada a las necesidades de la comunidad que la produce. En tercer lugar est elprinciplo de sentido, ste permite proyectar fines ltimos que dan sentido a la vida personal y colectiva, de tal manera que si una cultura es capaz de sealar flnes y establecer valores preferenciales. entonces cumple su funcin como tal. Cuarto y ltimo, el principio de epcacia se refiere
61

Ral Aicai Campos


a i uso de los medios que cada cultura debe poner en prctica para garantizar el cumplimiento de los nes elegidos. A este principio tambin le llama condicin de r a c b n a l i d a d instrumental. Con esta visin general podemos darnos cuenta de la manera en que Villoro logra desvanecer la antinomia mencionada entre particularidad y universaldad. pues es la poca claridad de estos trminos io que lagenera. Se produce la contradcctn porque 8e incluye en el primer tQmino un grado de atraso e irracionalidad y en el de univerddad un grado de heteronoma e inauteniicidad, pero se trata de una equivocacin. ya que ninguno de estos dos son valores deseables por ellos mismos. En el primer caso se tiene como pretensin la preservacin de la autonoma y la autenticidad. lo que no implica, segn Vffloro, la no universalizacin sino evitar la cultura de dominacin. En el caso de l a universadad cuihwal lo que se pretende es la realizacin de la razn y de aqu la posibilidad de emancipacin de todos los hombres. Ntese que la urnverdidad cultural no es un valor por s mismo sino ms bien un supuesto hipottico de la realizacin de una comunidad planetaria emancipada La dtferencia de inters de Vffloro es notable respecto a los &os dos autores, pues no pretende hacer un anlLsis sorialde la cultura sino que se enfrenta a las consecuencias de la concepcin del trmmo. su anlisis es conceptual. busca evitar el dilema a que conduce el m a l uso del lenguaje 62

Despus de desarrollar, a grandes rasgos, las concepciones de estos autores, parece claro que difieren debido al inters heredado de cada una de las disciplinas en las cuales se encuentran incorporados. Ahora trataremos de aciarar que induso dentro de laspropias d i s c i p h , el concepto de cultura tiene grandes diferencias, entraremos para ello de manera somera, al campo de la antropologa. Si tomamos en cuenta que la cultura es campo de estudio de los antropologos, resulta natural referlrnos a sus estudios para comprender dicha nocin, pero en cuanto se adentra uno en ellos queda convencido de que es un concepto poco claro, sobre todo al observar e l dinamismo que ha tenido el trmino a pesar de su juventud. D e acuerdo con Word H. Goodenougb (1975: 188). el trmino cultura se introduce en la antropologa a partir de la palabra alemana Kulur, que se u t h b a a h e s del siglo pasado para distinguir a lasclases educadas de Europa (stas tenan un mayor acercamiento a la verdad, concebida como acumulativa y progresiva). Tal concepcin s w i para diferenciar a los salvajes de la civilizacin, a la vez que permita medir el progreso humano colocando de un lado a Las naciones avanzadas (Europa)y del otro a las tribus salvajes, MI, se construa una escala del desarrollo de la civilizacin que pona en medio al resto de la humanidad Esta versin de cultura dentro de la antropologa se debe a E. B Tylor, quien innuy fuertemente en esta rama

.. .

,,

.<.., , . . , , ,

..<., ..

. . ,

, , , ,

..

La concepcin de la cultura

a conqxin tyloriana de de la cienda. L cultura abarcaba as todas las cosas y aconteclmientosde la raza humana en su devenir histrico, incluyendo creencias, costumbres, objetos (hachas. azadones, etctera) y tcnicas (de pesca, de cortes de madera, etctera) que son adquiridos por el hombre en tanto que miembro de una sociedad. Por la misma poca, Franz Boas. alemn nacionalizado norteamericano, utiliza la palabra cultura para referirse a un conjunto diferenciado de costum. bres, creencias e instituciones sociales propios de cada sociedad,de tal manera que para l no es que las distintas sociedades tengan diversos grados de cultura, sino que, ms bien, las culturas son diferentes. A mediados de este siglo la discusin se centr en la distincin entre cultura y conducta humana, deniendo a la primera en trminos de la segunda. M i , la cultura es concebida como un tipo de conducta propio de la especie humana, la cual se aprende y transmite de generacin en generacin. E l problema al que se enfrent esta concepcin es que. en tanto conducta. la cultura se convierte en objeto de estudio de la psicologa y queda fuera del campo de la antropologia. Para evitar esto. los antroplogos se vieron en la necesidad de concebir a la cultura no como U M especie de conducta sino como una abstraccin de sta. Kroeber y Kluckhohn. por ejemplo, la consideran una abstraccin de la conducta concreta, pero no una conducta en s misma (cf. White, 1975:

taja de que el objeto de estudio de la antropologa queda circunscrito a algo que de hecho no exlste, no es ms que una abstraccin. M i pues, los antroplogos se encuentran en la disyuntiva de que, si se concibe a la cultura como conducta humana, entonces se convierte en objeto de estudio de la psicologla y no de la antropologa o. si se le concibe como abstraccin de l a conducta, entonces deja de existir como un hecho de la realidad, quedando nuevamente la antropologa sin un objeto de estudio concreto. Para superar el dilema anterior, White define a la cultura como la clase de cosas que dependen de simbolizar, en la medida e n que son consideradas en un contexto &asomiico (White, 1975: 1391. Simbolizar significa. para este autor, otorgar un cierto sentido a los hechos o a las cosas, es la asignacin de signlcados no sensoriales, siendo el lenguaje la forma ms caracterstica de simbolizacin. Simbolizar es adems una conducta exclusiva del ser humano. La santidad del agua bendita, ejemplo del proplo White. le es otorgada por un ser humano y apreciada y comprendida por otros seres humanos. Para este autor, lo que se obtiene del proceso de simbohzar es un simbolado. de la misma manera que del proceso de aislar se obtiene un aislado. Hay dos maneras de tratar con los simbohdos, una es establecer su relacin con los seres humanos (contexto somtico), la cual se concibe como
63

1301: sin embargo, esto tiene la desven-

Ral Alcala Campos

conducta humana y cae dentro del canipo de estudio de la psicologaia: la otra es estudiando las relaciones entre los propios simbolados con independencia de su relacin con los organismos humanos (contextoexbasomWo), esto ltimo es lo que se llama cultura y la ciencia que lo estudia culturologa. Hay que resaltar que tanto ta culturologa como l a psicologa comparten el objeto de estudio, pero difieren en el contexto en que lo ubican. Con esta definicin White pretende haber superado la dicotoma anterior, pues abandona las abstracciones otor gndole un objeto real a l a antropologa. pero al mismo tiempo distingue entre conducta y cultura, entre psicologa y ciencia de la cultura. Conviene hacer ciertas precisiones respecto a su definicin. En primer lugar, se acepta que la cultura se manifiesta en los seres humanos como creencias, conceptos, emociones, etctera, en lainteraccin s o c i a lentre los seres humanos y los objetos materiales (hachas, azadones, etctera); de tal manera que los simbolados se consideran en un aspecto exirasomtico, pero esto es distinto a afirmar que los simbolados slo tienen lugar fuera de los organismos humanos. En segundo lugar, sastiene White que cualquier elemento cultural muestra dos aspectos: subjetivo y objetivo. Pero esto depende nuevamente de si se le considera perteneciente a l contexto somtico o extrasomtico. Un hacha, por ejemplo, se ha considerado como
U4

un elemento objetivo, pero esto es un error, pues contiene un componente subjetivo cuando se le otorga cierto s i g nificado. Las actitudes y l a s creencias careceran de sentido si no se maniiestaran de alguna manera. Podemos diferenciar tres clases de smbolos: ideas y actitudes, acciones maninestas y objetos materiales. Y a todos eUos se les debe considerar de manera extrasomtica si se les quiere concebir como elementos culturales. Por otra parte, aun cuando son ios seres humanos los que actan, los que hacen cosas, y no la cultura por ella misma, podemos sostener que en la explicacin de los procesos culturales no es necesario tomar en cuenta a l a spersonas. Esto lo aclara el autor sosteniendo que para averiguar si en la medicacin practicada en el Per precolombino habia inluencia egipcia, no se necesita tomar en consideracin a los seres humanos, de la misma manera que al revisar el desarrollo de la teora de la relatividad no es necesario tomar en cuenta el acto respiratmiode Einsteln (aunque es evidente que el autor de las teoras de la relatividad tuvo que respirar mieniras las elaboraba]. Es conveniente referirse a la cuestin de si se puede considerar a la conducta exclusiva de un individuo como elemento cultural. Segn una concepcin que comparten Lintoii, Durldieim, Malinowski y otros, una situacin de este tipo no puede ser aceptada como cultura, pues es tal, cuando la situacin rs compartida por lo menos por otro

La concepcin de la cultura

ms. 1438. f, 247" (K~zUrlnEl Marie y Venus;Mercurlo. Viem. Nal -Bibl..

miembro de la comunidad (Linton), o por varios individuos (Durkheim). o se convierte en sistema pblico (MaiinowsM I .Hay dos objeciones que White opone a esta posicin: (al si una situacin es considerada como cultural porque es compartida socialmente, entonces aigi-

nas sociedades no humanas. como la de los chimpancs. pueden ser consideradas sociedades culturales, ya que logran compartir rpidamente las innovaciones introducidas ai grupo: (b) se pregunta White,cuntas personas se requieren para aceptar un elemento como
65

Ral Aical Campos


cultural. Segn l. lo que se requiere es U M detlnicin adecuada que permita decidir si el e i e x n w t o pertenece a la claconstituyen a l a the. nte es lo que ha f s l B d Da losotros autons. en cambio white otor&a una deflntctn que cubre los mpWos de dcntl&dari. As. un el-io se considera cuitural SI depende del sirnbollzar y se l e establece en un m%iexta e&rwxn&co. D e aqu que el carcter ciWativo de la cultura no sea l a soclsfttadn slno l a stmb o h c i n . de tal manera que:
Cuaiqufer cosa o acontecLmientopuede perfectamente eer considerado elemento
de cultura incluso si constuye por s
m18mo el nico miembro de su ciase.

se o no, sin impriar cu

,zlemm

pone la sodallzaci6n, pues en caso contrario iiegariamos al no entendimiento social. Un palo no puede ser consideradocomoundanentonen~

del mismo modo que un tomo de cobre seguira siendo un iomo de cobre aun en el caso de ser el mko de su clase en
todo el

cozanos (White. 1975. 151).

Me parece que esta analc@a de W t e no es vlida pues, cam0 l mismo sostiene. la cultura debe ser explicada en trminos d e c u l t u r a W t e , 1975: 198). y un tomo no ea un eiemento cultural. por lo menos en el sentido que creo l pretende, como un objeto perteneciente a la realidad e independiente del ser humano. As,al establecer la anaio& entre un elemento cuitural y otro que no lo es, no podemos. o por lo menos no tan fcilmente. transerir las caracteristica~ de uno ai &o. Lo que creo constituye un error en White es no darse cuenta de que la simimhcln presu-

como cetro adquiere poder sobre los otros miemb~ffl de la comunidad, es necesario que los otros conwcan lo simboUzado le1 simbolado) como tal para que se pueda acceder al poder. Si aceptamos la versin de White, entonces un ser humano aJeno a toda sociedad podra generar elementos culturales siempre y cuando los simbolizara y considerara extrasomticamente. Me parece que esto va en contra de nuesirae intuiciones ms inmediatas acerca de que la cultura es un producto social. La definicibnde cultura en el punto de v i s t a de White es importante, pues rescatar ei papeide la sirabollzacin es atgo que no haban tornado en cuenta l a s deflaictones ankriorei. Ciertament e h tiene un papel primordiai en la concepcin de los elementos culturales, pero precisamente la simbolizacin es lo que se maniesta en las tradiciones. &stas preservan y transmiten los simbolados de U M cultura, es en este sentido que l a simbouZaci6n necesita de l a tradicin para su preser vacin. Puede ser que la primera aparezca con una independencia t o t a l o no

nadelasvetgionesctadas,perocuando se le simboba como cetro l a situacin cambia, el que sea conskierado como tal otorga el poder a quien i o posea; sin embargo, no porque yo u otro cualquier a stmboike un palo en sus manos

66

La concepcinL de l a cultura

a segunda, pero para que se mande l tenga como tal tiene que incorporarse en una tradicin. No nos referimos pues a las tradiciones en su sentido corriente, como bailables o pintura de una comunidad, estos casos son ms bien la manifestacin de la tradicin. el instrumento para l a transmisin del smbolo. Curiosamente son los flisofos de la ciencia los que, en nuestros das, se han interesado ms en el estudio de las tradicionesy su papel en el desarrolio cientico. Esto no quiere decir que otros estudiosos, como Gadamer. no se hayan ocupado del tema, lo nico que atirmo es que los primeros han puesto ms nfasis en su estudio. Sin embargo, parece no haber claridadal respecto. Esto se debe, desde mi punto de vista, a que su nocin de tradicin obedece a los esquemas de racionaiidad que cada uno acepta. Por ejemplo. Popper sostiene una nocin de tradicin dividida en dos partes, por un lado, una especie de metatradicin que, de acuerdo con l, se inici desde los griegos, en sta se considera que l a ciencia puede ser concebida como un mito con una actitud aadida, es decir, la actitud crtica:
Mi tesis 4 m a Popper- es que lo que
amamos cienciase

ilnida. Luego hubo, por supuesto. una historia que se transmita, pero iba acompaada de aigo as como de un silencioso texto complementario,con un carcter de segundo orden: Se l o entrego, pero dgame que piensa de ella, piense en l a cuestin. Quizsusted pueda ofrecernos una historia diferente. Esta tradicin de segundo orden era la actitud crtica o razonadora (Popper.
1991: 1641.

derencia de los VieJos mitos no en que sea aigo distinto de un mito, sino en que est acompaada por una tradicin de segundo orden: la de la discusin crtica del mito. Antes slo exista la tradicin de primer orden. Se transmita una historia de-

Por otro lado, tenemos las pequefias tradiciones que son las constituyentes de l a prctica cientfica concreta, como l a s que se llevan a cabo en el campo de la iisica o de la biologa. Es importante mencionar que Popper concibe dos actitudes posibles ante la tradicin, la primera es acrtica, es decir, la aceptacin de una tradicin sin crtica y a menudo sin ser consciente de elia: la segunda es la actitud crtica, que puede nevar a la aceptacin o al rechazo de una tradicin, lo cual impca el conocimiento y l a comprensin de dicha tradicin antes de poder criticarla, antes de poder aceptarla o rechazarlapormovwradonaies. Popper sostiene tambin que no podemos Uberarnos totalmente de la tradicin, pero s podemos liberarnos de sus tabes al someterlos a la crtica. Es en este ltimo sentido que el racionalista est inmerso en la tradicin pero no se somete ciegamente a ella. Otro punto importante que hay que mencionar es el de la tradicin como una necesidad de la vida social,ya que
67

Raul Alcai Campos permite la transmisin de regularidades u orden sin las cuales viviramos atemorizados y frustrados. Es en este sentido que Las funciones de la tradicin consisten en la creacin de un cierto orden o de una estnictura sociai y en ofrecernos una base sobre la cual actuar. Algo que podemos criticar y cambiar. Esto impiica que no podemos borrar las tradiciones y crear un mundo nuevo. ms bien el procedimiento racional es corregir y revolucionar la tradicin, a travs de la crtica, pero no suprtmirla. Thomas S. Kuhn, por su parte, concibe la Investigacin cientinca como asentada slidamente en un consen-so establecido, que se adquiere con la prctica profesional y la educacin cieutflca, es dedr, que es transmhible a travs de la participacin dentro de una tradicin cient&a, pues slo dentro de ella est la posibilidad del cambio, en palabras del propio Kuhn. ..slo las investigaciones cientincas cimentadas flrmemente en la tradicin cientica contempornea tienen la probabilidad de romper esa tradicin y dar lugar a una nueva(Kubn. 1982: 250). Esto lleva a lo que Kuhn llama la tensin esencia,es decir, a aquella tensin a la que se ve arrastrado el cientfico cuando tiene que abandonar una tradicIn con la que est fuertemente comprometido por otra que est naciendo. El trabajo dentro de una tradicin uo persigue la innovacin sino ms bien la solucin de acertijos, pero, de acuerdo con Kuhn. el efecto Anal de tal trabajo repercute sobre la propia tradicin,
I.

terminando por producir un cambio en ella, una revolucin cientlca. Lo que parece claro es que tal cambio no es concebible SI no se le reconme y evala desde alguna tradicin cientfica por el grupo de profesionales y no tanto por el cientinco Individual. Kubn no acepta que existan tradiciones de investigacin que no sean las histricamente dadas, no acepta pues la tradicin de segundo orden que defiende Popper, y esto se debe a que concibe la racionalidad no como algo unfversal, sino como asentada en las propias tradiciones, como algo que cambia con el propio desarrollo. Como bien apunta Ambrosio Velasco.
Adiferenciadem~ryms~alapers-

pectlva de Poianyi, Kuhn rechaza la idea de que la crtica y transformacin de una tradicin cienflca se deba a una metauadicin que permite a los individuos evaluar crticamente lo transmltldo por las tradiciones (Velasco, 1997: 133). Pero Kuhn comcide con Popper en que las innovaciones surgen dentro de una tradicin, y tambin en la necesidad de valores y normas epistmicas compartidas que permitan las discusiones racionales para lograr el consenso, en lo que varan es en el fundamento para Mes valores y normas. En este sentido, Popper permlte la crtica constante dentro de la tradicin: Kuhn, en cambio, no acepta M critica en ciertos periodos del desarrollo de la ciencia.

68

.. .

. , . . , , , . , , , ., ,,_.,..,,." . , ,.
I

,,

La concepcin de la cultura Sin embargo, ninguno de los autores mencionados se ha preocupado por aclarar lo que entiende por tradicin. Afirmar, como Gadamer lo hace, que la tradicin es la fundamentadora de las costumbres no es decir mucho al respecto, pero s es dar una buena pista de por dnde buscar la comprensin de la tradicin. Ciertamente,dar una dennicin de ella resultaaigo incierto, pues no creo que se deje atrapar exclusivamente por un recurso ngstico, ni creo que sea conveniente intentarlo. Hay una serie de conceptos en cuya vaguedad reside su riqueza. principalmente. conceptos axiolgicosy emotivos: amor. bertad. odio, bondad, etctera. Entre los conceptos no deinibles estrictamente se encuentra el de tradicin, que a diferencia de los citados no tiene una contraparte: amorlodio, libertadlesclavitud, bondadlmaldad. pero esto no quiere decir que no se le pueda limitar de alguna manera, diferencindolo de algunos otros conceptos cercanos a l, tres, me parece. son los disnguibles de la tradicin: costumbre, institucin y cultura. Si decimos que la tradicin es la que fundamenta las costumbres obviamen.. te estamos afirmando una diferencia entre ambas, no obstante, Gadamer no aclara tal diferencia. Desde mi punto de vista, en l a tradicin hay una conciencia de lo que se quiere conservar. en la costumbre tal conciencia se ha perdido, es como los hbitos que uno ejercita mecnicamente, sin darse cuenta de ello. Por eso las costumbres, cuando necesitan justiilcarse, requieren de la tradicin, de la conciencia de su actuar. A d d .las costumbres pueden ser algo individual, a diferencia de lo que ocurre con la tradicin. En este sentido, la relacin entre costumbre y tradicin no es simica, ya que si bien todas las tradicionesinvolucran costumbres. no todas estn incorporadas a tradiciones. Tambin es conveniente distinguir a la tradicin de lo que es una institucin. Esta ltima la podemos wnsiderar como aquello que ha sido establecidoy adoptado por una comunidad porque as le conviene. En este sentido, las instituciones pueden ser tanto gubernamentales como no gukrnamentaies. es decir, organizaciones sociales que luchan por los intereses de la sociedad, pero tambin pueden ser cosas heredadas a travs de generaciones, como el matrimonio, por ejemplo. De este modo, las instituciones requieren cierto tipo de normativay reglamentacin que permitan salvaguardar los intereses de la comunidad, y aunque parecen perseguir los mismos fines que la tradicin (mantener cohesionada a la comunidad en cuestin). los caminos son diferentes. pues esta ltima logra la cohesin al inducir en los miembros un sentido de pertenencia,de identiilcacin con la comunidad de acuerdo con l a stradiciones y no por una reglamentacin. Por otro lado, y para finalizar, podemos concebir a la cultura como un entramado de tradiciones, lo cual nos permite observar una serie de relaciones entre estas ltimas,a las que llama69

Ral Alcal! Campos


remos relaciones intracuitwales. Enlos estudios a los que he tenido acceso se contempla a la tradicin como algo aislado, completo y autwufkiente, sin embargo creo que esto no es asi. pues las tradiciones sustantivas j u e p un i n portante papel en el entramado cultura. Puede existir. por ejemplo, una relacin de subordinacin entre tradiciones, en el sentido de que una puede estar al ser vicio de la otra, como cuando se hace uso delareii@n comounrecursode obediencia hacia el gobierno. Existen otros tipos de relacionesintraculturalespero no podemos abordarlas aqu. Tambin existen relaciones interculturales que normaimente inumpen en el equilibrio logrado por las relaciones mtraculturaies. Lo que aqu est en Juego es la lucha de valores entre diferentes culturas, que puede iniciarse a partir del uso de diferentes lenguajes. Precim e n t e . concebir a las culturas como conjuntos de tradiciones es lo que permite darse cuenta de ia intromisin de una cultura en otra, ya que la que es afectada directamentees la tradicin y con el tiempo la cultura. Esto no mpl~ca que haya que rechazar las relaciones interculturales, creo que en la actualidad es imposible. lo que hay que evitar es la sustitucin de tradiciones o, eri ultimo trmino, la subordinacin ante tradiciones extraas. Lo que s conviene resaltar es que no es posible hablar de cultura sin tomar en cuenta l a nocin de tradicin, pues sta. como hemos visto, constituye a la cultura

BIBLIOORAF~A
Gadamer, H-G. 1991 Verdad y mtodo, Sgueme. Salamanca. Goodenoueh. W. H. 1975 Cultura, lengua@ y sodedad, en J.S. Kahn, El concepto de cuiiura; textosfundamenta(es. Anagrama. Barcelona

. h d a . m . s e m lo l Kuhn. T S 1975 La estructurade las revoluciones cien@icas, Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1982 La tensin esencial, Fondo de CulturaEcon6mlca/ConsejoNacional de Ciencia y Tecnoio&, Mxico. Laudan. L 1986 Elpmgresoysuspmblem. Encuentro. Madrid
y

Kahn, J.S 1975 Elconceptodecultura;textosfun-

Llnton. R. 1983 Cultura y personalldad. Fondo

u sociedad. Fontamara. Mxico. Parsons, T. 1984 El sistema social, Aanza Editorid. Madrid. Popper, K. 1991 ConJeturosy refutaciones, paids. Espaia. Velasco,A.
1996
Razn

OllV. L.

de Cultura Econmica. Mxico

1997

villoro, L. 1993 AproxLkacionesa una tica de ! a cultura. en L. Oilv, comp.,

Univereasmoyrelavismoenlos sentidm ffloscosde tradici6n. en Dlanoia. &o NUL nm. 43.

White, L. A.
1975

Etlca y diversidad cultural. Unlversidad Nacional Autnoma de MxicolFondodeCultura Econmica, Mxico.

E1concepto de cultura. en J.S. Kahn, El concepto de cultura: tex-

tos fundamentales, Anagrama. Barcelona.

/o