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La Historia del Kumbha-mela El Festival de la Inmortalidad

Recopilacin y Traducciones: Visuddha-sattva dasa

Contenido

La Historia del Kumbha-mela


El Festival de la Inmortalidad Los habitantes de la tierra se benefician de una lucha csmica por el nctar inmortal
El espritu del Kumba-mela El Kumba-mela se celebra de acuerdo a las posiciones astrolgicas El significado del Kumba-mela La lgica de la serpiente y el ratn La batida del ocano de leche y las maravillas que aparecieron. Los productos del ocano de leche La aparicin de Mohini-murti La importancia de Prayag (Allahabad). El Triveni- sangam. Srila Prabhupada en Allahabad Srila Prabhupada en el Kumba-mela Algunos son verdaderos yogis y otros no _______________ ` _______________

Apndices Introduccin

Apndice 1
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Smaranam de Srila Prabhupada en Caracas Unas palabras de presentacin y un humilde testimonio personal
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Apndice 2 La Historia de Rahu y de los eclipses


(Fragmentos extrados de Naksatra-Vidya: Las Naksatras y la Astronoma Vdica) La historia de cmo fue cortada la cabeza de Rahu al distribuir el nctar Mohini-muri La naturaleza planetaria de Rahu y Ketu Rahu y la estructura del Universo. Los eclipses que causa. La posicin de Rahu de acuerdo al Surya-siddhanta. La rbita Lunar y la Eclptica. Los Nodos Lunares: Rahu y Ketu.

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Apndice 3 El Kumbha-mela del ao 2001


Los baos sagrados se celebran de acuerdo a clculos astrolgicos. Los das reales del shahi-snan. Las procesiones hacia el sangam . Los diferentes grupos d sadhus. Los diferentes grupos de sadhus que se baan. Los eventos principales. Las austeridades y penitencias de los sadhus. El campamento de Iskcon. Otros aspectos del Kumbha-mela: la estada y la alimentacin. Las facilidades prcticas y la informacin. El dinero y la seguridad. _______________ ` _______________

Apndice 4 Hombres sagrados de la India: Sadhus, Nagas y Babas


Las apariencia engaan. Los sntoma de un verdadero sadhu. El aspecto pintoresco y externo de los sadhus. Las austeridades de los sadhus. La bsqueda de poderes sobrenaturales. Grupos y sectas de sadhus. Los naga-sadhus o gerreros ascticos. Los Gorakhnathis o Jogis. Tntricos y shaktas. Los Udasin Los Aghoris: canbales de cadveres. Los ramanandis _______________ ` _______________

Conclusin
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La Historia del Kumbha-mela El Festival de la Inmortalidad

El Kumba-mela es sat-sanga. Si vas al Kumba-mela a encontrar un hombre sabio, entonces tu Kumba-mela est bien. Si uno piensa que este salila, el aguabaarse en el aguaes Kumba-mela, entonces es un go-kharah [una vaca o un asno]. Pero la verdadera idea es que ahora hay muchas personas santas reunidas aqu. Permtaseme aprovecharme de su sabidura. Entonces l es inteligente. Las personas deben aprovecharse. Puede acudir a diferentes grupos de personas santas. Hay algunos yogis, algunos janis, algunos bhaktas. Diferentes grupos significa brahmeti paramatmeti bhagavan iti. Estn en la misma categora, con pequeas diferencias. Pero todos ellos son espirituales. No tienen inters en el mundo material. A.C.Bhaktivedanta Swami Prabhupada.

Los habitantes de la tierra se benefician de una lucha csmica por el nctar inmortal
Kumba significa vasija, recipiente, y la palabra snscrita mela significa reunin, asamblea congregacin concurrencia. As que, literalmente, Kumba-mela quiere decir reunin o congregacin en torno a la vasija. Qu contiene esa vasija que cada cuatro aos atrae en cuatro diferentes ciudades de India a millones de personas en torno a ella? Cul es la historia detrs de ese tradicional y colorido festival espiritual que rene a tantos devotos, sadhus, yogis, babas, santos y adeptos de diversas tendencias y sectas espirituales a esas cuatro ciudades (Allahabad, Haridwar, Ujjain y Nasika) para que millones de personas, adeptos y fieles practicantes, se baen en los ros sagrados (Triveni-sangam, Ganges, Shipra y Godavari, respectivamente) en busca de la inmortalidad? La gnesis de este pintoresco y mstico conglomerado humano que se rene cada cuatro aos en esas ciudades de la India (en los distritos respectivos de Uttar Pradesh, Madhya-pradesh, y Maharastra), est explicada en los Vedas, . Hay

referencias en los Puranas, los viejas historias de en la Literatura Vdica, donde se relata el origen del Kumba-mela, el festival de la inmortalidad. Aunque El Skanda Purana, Padma Purana y otras obras hablan de ello, en el SrimadBhagavatam Purana encontraremos una explicacin de los eventos concatenados que dieron origen al famoso festival donde millones de personas se congregan durante quince das, oran, hacen austeridades y sacrificio, y se baan en los ros sagrados en los momentos astrolgicos propicios, para obtener un beneficio eterno al ejecutar tales actividades piadosas. Las siguientes pginas, son un resumen de materiales que he compilado en torno a la historia del Kumba-mela, la retomando como referencia un artculo muy til e ilustrativo sobre el tema, escrito por mi apreciado hermano espiritual Lokanath Swami, el cual apareci en la revista Back To Godhead (Mayo / Junio 2001), donde tambin se encuentra un reportaje grfico (con texto y fotos de Nitya-trpta devi dasi) sobre el ltimo Kumba-mela celebrado este ao en la ciudad de Allahabad, en la provincia de Uttar Pradesh. Lokanath Swami, un sannyasi y guru que dirige el programa Padayatras (pereginajes andantes) de ISKCON, public recientemente un libroKumba: El festival de Inmortalidad , donde habla acerca de esta tradicional celebracin espiritual. El espritu del Kumba-mela El Kumba-mela es la asamblea religiosa ms grande del mundo que congrega en India a millones de peregrinos. La visin multicolor, la msica de los altavoces, los sonidos de tambores y diversos instrumentos, los olores de incienso y las cenizas de los fuegos sagrados de sacrificio (yajas), los elefantes, las extensas reas con tiendas de campaa y arcos de entrada a los campamentos de las diferentes congregaciones religiosas, erigidos con simples estructuras de bamb (pareciendo a las puertas de palacios o templos), el aroma de las especies utilizadas para preparar enormes cantidades de comida para millones de personas que acuden cada cuatro aos en peregrinaje, las decoraciones y emblemas distintivas de cada secta religiosa y de sus miembros, los mercaditos de baratijas y parafernalia religiosa que se extienden por todas partes, la gente yendo y viniendo, y sobre todo los sadhus, los mahatmas, las personas santas que han dedicado su vida a diferentes manifestaciones de la practica espiritual, quienes son la esencia misma del festival porque los peregrinos acuden para reunirse con ellos y recibir iluminacin espiritual en busca de la inmortalidad, configura todo ese ambiente mstico con un panormico y pintoresco paisaje, nico en el mundo. Se comprender que semejante festival religioso que congrega tan descomunal masa humana requiere de un organizacin y supervisin cuidadosa y planificada. Aunque el gobierno de la India supervisa el trascendental evento mediante los agentes de seguridad o la polica local, como una medida natural de seguridad para evitar cualquier obstculo o conflicto que pudiera haber al congregarse tantas personas y familias en un lugar abierto y escampado, sin embargo la

atmsfera y el desarrollo del Kumba-mela ha conservado siempre su carcter simple, en un marco natural de sencillez propicia para la finalidad misma del festival: el intercambio espiritual, la asociacin con gurus, acharyas y maestros espirituales que abandonan sus lugares de estricta reclusin e los Himalayas o en sus respectivos ashrams en la India, acudiendo al la celebracin del Kumba-mela para beneficiar con sus enseanzas a los interesados, prosiguiendo con sus prcticas y austeridades durante el tiempo que dura ese festival de inmortalidad. Aunque hay das claves (que a veces coinciden cuando hay eclipses) donde enormes masas de gente se baa en el ro sagrado de la ciudad donde se celebre el festival, los sadhus y los peregrinos se quedan en el lugar del Kumba-mela dos semanas o un mes, realizando sus actividades espirituales hasta que este concluye oficialmente y se desmontan las tiendas y las diversas reas que sirven de sencillo y austero alojamiento a quienes acuden al Kumba-mela. Durante los aos en que estuve residenciado en India, sirviendo la misin del Srila Prabhupada como miembro del grupo cientfico de devotos integrantes del Bhaktivedanta Instituto, viajando y predicando por toda la India la conciencia d Krishna a nivel acadmico junto a otros discpulos de Srila Prabhupada, miembros del B.I. y otros devotos de ISKCON, en esa poca de finales de los setenta y comienzos de los ochenta, tuve la fortuna de asistir al famoso Maha-Kumba-mela que se celebr en 1981 en la ciudad de Allahabad, el mismo lugar donde se celebr este ao y al cual asistieron 25 millones de personas! Los interesados en conocer una resea sobre las actividades de predica que Iskcon realiz este ao all, pueden consultar un breve artculo ( 25 Million Pilgrims at Mela, Parte I y II), de mi apreciado hermano espiritual Dina-bhandu dasa, el cual apareci en Internet (vase VINA- 02-12-01). Un articulo muy ilustrativo sobre el Kumba-mela, donde se describen diferentes vesiones acerca de su origen y significado, tambin puede encontrarse en otro artculo de Internet escrito desde India por Jada Bharata dasa, el cual apareci en la pgina de (VNN), Jan. 31, titulado Kumba Mela 2001. En esta ltima crnica del Web los interesados en viajar a la India pueden encontrar incluso una valiosa gua de lugares de alojamiento, con los precios de hospedaje y tiles informaciones para el viajero, as como vnculos directos (links) con algunos Hoteles y lugares de inters general. Pensando que algunos de los lectores de este documento que piensen viajar a India o estn all, pueden estar interesados en mayor informacin, recomiendo el libro India, publicado por el mismo autor (Jada Bharata), publicado por Spiritual Guides, en el cual encontrarn una valiosa gua. Tambin pueden acudir a las Gua Espirituales que se encuentran en las pginas Web. Doy el siguiente vnculo directo (comenz a partir de 1 e Febrero del 2001, para suministrar informacin prctica sobre Allahabad y el Kumba-mela): http://www.spiritualguides.net Estando residenciado mayormente en Bombay y luego en Vrindavana, pude hacer varios viajes en India con propsitos de servicio y purificacin. En mis peregrinajes por el vasto continente indo-asitico, desde los Himayayas en el

Norte Nepal, hasta la fabulosa regin del Sur, en punta del cabo Comorin (en Kania-kumari, desde donde se divisa Sri Lankha o Ceiln), cruc el pas por tren y a pie, visitando muchos templos y lugares sagrados ( tirthas), siguiendo hacia el Sur en el periplo por donde peregrin Sri Chaitanya Mahaprabhu. El Seor Chaitanya encontr una copia del Brahma-samhita en el templo Adi-kesava que est en Tamil Nadu. Slo o con algunos otros devotos viaj entonces desde Maharastra hasta Mathura y Vrindavana (Vraja-mandala), para enrumbarme luego hasta Bengal (Calcuta, y Mayapur-Navadvipa), y de all a Orissa (Jaganatha Puri), para proseguir hacia el Sur, cruzando las regiones de Karnataka y Tamil Nadu, pasando por Hyderabad, Madras, Kanchipuram, Mahabalipuram, Hyderabab, Bangalore, Mysore, el antiguo valle de Tirumala, Tirupati-tirtha, Tiruchilapali, Madhurai ( donde est el famoso templo de Minaksi, de enormes gopuras que se levantan hacia el cielo en los puntos cardinales), Sri Rangam, Udupi, Chindanvaram, Trivandrum, etc. Todo esos peregrinajes me permitieron entrar en contacto con muchas personalidades tanto cientficas como espirituales, y por la gracia del Seor Krishna, tuve oportunidad de purificar un poco mi ser tan bajo e insignificante. Finalmente, en 1981, asist al Maha-Kumba-mela o Gran Kumba-mela que se celebr en Allahabad en 1981. Por qu Maha-Kumbha-mela? La palabra snscrita maha quiere decir grande. De all maha-mantra (el gran mantra para la liberacin en esta era de Kali-yuga) , mahatma (gran alma), maha-prasadam (lo mejor del prasadam, porque es probado directamente por Krishna o Su Deidad) , maha-jana (gran autoridad en el conocimiento del bhakti) , maha-bhagavata (el devoto puro y superior), mahaprabhu (maestro supremo), maha-tirtha (gran lugar de peregrinaje, como el excelso y super-excelente Radha-kunta, el rajatirtha o rey de todos los tirthas para los Vaisnavas, porque alli, en el rea sagrada de Vraha-mandala, fluye el prema lquido de Sri Radha, y se funde con la amorosa corriente del Syama-kunda en el sangam del Yoga-pitha), etc. Debido a que la celebracin del Kumba-mela rota cada cuatro aos en las cuatro ciudades mencionadas (Haridwar, Ujjain, Nasik y Allahabad), cuando se vuelve a repetir en una de ellas se llama Maha-kumbha-mela, gran mela o gran-asamblea. En esas ocasiones concurren an ms personas que habitualmente, e incluso, los grandes jefes o jerarcas espirituales (poderosos acharyas, gurus y sadhus dirigentes) que permanecen casi todo el tiempo solos o con sus seguidores en los altos lugares secretos o apartados en los Himalayas, acuden nicamente al Mahakumbha-mela cada doce aos. Se dice que muchos yogis msticos, poseedores de yoga-siddhis, viajan volando o por medio de mantras, a travs de los ros sagrados. Srila Prabhupada explic algo de eso. Ms delante, referir algunos de los comentarios hechos por Prabhupada sobre el Kumba-mela (al que Su Divina Gracia asisti junto a sus discpulos en 1971, en Allahabad), en la seccin titulada Srila Pabhupada en Allahabad, que el lector podr apreciar en las prximas pginas. Once aos despus, mi propia experiencia personal en el Maha-kumbhamela en Allahabad en 1981 (con eclipse solar), fue algo inolvidable. Como miembro del grupo de Ikscon que all asisti, predicando y distribuyendo miles de

libros, fui testigo de varios eventos trascendentales. Debido a que la experiencia interior es casi intransferible, y que las palabras escritas en el papel o en la pantalla electrnica no llegaran a expresar cabalmente la calidad vvida de ciertas experiencias y visiones, no osar revelarlas aqu mediante testimonios escritos. Los verdaderos milagros o hazaas (incluyendo algunos trucos o eventos espirituales inverosmiles para la contaminada mentalidad occidental materialista) que puedan ocurrir en el Kumba-mela, no pueden ser trasmitidos a travs de crnicas o recuentos literarios, y de all el carcter tan espiritual que tiene en si mismo el Kumba-mela, que atrae incluso a muchos turistas y reporteros grficos con sus cmaras fotogrficas, en busca de escenas pintorescas y artculos para ser vendidos en revistas y reportajes de todo el mundo. Baste decir que el ms grande milagro, es que por la potencia del santo nombre y la misericordia de Srila Prabhupada, sus discpulos hallamos podido entrar en contacto con este y muchos otros aspectos trascendentales de la genuina cultura vdica, y que, por el maravilloso trabajo de prdica de todos sus seguidores, continen ahora acudiendo al Kumba-mela y a otros festivales de India miles de devotos de todas partes, tanto de Occidente como de Oriente. Por la gracia del maestro espiritual y Acharya-Fundador de Iskcon, su misin ha difundido a travs de libros y revistas (como Back To Godhead, que Prabhupada fund) este y muchos otros aspectos del conocimiento vdico. El Kumba-mela se celebra de acuerdo a las posiciones astrolgicas El Kumbha Mela se celebra en Allahabad (llamada antiguamente Prayag) cada 12 aos. Eso tambin ocurre en los otros tres lugares sagrados de la India cada 12 aos, Haridwar, Ujjain y Nasik. El tiempo propicio para comenzar el Kumba-mela es juzgado de acuerdo a la posicin astrolgica de Jpiter y del Sol. En Prayag (Allahabad), el Kumba-mela se celebra durante Enero-Febrero, cuando el Sol est en Tauro (Vrsabha) y el Sol entra (sankranti) en Capricornio (Makara). La configuracin de dicho trnsito planetario se considera muy favorable espiritualmente. El Kumbha Mela en Allahabad se considera especialmente auspicioso, y despus veremos ms detalladamente porqu (debido a la presencia del triveni la confluencia del tres ros sagrados). Una enorme ciudad temporal es creada para los millones de peregrinos que llegan all para baarse en los das que se consideran ms auspiciosos o favorables, los cuales son calculados astrolgicamente por los jyotishis, expertos en astrologa Vdica, muchos de los cuales son sacerdotes brahmanas, pandits y grandes devotos del Seor. El Kumba-mela es como una convencin o asamblea de yoghis, donde las personalidades santas ( sadhus) y los peregrinos acuden procedentes de toda la India. Muchos sadhus llegan de varios lugares sagaos, de los bosques ms remotos, y de las cuevas en las altas montaas en los Himalayas. Quiz los m;as famosos son los Naga Babas, quienes andan completamente desnudos. Ellos cubren nicamente sus cuerpos con cenizas y

llevan en la cabeza sus cabellos con largos y atados mechones retorcidos, configurando un tmulo que infunde cierto temo y que enrollan como un promontorio sobre su cabeza, o sueltos cayendo hasta el suelo o sostenindolo con sus brazos. Su apariencia es muy impresionante y representan uno de los aspectos ms pintorescos del Kumbja-mela. Pero no debemos dejar por las apariencias. Como examinaremos ms tarde, la verdadera devocin o realizacin espiritual, nada tiene que ver con la apariencia fsica ni la ejecucin sufrida de austeridades secas ni de penitencias impersonalitas. Se dice que si uno se baa en el Sangam, donde el Ganges, el Yamuna y el Sarasvati (que fluye por debajo) durante los da principales de Bao en el Kumbamela, uno obtiene la liberacin (mukti). En el Visnu Purana se dice que uno obtiene ms beneficios al baarse durante el Kumbha-mela, que al ejecutar 1.000 Ashwamedha Yajnas (sacrificios de caballos), o circunvalar la tierra 100.000 veces. Tambin se dice al baarse en el Kumbha-mela se eliminan todos nuestros pecados, y que con ello se benefician 88 generaciones de ancestros. Cmo se determinan los das precisos en que el tumulto de peregrinos debe baarse en los ros sagrados? Como ya se dijo, eso se calcula de acuerdo a cierta posicin astrolgica dea planetas Jpiter (Guru) y del Sol (Ravi o Surya-deva, Savitri, Savitur). El conocimiento vdico es sumamente amplio y diverso. Adems de los textos clsicos (los cuatro Vedas, los Puranas, Itihasas, Brahmanas, Asmitas, Sutras, Upanisads, y las obras picas como el Ramayana, y el Mahabahrata, del cual es parte el Bhagavad-gita, la esencia de todo el conocimiento vdico), existen los Vedangas, una parte auxiliar del los Vedas que comprende las seis ciencias anexas, mencionadas en el Mundaka Upanisad (1.1.5): Siksa* (Fontica y Gramtica, Lexicologa); Chandas (Mtrica); gramtica, lexicologa y mtrica); Nitukta (Etimologa, el estudio de la procedencia u origen de la palabras), Kalpa (Ritual); y Jyotisha (Astrologa y Astronoma). Los Vedangas son importantes en el estudio cabal de los Vedas. De esos cinco Vedangas o tratados colorarios, cuatro se refieren al lenguaje y Jyostih, tambin llamado Jyotisha-vedanga o Jyotir-veda (El ojo de los Vedas), se refiere al clculo de horscopos y la astronoma matemtica, la cual se conoci en la India desde los tiempos vdicos (mucha antes que en la cultura Persa, Arabe y Griega), para la elaboracin de almanaques y la determinacin de la fechas propicias (de acuerdo a los tithis del calendario lunar, regido por las naksatras o constelaciones lunares y sus grupos estrellas). Quienes deseen profundizar en este estudio de la
La palabra siksa tiene aqu diacrtico en la a, y no quiere decir shiksa o siksa, que se refiere a instruccin (de all siksa-guru, el maestro espiritual instructor). Debido a que en este documento no he usado los signos diacrticos en las palabras snscritas, puede surgir la confusin y por eso hago esta aclaratoria. Para mayor sencillez, de manera que quienes reciban este archivo no tengan problema al grabarlo en su computadora, he usado la fuente que casi siempre empleo en todos mis documentos (Book Antiqua, pto. 12), en vez de la fuente especial Sanskrit Palatino, que he usado en mis traducciones formales y en las publicaciones de mis Ediciones Chintamani.
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Astrologa Vdica deben acudir a las fuentes genuinas. A pesar de la proliferacin y el frvolo inters occidental que se ha despertado por es tema, existen obras y divulgadores genuinos. En relacin al enfoque de la parte del Jyotish propiamente cientfica, puede consultarse mi trabajo Naksatra-vidya: Las naksatras y la Astronoma Vdica, y sus dos Apndices. Esa monografa la he ubicado en los archivos de Astronomia y Astrologa Vdica (que se encuentra en la carpeta Miscelnea de mis SASTRAS). Quienes hayan recibido el CD que he elaborado con ese lote de materiales de la literatura Vdica, podrn encontrarlo all, junto con la serie de manuales prcticos sobre Astrologa elaborados por mi hermano espiritual y astrlogo Purujit dasa, que bajo el sello de Astrologa Gargamuni, ha hecho un trabajo muy til y calificado para los interesados en el tema. Como simple y breve referencia, slo dir que el Jyotir-veda se divide en tres partes: Siddhanta (Astronoma matemtica), Phalita (predicciones), y Muhurta (selecciones planetarias favorables). A su vez, la Astrologa comprende varias secciones y especialidades, y es una ciencia cuya prctica cabal (y no frvola, especulativa, o con propsitos de distincin o beneficios materiales), requiere que el astrlogo posea comprobadas cualidades espirituales y sea un devoto del Seor. As como nadie puede convertirse en un guru por el simple hecho de leer libros sobre temas espirituales, tampoco nadie puede convertirse en un astrlogo verdaderamente capacitado tan slo por leer tratados sobre el tema (el mayor de los cuales es considerado el Brhat Parasarasa Hotra, escrito por el gran sabio Parasara Muni, el padre de Vysadeva, el compilador de los Vedas). Actualmente, casi no existen astrlogos suficientemente confiables o genuinos, a pesar de todo el boom que existe en torno a esa seria disciplina, cuya implementacin materialista en Occidente, se ha alejado de sus verdadero propsitos y objetivos espirituales. El significado del Kumba-mela Para comprender el significado del Kumba-mela, es preciso remontarse a uno de los pasatiempos trascendentales del Seor Supremo, Sri Visnu, donde El protegi a los devas (semidioses) de los asuras (demonios), produciendo un nctar inmortal del ocano de leche (Ksira-samudra). Este episodio trascendental se describe en detalle en el Canto Ocho del Srimad-Bhagavatam Purana, del captulo 5 al captulo 11. Es a esa referencia fundamental a la que hay que acudir para obtener una informacin amplia y precisa acerca de dicha historia, que data de tiempo inmemorial. Hace millones de aos, el sabio Durvasa visit la capital la capital del reino de Indra en los planetas celestiales. Mientras Durvasa Muni iba por el camino, vio a Indra en el lomo de su elefante y quiso ofrecerle a Indra una guirnalda que llevaba en su propio cuello. Sin embargo, Inda, estando muy orgulloso de su riqueza material, tom la guirnalda y la puso en la trompa del elefante donde estaba

montado. Siendo un animal, el elefante no saba el valor de la guirnalda y la arroj entre sus patas destruyndola. Al ver esta conducta insultante, Durvasa Muni maldijo a Indra a que se convirtiera en un hombre pobre e infortunado. Los asuras, que son los enemigos naturales de los devas, se aprovecharon de esta oportunidad para atacar a Indra y robarle todas las riquezas y posesiones virtuosas de su reino. Ocurri una feroz batalla por la supremaca de los planetas celestiales que queran ser tomados por los asuras aprovechando la debilidad de su rey y controlador, el Seor Indra, debilitado a causa de la maldicin de Durvasa Muni. Entonces los devas acudieron al Seor Brahma en busca de ayuda. Siendo incapaz de ofrecer una solucin, el Seor Brahma los llev a Svetadvipa, la morada de Ksirodakasayi Visnu en el ocano de leche.

La lgica de la serpiente y el ratn El Seor Visnu aconsej a los devas que cooperaran con los asuras y batieran el ocano de leche para obtener un nctar inmortal que hara a los devas invencibles. El les dijo a los devas que al relacionarse con los asuras, siguieran la lgica de la serpiente y el ratn. En que consiste esta actitud? Una serpiente y un ratn fueron una vez atrapados en una cesta. La serpiente le dijo al ratn: Mira, yo puedo comerte fcilmente, pero para m es ms importante salir de este canasto. As que, por qu no haces un hueco para que los dos podemos escapar? El ratn accedi y se puso a trabajar royendo el canasto. Pero cuando el hueco era suficientemente grande, la serpiente se comi al ratn y sali de la cesta. Similarmente, el Seor quera que los devas recibieran ayuda de los asuras, pero El no tena intencin de darle nada del nctar a los asuras. El aparecera como la encarnacin (avatara) de Mohn-murti y los engaara. Toda la historia completa se encuentra en el octavo canto del Bhagavatam. El Seor asumi la forma de Mohini-devi, una hermossima mujer (mohini) que encantara irresistiblemente a todos. Ella (El Seor en esa forma) fue la que distribuy el nctar contenido en el Kumba (la vasija), cuando devas y asuras se encontraban reunidos en una asamblea para beber el amrta (nctar inmortal). Pero antes de eso, hay que describir cmo este apareci al batir el ocano de leche, un episodio vinculado que tambin se describe detalladamente en el Srimad-Bhagavatam. La batida del ocano de leche y las maravillas que aparecieron. Los asuras y los devas desarraigando la montaa Mandara (o Merumandara) para usarla como una vara batiendo en una mantequera, y le pidieron a Vasuki, el rey de las serpientes, que sirvieran como la cuerda para el batido. Desde tiempos ancestrales, en las costumbres vdicas (la cultura en la cual los Vedas y las escrituras relacionadas guan todos los aspectos de la vida humana) se ha usado esta forma de producir mantequilla (uno de los productos lcteos ms preciosos, pues a partir de all se elabora el ghee, indispensable tanto en la cocina vdica como en la celebracin de las ofrendas en los sacrificios de fuego). Desde la India antigua, la mantequilla se produce batiendo adecuadamente la leche en un recipiente mediante la ayuda de una cuerda atada en torno a un eje o palo de madera central (tal como se us Merumandara como soporte para batir el ocano de leche en Svatadvipa, cuyo episodio veremos enseguida). En los pasatiempos de Krishna, madre Yasoda bate mantequilla en esa forma. El pequen y travieso Krishna-kisora, a quien le deleita la mantequilla, se robaba la mantequilla y el yogur que haca Yasodamaji para comrsela con las manos, o drsela a sus amigos vaqueros los monos o a los monos que merodeaban en la casa de Nanda Maharaja en Goluka. Por eso uno de los nombres del pequeo Krishna es Chitta Hari, el ladrn (trascendental). Para que el lector tenga una idea

grfica de cmo es este sistema arriba descrita para batir mantequilla, insertar a continuacin una imagen donde puede apreciarse a Yasodamata utilizando este instrumento al lado del pequeo Krishna, y tambin a un grupo de gopis batiendo mantequilla observadas por el juguetn Krishna:

Cuando los devas y los asuras estaban batiendo el ocano de leche, la poderosa montaa Mandara comenz a enterrarse lentamente en el ocano de leche. Al final del evento ellos se descorazonaron. Entonces el Seor asumi la forma de una tortuga, conocida como Kurma-avatara. En entr en el agua y ayud como soporte a la gran montaa, sostenindola sobre su slido lomo conchudo para que no enterrara. La montaa se mova de un lado a otro con el movimiento de torsin al batir el ocano, rascando la espalda de Kurma, quien estando parcialmente dormida, estaba experimentando una agradable sensacin de ser rascado, por la accin producida cuando, sosteniendo a la serpiente por su cabeza y por su cola, como si fuera una cuerda usada en el batido enrollada alrededor de la montaa Mandara, los asuras y los devas se esforzaban en su intento. Los devas agarraron la cola y los asuras la cabeza. Gradualmente, comenzaron a surgir del ocano varias cosas, y finalmente el hermoso Seor Danvantari (el padre del Ayur-Veda, el sistema de Medicina natural), llevando el amrta (el nctar de la inmortalidad) dentro de una hermosa vasija ( Kumba). Deseando dar una visin concreta de esta historia real, que mucha gente ajena al conocimiento vdico considera pura mitologa fantstica o fabulaciones imaginativas, inserto varias imgenes grficas que ilustran el trascendental evento. En otras secciones de este documento, tambin he insertado otras imgenes, las cuales proceden de la galera donde he recopilado ms de mil imgenes que he digitalizado con el propsito de complementar muchos otros documentos trascendentales.

Escenas de la batida del ocano de leche por parte de los devas y los asuras

Al batir enrgicamente el ocano de leche, pronto surgi una peligroso veneno azul (halahala) cubriendo todas las direcciones. El compasivo Seor Siva se bebi el veneno y lo sostuvo en su garganta. Por eso en su cuello hay una mancha azulada y a Siva se le da el nombre de Nila-kantha, aquel que tiene un cuello azulado. Por supuesto, esta historia contiene muchos oros detalles, las cosas no ocurrieron de repente, y entre uno y otro evento, en los captulos del octavo canto del Srimad-Bhagavatam que se mencionaron al principio, encontraremos una descripcin mucho ms completo de todo este pasatiempo, con los slokas originales y los importantes significados de Srila Prabhupada para comprenderlos en la perspectiva correcta, pues la batida del ocano de leche por aparte de los demonios y los semidioses tiene varias connotaciones y proyecciones muy interesantes, enlazados con los eventos que se referirn a continuacin, referidos a la extraccin propia del nctar y su distribucin en una asamblea de devas y asuras, cuando Mohini-murti, la nica encarnacin femenina del Seor, sostuvo el Kumba con el amrta, enga hbilmente a los demonios y mat a Rahu, quien intent engaar a todos. De manera que, como puede intuirse, este pasatiempo tambin contiene ciertas implicaciones de inters astrolgicas relacionadas con los eclipses, que de acuerdo a los futuros episodios ocurren debido a la posicin de Ragu entre el semidis (Surya-deva) que rige el planeta del Sol y el semidis (Chandra-deva) que rige a la Luna. Ms adelante, tratar de anexar como apndice un fragmento sobre este asunto, extrado del mencionado trabajo ( Naksatra-Vidya) el cual escrib sobre los diversos aspectos cientficos de la Astronoma Vdica y sus comparaciones actualizadas con la moderna Astronoma y la Cosmologa occidental. De los productos que surgieron del ocano de leche, el primero fue el veneno. Y tambin surgieron animales ponzoosos como serpientes, escorpiones y otros bichos. En la siguiente imagen vemos al Seor Siva (Nila-kantha) tragando el veneno que llego a la orilla del ocano de leche. Al fondo pude verse a la montaa Merumandara que sirvi de eje y a la enorme serpiente ( sarpa) Vasuki, que como se declara en el Bhagavad-gita (10. 28), es una representacin de Krishna (sarpanam asmi vasukih), y sirve como lecho de reposo de Garbhodaksayi-Visnu (vase el significado de Srila Prabhupada del Gita 11.18). Vasuki es una serpiente

celestial con miles de cabezas, no un reptil ordinario. Al lado de esta imagen tambin podemos ver unos naga-sadhus durante un ya pasado Kumba-mela.

Los productos del ocano de leche Entonces el ocano de leche produjo varias cosas maravillosas: una vaca surabhi (vaca espiritual que da inmensas cantidades de rica leche), un bello caballo llamado Ucchaishrava, el elefante Airavata, otros grandes elefantes blancos que podan ir en cualquier direccin, ocho elefantas similares, tambin surgi la Luna creciente (Chandra-plaksa), una caracola llamada Paca-janya, un arco llamado Haridhanu (el arco de Hari), la diosa Varuni, la preciosa joya Kaustubha, uno flor celestial parijata que complace todos los deseos, las Apsaras (las ms bellas mujeres del universo), Laksmi (la diosa de la fortuna), y finalmente, Dhanvantari. Todas esas cosas surgieron del ocano de leche batido por suras y asuras. Al describe las opulencias del Absoluto, Krishna mismo declara en el Bhagavadgita (10.27): uccaihsravasam asvanam viddhi mam amrtodbhavam airavatam gajendranam naranam ca naradhipam De los caballos, debes saber que Yo soy Uccaihsrava, que se produjo mientras se bata el ocano para obtener nctar. De los elefantes seoriales, Yo soy Airavata; y entre los hombres, Yo soy el monarca. En el significado Srila Prabhupada expresa lo siguiente:
Una vez, los semidioses devotos y los demonios ( asuras) se pusieron a batir el ocano. Como resultado de ellos se produjo nctar y veneno, y el Seor Siva se bebi el veneno. Del nctar se produjeron muchas entidades, entre las cuales haba un caballo llamado Uccaihsrava. Otro animal que se produjo fue un elefante llamado Airavata. Como estos dos animales se produjeron dl nctar, tienen un significado especial, y ellos son representantes de Krishna.

Como se desprende de este sloka del Bhagavad-gita, el episodio de la batida del nctar, que dio origen a la celebracin del Kumba-mela, es reconocido por Krishna Mismo, de manera que no puede considerarse como producto de la imaginacin o fabulacin mitolgica. Los Puranas e Itihasas son historias reales, no deben ser considerados como mitologa. Aqu, al describir Sus propias opulencias trascendentales, Krishna mismo menciona la batida del ocano de leche y declara que entre los caballos y los elefantes, El es Uccaihsrava y Airavata. El significado de Prabhupada tambin sugiere otro hecho acerca de este pasatiempo de la batida del ocano de leche, del cual surgi veneno y nctar, que son sustancia opuestas, lo mismo que son completamente opuestas la naturaleza de los devotos (devatas) y de los demonios (asuras). De manera que siempre hay una lucha entre ambas, una anttesis entre suras y asuras. De all que el nctar fuera deseado por el Seor para los semidioses, pues el veneno se considera una sustancia demonaca y nociva, como la naturaleza misma de los asuras, que siempre son envidiosos de los devotos. Una encarnacin parcial el Seor, Danvantari, emergi finalmente del ocano llevando entre sus manos el pote o vasija (Kumba) con el tan anhelado nctar inmortal. El Srimad-Bhagavatam (8.8.32-33) describe su hermosa forma (obvio el sloka snscrito) y doy slo la traduccin:
El tena un contextura corpulenta; sus brazos eran largos.; su cuello, que estaba marcado con tres lneas, pareca una caracola; sus ojos eran rojizos; y su tez era oscura. El era muy joven, portaba guirnaldas de flores, y todo su cuerpo estaba plenamente decorado con diversos ornamentos. El estaba vestido con ropas amarillas y llevaba una aretes brillantemente pulidos hechos de perlas. Las puntas de sus cabellos estaban untadas con aceite aromtico, y su pecho era muy amplio. Su cuerpo posea todas las buenas caractersticas, era robusto y fuerte como un len, y l estaba decorado con pulseras. En su mano llevaba un jugo un jarro o vasija, lleno hasta el tope con nctar.

Esta es la imagen de Dhanvantari que aparece en el Bhagavatam publicado por Srila Prabhupada:

La aparicin de Mohini-murti

El jugo del nctar era el premio que todos estaban esperando. Los asuras se robaron rpidamente el jugo, y comenzaron a pelear discutiendo quien deba tomar el primer trago. Mientras discutan en esa forma, el Seor asumi la forma (murti, rupa) de una mujer muy bella (mohini) conocida por ello como Mohini-murti, y se acerc despacio a ellos diciendo:
Los semidioses son muy miserables y estn excesivamente ansiosos de beber el nctar primero. As que, djenlos que lo beban primero. Como vosotros no sois como ellos, podis esperar un poco. Todos vosotros sois hroes y estis muy encantados conmigo. Es mejor que esperis hasta que hayan bebido los semidioses.

Asombrados con Su belleza y encanto, le dieron a Ella el pote con jugo del nctar, y Ella prometi llevrselo a los devas. Al darse cuenta de la trama engaosa, los asuras se pusieron furiosos y atacaron a los devas con toda su fuerza. De acuerdo al Skandha Purana, en un momento de le lucha, Jayanta, un hijo de Indra, tom el Kumba (la vasija o recipiente) y se fue corriendo hacia los planetas celestiales. Los asuras lo siguieron, deseando recuperar el nctar ( amrta), y continu la feroz batalla. De vez en cuando, durante doce das de continua lucha, las circunstancias forzaron a Jayanta a poner el Kumba en cuatro lugares de la tierra: en la orilla del ro Godavari en Nasika (Maharastra); en la ribera del ro Shipra en Ujjain (Madhya Pradesh); en la orilla del Ganges en Haridwar (Uttar Pradsh), y en el Trivenisangam en Allahabad (Uttar Pradesh). Cuando el Kumba fue llevado a cada uno de esos lugares, algunas gotas del nctar cayeron en la tierra. Ese mismo nctar aparece en esas cuatro localidades durante ciertas configuraciones planetarias. Incluso actualmente, millones de personas acuden a compartir el nctar inmortal, al baarse en los ros sagrados y beber sus aguas, que son como nctar. Debido a que la lucha entre los devas y los asuras dur doce aos terrestres (doce das celestiales de los semidioses), los diferentes Kumba-melas se celebran en esos lugares slo cada doce aos. Esta es en sntesis la historia del maravilloso del Kumba-mela, el festival de la inmortalidad. Aunque hay diferentes versiones sobre este pasatiempo, aqu he considerado las referencias que los Vaisnavas consideran como las ms aceptables. Por eso esta sntesis procede de varios Puranas, especialmente del Srimad-Bhagavatam, a donde el lector debe acudir para una mayor exploracin sobre el mismo. La importancia de Prayag (Allahabad). El Triveni-sangam. La palabra prayag se refiere a un lugar donde se celebran grandes sacrificios (yaja, yag). Hace muchsimos siglos, el Seor Brahma escogi como lugar para realizar sacrificio un primer pedazo de tierra rodeado por tres ros sagrados: el Ganges, El Yamuna, y el Sarasvati. Este sitio se volvi conocido como prayag. En el ao 1537 d.C., el emperador Mogol (mongol o persa), el Rey Akbar, erigi un gran fuerte en la confluencia de esos tres ros y renombr el la ciudad como

Ilahabas o Ilahabad, que significa la ciudad de Allah. Desde entonces, Prayag fue conocido como Allahabad. La confluencia de esos tres ros se conoce como el Triveni-sangam. Tri significa tres, veni se refiere a una trenza (o rama), y sangan significa unin. De manera que el Tri-sangan es el lugar donde confluyen en Allahabad (Prayag) los ros Ganges, Yamuna y Sarasvati. Las dulces aguas del ro Yamuna, que es azul oscuro y negro, fluye rpidamente en las aguas blancas y grises del Ganges. El ro Sarasvati fluye por debajo, en forma subterrnea, y por eso se dice que es invisible, pero sus aguas confluyen realmente all para mezclarse con las otras dos sagradas corrientes fluviales.* Baarse en cualquiera de esos ros sagrados es muy purificador, pero se dice que el efecto purificador aumenta cien veces ms cuando los ros se encuentran. El Varaha Purana declara lo siguiente: En Prayag est el Triveni. Por baarse all uno va al cielo, y por morir all uno obtiene la liberacin. Ese lugar es el rey de todos los tirthas [lugares sagrados de peregrinaje] y es querido por el Seor Visnu. El Seor Brahma dijoprayagasya pravavesu papam nasyante tatksanam : Todos los pecados se limpian de inmediato al entrar en Prayag. Ciertamente, al entrar en Prayag (Allahabad), uno se siente muy liviano y espiritualizado. Pero si no se cuidan los anarthas o deseos materiales, en cualquier lugar, no es garanta de que puedan erradicarse las actividades pecaminosas ( papam). Un devoto no contempla esos sitios de la misma manera que o hacen las personas materialistas o apegados a los beneficios el karma-kanda. El Vasianava no anhela la liberacin (mukti), sino bhakti-seva, el servicio devocional del Seor Krishna, inmotivado e ininterrumpido (ahaituki apratijata). La finalidad del devoto no es mukti, sino prema-bhakti, amor puro por Krishna. Por eso, aunque acude (para predicar) a diferentes tirthas, prefiere los lugares sagrados que estn relacionados con el Seor Krishna y Sus pasatiempos trascendentales. Por eso, los lugares favoritos ( Vaisnava-maha-tirthas) de los devotos del Seor Krishna son Mathura y Vrindavana, as como Mayapur, Navavipa-dhama y Jagannatha Puri, que estn tambin relacionados Sri Krishna Chaitanya Mahaprabhu, la forma ms magnnima y misericordiosa del Seor Supremo. Muchos santos y sabios excelsos han visitado Prayag. Sri Chaitanya Mahaprabhu, el Seor Nityananda y Advaita Acharya, todos pasaron algn tiempo all durante sus viajes de peregrinaje. Srila Prabhupada en Allahabad
En Bengala Occidental, cruzando el Ganges desde Mayapur hasta la orilla de Navadvipa- dhama, hay un lugar donde confluyen esos tres ros, diciendo tambin que el Sarasvati es invisible. Muchos devotos nos hemos baado all (hemos incluso sumergido nuestras japa-mala por considerarlo auspicioso). Tambin se dice que algunos sannyasis han cometido all suicidio, arrojndose a ese tri-veni-sangam bengal con una gran piedra atada en su cuello.
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Srila Prabhupada vivi durante trece aos en Allahabad. En su biografa trascendental, Prabhupada-lilamrta, se describen algunos de los actividades de Prabhupada en Allahabad antes cuando viva en India, antes de venir a Occidente para cumplir la orden de su maestro espiritual y establecer gloriosamente el movimiento de sankirtan de Sri Chaitanya Mahaprabhu y la conciencia de Krishna en todo en mundo. Prabhupada se mud a Allahabad con su familia en 1923. Allahabad es una buen sitio para comenzar sus negocios farmacuticos, la Farmacia Prayag. El entr en una sociedad mercantil con un mdico, el Dr. Gosh, quien diagnosticaba a los pacientes y le daba prescripciones mdicas o recetas que Prabhupada colmara. Motilal Nehru y su hijo, Jaeaharlal (el futuro Primer Ministro de la India), eran ambos clientes en la Farmacia de Prabhupada (que en ese entonces se llama Abhay Charan De). Durante su estancia en Allahabad, Prabhupada se mantuvo en contacto con Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati, con quien se haba encontrado por primera vez en Calcuta en 1922. El 21 de Noviembre de 1932, bajo la direccin de Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati, la Gaudiya Math de Allahabhad celebr la ceremonia de la invitado de honor. Srila Bhaktisiddhanta dio iniciaciones y Prabhupada recibi iniciacin (harinama y Gayatri-mantra) de l, once aos despus de su primer encuentro en Calcutta con su Guru Maharaja, quien le dio el nombre espiritual de Abay Charanaravinda dasa. Previamente, al saber que Prabhupada haba solicitado iniciacin, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakur haba comentado, A l le fusta or. El no se va. Me he dado cuenta de su presencia. Yo lo aceptar como mi discpulo. Algunos otras actividades de Prabhupada en Allahabad han sido descritas en su biografa. Prabhupada volvera de nuevo a Allahabad casi cuarenta aos despus, pero en una forma muy diferente. Lo hara con sus discpulos para participar en el Kumbamela. Srila Prabhupada en el Kumba-mela La literatura vdica declara que cualquiera que se bae en el Triveni-sangam en el tiempo auspicioso del Kumba-mela se la garantiza la liberacin del nacimiento y de la muerte. Esa es la razn por la cual el Mela siempre ha atrado millones de peregrinos. Sin embargo, Srila Prabhupada dijo:
Nosotros no estamos interesados en la liberacin. Hemos venido aqu a predicar el servicio devocional. Estando ocupados en el servicio devocional puro, ya estamos liberados.

En contraste con caso todos los que estaban presentes, Prabhupada enfatiz que la razn fundamental para acudir al Mela era dar conocimiento espiritual. La nica

ambicin del devoto es iluminar a tantas personas como sea posible. El peregrinaje era secundario. Con esta actitud, los devotos asistieron con Prabhupada al Kumba-mela de 1971 en Allahabad, y presentaron con entusiasmo la conciencia de Krishna a millones de peregrinos. Ninguno de los devotos occidentales haba asistido nunca a un Kumba-mela. Las cosas raras que se ven pueden confundir la mente, pero Prabhupada le record a los devotos que la vida espiritual n es ni extica ni confusa, sino simple y prctica: Ir a un lugar sagrado significa encontrar a una persona santa y escucharla. Y tambin dijo: Un lugar es santo debido a la presencia de personas santas. En una conversacin grabada en Enero de 1977 (justo antes del Kumba-mela), Prabhupada dijo que el verdadero propsito del Kumba-mela es aprovechar del conocimiento espiritual que se presenta all:
El Kumba-mela es sat-sanga. Si vas al Kumba-mela a encontrar un hombre sabio, entonces tu Kumba-mela est bien. Si uno piensa que este salila, el agua baarse en el aguaes Kumba-mela, entonces es un go-kharah [una vaca o un asno]. Pero la verdadera idea es que ahora hay muchas personas santas reunidas aqu. Permtaseme aprovecharme de su sabidura. Entonces l es inteligente. Las personas deben aprovecharse. Puede acudir a diferentes grupos de personas santas. Hay algunos yogis, algunos janis, algunos bhaktas. Diferentes grupos significa brahmeti paramatmeti bhagavan iti. Estn en la misma categora, con pequeas diferencias. Pero todos ellos son espirituales. No tienen inters en el mundo material.

Algunos son verdaderos yogis y otros no. Srila Prabhupada dijo que aunque muchos de los sadhus presentes no son autnticos y no conocen realmente el objetivo supremo de la vida humana, muchos eran yoghis perfectos. Desde remotas partes de India, esos yoghis salen salir para el Mela y luego regresan a su reclusin. Yo los he visto personalmente, Prabhupada dijo queellos se baan en el Ganges y aparecen en los siete ros sagrados. Ellos se sumergen en el Ganges y aparecen en el ro Godavari. Entonces se sumergen y reaparecen en el ro Krishna, y se sumergen nuevamente y aparecen en otro ro sagrado, llegan de esa manera [al Kumbamela]. Por lo tanto, los devotos deben respetar a todos lo que asisten al Kumba-mela. Prabhupada tambin explic que uno no se libera automticamente por baarse en el Kumba-mela en los das auspiciosos especficos. Pero por ir al lugar sagrado y baarse en los das santos, se abren las puertas de la liberacin. El dijo: Si ests tratando de entrar en un cuarto y la puerta est cerrada, existe cierta prohibicin. Es ms difcil entrar en la habitacin. Pero si la puerta est abierta ara ti, entonces tu entrada a la habitacin es ms fcil.

Estos sealamientos de Srila Prabhupada nos aclaran mucho acerca del verdadero propsito del Kumba-mela. Espero que al haber recopilado estas pginas sobre de la historia y el significado del Kumba-mela, pueda orientar a las personas interesadas en este Festival de la Inmortalidad, por encima del aspecto efmero y pintoresco que la curiosidad de una mente turstica pueda imaginar. Donde quiera que se encuentren los devotos puros, los sadhus, las personas que llevan una vida santa, cuya conducta se corresponde con los principios de las escrituras y del conocimiento trascendental, ese es un lugar de peregrinaje ( kurvanti-tirthatirthani), porque los verdaderos sadhus (parivrajacaryas) son tirthas ambulantes, y or de sus labios (guru mukta padma vakrya cittete koriya aikya ), nos abre verdaderamente las puertas de la liberacin, ms all del nacimiento y de la muerte. Los devotos puros del Seor no desean ninguna clase de liberacin ( mukti), sino el servicio de Sus pies de loto. Los Vaisnavas, quienes son capaces de complacer los deseos de todos y estn llenos de compasin por las almas condicionadas, pueden salvarnos de la mayor confusin: pensar que existe algo mejor que el suddha-bhakti, el servicio devocional puro del Seor Krishna y de Sus eternos asociados.
Visuddha-sattva dasa

Vaisnava-dasanudasa

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Apndices
_______________ _______________ Introduccin Al examinar las pginas y reflexionar sobre las ltimas palabras de Srila Prabhupada, cuando habla acerca del verdadero sentido de Kumba-mela, y de los yogis genuinos que viajan a travs de los ros sagrados usando sus poderes msticos, pens que sera conveniente agregar unos apndices complementarios sobre algunos puntos. En primero de los tres apndices siguientes, es un recuerdo de Srila Prabhupada en Caracas, donde he incluido algunas otras declaraciones de Prabhupada sobre los poderes msticos, incluyendo mi traduccin de una clase que Srila Prabhupada dio en Caracas cuando vino a Venezuela en Febrero de 1975. Yo estaba presente en esa clase, donde habl sobre la posibilidad de volar como las palomas por medio de mantras. Aprovechando la circunstancia propicia, he dado tambin un humilde testimonio personal dentro de ese smaranam de Srila Prabhupada, insertando algunas imgenes de su presencia en Caracas. El segundo apndice contiene un fragmento complementaria de la historia que no fue completamente mencionada en las pginas anteriores. Se trata del pasatiempo de Mohini-murti, cuando se encontraba repartiendo el nctar entre devatas y asuras en la asamblea que estos tuvieron despus de batir el ocano de leche. Como ese incidente est relacionado con una connotacin astrolgica (debido a que el asura Rahu perdi su cabeza cuando le fue cortada por el Sudarsana-chakra que el Seor, en la forma de Mohini-murti, le lanz al darse cuenta de que Rahu intentaba un engao), pens que sera provechoso que los lectores conocieran tambin algo de ese evento trascendental, traducido del Octavo Canto del Srimad-Bhagavatam. En el tercer apndice he reunido una serie de crnicas y materiales interesantes sobre el ltimo Kumba-mela, celebrado este ao 2001 en la cuidad de Allahabad. Siguiendo el espritu y las instrucciones de Srila Prabhupada, los devotos de Iskcon acudieron a dicho festival para predicar la conciencia de Krishna, distribuir muchos libros y repartir gratuitamente prasadam (cinco mil raciones diarias) a los peregrinos que acudieron al atractivo campamento de Iskcon all erigido. Para apoyar el recuento de algunos de los aspectos resaltantes que ocurrieron en el Kumba-mela, he complementado esa crnica con varias imgenes. En compilacin, me ha servido de referencia el nmero de Mayo/Junio de Back To Godead, y algunos otros artculos aparecidos en Internet. Espero que todos estos materiales complazcan a nuestros lectores, motivndolo a profundizar ms en el reino trascendental del bhajana y las dimensiones trascendentales del bhaktirasa, que es el verdadero nctar de conciencia de Krishna En el cuarto y ltimo apndice est dedicado a los protagonistas del Kumba-mela: los sadhus, los diferentes hombres sagrados de la India, los espiritualistas de

varias clases: Yoghis msticos, Nagas, Babas, Vairagys, Tyagis, Mahatmas, Bhaktas, devotos, etc., todos aquellas almas que han consagrado sus vidas, mentes y cuerpos a la bsqueda de la autorrealizacin., y pertenecen a diferentes sectas, grupo o sampradayas. Todas esas almas que se han dedicado por completo a la trascendencia, en aras de alcanzar la liberacin del nacimiento y de la muerte, y que siguiendo diferentes procesos espirituales, cultivan el sendero de la bsqueda divina y la comprensin de la Verdad Absoluta. La Verdad Absoluta (param-satyam) es tanto sujeto como objeto, y no hay ninguna diferencia cualitativa. As lo declara el Srimad-Bhagavatam (1.2.11): vadanti tat tattva-vidas tattvam yaj janam advayam brahmeti paramatmeti bhagavan iti sabdyate Los trascendentalistas eruditos que conocen la Verdad Absoluta, llaman a esa sustancia no dual Brahman, Paramatma o Bhagavan. El Brahman, Paramatma y Bhagavan son cualitativamente una misma y nica cos. Srila Prabhupada expresa lo siguiente en su significado de este sloka: La misma sustancia la comprenden como Brahman impersonal los estudiantes de los Upanisads, como Pamatma localizado los Hirayagarbhas o los yoghis, y como Bhagavan los devotos. En otras palabras, Bhagavan, o la Personalidad de Dios, es la ltima expresin de la Verdad Absoluta. Paramatma es la representacin parcial de la Personalidad de Dios, y el Brahman impersonal es la refulgencia radiante de la Personalidad de Dioslo que los rayos solares son al dios del Sol. Estudiantes poco inteligentes de cualesquiera de las escuelas anteriormente mencionadas, a veces argumentan a favor de su propia respectiva comprensin, pero aquellos que son videntes perfectos de la verdad absoluta saben bien que, los tres aspectos mencionadas de la nica Verdad Absoluta, son diferentes perspectivas vistas desde diferentes ngulos. Pensando que a los lectores les gustara tener alguna informacin confiable sobre algunos sadhus (ms all de las relatos, ancdotas, imgenes pintorescas o historias fantsticas acerca de tantos ascetas y msticos), he recopilado en este cuarto y ltimo apndice una serie de materiales donde se desriben brevemente algunos de los sadhus y devotos msticos, filsofos, monjes, etc, los cuales son venerados y reverenciados en la cultura vdica de la India como representantes de Dios, desde tiempo inmemorial, incluso a veces adorados como dioses mismos. Entre las diversas clases de personas consagradas a la santidad, las austeridades, oraciones y penitencias, se describen en particular los naga-sadhus o guerrerosascticos, los gorakhnathis, udasines, aghoris, y ramanandis. En esa recopilacin, he traducido algunos pasajes de diversas referencias confiables, incluyendo algunas fotos pintorescas (de Dolf Hartsuiker y otros fotgrafos), que he digitalizado e insertado dentro del contexto. Los lectores que deseen

adentrarse ms en este tema, pueden conectarse desde aqu mismo con el siguiente sitio del Web: utopia.knoware.nl/users/dolfhart/ Finalmente, he cerrado todo este documento con una seccin a manera de Conclusin, en el cual se encuentran unas instrucciones de Srila Prabhupada, que nos recuerdan el espritu del servicio devocional puro, como la expresin culminantes de todo proceso trascendental de auto-realizacin. _______________ _______________

Sadhu errante

Apndice 1
_______________ _______________ Smaranam de Srila Prabhupada en Caracas

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Unas palabras de presentacin y un humilde testimonio personal


El siguiente fragmento los he extrado de mi traduccin de las clases de Srila Prabhupada sobre el Srimad-Bhagavatam cuando estuvo en Caracas, Venezuela. El 24 de Febrero de 1975, al comentar el Bhagavatam-sloka (1.1.3)nigamakalpa-taror galitam phalam Srila Prabhupada comenz a explicar la perfeccin del conocimiento vdico, el cual tiene muchos departamentos. Al mencionar que exista incluso, una ciencia para construir naves espaciales Prabhupada explic que haba una ciencia mstica, mediante la cual, por medio de mantras, se poda volar con cualquier vehculo. Mencion que exista otra ciencia (Kapota-vahi), que al entrenar palomas (kapota), estas podan llevarlo a uno de un sitio a otro. Tambin dijo que si l quera, poda pronunciar unos mantras y hacer que volara la Vyasasaba donde estaba sentado. La Vysasana era grande y estaba hermosamente forrada con terciopelo rojo, y rematada con una cpula dorada, como un paraguas recubierto con brillante tela dorada, siguiendo la tradicin vdica del asiento que se le debe ofrecer al Guru, el digno representante de Vyasadeva en la sucesin discipular. Tena dos escalones alrededor de la base, que se forraron en brocado dorado y encima unas lminas de mrmol. Los devotos estuvimos trabajando en la construccin del Vysasana toda la noche anterior, y la terminamos de construir para Prabhupada justo a tiempo para la maana siguiente, cuando Su Divina Gracia entr en el templo, el 20 de Febrero de 1975, inundando el sagrado recinto con su bienaventuranza. Prabhupada se sent, agarr los karatalas y comenz a cantar Parama-karuna ante las hermosas deidades pequeas de Sri Sri Gaura Nitai, mostrando

(inusualmente) sntomas extticos. Dar aqu un testimonio ms preciso sobre ese incidente trascendental, ameritara unas cuantas pginas. *

Prabhupada cantando en su Vyasasana de Caracas

Yo me asombr al escuchar esas palabras y sent que Prabhupada poda poner efectivamente a volar la Vyasasana con mantras en cualquier momento. Fue una sensacin muy especial, mucho ms all de cualquier certidumbre de manifestacin mstica. Krishna apodera a Su devoto puro para que l pueda hacer en Su nombre cualquier cosa. Pero el gran poder que tiene un verdadero acharya, es transformar el corazn de las almas condicionadas sumamente cadas, y convertirlas en genuinos Vaisnava devotos del Seor. La mayor magia de Sri Guru es liberar a sus discpulos del ciclo del nacimiento y de la muerte. No todos los yogis y supuestos gurus que acuden al Kumba-mela pueden hacer eso, no todos pueden hacer volar nuestros pesados corazones hacia los pies de loto de Sri Sri Radha-Krishna. Srila Prabhupada dijo en esa clase lo siguiente:
El conocimiento Vdico es tan perfecto, que Ud. puede recibir de los Vedas todo tipo de conocimiento. De los Vedas se puede aprender toda clase de conocimiento, social, poltico y cientfico. Existe mucho conocimiento especializado, incluso ingeniera y medicina. La ciencia mdica se llama Ayur Veda. Ayurveda significa el conocimiento Vdica acerca de la duracin de la vida. Similarmente, existe el Dhanurveda. Dhanur-veda, ciencia militar. Hay muchos departamentos. Como este avin. Tambin se menciona en los Vedas. No slo hay aviones, sino otras ciencias. Se llama khapota-vahi. Kha-pota-vahi significaKha quiere decir el cielo, y pota significa nave. La ciencia que existe para fabricar naves espaciales, tambin est all. Existe otra ciencia similar que se llama kapota-vahi. Kapota quiere decir palomas. Ud. puede entrenar a las
Al ver las Deidades, Srila Prabhupada dijo que esos dos Prabhus hermanos son muy, muy misericordiosos Al cantar parama karuna ante las murtis de Sri Sri Gaura Nitay que estaban frente al Vyasasana, Prabhupada cay en xtasis y no pudo proseguir. Su sirviente, Srutakirti, dijo que los sntomas del trance exttico que Prabhupada haba tenido era algo muy inusual y casi nunca visto. Esa fue parte de la misericordia de Prabhupada entre nosotros, de cuyos pasatiempos ameritara referir algo ms. Desde entonces, hemos llamados esas Deidades (incluso en las oraciones diarias del Prema-dhvani), Sri Sri Gaura-Nitai Parama-karuna.
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palomas, y pueden llevarlo de un sitio a otro. Hay otra ciencia que se llama akasa-yanam. Akasa-yanam* significa en el akasha, que en el cielo Ud. puede volar con cualquier vehculo. Existen mantras. Supongan que yo estoy sentado en este trono. Al cantar esos mantras este silla puede volar por el cielo. En El Srimad-Bhagavatam leemos que Kapilamuni? No, Kardama Muni, el padre de Kapiladeva, el hizo una nave o ms exactamente una ciudad espacial, con muy grandes edificios, con lagos, jardines y muchas personas, la cual volaba por el cielo y visitaba todos los planetas. Por eso se dice, nigama-kalpa-taru, rbol que complace todos los deseos. Por eso los Vedas se comparan con un rbol de deseos. Arbol de deseos quiere decir como aqu en este mundo material si va a un rbol de mango, usted coge mangos. Pero no puede conseguir samosa. (Risas) Pero en el rbol de deseos es posible. En los planetas espirituales hay rboles de deseos. Pueden conseguir lo que quieran de ese rbol. Si van a cualquier rbol y le piden lo que quieran se los dar. Por eso se llama kalpataru. Por esos estos Vedas son comparados con el kalpa-taru porque pueden obtener todo tipo de conocimiento de la Literatura Vdica. Veda significa conocimiento. La palabra Veda significa conocimiento. Puede tomarlo en literatura Vdica. Cualquier clase de conocimiento puede ser llamados Vedas. Veti veda vido jane vinte vid vicarane . As como en la Gramtica snscrita el vid-dhatu. Vid-dhatusignifica aprendizaje. Y del vid-dhatu viene o se deriva la palabra Veda. Ahora, el autor dice que, Este Srimad- Bhagavatam es la esencia del conocimiento Vdico. El conocimiento Vdico se compara con el rbol y ste tiene frutos. Por ello este Srimad-Bhagavtam es el fruto del rbol Vdico. Ud. tiene un rbol para obtener algn fruto. Si no hay frutos, es bueno para combustible. Es un rbol intil. As que aqu se dice, nigama-kalpa-taror galitaa phalaa, lo cual significa La literatura Vdica es como un rbol de deseos, y el Bhagavatam es el fruto maduro. Y galitam phalam significa un fruto maduro en el rbol. Es muy, muy delicioso. Generalmente, por propsitos comerciales, los frutos o los frutos an no maduros, se cogen del rbol y se mantiene madurando artificialmente. Esos frutos, los frutos verdes o que an no han madurado lo suficiente, son tomados del rbol y este madura de manera artificiallo cual no es tan gustoso. Y si el fruto madura planamente, entonces Ud. lo prueba y es muy sabroso. Otra cosa es que, si cualquier clase de fruto del rbol es probado por el lorito, es picado por el pico del loro, se vuelve an ms delicioso. Por eso, aqu se dice que este Srimad-Bhagavatam no es slo es fruto maduro del rbol Vdico, sino que es gustado por Sukadeva Goswami. Sukadeva Goswami es la persona realizada. El est liberado, es una persona que ha alcanzado la realizacin [la verdadera comprensin del ser]. Por lo tanto, escuchar el Bhagavatam de sus labios, es inmediatamente delicioso y efectivo. Suka-mukhad amrta-drava-samyutam. Debido a que es explicado por Sukadeva Goswami, no por un profesional, un hombre de tercera clase, sino por Sukadeva Goswami. Es el mandato de Sanatana Goswami que
En la trascripcin de la grabacin original, parece distinguirse otra palabra: akasa-pakola. Debido a que, en el cuerpo de nuestras traducciones, hemos usado el fiel criterio de seguir las referencias ms autorizadas y confiables que existen sobre todos los materiales conocidos de Srila Prabhupada (libros, cartas, clases, entrevistas, documentos y testimonios, etc.), los cuales se encuentran condensados en el CD Room del Folio (Bhaktivedanta VedaBase), se ha dejado la expresin akasa-yanam que aparece dentro del contexto en ingls de esta clase del SrimadBhagavatam (1.1.3), dada en Caracas el 24 de Febrero de 1975.
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uno debe escuchar la Literatura Vdica, el Bhagavatam, el Bhagavad-gita:, de una persona realizada. Sri Sanatana Goswami dice, avaisnava-mukhodgirnam puta-hari-kathamrtam, sravanam na kartavyam. Significa escuchar harikathamrtam, Bhagavata, Bhagavad-gitaEso es hari-kathamrtam, el nctar sobre las actividades de la Suprema Personalidad de Dios. Por eso es llamado hari-kathamrtam. Uno no debe escuchar hari-kathamrtam de una persona que no est realizada, un avaisnava. Vaisnava significa visnrasya devata, uno quien adora la Suprema Personalidad de Dios Visnu. Y Vishnu es la expansin de Krsna.

La clase prosigue, pero he tomado slo este fragmento. Prabhupada haba dado otras clases sobre los dos primeros versos del Bhagavatam, y todos los devotos estbamos muy iluminados con la presencia de Prabhupada y sus enseanzas directas. Por la misericordia de Krishna, mi insignificante persona tuvo la fortuna de caminar todos los da con Prabhupada y un grupo de devotos por dos parques locales, cuyos permisos para nuestras caminatas muy temprano en la maana. En ese entonces yo era profesor de Matemticas en la universidad local (Universidad Central e Venezuela, Facultad de Ciencias), la cual tena un hermoso jardn botnico con muchas especies cultivadas y clasificadas en su enorme recinto, el cual lindaba con una importante avenida de la ciudad. Debido a mis vnculos con la administracin de la Universidad, pude conseguir el permiso oficial para que Prabhupada y un grupo de devotos pudiramos caminar muy temprano en la maana, algo muy inusual, pues el recinto del Jardn botnico estaba reservado a funciones de investigacin y docencia (de hecho all estaba una dependencia de la Escuela de Biologa de nuestra Facultad de Ciencias, y yo mismo haba dado en el Auditrium algunas clases de matemticas a los estudiantes del ciclo bsico), y no era comn que a ningn grupo religioso, civil o turstico, se le permitiera incursionar por el hermoso jardn botnico para pasear antes de que se abriera el lugar y comenzaran las actividades acadmicas. La primer caminata que hicimos con Prabhupada fue por ese Jardn Botnico, cuyo recinto complaci a Prabhupada. Srila Prabhupada y los devotos (Hrdayananda Maharaja era entonces nuestro G.B.C.) tambin tuvimos acceso a otro hermoso parque local (el Parque del Este), donde celebramos el resto de las caminatas la semana que Prabhupada estuvo en Caracas. Junto con Virabahu Prabhu, yo haba podido conseguir tambin el permiso oficial para Prabhupada y el grupo de devotos que lo acompaamos pudiramos transitar muy temprano en la maana (en el brahma-muhurta) por este otro hermoso recinto, lleno de esplndida vegetacin tropical. En el Parque del Este hay incluso un pequeo Zoolgico (incluyendo un estanque con caimanes), una rplica de una de los barcos (la carabela La Pinta) que us Cristbal Coln en su viaje del descubrimientode Amrica, y otras cosas pintorescas. Situado en la zona Este de la ciudad de Caracas, este hermoso Parque es uno de sus pulmones ecolgicos, as como la gran montaa llamada El cerro del Avila.

Hay varias ancdotas trascendentales que ocurrieron en las caminatas con Srila Prabhupada por esos dos lugares, y todo lo que nos dijo Prabhupada se encuentra en los archivos del B.B.T. Tambin invit a una seria de colegas y amigos (un grupo selecto de cientficos, incluyendo algunos profesores y psiquiatras), para que pudieran beneficiarse al reunirse con Srila Prabhupada y escucharlo. Algunos era piadosos y receptivos y otros algo escpticos, pero curiosos y motivados por escuchar el Bhaktivedanta de Srila Prabhupada. Durante su estancia en Caracas, Prabhupada tuvo varis reuniones con ellos y otros grupos de invitados (los miembros de una sociedad metafsica y otras personas), y la grabaciones de esas reuniones con invitados y profesores, tambin se encuentran en los archivos del B.B.T. Casi dos dcadas despus, traduje todos esos materiales, tanto las clases del Bhagavatam que Prabhupada dio en Caracas, como sus entrevistas con dichos grupos. Deben aparecer en un libro con diversos testimonios y crnicas que se est escribiendo Srila Prabhupada en Venezuelacomo homenaje pstumo a la presencia de Su Divina Gracia en esta ciudad.

Caminando con Srila Prabhupada por el Parque del Este y el Jardn Botnico

El haber podido conseguir los permisos oficiales para las caminatas de Prabhupada por los dos parques locales, y haber organizado parcialmente las reuniones con un grupo de invitados, fue uno de mis primeros servicio directos a los pies de loto de Srila Prabhupada. Antes de que Prabhupada viniera, yo ya era vegetariano y haba ido al templo con un compaero universitario. Al entrar en el templo me agrad el ambiente y el olor de incienso. Sent que despus de muchos nacimientos regresaba a mi verdadera casa y, por la gracia de Krishna, supe que eso cambiara definitivamente mi vida. El primer encuentro que tuve fue con Hrdayanada Maharaja, con quien de inmediato surgi una relacin excelente, como si siempre nos hubiramos conocido. Nuestro intercambio fue muy agradable. El me dijo que Prabhupada tena tambin otros discpulos cientficos que pertenecan al movimiento, etc. Su erudicin y su naturaleza gozosa y trascendental me causaron desde el principio un sentimiento de gran confianza y atraccin por la conciencia de Krishna, que parcialmente conoca previamente a travs del Gita. Yo haba visto algunos devotos en las calles de Paris y de Caracas, y sus pintorescas vestimentas

anaranjadas siempre me atrajeron. Mientras prosegua con mis estudios universitarios, comenc a ir a los programas del templo, a cantar 16 rondas del Hare Krsihna maha-mantra, y a asociarse regularmente con los devotos locales. Traduje del francs un artculo (la entrevista que tuvo Prabhupada con el Cardenal Danielou en Paris), le el Sri Isopanisad, y comenc a estudiar ms a fondo el Bhagavad-Gita. Y lo ms importante, haba aceptado en mi corazn a Srila Pabhupada como mi maestro espiritual. La llegada de Prabhupada haba causado una enorme expectativa entre todos nosotros, y muchos presidentes de templo de Latinoamrica vinieron con otros devotos a Caracas para ver a Prabhupada, quien lleg finalmente a Venezuela desde Mxico (los dos nicos pases de Latinoamrica donde estuvo Prabhupada) en Febrero de 1975. Prabhupada estaba acompaado por Hrdayandanda Maharaja, Paramahamsa Maharaja, su sirviente Srutakirti Prabhu, su secretario y algn otro devoto. Todos estbamos extticos por tener al devoto puro de Krishna entre nosotros. Era una oportunidad nica y dorada para asociarse directamente con Su Divina Gracia, aunque lo ms importante era seguir sus instrucciones en separacin. En una de las caminatas con Srila Prabhupada, Hrdayanada Maharaja le mencionara a Prabhupada acerca de mi persona, refirindome como un profesor de matemticas que viene al templo, etc. Srila Prabhupada dijo algo que yo tom como una instruccin directa. Entre otras cosas que fueron grabadas (en relacin con que un matemtico puede calcular el tiempo de la devastacin del Universo, etc), Prabhupada expres que no me serviran para nada las Matemticas en el momento de la muerte y que, l debe entregarse ahora mismo (Prabhupada dijo rigth now) al Seor Chaitanya. Yo tom esta instruccin de Prabhupada tan en serio, que ese mismo da hice los arreglos para cambiar mi vida, y en poco tiempo dej todas mis actividades en la Universidad, me fui a vivir al templo y me entregu a la distribucin de libros. Despus de ser iniciado, me ocup intensamente en sankirtan mucho tiempo. Prabhupada estuvo muy complacido con la masiva venta de libros que distribuimos en Venezuela. En una carta Prabhupada expres que Caracas que tena un grato recuerdo de su estancia en Caracas y que siempre pensaba en eso. Para que quede fiel constancia de ello, sin tergiversaciones, traduzco a continuacin esa carta escrita des India (Cdigo 77-01-20), y dirigida a Panchadravida Swami en Los Angeles:
Nayapali, P.O.Bhubaneswar-12 Dist. Puri, Orissa, January 1977 Mi querido Panchadravida Swami, Por favor acepta mis bendiciones. Recib tu carta fechada el 9 de Junio y estoy muy complacido al ver los resultados de la distribucin de libros en Latinoamrica. Siempre pienso en el Templo de Caracas. Aunque slo estuve

all una vez, me impresion. Ahora soy un hombre viejo, y dependo de ustedes para llevar adelante nuestra misin con ms entusiasmo. La semilla ya est all. Ahora deben regarla y dejarla crecer y fructificar, y surgir el fruto de amor por Dios, y todos ustedes lo disfrutarn, incluso en este mundo material. Traten simplemente de dar forma a las instrucciones de Chaitanya Mahaprabhu prtivite ache yata nagaradi grama, sarvatra pracara haibe mora nama - Mi nombre se difundir en cada rincn y esquina de toda ciudad y pueblo del mundo. Esa es tu tarea, y eres uno de nuestros trabajadores ms destacados. Yo quiero viajar continuamente para ver mis centros. Ahora hay un pequeo impedimento debido a mi cuerpo viejo. Sin embargo, estoy tratando y seguir intentando verte de nuevo una y otra vez. Mi visita a los diferentes centros es para verlos a todos ustedes, aunque los edificios sean los mismos, y la Deidad sea la Misma, pero su entusiasmo es siempre fresco y alentador. Esperando que te encuentres en buen estado de salud Tu eterno bienqueriente A.C. Bhaktivedanta Swami

Prabhupada dice prtivite ache yata nagaradi grama, sarvatra pracara haibe mora nama: Mi nombre se difundir en cada rincn y esquina de toda ciudad y pueblo del mundo. Nuestra eterna tarea es ayudar a que el mensaje de Mahaprabhu que Srila Prabhupada difundi gloriosamente por todo el mundo, se siga difundiendo ms y ms, de mltiples formas, para el beneficio de la humanidad sufriente. Fue un privilegio estar personalmente asociado en Caracas con nuestro querido maestro espiritual, caminar con Prabhupada, escuchar su voz, asimilar sus instrucciones, reunirme nuevamente con Su Divina Gracia en el primer y glorioso Ratha-ratra de New York en 1976, y luego recibir de Prabhupada el Gayatrimantra en el festival de Gaura-purnima en Sridhama-Mapapur en Febrero-Marzo de 1977, pocos meses antes de que partiera de este mundo para entrar en los pasatiempos eternos de Krishna en Goloka. Pido excusas a los lectores por esta digresin al abordar la introduccin de este primer apndice. Pero al recordar los das bienaventurados con Srila Prabhupada, sus clases y sus caminatas en Caracas, la emocin embarga el corazn y es preciso dejar algn testimonio con la intencin de glorificar (torpemente) a quien tanto nos ha dado, a quien tanto debemos, con quien tenemos una deuda irreparable. Por la misericordia de Srila Prabhupada el pude salir del enredo material, ocuparme en la intensa distribucin de sus libros, asistirlo en el B.B.T. en Espaol, y finalmente, integrarme al Bhaktivedanta Institute en India (ir al Kumba-mela, hacer varios peregrinajes) y residir varios ao en Vrindavana, donde perd para siempre mi corazn. Creo que Prabhupada profetiz mi destino, que estara dirigido a ocuparme, de acuerdo a mi naturaleza, en las actividades cientficas de la prdica internacional de la conciencia de Krishna, el movimiento del cual es el nuestro querido e irremplazable Acharya-Fundador. Un discpulo siempre est en deuda con su Guru Maharaja.

Desde que Prabhupada se fue fsicamente de este mundo, ya han pasado ms de dos dcadas. Pero el vnculo est latente, e incluso ms fuerte, pues muchos discpulos hemos comprendido que el verdadero vnculo eterno con Srila Prabhupada es el guru-vani, estar conectado con Su divina Gracia al seguir sus instrucciones. Prabhupada sigue caminando en nuestra mente y en nuestro corazn, en el cual sembr la semilla del bhakti, que por su misericordia, ha dado algunos frutos y flores. Estar con Prabhupada de esa manera es la mejor asociacin. Donde quiera que se encuentre el devoto puro (en un lugar fsico, en nuestra o dentro de nuestro corazn) eso es un tirtha, un lugar de peregrinaje. Cuando caminamos con Prabhupada por el jardn Botnico de la Universidad y por el Parque del Este de Caracas, yo sent que eso era mejor que nada. Ahora esos dos parques se han convertido en lugares de peregrinaje, porque Prabhupada camin por esos senderos con nosotros. Y despus de su partida, en algunas celebraciones de su Vyasa-puja, hemos vuelto a caminar por el Parque del Este, llevando una murti dorada de Srila Prabhupada por el mismo camino, recordndolo (guru-smaranam) y hablndole a los devotos sobre esos y otros de sus pasatiempos trascendentales en Caracas. Como declara Bhaktivinoda Thakur, los Vaisnavas jams mueren, ellos viven para siempre en el sonido de sus obras vivas y en su mensaje. Prabhupada vive con nosotros a travs de sus obras, sus instrucciones y su movimiento. La mejor adoracin de Krishna es la adoracin de Su devoto puro, el Vaisnava. As se lo declara (Padma Purana) Siva a Parvati devi: aradhananam sarvesam visnor aradhanam param tasmad paratara devi tadiyanam samacaram De todos los tipos de adoracin, la adoracin del Seor Visnu es la mejor, y an mejor que la adoracin de Sri Visnu, es la adoracin de Su devoto, el Vaisnava. aksnoh palma tvadrsa-darsanam hi tanoh palma tvadrsa-gatra sangah jihva-phalam tvadrsa-kirtanam hi sudulabha bhagavata hi loke Mi querido Vaisnava, ver a una persona como t es la perfeccin de la visin. Tocar tus pies de loto es la perfeccin del sentido del tacto. Glorificar tus buenas cualidades es la verdadera actividad de la lengua, porque en el mundo material es muy difcil encontrar un devoto puro del Seor. sri guru-gaura-gandarva govindanghrin ganaih saha

vande prasadato yesam sarvarambhah subhankarah Yo ofrezco mis respetuosas reverencias a los pies d loto de mi maestro espiritual, al Seor Chaitanya Mahaprabhu, a Srimati Radharani y a la Suprema Personalidad de Dios, el Seor Govinda, acompaado por Sus respectivo asociados. Todas las invocaciones se vuelven auspiciosas debido a su misericordia son causa. (Sri Prapanna-jivanamrta, I.1) gaura-vag-vigraham vande gaurangam gaura-vaibhavam gaura-sankirtanonmattam gaura-karunya-sundaram Ofrezco mis respetuosas reverencias a los pies de loto de mi maestro espiritual, quien es la glorificacin e las instrucciones del Seor Gauranga. El est siempre trascendentalmente intoxicado por la constante ejecucin del canto en congregacin [harinama] del santo nombre, inaugurado por Sri Chaitanya Mahapabhu. El maestro espiritual es la expansin del Seor Chaitanya Mismo, y el lustre de su cuerpo tiene el mismo matiz dorado. Su singular belleza espiritual es slo realzada por el almacn de la misericordia del Seor Chaitanya. (Sri Prapanna-jivanamrta, I.2) _______________ _______________

Apndice 2
_______________ _______________ La Historia de Rahu y de los eclipses (Fragmentos extrados de Naksatra-Vidya: Las Naksatras y la Astronoma Vdica) En el Srimad-Bhagavatam (8.9.24) se declara que Rahu es el demonio causante de los eclipses (del Sol y de la Luna), y que disfrazado como un devata, entr en la asamblea y bebi el nctar sin que nadie se diera cuenta. Sin embargo, debido a su permanente enemistad hacia Rahu, la Luna y el Sol, entre quienes que se haba sentado, entendieron la situacin y as pudo ser detectado. Ellos avisaron a Mohn-murti quien con el Visnu cakra lo decapit. Por eso se dice que anda en el cielo como una cabeza cortada que cabalga en una carroza y gritando obscenidades. Su carruaje es arrastrado por un tigre, que representa a la mente rugiendo en el bosque de los deseos. Por ello Rahu es una planeta activo, subterrneo, neutro y trastornante, que crea confusin y afecta astrolgicamente a la constitucin psicolgica de sus nativos. Opera a nivel mental, influyendo en la rebelda de las personas, la destruccin y los impulsos soterrados. Rahu era hijo de Daaba Vipraciti con su esposa Simhika, y hermano de Mya Danava, el gran mago y arquitecto a quien le fue precisamente revelado el Surya-siddhanta por un emisario del Surya-deva. A veces, esta clase de asuras llamada danavas hacan grandes austeridades y ganaban los favores del Seor Siva. La historia de cmo fue cortada la cabeza de Rahu al distribuir el nctar Mohini-muri La historia que describe a Rahu sin cabeza y a Ketu como su cola (por eso dichos planetas son tambin llamados la cabeza el dragny la cola del dragn, tambin concuerda con ciertas tradiciones occidentales. Esos seres han sido asociados con algunos seres celestes de naturaleza demonaca, asociados con los nodos de la Luna. Ketu se conoce como la cola del dragn, que da nacimiento a cometas y meteoros. La historia vdica sobre Rahu se encuentra explicada con detalle en el octavo canto del Srimad-Bhagavatam. En el resumen del captulo 9, Srila Prabhupada da la siguiente sntesis:
Este captulo describe como los demonios, estado encantados por la belleza de la forma de Mohn, accedieron a raptar el contenido del nctar de Mohinidevi, quien astutamente lo entreg a los semidioses. Cuando los demonios consiguieron apoderarse del nctar, una joven mujer extraordinariamente bella apareci ante ellos. Todos los asuras quedaron cautivados por su hermosura y la atacaron. Debido a que los demonios pelearon entre s para apoderarse del nctar, eligieron esa beldad como mediadora en su pelea. Aprovechndose de su debilidad, Mohini, la encarnacin de la Suprema Personalidad de Dios en forma de una mujer muy

hermosa, consigui la promesa de que los semidioses aceptarn sin rechazo cualquier decisin que Ella tomara. Cuando los demonios hicieron esa promesa, la bella mujer, Mohn-murti, hizo que los devas y los asuras se sentaran en diferentes filas para que ella pudiera distribuir el nctar. Ella saba que los demonios estaban incapacitados para beben el amrta, el nctar que conceda la inmortalidad. Por lo tanto, engandolos, ella distribuy todo el nctar a los devas o semidioses. Cuando los asuras se percataron del engao se quedaron silenciosos. Pero un demonio llamado Rahu, se disfraz como un semidis y se haba sentado e la lnea de los semidioses, entre el Sol y la Luna [Surya-deva y Chandra-deva] sin que fuera percatado. Cuando Visnu en la forma de Rohini comprendi el truco de Rahu, El inmediatamente invoc su poderoso cakra y lo decapit. Sin embargo, Rahu ya haba probado algo del nctar en su garganta, y aunque le cortaron la cabeza, el sigui con vida. Despus que los devas terminaron de beber el nctar, la Suprema Personalidad de Dios asumi Su propia forma.

Mohini murti lleva el Kumba para repartir el amrta en la asamblea de devatas y asuras Rahu es decapitado al ser descubierto entre el Sol (Surya-deva) y la Luna (chandra-deva)

La naturaleza planetaria de Rahu y Ketu Rahu y Keti no son luminarias reales, sino que se consideran como planetas sombra. No tienen capacidad para aspectar o influenciar realmente como lo hacen otros planetas. Desde el punto de vista astrolgico, estos puntos nodales (que corresponden a las intersecciones antpodas de la rbita de la luna con la eclptica), no rigen ningn signo zodiacal, y no se caracterizan como masculinos o femeninos, sino como neutros, aunque astrolgicamente se considera que asumen la naturaleza del regente de la casa donde estn situados en el horscopo. Por su relacin con la Luna, siendo sus nodos Norte y Sur, reflejan la bipolaridad bsica de Chandra-sakti o la energa dentro del cosmos (el

macrocosmos), y del individuo (el microcosmos). Ambos se consideran semiplanetas malficos y bi-seccionan la carta natal de todo individuo. Rahu se considera similar a Saturno en sus efectos. Su color es el azul ahumado o ndigo, y su naturaleza es instintiva y animal, produciendo permanente insatisfaccin. Se le atribuye el signo de Virgo, que est regido por Mercurio, pero al ser Rahu afn a Saturno, y Mercurio un amigo de este ltimo, Rahu tiene autoridad sobre Virgo. Se dice que Rahu se exalta e Tauro o en Gminis, y que Mercurio y Venus son planetas amigos, siendo sus enemigos el Sol, la Luna y Marte, y Jpiter es neutral con Rahu, quien se fortalece en las casas octava y novena. Mayores consideraciones desde el punto de vista astrolgico, deben consultarse en obras confiables. Rahu y la estructura del Universo. Los eclipses que causa. El captulo 24 del quinto Canto del Srimad-Bhagavatam habla del planeta Rahu, que est a 10.000 yojanas (129.000 km.) por debajo del Sol. Rahu est situado por debajo del Sol y de la Luna, entre ellos y la tierra. Los eclipsen se producen cuando Rahu cubre parcial o totalmente al Sol o a la Luna, lo cual depende de si su trayectoria es curva o recta, o mejor dicho de las alineaciones entre la tierra, el sol y el nodo ascendente de la Luna. Sukadeva Goswami seala que los historiadores que narraron los Puranas dicen que por debajo del Sol, a la distancia mencionada, se encuentra Rahu (svarbhanur) , que sigue un curso semejante al de las estrellas ( naksatra-vat carati eke). La deidad regente de Rahu es Simhika, el ms abominable de todos los asuras. El Bhagavatam (5.24.2) describe que el globo solar, que es fuente de calor, tiene un dimetro de 129.000 Km. La extensin de la Luna es de 259.000 Km, y la de Rahu es de 387.000 Km. En el pasado cuando se estaba repartiendo nctar [amrta], Rahu trat de crear perturbaciones entre el Sol y la Luna interponindose entre ambos. Rahu es enemigo del Sol y de la Luna; por esa razn, en los das de Luna nueva y en las noches de Luna llena siempre trata de cubrir su luz. Cuando los semidioses que rigen el Sol y la Luna (Surya y Chandra) le informaron a Visnu del ataque de Rahu, El us Su disco, el cakra Sudarsana, para protegerles. Incapaz de soportar el intenso calor de su refulgencia, destinado a matar a los no devotos, Rahu huye de l lleno de temor. Cuando Rahu perturba al Sol o a la Luna, se produce lo que se conoce con el nombre de eclipse. En Astronoma moderna, el fenmeno de los eclipses se explica teniendo en cuenta consideraciones pticas de alineacin focal entre estos tres cuerpos celestes. En su significado a estos slokas Srila Prabhupada ha comentado lo siguiente: El intento de los cientficos de ir a la Luna es tan demonaco como el ataque de Rahu. Por supuesto, todos sus intentos fracasaran, ya que no es tan fcil entrar en la Luna o en el Sol. Cuando Srila Prabhupada tambin dijo que los astronautas no

haban ido realmente a la Luna, l se estaba refiriendo al viaje de dimensiones superiores, al verdadero dominio celestial de la Luna, el cual est regido por semidis Chandra-deva. La pretendida expedicin slo trajo unas cuantas rocas y arena y eso no puede considerarse un verdadero viaje a la Luna celestial. En una entrevista que le hizo un periodista en 1968, Prabhupada dijo que el cuerpo humano no est capacitado para vivir en la atmsfera de la Luna y que si pudieran usarse mtodos cientficos para cambiar la naturaleza de nuestros cuerpos, entonces seramos capaces de ir verdaderamente a la Luna., cuyos habitantes son casi invisibles y tienen cuerpos sutiles. Eso implica que el mundo de los devatas es invisibles a los seres humanos ordinarios. Para entrar en un mundo de dimensiones superiores se necesita algo ms que un traje espacial; se precisa una forma corporal invisible que puede interactuar con el mundo de los semidioses lunares. Srila Prabhupada sugiri que los astronautas quiz se haban desviado al planeta Rahu ( Bhagavatam 4.29.69s.). El expres sus dudas acerca de la honestidad de la aclamada expedicin, tanto en el Bhagavatam (5.17.4), como en conversaciones privadas. La posicin de Rahu de acuerdo al Surya-siddhanta. Rahu no es reconocido por los astrnomos modernos occidentales, pero su posicin en el espacio, tal como es descrita en el Surya-siddhanta, se corresponde con una cantidad que el medida como el nodo ascendente de la Luna. El Suryasiddhanta tambin da una explicacin de los eclipses que concuerda con la explicacin moderna, pero considerando a Rahu en el escenario, asumiendo explcitamente que los eclipses son causados por el paso de la Luna enfrente del Sol o en la sombra de la Tierra. Describe los clculos basndose en este modelo y da los grados a los cuales el disco del Sol o de la Luna se oscurecern. En el Surya-siddhanta tambin se dan las reglas para calcular la posicin de Rahu y de otros planeta similar llamado Ketu y opuesto 180 (el nodo descendente de la Luna). As Rahu o Ketu siempre estn alineados en la direccin de cualquier eclipse solar o Lunar. Estos son en realidad los puntos que la astronoma considera como aquellos en que la rbita de la Luna (proyectada en la esfera celeste) intersecta a la eclptica, o la rbita del Sol. Estos puntos nodales rotan en la eclptica de este a Oeste, con un perodo de 18.6 aos. Uno de ellos debe apuntar siempre en la direccin del un eclipse, puesto que la Luna puede pasar enfrente del Sol o en la sombra de la Tierra slo si el Sol, la Luna y la Tierra se alinean en una lnea recta. Cuando el Sol y la Luna estn en conjuncin con Rahu o Ketu, ocurre un eclipse solar o lunar. Cuando el Sol, la Luna y Rahu o Ketu se hallan en la mismo longitud zodiacal, ocurre un eclipse solar, Rahu es responsable de los eclipses solares, y Ketu de los eclipses lunares. Como el Sol, la Luna y los nodos se mueven a velocidades particulares, es posible calcular los eclipses solares y lunares con siglos de anticipacin. Esto es importante tanto para los astrnomos como para los astrlogos.

De esta forma, situando a Rahu y Ketu en los puntos nodales de la Luna, el Suryasidhanta concuerda tanto con la teora moderna de los eclipses, como con la explicacin vdica sobre el Rahu y Ketu, planetas que son muy importantes en las consideraciones astrolgicas. Una objecin que pudiera hacerse a la explicacin dada en el Surya-siddhanta, es que contradice la afirmacin vdica de que la Luna est a una altitud mayor que el Sol. Sin embargo, al igual que lo ha explicado Richard Thompson (mi hermano espiritual Sadaputa dasa), yo tambin he aclarado que esa aseveracin se refiere a la altitud de la luna sobre el plano del Bhu-mandala, y no a la distancia en la lnea de visin desde el globo terrestre hasta la Luna. El mtodo usado en el Surya-sidhanta ha coexistido con las sastras y los Puranas desde tiempos milenarios. La rbita Lunar y la Eclptica. Los Nodos Lunares: Rahu y Ketu. El Srimad-Bhagavatam (5.22.8) da el perodo orbital de la Luna, pero es difcil de interpretar. Una explicacin tentativas ha sido dada en el libro Vedic astronomy and Cosmography, de R.L.Thompson (p.91), pero hay que considerar cuidadosamente las conclusiones, teniendo en cuenta el sloka original, donde se dice 1) que la distancia cubierta por el Sol en un ao es la que cubre la Luna en dos quincenas; 2) que el recorrido solar en un mes es el que recorre la luna en 2.25 das; 3) la distancia del sol en una quincena la cubre la Luna en un da. Del siguiente sloka (SB.5.22.9), se sabe que esa distancia (3) debe ser 1/27 de un crculo, o 131/3 (13.33). Esto tiene sentido, puesto que la distancia (2) debe ser 30, o 2.25 veces 131/3 (13.33x2.25=un rasi o arco de 30 o 1.800 minutos). Y esto se debe a que el sol recorre 360 en un ao, y 30 en 1/12 de un ao (la doceava parte). Pero hay que analizar ms cuidadosamente la verdadera rbita lunar entre la naksatras de acuerdo a la observacin experimental. La trayectoria aparente de la Luna sobre la esfera celeste puede representarse determinando cada da su Ascensin Recta (RA) y su declinacin (d). Recurdese que el RA (en horas, minutos y, si es necesario, segundos), es la medida (de un cuerpo celeste) hacia el Este, desde un meridano que pasa entre el eje polar y el equinoccio de Verano. Es decir el RA de un cuerpo en la esfera celeste es su distancia angular a partir del primer punto de Aries (el equinoccio de Primavera); y la declinacin de un cuerpo celeste es su distancia angular al Norte o Sur del ecuador celeste, positiva o negativa, medida en grados y minutos. Al unir los puntos que representan las posiciones de la Luna en la esfera celeste, puede obtenerse un crculo mximo: la rbita lunar, que forma con la eclptica un ngulo de 5 9. Puesto que esta inclinacin es pequea, se explica por qu noche tras noche vemos la Luna desplazarse entre las naksatras o constelaciones zodiacales.

Los dos puntos en que la trayectoria aparente (aparente porque estamos usamos hiptesis geomtricas para representar los movimientos celestes sobre una esfera imaginaria) corta la eclptica se llaman nodos. Uno de los nodos se designa como nodo ascendente y el otro descendente. Son puntos antpodas opuestos en 180. En el primero, la Luna atraviesa la eclptica de Sur a Norte, y en el segundo, en sentido inverso. Los nodos son a la Luna, lo que los equinoccios son a la tierra. En la Astrologa Vdica, esos dos puntos se los identifica con Rahu y Ketu. El nombre de Rahu se menciona en el Mahabharata y el en Bhagavatam, en la historia que nos cuenta como al batir el ocano de leche en busca del amrta o nctar divino, que al beberlo se obtena la inmortalidad. Para ms detalles sobre esta leyenda acudir a estas fuentes. Rahu se muestra como una cabeza cortada que cabalga gritando imprecaciones sobre una carroza jalada por un tigre. Rahu se considera similar a Saturno en muchos aspectos, y aunque no rige ningn signo zodiacal, se le asigna el de Virgo, que est asociado en verdad con Mercurio. Se dice que en las casas 8 y 9 es fuerte y poderoso. Cuando el Sol y la Luna estn en conjuncin con Rahu o Ketu, ocurre un eclipse solar o Lunar, respectivamente. Ketu es el resto del cuerpo de Rahu, cuando le fue cortada su cabeza por el sudarsana cakra, (el disco que usa como arma el Seor Visnu), estando disfrazado en la asamblea de los semidioses al beber el amrta. Ketu tambin recibi su porcin del divino nctar y por eso se volvi inmortal, y fue colocado en el cielo a 180 distante de Rahu, lo cual corresponde al nodo Sur de la Luna. Ketu se considera un semi-planeta sin cabeza, sombro como Rahu pero no tan malfico, pues concede liberacin del samsara y confiere cualidades espirituales y psquicas, despegando con su influjo a las personas de sus instintos, deseos y ambiciones mundanas. Se dice que sus efectos son similares a los de Marte, pero astrolgicamente, puede ser negativo de acuerdo a su posicin respecto a otros planetas. Afecta las articulaciones y los nervios; se asocia con el nmero 7 y el signo de Piscis, exaltndose en Escorpio. Se le vincula con las naksatras Ashvini, Mula y Magha. Para conocer los aspectos astrolgicos relacionados con estos dos nodos lunares ver las obras confiables sobre Astrologa Vdica.

Apndice 3
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El Kumbha-mela del ao 2001

El Kumbha-mela se celebr este ao en Enero/Febrero en la ciudad de Allahabad. Todo pareca lucir igual desde haca doce aos, y seguramente parecer igual dentro de doce aos. Los peregrinos llegaban en familias con grandes bultos sobre sus cabezas. Los sadhus vestidos de azafrn, con ropas anaranjadas o rojizas, llevaban bastones y tridentes de metal, que cusan temor a quien ignore su significado. Algunos tienen una montaa de pelo enmaraado apilado sobre sus cabezas. Algunos (conocidos como Naga Babas) andan desnudos. En los campamentos se han erigido puertas de entrada, construidas desde simples estructuras de bamb, hasta enormes prticos que parecen palacios o templos. Como siempre todo el ambiento es muy heterogneo y pintoresco. Tambin hay lugares con sencillas tiendas de campaa blancas en el campo descubierto, para poder pernoctar y protegerse del fro que existe en esta poca del ao. Por eso se ve la gente cubierta con frazadas, chadas, bufandas, suteres, turbantes. Cada campamento tiene varios altavoces o altoparlantes, situados en puntos cada diez o quince metros, para atraer a los peregrinos con anuncios, msica, discursos o alguna noticia. Todo eso sucede constantemente. Loo sonidos de la msica se mezclan y chocan para hacer tan feroz sonido, que no se explica como a veces alguien puede entender algo. El vasto panorama se extiende entre el aire algo enturbiado por la niebla, el polvo, y el humo de las fogatas de los innumerables campamentos. Para el acceso de los masivos grupos de personas que acuden al lugar del Kumba-mela, el Gobierno de la India ha levantado numerosos puentes-barcazas, entramados increblemente en varios trechos del poderoso ro Ganges. Algunos vehculos rsticos transportan implementos y gente de aqu para all.

El campamento de Iskcon se levant en el curso de la calleprincipal, llamada Sankaracarya Marg. En su puerta blanca de entrada hay tres arcos, donde en lo alto se distingue Hare Krishna, bajo cuya arco central est escrito ISKCON en un loto central, y las palabras rojas: Founder-Acharya A.C.Bhaktivedanta Swami Prabhupada, que se extiende linealmente en los tres arcos del enorme prtico. El campamento de tres acres (unos 12.000 m 2), est situado cerca de un enorme soporte del puente del tren, que expande en Ganges y la planicie de arena. Un letrero de treinta metros all colgado con las palabras HARE KRISHNA, puede verse de todas partes del rea donde se congrega el Kumba-mela. Dentro del campamento hay una enorme tienda con un escenario, para la celebracin de los programas, con tapices en el suelo para sentarte y con lujosas lmparas en el techo sostenido por altivos troncos. Se han erigido tambin tiendas para exhibiciones, venta de libros y oros anexos algo abiertos, como el rea de la cocina con enormes ollas y recipientes, donde se prepararon diariamente cinco mil raciones de prasadam que fueron gratuitamente distribuidas entre los peregrinos. Al campamento de ISKCON fue uno de los ms concurridos, atrayendo masivas cantidades de personas desde el principio hasta el fin del festival del Kumba-mela.

Iskcon Pandal frente a la entrada

Sadhu del campamento de Iskcon

Bhaktisvarupa Damodara Swami, un guru de ISKCON (Ph.D en Qumica graduado en California y Director del Bhaktivedanta Institute), vino de Manipur con su grupo de 100 tambores, una nutrida asamblea de Vaisnavas de gran tradicin en la cultura vdica. Ellos bailaron graciosamente mientras tocaban intrincados ritmos, con tpicas exhibiciones de artes marciales. Abajo una foro del grupo de Manipurikirtan, con Svarupa-Damodara Swami al centro, y Gopal Krishna Maharaja llevando las Deidades de Gaura-Nitai.

Lokanatah Swami, el director del Padayatra internacional de ISKCON, tambin asisti con su grupo y un vistoso carruaje de bueyes con enormes cuernos, transportando un conjunto de hermosas Deidades, entre las que sobresalen las murtis amarillas de Sri Sri Gaura-Nitai con vistosos turbantes y guirnaldas. Al ritmo de mrdangas, karatalas, caracolas y trompeta, el carro de bueyes del Padayatra (el peregrinaje ambulante), pase por el campo como una de las mayores atracciones, mientras la gente curiosa que se acercaba reciba el darshan de las Deidades, ofreca sus prananas y se le predicaba acerca de la conciencia de Krishna, desde los altavoces en la construccin cubierta que oficia como templo ambulante. Abajo, inserto una foto del carro de bueyes del Padayatra, marchando en la arena, Lokanatha Swami y su discpulo Upalambhya dasa con la trompeta

Sri Nityananda Gauranga

Iskcon Pada-yatra

Sri

De los peregrinos y los altavoces fluyen continuamente oraciones y mantras. Como se dijo en este documento antes de los apndices, Allahabad era anteriormente conocida como Prayag, lugar de sacrificio. Las personas santas, los sadhus y los brahmanas ejecutan aqu sacrificios y penitencias para beneficiar a la sociedad humana y renovar los valores espirituales. Por todas partes pueden verse devotos de diferentes rdenes, sectas y sampradayas. Las diversas marcas de tilaka (barro sagrado distintivo) que adornan sus frentes, se aaden al fabuloso mosaico espiritual del Kumba-mela.

La vastedad del rea donde s encuentran las sencillas tiendas de campaa se extienda hasta el horizonte. El espectculo del Sol entrando en el ro Ganges cada atardecer y surgiendo en cada madrugada, representa un atractivo natural que se amalgama al mstico paisaje. Los reflejos dorados y anaranjados sobre las aguas, chispean como irradiantes flashes cuando estas convergen con las del oscuro y muy sagrado Yamuna, donde Krishna mat a la serpiente Kaliya en uno de sus lilas en Vrindavana, el tirtha-raja para todos los Gaudiya-Vaisnavas. Las luces titulan y el humo de los campamentos donde los yogis se celebran sacrificios de fuego, se mezcla en la atmsfera con las cenizas con las cuales untan sus cuerpos casi desnudos los yogis y seguidores del Seor Siva, con sus peculiares tridentes clavados en el piso, sus ojos volteados hacia el interior de otro mundo enigmtico, y las oraciones de sus diferentes cofradas msticas.

Vista con las tiendas de campaa noche

El festival de

Los das ms importantes del festival son los del bao colectivo. De acuerdo a la tradicin, a los Naga Babas (los sadhus desnudos) se les concede el honor de que sea el primer grupo que se bae en el Kumnha-mela. Es impresionante verlos marchando apilados hacia el lugar del bao en el triveni, por el sendero donde desfilan muchas otras congregaciones espirituales de trascendentalistas. Diferentes lderes espirituales comandan los grupos que han venido al Kumbamela desde lugares remotos de toda India (desde las cuevas de los Himayalas, hasta los ashrams de los bosques, los templos del este, el oeste y el Sur). Ellos han levantado en la zona del mela sus respectivo ashram o campamentos, y muchos yoghis y sadhus exhiben all sus poderes msticos por algunas Rupias, mientras que otros imparten conocimiento espirituales a los interesados, la verdadera razn de ir de peregrinaje al Kumba-mela. Los baos sagrados se celebran de acuerdo a clculos astrolgicos. Los das ms importante para baarse en la confluencia de los tres ros sagrados (triveni), son conocidos como shahi-snanas o Das de los Baos Reales. Segn los jyotishis, los jyotir-pandits o expertos en Astrologa Vdica, este ao 2001, el da principal del bao real, cuando acuden la mayora de las masas, cay el 24 de Enero, en el da de Mauni-amavasya (amavasya es el da de luna nueva, cuando la luna esta oscura, o no hay luna, el cual es opuesto al da de poornima, o cuando hay luna llena). Casi 10 millones de personas esperaban baarse ese da.

El siguiente da del shahi-snan o bao real, cay en Basanta Panchami (el quinto da de la luna nueva), el 29 de Enero. Muchos devotos tambin se baaron el 14 de Enero, el da de maha-sankranti (cuando el Sol entra en el signo de Capricornio), el cual se supone es el tercer da mayor del bao real ( shahi-snan) del Kumbha Mela. Se estima que ese da se baaron casi 5 millones de personas. El festival del Kumba-mela comenz oficialmente el 9 de Enero en Paushyapurnima (luna llena). Los dos otros dos das importantes son Magha-purnima (luna llena) el 8 de Febrero, y Maha-Sivaratri (el da de la aparicin del Seor Siva), que de acuerdo a los cmputos del calendario, este ao se celebr en India el 21 de Febrero. En los das ms auspiciosos para baarse se celebra una gran procesin, y se cumple estrictamente la orden para el bao. No slo hay das especficamente auspiciosos, sino tambin momentos del da especficamente favorables para baarse, y la gente esta dispuesta a morir por baarse en esos momentos. Los primeros en entrar en las agua sagradas son los Naga Babas, quienes llegan bailando con gran entusiasmo. Luego entra en el agua cada uno de los diferentes grupos religiosos de acuerdo e un orden pre-establecido. Los das reales del shahi-snan. Las procesiones hacia el sangam. El sitio del sangam (asamblea, reunin, encuentro), donde se juntan los tres ros (Ganges, Yamuna y Sarasvati) en este Kumba-mela, es un lugar que se encuentra a unos 5 Km. hacia el Este de la parte principal de la ciudad de Allahabad. En este punto el Ganges fluye desde el noroeste y se encuentra con el Yamuna, el cual viene del Este (o Sureste). Hacia el este del Ganges y el Norte del Yamuna, hay un pedazo de tierra prcticamente vaco, destinado a las enormes masas de gente que camina hacia el Sangam. All se erigi el campamento principal donde los muchos y distintos grupos religiosos y ashram se ubicaron, en el oro lado del Ganges. Esta rea abarca unos 3 Km. de Este a Oeste, y unos 6 Km. de Norte a Sur, de manera que es una extensin muy grande. Dependiendo del da, existen momentos ms propicios y apropiados para baarse. Estos se calculan segn la posicin de la Luna en el da del bao real (shahi-snan), o da principales para baarse, excepto en maha-sankranti, el 14 de Enero, que est fijado por el Sol. Los Naga-sadhus se baan al comenzar el momento ms auspicioso. Se ha dicho que es difcil determinar el momento exacto para baarse con tiempo de anticipacin, de manera que se consultaron all mismo a varias personas (astrlogos competentes), para saber cuando era el momento exacto. En su articulo de Internet, Jada Barata das dice que alguien le haba dicho que l haba sido considerado una fuente autorizada, al considerar que el 14 de Enero uno se poda baar en cualquier momento, porque ese da el clculo del momento preciso estaba fijado por el sol y no por la Luna.

El primer grupo de Naga-sanga hacia el sangam

El 12 de Enero del 2001, la procesin principal de sadhus la llamaron shahi-snan (el bao real). La marcha comenz a las 3 a.m. y llev unas dos horas llegar al otra ribera del Ganges donde estaba el sangam, una distancia de unos 2 Km. Durante la procesin de las diferentes sectas ( akharas), los principales Mahantas (lderes) se sientan en un carro que es conducido hacia el sangam. Las procesiones comienzan en el campamento principal del Kumba-mela, en la ribera este del Ganges, cruzan el Ganges por un puente, y luego se dirigen al Sangan al lugar que le est reservado exclusivamente para los sadhus. A pesar de los millones de personas que acuden al festival, la organizacin es estricta y el gobierno de la India coopera con la seguridad y dems aspectos pblicos del evento. Los diferentes grupos de sadhus que se baan. Como se dijo, los primeros que se baan son los Nagas Babas, quienes marchan hacia el sangam cantando Har Har Gange, Jai Maa Ganga y Har Har Mahadeva, mientras oscilan o blanden sus espadas, tridentes y hachas. Existen 13 akahras, ramas o sectas principales de Nagas, que marchan cada una en su propio grupo y se baa en momentos diferentes. Este ao, el primer grupo, que se ba a las 5 a.m., era el Nirvani, quienes tradicionalmente comienzan la procesin. Ellos fueron seguidos por el Nivani, y el grupo Juna Akharasa. Estos tres grupos forman la secta sannyasi. El siguiente grupo fue la secta Vairagu, la cual est formada de los akharas Digambar, Nirvani y Nirmhi. Despus vena la secta Udasin, que est constituida por los akharas o congregaciones llamadas Bada Panchayati, Naya Panchayati y Nirmal. Despus que se baaron los Naga-sadhus (casi todos desnudos), se baaron los oros grupos religiosos encabezados por el principal lder de la comunidad Sanakaracharya (los seguidores de Sankara, el fundador de la filosofa mayavadi o impersonalista, quien es una encarnacin especfica del Seor Siva). Luego, ordenadamente, acudieron las procesiones de los otros grupos religiosos para baarse en el sangam. La procesin termin alrededor de las 4 p.m. (dur unas

12 horas), despus de cuyo tiempo, las dems personas podan baarse en el rea principal del sangam, donde confluyen los tres ros sagrados. Como es costumbre en todo los Kumba-melas, el rea principal del sangam estaba cercado y delimitado nicamente para los sadhus, quienes se baaron all hasta las 4 p.m. Las dems personas tuvieron que baarse a unos cien metro de ese lugar. Pero desde ese lugar era posible caminar hasta el sangam, donde se encuentran el Ganges y el Yamuna, porque la profundidad del agua era slo de unos 50 cm. El agua es tan poco profunda que es posible dar la vuelta a toda la isla en medio del sangam. Adems de baarse en el rea principal del sangam, muchos devotos se baaron en el banco oriental del ro, dnde se fusionan las aguas del Ganges, el Yamuna y el Sarasvati. All fue donde se ba el grupo principal de los devotos d ISKCON. Tambin es posible tomar un bote para ir al rea principal del sangam. Los barquitos o canoas a remo o palo, salen principalmente del rea hacia el oeste (a la derecha mientras se esta frente al sangam), cerca del fuerte de Allahabad. Aquellos que quieren llegar de esa manera, tienen que pagar un precio muy alto (de manera que los barqueros hicieron su Agosto en Enero). Dependiendo del tiempo y cuando se quiere abordar el bote, puede pagarse 300 Rupias o ms (unos 7.5 $). Muchos de los botes estaban ya reservados y la polica tuvo que mantener un fuerte control, para ver donde podan pararse los botes en la orilla, y por que trechos del ro podan navegar. Incluso muy temprano en la madrugada era difcil alquilar algn bote. Mucha gente tuvo que conseguir una barcaza en Sarasvati Ghat, al otro lado del fuerte de Allahabad. Tomar un bote tiene una gran ventaja porque puede irse hasta el verdadero lugar donde se encuentran los tres ros, que es un lugar exttico y muy recomendable. Excepto los das donde ocurren los baos principales ( shahi-snanas), no sucede gran cosa en ese lugar. Una cosa que es rara en India, es que el sitio se mantenga muy limpio. Era un lugar como un parque del entretenimiento en Amrica; donde haba personas que constantemente recogen la basura tiradas en el piso y se estaba barriendo constantemente el sitio. Los eventos principales. Las austeridades y penitencias de los sadhus. Los lugares donde se llevaron a cabo los acontecimientos ms importantes para el pblico, estaban en el lugar donde se encontraba el campamento de Iskcon, y en otras tiendas tambin se realizaron varios espectculos y drama sobre el Krishna-lila. En algunos sitios donde se hacan representaciones de los pasatiempos de Krishna solan ir hasta 4.000 personas cada noche. Para mucha gente en busca de algo pintoresco, una de las principales atracciones del Kumbamela son los campamentos de los Naga-sadhus.

Uno de los lugares ms visitados fue el Panch Agni Juna Akhada, que es una orden monstica de ascetas, que se sientan desnudos en pblico. Muchos de eso Nagas son realmente amistosos. Yo mismo puedo asegurarlo, pues en mi experiencia del Kumba-mela en Allahabad en 1981 me asoci con algunos de ellos. Pero es preciso ser cauteloso para distinguir a los genuinos trascendentalistas, porque hay muchos vagabundos y yogis errantes que fuman hashish y ganscha (marihuana), y no siguen realmente principios espirituales. Yo pude ver (y en cada Kumba-mela se ven) sadhus que haban estado por muchsimos aos determinados tipo de austeridades (como mantener el brazo en alto, estar acostado en el sol, enterrado hasta la cabeza, votos e silencio o mauna-vrata, etc. etc.), lo cual a veces le produce algunos tormentos o deformaciones fsicas. El campamento de Iskcon. En las pocas reseas que han hablado del festival se dice que el campamento de Iskcon era tal vez el ms impresionante y visitado del Kumba-mela. Estaba localizado en el Sector 6, Parcela No. 8, Shankaracharya Marg, en el sendero principal, al lado del puente del ferrocarril. Haba una tienda pequea ( pandal), con alguna exhibicin de dioramas o muestras de escenas sobre Krishna y varios aspectos del conocimiento vdico. Estaban tambin el mencionado carro de bueyes del Padayatra con las Deidades de Gaura-Nitai. Los devotos se encargaron de explicar cada uno de las exhibiciones, predicando en turnos prescritos, a veces hasta grupos de diez personas al mismo tiempo. Constantemente haba canto de Hari-nama, y enseando tambin a la gente como se cantaba el maha-mantra en el japa-mala. Se distribuyeron muchos libros en diferentes mesas ubicadas alrededor del Kumba-mela. Cada da nos visitaron miles de personas, ms de diez mil personas diariamente. Tambin hubo grupos de sankirtana que alan dos veces al da. Desde el 9 de Enero hasta el 14 de Enero, el grupo de sankirtana con cien tambores tpicos (manipuri-mrdangas) que vino de Manipur con Svarupa Damodara Swami, dirigieron en forma impresionante el grupo de kirtan y de baile, causando una gran atraccin para todos en el Kumbha-mela. Haba unos mil devotos de Iskcon que acudieron al Kumba-mela. Podan ser alojados en cmodas tiendas privadas que fueron sido rentadas, conteniendo aposentos bsicos, la mejor seguridad y acceso a agua caliente, a precios mdicos. Tambin hubo dormitorios y facilidades gratis para los devotos que se quedaron all haciendo servicio devocional. El prasadam de los devotos fue excelente. Bsicamente, un festn de arroz, dhal, dos subji (vegetales) y halava.

Preparando prasadam gratuito

Una de las cosas ms impresionantes del campamento de Iskcon fue le programa Food for Life (Comida para la Vida). Organizado expertamente por Bhima Dasa, el presidente del templo de Mumbay (Bombay), y por mi amigo Rupa Raghunatha (un discpulo de Lokanatha Swami de origen italiano que dirige el mismo programa en Vrindavana). Segn Rupa Raghunatha, adems del prasadam para los devotos, el programa Food for Life aliment diariamente de 3.000 a 4.000 personas con buenas raciones de Krishna-prasadam. Ciertos das fue ms limitada la distribucin debido a la dificultad de conseguir bhoga, porque era problemtico obtener los ingredientes. Se dice que, el 14 de Enero, el da de Maha-sankranti del primer bao importante, fueron alimentadas casi 10.000 personas. En otro lugar fue levantando un campamento por los templos de Calcuta y de Bangalore, que tenan una exhibicin de cinco pisos con imgenes y muestras del Seor Chaitanya y el Seor Nityananda., y tambin fue construido un gran templo. Otros aspectos del Kumbha-mela: la estada y la alimentacin. Las facilidades para comer en el Kumba-mela parece que no fueron muy buenas. Salvo que se esuviera conectado con alguna tienda de campaa de algn grupo o ashram religioso, no haba nada salvo bocados simples que comer, y la clidad no era muy buena. No haba nada parecido a un pequeito restaurante o tienda de comida vegetariana (dhaba). En Ikscon haba un lugar pequeo, pero a veces no estaba abierto. Mucha gente coma man (cacahuetes). Ni siquiera se podan conseguir frutas, caminando horas para buscar algo. Se comprender, que a pesar de todo el colorido del festival, el Kumba-mela tambin significa austeridad, tapasya, y alguien interesado en servir al Seor y asociarse con Sus devotos genuinos, tiene que tolerar las incomodidades y las circunstancias austeras durante el tiempo que dura el mela. Por experiencia puedo confirmar eso. Pero la vida de los devotos, especialmente al de los brahmacaris y sannysis, significa tapasya y vairagya, y por eso es muy bienaventurada y favorable para poder avanzar muchos espiritualmente. Las facilidades prcticas y la informacin.

El Kumba-mela no es un evento al que se pueda ir con una mentalidad turstica occidental. Hay que saber como manejarse con la parte prctica del viaje y el acomodo. Sin embargo, las personas extranjeras sin experiencia, podan conseguir guas de apoyo e informacin sobre cosas prcticas. En la ciudad de Allahabad hay algunos restaurantes puramente vegetarianos. Uno recomendable se llama Puruhit Restaurant, que se encuentra a diez minutos caminando desde la estacin de Tren en Leader Road. Su nombre est in Hindi, pero el edificio donde est se reconoce fcilmente porque en el exterior tiene un tallado marrn muy elegante. Tambin existen varios restaurantes vegetariano cruzando la entrada principal de la estacin del tren (no por el lado de Civil Line, sino por el otro lado). En esa zona pueden encontrarse varios que son buenos, y cerca de la estacin ferroviaria tambin hay puestos donde se venden frutas. Algunas tiendas lujosas fueron vendidas con facilidades del tipo de un hotel de lujo, con baos, agua caliente y otras comodidades. Pero los sadhus se quejaron especialmente de estos lugares, por los rumores que se servian alcohol y comida que no era vegetariana. Muchos sadhus protestaron, diciendo que el Kumba-mela era un festival religioso para realizar austeridades y no para el disfrute material de los sentidos. Hubo varios rumores de que esos sitios lujosos seran cerrados. Una habitacin sencilla en un hotel regular de Allahabad durante el tiempo del festival, poda costar 350 Rupias. (unos 9 $), incluyendo agua caliente. Algo bsico para alojarse, pero suficientemente limpio, como en otras partes de India. Otros mejores lugares de alojamiento pueden costar de 500 a 1000 Rps. diarias (de 12 a 25 $). Los precios eran casi los usuales, quiz con un recargo de 100 o 200 Rps. Claro est que siempre hay comerciantes que se aprovechan de la ocasin en fechas concurridas. As es Kali-yuga. Quienes deseen visitar Allahabad (en cualquier momento o en el prximo Kumba-mela en el ao 2013), encontrarn una lista de Hoteles, etc. en la direccin ya mencionada al principio de estas pginas: http://www.spiritualguides.net La mayora de las personas acudan al Kumba-mela para pasar slo un da all. Muchas de ellas llevaban solo una frazada y dorman en los campos abiertos. Miles de personas podan verse durmiendo literalmente en el suelo. Otro de los problemas era conseguir boleto de tren para ir a Allahabad durante el Kumbamela, si no se compraban con suficiente tiempo de adelanto. De New Delhi puede tomarse los trenes habituales, y si se sale, por ejemplo, a las 9.30 p.m. se llega a Allahabad a las 9.00 a.m. del da siguiente, pudiendo dormir bien. Pero a veces hay retraso de trenes, especialmente en ocasiones extraordinarias. Un grupo de devotos de Iskcon de Vrindavana rentaron un pequeo bus de cinco puestos desde Vrindavana por 650 Rps, (ida y vuelta), me imagino que cada uno. El transporte sali el 13 de Enero y lleg a Allahabad en 17 horas (de 10.30 a.m. a 5.30 a.m del da siguiente). Este es un viaje duro para un transporte tan pequeo. De regreso tardaron 24 horas, porque e les pinch una rueda en el camino. Al

viajar por India, sabemos que siempre hay que estar dispuesto a soportar austeridades o incomodidades. Los devotos tambin tuvieron que caminar 4 Km. con sus cosas al hombro para regresar al vehculo, porque los vehculos no pueden entrar en el lugar principal del Kumba-mela en los das principales del bao en el sangam. Yo tuve una experiencia similar cuando asist al Kumba-mela de 1981. Viajando (con un devoto venezolano) desde Vrindavana, llegamos por tren a Allahabad, y all dejamos algo de equipaje, para caminar varios kilmetros con una bolsa con lo bsico (cepillo de dientes, algunos libros, una gancha, un chada, y nuestra bolsita de japas), descalzos y cantando Hare Krishna hasta el lugar de la congregacin, donde nos reunimos con el grupo de devotos de Iskcon para predicar y distribuir libros en el extticos festiva. Ese ao hubo un auspicioso eclipse en los das del balo real en que pudimos baarnos en el triveni. Hari Bol! El dinero y la seguridad. Al viajar por India hay que tener dos cosas presentes: cautela y discrecin. Y los ojos bien abiertos. Si se va al Kumba mela, es preciso llevar el dinero que se necesite en rupias, porque no es fcil cambiar en el lugar del festival. En el Punjab National Bank que queda en la ciudad puede haber facilidades de cambio para moneda extranjera, especialmente para travelers cheques o cheques de viajero. Como en todo viaje, hay que ser cuidadoso y tener sentido comn. India no es igual que Occidente en muchsimos aspectos prcticos. Viajar por India, en avin o en tren, significa tapasya. Otro punto importante es tener mucho cuidado con los ladrones y los bandidos, que se encuentran por todas partes. Hasta en los propios campamentos de los ashram a las personas le son robadas hbilmente cualquier pertenencia. Hay cmplices y engaadores. Uno tiene que ser cauteloso y confiar en la proteccin del Seor Krishna. Se cuentan historias impresionantes sobre los modus operandi de los rateros. Un grupo de ladrones rob a una persona poniendo fibra de vidrio en su franela o camisa, y cuando reaccion alguien le quit su bolsa de viaje. Otra persona fue atacada en forma similar cuando se estaba baando en el sangam, y perdi su pasaporte y su dinero (se suele llevar un money-belt oculto a todas partes y los pillos saben eso y como robarlo). Prabhupada dijo que los devotos deban viajar siempre juntos en grupos no menos de tres. Hasta en Vrindavana, la tierra supuestamente ms sagrada y pacfica, han ocurrido y ocurren cosas abominables, como grandes robos de dinero a los devotos occidentales que van a comprar enseres para las Deidades, violaciones de devotas, e incluso asaltos a los taxis en la carretera Mathura-Vrindavan e inclusivo asesinatos, estafas, secuestros, etc.

Los ladrones usan muchos trucos. Jada Barata das refiere la treta siguiente que fue utilizada este ao: alguien te seala si un supuesto dinero que est cado en el piso es tuyo. Cuando se agachan a recoger ese supuesto cebo y se dejan las cmaras de fotografa y algunas otras cosas, desaparecen. Varias personas incautas han cado con ese y otros trucos. No es bueno exhibir nada de valor (cmaras, relojes, etc.), y no es conveniente intimar con desconocidos, por muy sonrientes y amigables que parezcan ser. Krishna est en el corazn y siempre protege a su devoto sincero. Pero es preciso saber cuidarse por s mismo y tener todas las precauciones del caso. Por lo dems, el Kumba-mela es una experiencia bienaventurada, cuando vamos all para asociarnos con los verdaderos sadhus, los Vaisnavas, o cuando vamos a predicar y difundir la conciencia de Krishna, asistiendo al maestro espiritual. _______________ _______________

Dos jvenes sadhus

Apndice 4 _______________ _______________

Hombres sagrados de la India: Sadhus, Nagas y Babas

Las apariencia engaan. Los sntoma de un verdadero sadhu. Para la mayora de los sadhus la vida es constante peregrinaje, y la celebracin de festivales religiosos, tan numerosos en la India, donde atraen a gran nmeros de ellos. Mucha gente cree que por el hecho de abandonar las responsabilidades y el mundo social, vestirse con ropas anaranjadas, un taparrabos o casi ninguna cobertura del cuerpo, ya lo convierte a uno en un sadhu. Ms all de untarse en cuerpo con cenizas de un sacrificio de fuego ( agni-hotra), no cortarse los cabellos por aos o raparse la cabeza, ponerse signos extraos en la frente y vivir en un ashram apartado renunciando al mundo, etc., quien es una persona autnticamente santa? Cules son las caractersticas, los signos o los sntomas de un verdadero sadhu? Para responder a esta pregunta con ecuanimidad, debemos acudir a la literatura vdica, donde se han enumerado los signos de un mahatma, de un gran alma, un espiritualista que ha trascendido verdaderamente los deseos mundanos y la dualidades del mundo material. En el tercer canto del Srimad-Bhagavatam, en los captulos donde Kapila Deva (una encarnacin el Seor Mismo) imparte una serie de enseanzas sobre el conocimiento espiritual a su madre Devahuti encontraremos la mejor respuesta. En el siguiente verso del Bhagavatam (3.11.21) se describen los signos de un sadhu: titksava karunikah suhrda sarva-dehinam ajata-satravah santah sadhavah sadhu-bhusanah El sadhi es tolerante, misericordioso y amigable con todas la entidades vivientes. No tiene enemigos, es pacfico, se gua por las Escrituras, y todas sus caractersticas son sublimes.

La personalidad del sadhu que describe este verso es la de un devoto del Seor. La preocupacin fundamental de un devoto puro del Seor es iluminar a la gente con el servicio del Seor; sa es su misericordia. Por eso es importante el peregrinaje al Kumba-mela, porque all se renen los verdaderos sadhus cada cuatro aos para beneficiar a los peregrinos que acuden a escuchar de ellos el conocimiento vdico trascendental. En el comentario que Srila Prabhupada hace a este verso dice lo siguiente: El devoto viaja por todas partes [parivrajakacarya], predicando de puerta en puerta: Vulvete consciente e Krishna. S un devoto del Seor Krishna. No desperdicies tu vida tan slo en satisfacer tus propensiones animales. La vida humana es para la autorrealizacin, para volverse consciente de Krishna. Eso es lo que predica el sadhu. No se satisface con su propia liberacin. Siempre piensa en los dems. Es la personalidad ms compasiva con todas las almas cadas. As pues, una de sus cualidades es karunika, una gran misericordia hacia las almas cadas. Srila Prabhupada, un autntico sadhu y devoto puro del Seor, ahonda mucho ms sobre las caractersticas que sobresalen en una persona santa en su significado del sloka anterior. Despus de escribir sus comentarios a la traduccin del tercer Canto del Bhagavatam, Prabhupada dio una serie nica de conferencias sobre Las enseanzas de Kapiladeva, el hijo de Devahuti, las cuales dio en Bombay en la primavera de 1974, las cuales fueron publicadas posteriormente como una obra independiente. Recomiendo al lector que lea el mencionado significado al mencionado verso. Por asociarse aunque sea un momento con un sadhu, uno puede alcanzar la perfeccin de la vida humana. En el Bhakti-rasamrta-sindhu (1.4.15) se dice: adau sraddha tatah sadhu-sangahpor asociarse con devotos uno avanza espiritualmente. La misin el sadhu es impartir sabidura trascendental, el es veda-vid o tattva-vid, vidente de los Vedas, porque l ha visto la verdad. Hay pues que relacionarse con los sadhus; ellos son bienaventurados porque siempre estn cantando las glorias del Seorsatatam kirtayanto mam (Gita, 9.14). Srila Krishna daa Kaviraja Goswami, un gran sadhu que escribi la biografa del Se`nor Chautanya, el avatar dorado de Kali-yuga, dice en el Chaitanya-charitamrta (Madhya-lila 22.54): sadhu-sanga, sadhu-sanga sarva-sastra kaya lava-matra sadhu-sanga sarva-siddhi haya Todas las Escrituras Vdicas [sastras] dan el siguiente veredicto: tan slo por un momento de asociacin con un sadhu, con devotos puros de Seor, uno puee alcanzar toda perfeccin. Lava es una medida vdica de tiempo, que de acuerdo a clculos astronmicos corresponde a una fraccin de segundo que equivale exactamente a 1/11 seg. (la

onceava parte de un segundo = 0.9090 seg.). Si es posible alcanzar la perfeccin reunindose sinceramente con un sadhu tan slo por esa fraccin de tiempo, qu decir entonces de los beneficios que podemos obtener si estamos durante muchos das o lo servimos durante muchos aos? El sadhu es el representante de Dios, el vnculo transparente que nos conecta con Krishna y Su santo nombre. En el Chaitanya-charitamrta (Madhya 22.128) tambin se dice: sadhu-sanga nama kirtana, bhagavata-sravana mathura-rasa sri-murtira sraddhaya sevana Uno debe asociarse con devotos, cantar el santo nombre del Seor, escuchar el Srimad-Bhagavatam [regularmente], residir en Mathura y adorar la Deidad con fe y veneracin. Como podemos liberarnos del condicionamiento del mundo material. El Bhagavatam (3.25.20) dicesa eva sadhusi krto moksa-dvaram apavrtam : tenemos que cambiar nuestro apego, e las cosas materiales a los sadhus, ellos nos abren las puertas de la verdadera liberacin. Un Vainsva casado le pregunt una vez a Sri Chaitanya Mahaprabhu cul era el deber de un jefe de familia, y el Seor le respondi inmediatamenteasat-sanga-tyaga,ei vaisnava-acara: No te relaciones con quienes no son devotos; encuentra a un sadhu, a un Vaisnava.(Chaitanya-charitamrta, Madhya 22.87). El querido dar esta aclaracin inicial antes e abordar el contenido ms de crnica de este apndice para que se comprenda quien es realmente un sadhu, y distinguirlo de alguien que anda errante y semidesnudo por los caminos polvorientos. El Seor Kapiladeva dice que el sadhu se ocupa con determinacin y sin interrupciones en el servicio devocional del seor. Por el Seor, el sadhu renuncia a todas las relaciones d este mundo, como la familia y las amistades (Bhagavatam 3.11.22): mayu ananyeva bhavena bhaktim kurvanti ye drdham La persona que se ocupa con seriedad en el servicio del Seor y est en la orden de renuncia (sannyasa) es un sadhu. Los sadhus no sufren las miserias materiales porque siempre estn absortos meditando en los pasatiempos del Seor. El devoto, aunque a veces tenga que sufrir, tolera el sufrimiento, y al mismo tiempo, es muy bondadoso con las almas condicionadas. Este es uno de los aspectos principales de la vida del devoto. Prabhupada agrega: La gente siempre pone al sadhu en dificultades, pero el no abandona su labor de difundir el proceso de conciencia de Krishna para que los dems puedan ser felices. Esa es la conducta por la cual se reconoce la naturaleza de un sadhu genuino. El primero que venga diciendo Soy un sadhu, no puede ser aceptado sino tiene tales cualidades. Sadhu-sanga es esencial en la consecucin de la iluminacin espiritual. El sadhu nos ensea a permanecer fijos en sattva-guna, porque la gente sufre debido a la pasin y la ignorancia ( raja-guna y tama-guna). El sabio es

veraz (satyam). Como los brahmanas, es limpio, veraz, controla su mente y sus sentidos, es sencillo, tolerante, tiene fe, religiosidad, es completamente sabio, tiene conocimiento prctico (vijanam), y lo imparte hablando desde el corazn. Quien vaya la Kumba-mela nicamente como si fuera a un festival religioso pintoresco, por el aspecto extico externo, y no se asocie con los sadhus, es un necio, semejante a un burro o una res. Toda persona puede volverse un sadhu y tener sus mismas cualidades. Esas cualidades trascendentales se hacen visibles cuando desaparecen los apegos materiales. El verdadero sadhu no se considera hind, musulmn, cristiano, americano, europeo, africano, indio, blanco, negro o amarillo. No. El sadhu simplemente piensa: Yo soy el eterno sirviente de Krishna: aham nitya-krishnadasa. Y Sri Chaitanya Mahaprabhu tambin dijo: Yo no soy brahmana, ni castrilla, vasya, sudra, brahmacary, sannyasi, ni nada de eso. Slo soy el sirviente del sirviente del sirviente d Krishna. Srila Prabhupada ha concluido: Para brindarle el mejor servicio a la humanidad, basta con conocer este proceso. Por la misericordia de Srila Prabhupada, nosotros estamos hemos conocido todo eso y ahora estamos tratando de ocuparnos sinceramente en el proceso de conciencia de Krishna. O mejor dicho, para volvernos plenamente conscientes de Krishna, estamos sirviendo a Srila Prabhupada, porque Su Dicina Gracia (al igual que otros Vaisnavas genuinos seguidores de Sri Chaitanya Mahaprabhu) es un devoto perfecto de Krishna. Por servir al sirviente del sirviente de Krishna, hasta un alma muy baja y cada puede alcanzar la ms grande perfeccin espiritual. Los sadhus, los gurus, los acharyas o maestros espirituales, han venido a este mundo para entregarnos el regalo inigualable, la joya del servicio devocional puro (Chintamani-uttama-bhakti). Srila Santana Goswami, un gran sadhu extremadamente asctico y renunciado, escribi en el Hari-bhakti-vilasa (1.45-46): krpa-sinfhu su-sampurnah, sarva-sattvopakarakah nisprhah sarvatah siddhah,sarva-vidya-visaradhah sarva-samsaya-samchetta, nalaso guru ahrtah Aquel que es un ocano de misericordia, que es pleno en todo sentido, que posee todas las buenas cualidades, que trabaja siempre par el beneficio de todas las almas, que est libre de la lujuria, que es perfecto en todo, que est bien versado en las Escrituras [sastras], y que conoce la ciencia de Krishna, es conocido como un guru. Gu-ru es quien nos saca e la oscuridad. Sri Guru, el acharya debe ser considerado como el mejor de los sadhus y el representante de Krishna. El Bhagavatam (11.17.27) as lo declara: acarya mam vijaniyam

navamanyeta karhicit namartya-buddhyasuyeta Sarva-devamayo guruh Uno debe saber que el acharya es como Yo Mismo [Krishna}, y jams irrespetarlo por nada. No se debe ser envidioso de l ni pensar que es un hombre ordinario, porque l es el representante de los semidioses. El aspecto pintoresco y externo de los sadhus. La renuncia al mundo material (como lo hizo genuinamente el prncipe Gautama Siddhartha para convertirse en el Buddha o iluminado), no basta para vencer la fortsima atraccin qu este ejerce en nosotros con todas sus tentaciones. Sin prestarle servicio a un sadhu y recibir su misericordia es imposible superar la energa ilusoria (maya). Por lo tanto, los sadhus practican distintas formas de austeridad y penitencia a travs de su vida. En esta era el nico medio efectivo de ejecucin de sacrificios para alcanzar la liberacin es el canto de los santos nombres el Seor, el maha-mantra Hare Krishna. Sin embargo, muchos hombres santos que se ven por los caminos de la India, ejecutan distintos tipos de austeridades (tapasya) y penitencias en busca de la liberacin, con distintos propsitos u objetivos. Para algunos sadhus, todas sus posesiones materiales se reducen a un pedazo de tela, una vasija con agua para beber, una frazada y algunas imgenes y libros. Algunos, como los Naga Babas, andan completamente desnudos (como los avadhutas) y no tienen nada. En las siguientes pginas veremos algunos clases de esos sadhus. La desnudez de los sadhus es un smbolo expresivo de su extrema o estricta renunciacin. Tambin hay numerosas mujeres sadhus, llamadas sadhuwinies, y se ven (las he visto) en el Kumba-mela. Al contrario de los hombres, y por el peso de las convenciones sociales, no llegan a la desnudez total. Por lo tanto, se dice que tampoco pueden aspirar a la realizacin total. Pero esto es otro punto del que no hablaremos aqu. El sabio Yajavalkya dice que un brahmacari (alguien que ha hecho voto estricto de celibato, igual que un sannaysi) no debe pensar en mujeres ni siquiera en sueos. Como se menciono, el simple hecho de andar desnudo o vestirse con una rnica azafrn no lo convierte a uno en un sadhu. El gesto simblico externo debe ir acompaado o respaldado por una conducta acorde ( acara) con lo que se predica (pracara). Un acharya prdica con su ejemplo. Es preciso seguir una disciplina (sadhana) estricta y una conducta acorde con las escrituras vdicas. Es esencial llevar una vida asctica. Por lo tanto, la posesin excesiva de propiedades u objetos materiales innecesarios (atyahara), el placer de la compaa del sexo opuesto y la acumulacin de dinero, deben eliminarse. En los tres primeros versos del Sri Upadesamrta (el Nctar de la Instruccin), Srila Rupa Goswami, un gran sadhu y asceta, ha hablado de las esas cosas , de lo que debe y no debe aceptar un sadhu genuino que pueda iluminar a discpulos en todo el mundo. A menudo

se tiende identificar a un sadhu con un asceta errante, pero eso no es necesariamente as. Como el sadhu se supone que no posee dinero para comprarse su comida, el mendiga su alimento, yendo de puerta en puerta, tal como las abejas recolectar polen de flor en flor. Ese proceso es llamado madhukari, y an es seguido actualmente en la India por los renunciantes ( sannyasis, tyagys, vairagys). Por ello dependen mayormente de la generosidad de los dems, y quienes hagan servicio a los sadhus se benefician mucho espiritualmente. Esta es tambin una de las razones (a menudo con inters materialistas) que atrae a muchos peregrinos al; Kumba-mela, ioncluso hombres ricos y grandes comerciantes de la India. Los hombres sagrados otorgan dones espirituales y materiales. Las austeridades de los sadhus. La bsqueda de poderes sobrenaturales. Para algunos sadhus y yogis, la liberacin slo puede lograrse a travs de actos de ascetismo extremo. Muchos ejecutan proezas increbles, acciones que van ms all de los poderes mentales normales y que pocos seres pueden realizar. Ellos ejercitan diversos poderes y destrezas msticas durante dcadas o toda su vida. Se dice que pueden incluso acortar la vida y realziar hazaas casi sobrehumanas. Muchos sadhus consideran una distraccin simplemente hablar y hacen voto de silencio (mauna-vrata) y muchos otros votos y penitencias. Pero el voto de silencio no nos asegurar la verdadera perfeccin. Sin embargo, no debemos irrespetar esa voluntas extraordinaria. Los sadhus tampoco no son personas ordinarias. Muchos sadhus se mantienen de pie, sin sentarse ni acostarse, durante una dcada o ms. Para dormir se reclinan sobre una vara (o un columpio para apoyar la pierna, como he visto a un baba famoso en Vrindavana), hasta forma una ngulo de 60 grados en relacin al suelo. Como es de suponerse, en el transcurso de los aos, debido a estas u otras penitencias, se les hinchan las piernas, los brazos (que a veces, como voto, tambin mantienen levantados por muchos aos), y la circulacin de la sangre se les entorpece, ocasionando tullimientos de los miembros, callosidades, sanguinolencias, etc. Por eso, para mantener un nivel mnimo de circulacin y evitar males mayores que entorpeceran fatalmente su meta principal, hay sadhus que permiten que les den masajes los acompaantes que llevan en sus peregrinajes, aunque algunos estn solos, o en plena reclusin en cuevas y montanas, cerca de ros, en ashram colectivos o en los Himalayas, en el fro extremo.

Sadhu en el Kumba-mela Tiene el brazo horizontal se sienta y la pierna encogida por aos noche,

Bajrang Das, un Baba que nunca Esta parado da y

duerme sentado, colgado de este columpio. Un cinturn de castidad de metal cubre sus genitales

Otros sadhus ayunan por tiempo prolongado, abusando e sus cuerpo casi hasta la inanicin. Tienen la firme creencia (y a veces fanatismo ciego, sin apoyo de las Escrituras vdicas) de que, al superar las necesidades fsicas, perfeccionando su disciplina, podrn lograr su finalmente la liberacin. En la India, muchos mendigos y personas deformes, invlidas o tullidas con algo defecto fsico severo, adoptan la apariencia de los sadhus, se meten en sus cofradas o viven con ellos. Pero es preciso distinguir lo genuino de lo falso. No todo lo que brilla es oro, como reza el conocido refrn.

Sadhu en las arenas del Gange las penitencias (bao en el Kumba-mela) en el Kumba-mela

Oraciones

Fakir deformado por pidiendo limosna

Algunos mendigos vagabundos (llamado a veces fakires), practican austeridades muy rgidas, incluyendo dormir sobre camas de clavos o espinas, acostarse a pleno sol o enterrarse en la tierra hasta el cuello, o meditar durante horas bajo depsitos de agua que gotean sobre sus cabezas. En los altos

Humalayas, cuna del origen sagrado el Ganges, muchos meditan durante mucho tiempo encima de los glaciares. Todas estas y otras prcticas se consideran propularmente pruebas del poder de la mente sobre el cuerpo. Los devotos Vaisnavas del Seor no siguen ninguno de estos procesos de austeridad y tortura corporal. La esencia misma del bhakti-rasa es completamente opuesta a todo ello. La vida de privacin y austeridad de un sadhu parece macabra para los occidentales. No siempre toda esas cosas deben interpretarse como verdaderos valores religiosos. Muchos fuman haschish e incluso comer carne humana o animal. Siempre habr muchas sorpresas para la mente occidental que trata de penetrar mediante el anlisis racional o trata de entender el estilo de vida tan enigmtico y sorprendente de un sadhu. Por otra parte, a veces no es fcil decir si la austeridad, etc. representa una competencia entre los sadhus por la adquisicin de podero, notoriedad o fama, en aras de prestigio sutil y reconocimiento. Al matar al demonio Pralambhasura en el Vrindavana- lila, el Seor Balarama (quien es la representacin misma del poder y la fuerzas espiritual divina) est indicando que debemos matar este deseo material (anartha), porque la distincin y el honor, tienen un inters ajeno a la verdadera causa espiritual pura. Por eso Krishna mata tambin muchos otros asuras, los cuales representan diferentes tipos de anarthas o hbitos indeseables, para ensear a Sus devotos que para llegar a la devocin pura es preciso matar primero todos esos enemigos sutiles y gruesos del corazn. Para complicar an ms las cosas, muchos sadhus pertenecen a diversas congregaciones que parecen, equipos o sectas. Eso conduce a rivalidades y increbles muestras de las raras proezas y excentricidades. Sus atuendos, sus ornamentos, su manera de vestirse, orar, hablar y actuar, los distingue a unos de otros. Darles dinero a los sadhus no va en India en contra de las reglas. Y ellos alientan esta costumbre. Muchos compiten por dinero y posiciones en forma muy sutil, como hemos podido observar en diversa ocasiones. Al ejecutar distintos actos de renunciacin y austeridad personal, provocan mucha admiracin de los dems. Por ejemplo, el baba que haya pasado 15 o mas aos de pie, es ms digno de veneracin que el que haya hecho otra cosa considerada de menor importancia, o el que se ponga a repetir un mantra bajo la fresca sombra de un rbol. Muchos dicen que el hecho de que se les permita tocar o usar el dinero con la suficiente disciplina mental, para utilizar lo material solamente en sus necesidades vitales bsicas, no es criticable. El problema radica en que a veces la necesidad se presta a veces al abuso o la desviacin del verdadero objetivo espiritual. Maya es muy sutil en todos los niveles mentales, desde el alma condicionada hasta el sadhu errante y sin aparentes contaminaciones o apegos materiales. El trmino baba es una deferencia afectuosa que se les da a los sadhus, y quiere decir literalmente padre, una persona de edad, o maestro. Muchos sadhus se desvan del sendero que asumieron en cierto momento de su vida, e incurren luego en actividades mundanas materiales. Pero en general, los sadhus

parecen ser mucho ms felices que la mayora de la gente de la India, que como el resto de la gente del mundo sin verdadero conocimiento espiritual est afligida por las miserias materiales que nos afectan a todas las almas condicionadas por las modalidades e la naturaleza material. El devoto ocupado en el servicio devocional del Seor, no est en cambio afectado por tales miserias, porque debido a la naturaleza del bhakti (pavitram idam uttamam) purifica todo lo que toca. Grupos y sectas de sadhus. Los sadhus forman congregaciones, sectas, grupos o cofradas. Aunque no estn escritas, entre ellos existen reglas de conducta que se respetan cabalmente. Y hay manifestaciones externas que los distinguen a unos de otros. Tales distinciones (marcas de tilaka en la frente, colores pintados, armas, utensilios, prendas, distintivos o imgenes de adoracin) determinan quien se asocia con quin. Pero a pesar de ello, entre los sadhus siempre hay un gran sentido de hermandad. Y este es un atractivo de su estilo de vida, sin que importe mucho el ascetismo. Muchos sadhus le dan su toque personal a su apariencia, habiendo muchas variaciones sobre un look o imagen principal. Todos ellos han renunciado al mundo en aras de un propsito espiritual comn. Como sucede con todo grupo humano muy compenetrado, al observar sus reglas y cdigos de conducta, no falta, como en las organizaciones religiosas institucionalizadas, donde tambin hay pugnas por la posicin y poder, no falta la competencia entre sus miembros por alcanzar posiciones y prestigio. As, los sadhus que se encuentran en el tope de la jerarqua tienen su squito de aduladores y servidores, inflndole los egos falsos ( ahankara, que un verdadero sadhu no debe tener), preparndoles buenas comidas, etc. De acuerdo a las estructuras y rdenes, la posicin por la jefatura o el liderazgo suele a veces ser ms fuerte que la propia motivacin trascendental o la genuina conquista espiritual. No todos los sadhus no son seres perfectos (siddhas). Lo importante es su genuino esfuerzo por la perfeccin espiritual, por llegar a la meta, aunque a veces acten bajo la influencia de estupefacientes, como el hashih, que mezclan con tabaco en una tpica pipa (llamada chilm) cnica de barro con una cazuelita y fuman a travs de un liencillo o tela blanca que las recubre. Es la droga que prefieren. Es completamente legar poseerla y consumirla. La pipa se comparte entre varios.

Varios sadhus en el Kumba-mela El estilo de vida de un sadhu errante es poco comprensibles para los occidentales comunes. Parece estar lleno de contradicciones y disparidades. Slo pueden entenderse parcialmente sus hbitos y formas de vida. Sin embargo tienen su filosofa o filosofas. No es bueno juzgarlos con nuestros cnones y patrones occidentales. Puede ser un grave error o una ofensa ( sadhu-aparadha). Las apariencias engaan. No todo es lo que parece, ni todo lo que parece es lo que realmente es. Baste saber que los sadhus son personalidades santas, que han dedicado su mente y su cuerpo a un fin superior, y que han consagrados sus vidas al camino de la salvacin espiritual en una forma muy singular que no todo el mundo puede emprender ni mantener. Durante miles de aos los sadhus ha existido en toda partes de la India y han sido respetados. An existen cuatro o cinco millones de sadhus, constituyendo una parte de la poblacin. Organizados en varios grupos o sectas, practican diferentes procesos de yoga, tratando de unirse con el alma suprema, la Superalma o Paramatma. En general, renuncian al mundo y se abstienen de la vida sexual, cortan todo nexo familiar, carecen de posesiones, casa, se visten casi sin nada, comen muy poco o ayunan. Viven por s mismos, solos o en grupos, cerca de los ros sagrados donde se baan, con alguna ayuda de los dems Pasan los das meditando y que han escogido para su adoracin, cantando mantras y recitando oraciones. Algunos yogis, sadhus o babas ejecutan rituales mgicos, entrando en contacto con sus dioses o divinidades. Otros practican intensas formas de yoga o meditacin determinada (bhajana), para aumentar su poderes espirituales y adquirir conocimiento mstico. La mayora doran a Siva. Pero tambin a Rama, y a otras encarnaciones (avataras) del Seor Visnu, incluyendo la devocin por Sri Krishna (bhakti-yoga). El aspecto desnudo d Siva simboliza la renunciacin total y el no tener apego al mundo, para trascender la relatividad de las dualidades materiales. La filosofa mayavadi est mayormente detrs de todo eso, y es la que practican casi todos los yogis que adoran a Siva. Por eso en sus frentes llevan tres lneas horizontales (pintadas en rojo o con cenizas), simbolizando el mundo csmico temporal ( maha-tattva); su creacin, mantenimiento y destruccin. Tambin representan los tres mundos ( tri-loka), las

tres gunas, etc. Alrededor de sus cuellos, los yogis y sadhus seguidores de Siva (uno de cuyos nombres es Rudra, el Seor de la destruccin csmica), quien porta malas de Rudra, una guirnalda de 108 cuentas, simbolizando a los 108 elementos de la creacin material. En su mano lleva tambin mala o rosarios de 50 cuentas, las 50 letras del alfabeto snscrito. Los dos largos anillos o aretes en las orejas de Siva indican su percepcin extra-sensorial. Siva se siente en una piel de tigre, un smbolo de poder, mostrando su dominio sobre el mundo animal. Tambin lleva un tridente, un soporte con un arco para sostener el mentn durante la meditacin, y un kamandalu de bronce (para recoger, guardar y beber agua)

Naga-sadhus en el Kumba-mela monte Kailasa

Siva, en el

Emulando a Siva, el maestro de los yogis, muchos sadhus llevan sus smbolos distintivos y se dejan crecen el pelo extremadamente largo ( jata), cuyos mechones apilados se consideran el asiento o receptculo de los poderes sobrenaturales. Tambien adoran a muchas Devis, como Durga, Kali o Laksmi. Una vez que se es iniciado en la orden, ya no importa quien se fue en la vida civil, ni la edad, o educacin. Todos son iguales y lo principal es la obediencia al guru, quien es considerado el padre, la madre y el maestro. Muchas sectas son moderadas en su prcticas y otras son extremas. Los naga-sadhus o gerreros ascticos. Una numeroso y prominente secta seguidores del Seor Siva consiste de los guerreros ascetas, o nagas (desnudos). Ellos han existido desde tiempo inmemorial. Son muy militantes, y han peleado contra sectas rivales, los musulmanes e incluso contra los ingleses. Debido a que no le temen a la muerte son excelentes guerreros. Su actitud machista es an discernible hoy en da, por decirlo de alguna manera comprensible. Los nagas se subdividen en akharas, literalmente regimientos, como en un ejrcito. Su pasado belicoso es visible es su exhibicin de armaspalos, espadas, lanzas, hachas, y especialmente el tridente, pero sin embargo tienen mayormente una funcin simblica.

Naga sadhus en su bao hacia el sangan Giri y Ram Giri, (Kumba-mela 2001) del Juna Akhara

Shyam dos Naga babas

Entre los nagascomo su nombre lo indicaencontramos muchos sadhus que andan desnudos, la imagen tradicional que fue creada desde tiempo inmemorial. Los gorakhnathis o jogis. Tntricos y shaktas. Los Gorakhnathis se refiere comnmente a los jogis. Aunque lucen muy similares a los sannyasis, este tipo de yogis no siguen las enseanzas vednticas de Shankara, sino que se adhieren al camino tntrico, y por eso son tambin llamados shaktas. Este tipo de sadhus siguen el sendero del Tantra enseado por su guru-fundador Gorakhnath. Sin embargo, son devotos de Siva, en su manifestacin como Bhairava, y ellos adoran a Hanuman y Dattatreya. Siendo una encarnacin de Shiva, Gorakhnath esa adorado como una deidad por los jogis, y tiene un nmero de templos dedicados a l. Por eso, los jogis son con frecuencia designados como Gorakhnathis, o ms simplemente 'Nath-Babas. Los udasin La principal secta e ascetas udasin no fue originalmente Shivaistani siquiera Hindsino que perteneca a la religin Sikh, fundada en el siglo XVI por un hijo de Guru Nanak (quien fue l mismo el fundador del Sikhismo), llamado Shrichandra. Por lo tanto los udasin son tambin conocidos como Nanakputras, los hijos de Nanak, y ellos reverencian el Grantha Saheb, un libro sagrado de los Siks, as como el Srimad-Bhagavatam es la escritura sagrada para los Vaisnavas o visnustas, los devotos del Seor Visnu. Ellos fueron excomulgados por el sucesor de Guru Nanak y gradualmente se fundieron en el Hinduismo. Los udasin o udasines adoran el panchayatana, una combinacin de cinco deidades (Siva, Visnu, el Sol-Surya, la diosa Durga y Ganesh); an ms, ellos adoran a su Guru-fundador Shrichandra. Su filosofa es bsicamente en Vedanta monista, tal como fue establecido por Shankara, y en casi todo lo dems se parecen mucho a los Shiva sannyasis.

Los aghoris: canbales de cadveres. La santidad no slo pude ser masculina, sino incluso locura ( pagala) estar poseso de la divinidad, como es mostrado por los miembros de una secta ms bien oscura, los aghoris. Ellos imitan o simulan las caractersticas ms extremas del Seor Siva como el conquistador de la muerte: su lugar favorito son los lugares de los crematorios; se untan todo el cuerpo con las cenizas de los crematorios donde se incineran los cadveres, llevan guirnaldas de crneos y huesos, mantienen como compaa a espritus y fantasmas ( bhutas, prethas), se intoxican o drogan continuamente y actan como locos o dementes. Yo los he visto en el Kumba-mela y en los crematorios de Nepal, cerca de los Himalayas. Los aghoris pasan voluntariamente por encima todos los tabes ascticos (e Hindes), convencidos de que por revertir los valores o trasponer las normas, ellos acelerarn la iluminacin. Mientras que todos los sadhus se supone que son vegetarianos y abstemios (como la mayora de los Hindes), los aghoris comen carne y beben alcohol. Incluso se le atribuyen hbitos an mucho ms horribles y abyectos: ellos comen carne podrida de cadveres, comen excremento y beben orina, incluso de un perro, y meditan estando sentados en un cadver.

Pagal Mauni Baba Gauri Shankar Mishra Pertenece al grupo aghori de los Gorakhnathis. (de la secta aghori) Como su nombre lo revela, este baba est loco, bebiendo de un crneo humano intoxicado ( pagal) y no habla (mauni) El bebe alcohol, come carne de animales muertos de la calle. Abusa de la gente, dicindole obscenidades.

Es cuestionable si todo es lo hacen regularmente, pero parece cierto que al menos esta clase de canibalismo tan repugnante y otros actos inhumanos, los hacen ocasionalmente, y en un contexto ritual, como una clase de eucarista, comunin o sacramento, y todava ocurren. Los aghoris prefieren vivir en lugares de crematorio, y se rodean ellos mismos con artefactos mortuorios, como crneos humanos, en los que beben y con los cuales realizan rituales mgicos. Sin

embargo, los aghoris representan una tradicin que tiene miles de aos, y ha habido pocas en que la secta ha sido bastante numerosa. Los ramanandis Al comienzo del siglo XIV, fe fundada por Ramananda una secta asctica muy exitosa: la Ramananda-rampradaya. Sus seguidores son ms popularmente conocidos como ramanandis. N obstante, debido a su posicin dominante, se ve como una organizacin separada, pero oficialmente es parte de la Shri Sampradaya (seguidores de Ramanujacarya), porque Ramananda comenz su carrera asctica como un miembro de esa secta. El sigui siendo leal a la filosofa de su fundador Ramanuja, pero el escogi a Rama y Sita como su Deidades personales, e hizo la devocin a Ellos como el aspecto central de las prcticas de su secta religiosa. Suelen cantar Sita Ram Sita Ram Sita Ram Jaya Sita Ram. Yo los he visto deambular en Vrindavana durane Kartikka y en otros meses del ao, llevando tilaka como el de la Sri Ramanuja- sampradaya, un poco distinto, y con vestiduras muy distintas, a veces parecen casi como los sannyasis o tyagis Shivaistas, pero con otras marcas y sin tridente.

Hanuman Hari Das, de la secta Ramanada damaru (tambor)

Saraswati Giri Es un verdadero maestro del

El sacude simultneamente dos tambores de tamao diferente, cada uno a una velocidad distinta, creando un ritmo especfico. Es una forma activa de meditacin. Realizarla por mucho tiempo sin parar requiere gran concentracin y la fuerza fsica

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Conclusin
Srila Prabhupada debe estar muy complacido con la sincera actitud y el esfuerzo de los devotos de Iskcon sirviendo en este y en otros Kunbha-melas. El mensaje de la conciencia de Krishna, el canto del maha-mantra Hare Krishna, resuena por todo el planeta, desde los Himalayas hasta los rincones ms insospechados de la tierra. El mejor bao con el cual podamos purificar nuestra mente y nuestro corazn, es con el canto del Santo Nombre, con el servicio continuo y sin motivaciones materiales (anyabhilasita sunyambhaktir uttama). Ya lo predijo Sri Chaitanya Mahaprabhu y Srila Prabhupada llev la realizacin de esa profeca a un lmite jams imaginado. Cul es realmente la perfeccin espiritual? Se alcanza la inmortalidad por acudir al Kumba-mela y baarse en los ros sagrados? Si no llevamos en nuestra vida una conducta acorde con las escrituras, no es posible lograr la liberacin del samsara ni la verdadera perfeccin de la vida. De acuerdo al sastra, el sistema ms elevado de Yoga es la conciencia de Krishna, bhakti-yoga. Bhakti-yoga es servicio devocional. Y la perfeccin del servicio devocional puro se alcanza cuando el devoto dirige toda su atencin hacia el trascendental servicio amoroso del Seor, cuando nuestra mente, nuestros pensamientos y deseos fluyen hacia los pies de loto del Seor Krishna. As lo desean los grandes devotos del Seor como la Reina Kunti, la esposa del rey Pandu, y la madre de cinco hijos ilustres y piadosos (Yudhisthira, Arjuna, Bhima, Nakula y Sahadeva) conocidos como los Pandavas. Kunti era la ta del Seor Krishna, quien se haba encarnado como el hijo de Vasudeca, el hermano de Kunti, per ms all de ese nexo convencional, Kunti-devi comprenda plenamente la divina identidad de Krishna, y saba que El haba descendido en Dvapara-yuga para liberar la Tierra de fuerzas militares demonacas y restablecer la rectitud, como se declara en el Gita (4.7-8). Justo antes de la gran guerra de Kuruksetra que se describe en el clsico pico de la India, el Mahabharata, Krishna le haba revelado la razn de Su descenso a Su amigo Arjuna, antes de que el bando opositor de los Kauravas fuera derrotado, y luego instalado Yudhistira en el trono por el mismo Seor Krishna, tras lo cual el consol a los familiares de los guerreros muertos y parti de Hastinapura, la capital del antiguo reino Vdico. Cuando Kunti se acerc a la cuadriga de Krishna para pedirle que se quedara y protegiera al gobierno Pandava de la represalias, no fue porque Kunti pensaba en su conveniencia familiar convencional. Ella era una mujer piadosa, una devota del Seor, y sus splicas eran para aumentar su devocin pura por El, para que Krishna le confiriera la libracin final. Las splicas de la reina Kunti constituyen una pieza magistral del conocimiento trascendental. Las palabras de Kunti, sencillas e iluminadores, conocidas como Las oraciones de la Reina Kunti, son una leccin para aquellos que desean alcanzar el objetivo supremo de la Vida: el

servicio devocional puro por Krishna. Esas oraciones nos revelan las emociones de un corazn puro, y al mismo tiempo contienen un profundo discernimiento filosfico y religioso del intelecto, pues sus palabras son de glorificacin del Seor, impulsadas por un amor divino impregnado de sabidura. La espontnea glorificacin que Kunti hace del Seor Krishna, son las expresiones del alma de una eminente y santa devota. La muy importante descripcin que Ella hace del sendero devocional se inmortalizaron en el Mahabharata y el Bhagavata Purana (Srimad-Bhagavatam). Grandes rsis, sabios y filsofos, las han recitado, rezado y cantado por miles de aos. Las oraciones de la Reina Kunti, constituidas por 26 versos (del 18 al 43 del Primer Canto del Bhagavatam) son consideras una pieza maestra de la filosofa teolgica. El Mahabharata, el gran poema epico de la India que consta de 110.000 versos, refleja en el fondo la lucha entre el bien y el mal, entre dos bando opuestos en el corazn del alma humana. La guerra entre los Kurus y los Pandavas representa tambin ese profundo significado alegrico. Despus de haber escrito comentarios sobre esos versos en su primera versin del Bhagavatam que comenz a escribir en India, Srila Prabhupada dio explicaciones adicionales sobre la Enseanzas msticas de la Reina Kunti en una intensa serie de conferencias memorables, dictadas en Los Angeles en la primavera de 1973, para entonces la seda mundial de Iskcon, donde Prabhupada analiz los versos con mayores y significativos detalles, aclarndolos an ms. De la grabacin de esas conferencias, el Bhaktivedanta Book Trust, la casa editorial fundada por Srila Prabhupada para difundir sus traducciones del conocimiento vdico, public posteriormente un libro, que fue traducido a muchos idiomas y vendidas ms de un milln de copias. Cul es la esencia de esas oraciones de Kunti-devi, que emerge como una clebre y heroica figura de una explosiva era en la historia de la India antigua? Porqu escogido hablar de ellas en esta conclusin al documento sobre el Kumba-mela, al que asisten miles de peregrinos para baarse en las aguas del sagrado ro Ganges en busca de la liberacin y la inmortalidad? He mencionado esas oraciones porque contienen la sntesis del camino de la liberacin y apuntan hacia la verdadera meta de toda espiritualidad: el servicio devocional puro. En la penltima de sus oraciones, Kunti nos da la clave de todo el proceso de auto-realizacin espiritual. Ese significativo verso del Srimad-Bhagavatam (1.8.42), dice lo siguiente: tvayi me nanya-visaya matir madhu-pate sakrt ratim udvahatad hada gangevaugham udanvati !Oh, Seor de Madhu!, as como el Ganges fluye siempre hacia el mar sin obstculos, que mi atraccin se dirija constantemente hacia ti, son que se desve hacia nadie ms.

Esta es la suma y sustancia de toda espiritualidad. Kunti-devi pide que su mente no se desve hacia nada ms y que, as como las aguas del Ganges fluyen hacia el ocano, el flujo de su atraccin se dirija hacia los pies de loto de Krishna. Esta es la perfeccin de toda religin, la ocupacin suprema y eterna del alma ( sanatanaharma): el servicio devocional puro por el Seor Krishna, cortando el nexo por todos los dems afectos mundanos. Al comentar Al comentar esta frase, Srila Prabhupada aclara lo siguiente:
Cortar el nexo de todos los dems afectos no significa la competa negacin de los sentimientos, tales como el afecto por alguien ms. Eso no es posible. Un ser viviente, sea quien fuere, debe tener ese sentimiento de afecto por oros, porque ello es un signo de vida, y los anhelos, deseos, sentimientos de atraccin, etc., no pueden ser aniquilados. El deseo no puede ser negado, pero en el servicio devocional el deseo de complacer a los sentidos se cambia por el servicio del Seor. El llamado afecto por la familia, la sociedad, el pas, etc., consiste en diferentes fases de complacencia de los sentidos. Cuando este deseo se cambia en aras de la satisfaccin del Seor, se denomina servicio devocional [bhakti-yoga]

Srimati Kuntu-devi quera servir al Seor sin desviacin, sin propsitos o designaciones personales ulteriores (upadhis), y eso era lo que pide en esta oracin tan significativa. Esa misma clase de devocin pura es la que alienta Srila Rupa Goswami en el Bhakti-rasamrta-sindhu (1.1.11): anyabhilasita-sunyam jana-karmady-anavrtam anukulyena krsnanusilanam bhaktir uttama Uttama-baakti, o sea la devocin pura por Sri Krishna, implica ocuparse en Su servicio devocional de una manera que sea favorable al Seor. Ese tipo de servicio [suddha-bhakti] debe estar libre de todo motivo ajeno y de todos los dems deseos egostas. Bhakti es un tipo de cultivo, actividad, ocupacin trascendental del alma, que no significa sentarse ociosamente a meditar, tal como ensean algunos seudo yogis y falsos espiritualistas, que buscan beneficios o distinciones personales, no complacer a Krishna. Aquellos que no estn alucinados, las grandes almas, estn bajo la proteccin de la naturaleza divina, y como Krishna mismo afirma en el Bhagavad-gita (9.13)mahatmanas tu man partha se dedican completamente a Su servicio devocional, reconocindolo como la original e inagotable Suprema Personalidad de Dios. Esa devocin pura es la meta ltima de la vida, no acudir nicamente al Kumba-mela en busca de beneficios materiales e individuales. Srimati Kunti-devi anhelaba esa perfeccin, y or al Seor para que se la concediese, cuando el se dispona a salir de Hatinapura. Cuando ella quiso cortar la relacin familiar se refera a cortar la relacin con la piel, con los vnculos efmeros, causas del cautiverio material.

Los yogis y los filsofos impersonalistas que no comprenden que existe una clase de relacin trascendental llamada rasa, bhakti-rasa, niegan la atraccin por el Superalma, por el Brahman supremo. La filosofa Mayavada declara que este mundo es falso y slo el Brahman, el espritu, es verdadero brahma satyam jagan mitra. Los bhaktas, los devotos, tambin admiten eso, pero no niegan el disfrute trascendental o rasa, porque disfrute significa variedad, no fusin con una entidad abstracta indiferenciada, sin forma ni cualidades personalidades. Rasa, el sabor derivado del bhakti, implica relacin con la Persona Suprema, Sri Krsna, porque sin variedad no es posible disfrutar de nada. No es posible negar esa variedad. Por eso, al parafrasear estas palabras de Srila Prabhupada, debo citar lo que l finamente expresa: Por qu ha creado Dios tantos colores y tantas formas. A fin de crear disfrute con la variedad, pues la variedad es la madre del disfrute. De manera que Kunti aboga por el bhakti-rasa, el suddha-bhakti. Quienes creen que estn liberados en esta misma vida, pero no se ocupan en el servicio devocional no tienen su inteligencia suficientemente purificada (avisuddhabuddhayah). Aquellos que aceptan severas austeridades y penitencias aruhya krcchena param padam tatah ), elevndose hasta la posicin espiritual de la comprensin del Brahman impersonal, caen de ese plano de supuesta superioridad, nuevamente a la existencia material ( param padam tatah padanti adah), porque ellos ignoran o rechazan (andrtah) el sendero de la devocin. Todo eso se declara en el Srimad-Bhagavatam (10.2.32), en las oraciones de los semidioses conocidas como Garba-sthuti, antes de la aparicin del Seor Krishna, cuando El se encontraba an en el vientre de Devaki. Aparte de los devotos hay muchos otros que no son devotos, conocidos como karmis, janis o yogis, filntropos, altruistas, polticos, impersonalistas y aquellos que son ateos y que creen que todo es vaco, sin una causa eficiente y personal del Cosmos. Existe gran variedad de personas que confeccionan sus respectivos caminos de liberacin, pero debido a que no conocen o rechazan el refugio de los pies de loto del Seor Krishna, aunque piensan que han sido liberados o estn en el camino de la liberacin (mukti, moka), por el slo hecho de haberse elevado a cierta posicin. El Seor explica claramente en el Bhagavad-gita (9.3): asraddadhanah purusa dharmayasya parantapa aprapya mam nivartante mrtyu-samsara-vartmani Aquellos que no son fieles [asraddadhanah] en este proceso religioso [dharmasya, el servicio devocional] no pueden alcanzarme, oh, conquistador de los enemigos! Por lo tanto, ellos regresan [nivartante] al sendero [vartmani] del nacimiento y al muerte [samsara] de este mundo material.

Quienes estn frustrados y confundidos niegan el mundo material. Pero eso no es suficiente, porque ellos saben lo que no quieren, pero no saben lo que quieren. Por eso Kunti, sabiendo el objetivo supremo de la vida, no desea sentirse atrada por nada ms aparte de Krishna, y por eso pide que su mente fluya hacia sus pies de loto, hacia como el flujo del Ganges fluye hacia el mar. Eso es la perfeccin espiritual deseable, la cual est caracterizada con las palabras ananya-bhakti en el mencionado y bello verso. Ananya-bhakti significa la devocin que no se desva de su objetivo trascendental: el apego permanente ( sthita-asakti) a Krishna. Cuando esa atraccin constante y ese gusto (ruci) por Krishna-katha madura, se convierte en bhava, el sentimiento o la etapa preliminar de la meta suprema (paramartha): el verdadero amor puro por Dios, la etapa ms elevada y perfecta de la vida (prema-bhakti). Ese proceso gradual de la devocin ha sido explicado en detalle por Rupa Goswami y por excelsos acharyas como Srila Visvanatha Chakravarti Thakur. Y el amor puro por Krishna tiene subsecuentes estados graduales de desarrollo, como sneha, mana, raga, anuraga y maha-bhava, cuya rasa o gusto excelente siempre aumenta en el plano trascendental. Los sannyasis y sadhus impersonalistas renuncian a este mundo (brahma satyam jagan mithya), pero debido a que no tienen otra atraccin trascendental, su renuncia no perdura o est motivada por causas materiales. Puede que se renuncie artificialmente, pero luego se caer al plano de la dualidad, yendo como un pndulo, de un lado a otro. La solucin a este vaivn las dan las oraciones de la reina Kunti, quien ora pidiendo que su atencin se dirija siempre hacia Krishna, sin desviacin. Esa conciencia de Krishna se debe cultivar de un modo favorable (anukulyena kersnanusilanam), es decir de manera que el Seor se sienta satisfecha, como hicieron los Vrajavasis y las gopis, porque ellas tenan el tipo de devocin perfecta: slo queran complacer a Krishna, incluso a costa de su propio sufrimiento y separacin. Este es el tipo ms elevado de perfeccin espiritual, y fue practicado y aconsejado por el Seor Chaitanya: ramya kacid upasana vrajavadhu-varjena ya kalpita: No hay proceso superior para adorar a Krishna que ese mtodo cultivado y seguido por las gopis. Por lo tanto, el simple hecho de renunciar o ir al Kumba-mela con una mentalidad de karma-kandi, no es suficiente, porque la renunciacin o el cultivo del conocimiento no son suficientes para realizar la Verdad Absoluta. Slo si aumentamos nuestro apego a Krishna (rati, asakti) ser perfecta la renunciacin en pleno conocimiento de Krishna (vairgya-vidhya nija bhakti-yoga). Ese conocimiento de la verdadera esencia de la renunciacin ( vairagya), fue ejemplarizado por el mismo Sri Chaitanya Mahaprabhu, y as lo reconoci el gran erudito Sarvabhauma Bhattacharya, quien fue convertido por el Seor de su creencia impersonalista al servicio devocional (bhakti-yoga), entregndose a El sin ninguna reserva. Ese es el proceso. El devoto debe, siguiendo el ejemplo de Kunti-devi, pedir que Krishna le conceda Su propio apego, el cual no puede surgir sin la propio misericordia de Krishna.

Aunque Krishna no necesita el servicio de nadie, porque El es autosuficiente y completo (purnam), si le prestamos servicio sincero avanzaremos en el sendero de la devocin, y Krishna nos revelara en el corazn todo el conocimiento que sea preciso para alcanzar Sus pies de loto (yasya deva para-bhaktir). Aquel que tiene fe implcita en el maestro espiritual y en Krishna le es revelado todo el significado del conocimiento trascendental. Krishna se revelar, porque no podemos ver a Dios con una visin contaminada. Cmo podemos ver a Krishna? El Seor Brahma ha dado la respuesta en el Brahma-samhita (5.38), el himno que compuso despus de ser l mismo iluminado por el Seor mediante el Gayatri, el sonido de la flauta d Krishna. Tenemos que ungir nuestros ojos, nuestra visin interna con el ungento del amor: premajana-cchurita-bhakti-vilocanena santa sadaiva hrdayesu vilokayantientonces se nos revelar dentro del corazn o se manifestar personalmente ante nosotros. Todas estas reflexiones proceden de recordar las palabras del maestro espiritual, Sri Guru, quien es uno y se manifiesta de diversas maneras. Al comentar el episodio de Dhruva Maharaja, quien estaba meditando en la forma de Visnu, y cuando de repente se interrumpi su meditacin y abri los ojos, vio que Visnu estaba ante l, Srila Prabhupada expresa lo siguiente al comentar el verso de Kunti-devi: No debemos apresurarnos demasiado. Debemos esperar que llegue el momento oportuno. Hay que esperar. No es posible vincularse o ver a Krishna cara a cara de manera inmediata. Se requiere de fe y del cultivo del proceso de conciencia de Krishna. Aunque a veces alguien ocupado en ese proceso tenga alguna contrariedad o dificultad, apartndose momentneamente del sendero prescrito, o incurre en una mala accin, si se sigue ocupando con sinceridad y rectifica, debe ser considerado un santo. As se lo declara el propio Seor Krishna a Su amigo Arjuna en el Bhagavad-gita (9.30). Debemos reflexionar en todas estas declaraciones y servir con determinacin a Krishna, a quien Kunti llama Madhupati, porque El mat al demonio Madhu. La absorcin en la conciencia de Krishna se dice que es como un ro, pero no como un ro cualquiera, sino como en ro Ganges, que es sagrado y que fluye hacia el ocano. El verso de Kunti-devi nos ilustra que debemos aniquilar todas las dudas de nuestra mente, la cuales son como demonios que nos apartan de la meta final, y orar para que nuestra atraccin fluya incesantemente hacia los pies de loto de Krishna. Eso es ananya-bhakti, devocin pura, la cumbre de todo conocimiento y renunciacin. Sin tener eso presente, el simple hecho de ir al Kumba-mela sin darle importancia al hecho de escuchar las enseanzas sobre ananya-bhakti de los verdaderos sadhus, los Vaisnava-acharyas, no producir los mejores frutos, llegar hasta el bhaktirasarmta-sindhu ocano insondable de la devocin pura. El poder del santo nombre es ilimitado ( sarva-saktis). El Vaisnava no desea la liberacin, sino el servicio de los pies de loto de Sri Krishna. Tras haber escrito estas pginas sobre la historia del Kumba-mela y su verdadero significado, recopilando diversas secciones y traducciones para complementar este recuento,

slo me resta recordarle a los devotos que tengan presentes las instrucciones fundamentales (todas las instrucciones) de nuestro querido Acharya-Fundador, A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada, nuestro eterno bienqueriente. Por eso al principio de estas nutridas y heterogneas pginas, eleg como epgrafe las palabras de Srila Prabhupada que nos indican el verdadero beneficio espiritual de acudir al Kumba-mela: escuchar de los sadhus y los genuinos devotos del Seor acerca del servicio devocional puro a los pies de lotode Sri Krishna, la Suprema Personalidad de Dios. Srila Prabhupada ki jai! Kumba-mela ki jai! Hari-nama-sankirtana ki jay! Gaura Hari bo! Vaisnava dasanudasa vaisnavas)

Visuddha-sattva dasa

(un aspirante al servicio de los suddha-