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El icono en la cultura rusa

No existe demasiada literatura en castellano sobre el arte de los iconos. Los antiguos libros de la editorial rusa de Artes Aurora, que en tiempos distribuy la desaparecida librera Rubios junto a los de Mir y Raduga, se han vuelto raros (en trminos de bibliofilia), por no decir inencontrables. Los de Sor Mara Donadeo en Narcea son muy interesantes, pero creo que adolecen de cierto catolicismo con afn ecumenista de integrar a las iglesias hermanas. Y lo mismo les pasa a algunos de los editados en Ediciones Paulinas. Por contra, el libro de Paul Evdokimov en Publicaciones Claretianas es pura mstica ortodoxa. Y aparte de algn texto terico de Pavel Florenski en Siruela sobre la perspectiva invertida de los iconos (no los miras t; ellos te miran a t), y algna cosa ms en Libsa y Electa, poco ms hay, al menos que yo conozca. Por eso tena ojeada la monografa que aparece en la imagen, y cuando Ilus Books, siguiendo la tendencia imperante en muchas editoriales, la sald a mitad de precio (necesidad obliga), no me lo pens dos veces. Adems es especfica sobre el icono ruso, el que mejor ha custodiado la esencia del antiguo arte bizantino, que junto con la religin ortodoxa y segn cuenta la leyenda, fueron adoptados por el pueblo eslavo debido al esplendor de sus expresiones y ritos. Y es que el icono es parte esencial de la cultura rusa que yo mejor conozco (modesta y librescamente): la de la poca de los zares, especialmente en el siglo XIX y comienzos del XX, y la de las vanguardias soviticas, que para la literatura rusa son sus edades de oro y de plata, respectivamente. A continuacin cito, a modo de pinceladas, algunos ejemplos que han venido a mi memoria. Tolsti, al comienzo de Guerra y Paz, nos describe el rico iconostasio del moribundo conde Bezjov, y, posteriormente, nos cuenta cmo Kutzov y su soldadesca rindieron sus respetos a la imagen de Nuestra Seora de Smolensk antes de presentar batalla. Y, en la misma novela, el prncipe Bolkonski lleva a la guerra un pequeo icono familiar colgado al cuello que su hermana le confa con su bendicin. Por su parte, Dostoievski, en el Diario de un Escritor, nos dej una preciosa novelita, La Mansa, que le fue inspirada por un hecho real: una mujer se suicid sumisamente arrojndose por la ventana con un icono en sus manos. Dejando de lado a los dos gigantes de la novela rusa y menos conocido que ellos al menos en Espaa, Nikoli Leskov, descendiente de popes, escribi El ngel Sellado, una novela que, lamentablemente, an no ha sido traducida. Por lo que s, trata de un icono que es confiscado a una comunidad de campesinos disidentes y posteriormente lacrado. Y pasando de lo trgico a lo cmico, en un cuento de Chjov los padres de una poco agraciada novia frustran su boda al confundir con las prisas el icono familiar con una fotografa enmarcada, con lo que pifian la bendicin paterna a los novios, que pierde as su sello de compromiso irreversible. Ya en el periodo sovitico, como se puede suponer, la presencia de todo lo religioso es menor, pero an muy significativa. En Pan Apolek, uno de los cuentos integrantes de Caballera Roja de Isaak Bbel, un pintor ambulante de iconos retrata los rostros de los convecinos en sus frescos de santos. Gorki, en Mi Infancia, nos narra retrospectivamente y con mano maestra su aprendizaje en un taller de iconos. Y Kuzm Petrov-Vodkin es autor de una madre obrera con su hijo que talmente parece una Virgen con Nio en la ms pura tradicin ortodoxa.

El ltimo testimonio citado no es literatura, claro, sino pintura. Pero es que, segn los tratadistas, los iconos son ventanas a la eternidad, imgenes de lo invisible, que no se pintan sino que se escriben; y no se miran, ms bien se leen. Para concluir, cmo no citar ms modernamente las pelculas de Andri Tarkovski, especialmente Sacrificio y Andrei Rubliov. En esta ltima, sobre el ms famoso pintor de iconos, apenas se ve ninguno durante todo el metraje en blanco y negro. Slo al final, fugazmente y en glorioso color, deslumbra en la pantalla el fulgor del icono de El Salvador