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APLICACIONES DE LA TEORIA DEL CAOS EN MEDICINA

J. L. Subias. Area de Expresion Grafica en la Ingenieria Universidad de Zaragoza, Espaa. 2 de Noviembre de 1992.
Keywords: fenotiazinas, esquizofrenia, antidepresivos triciclicos, sistema inmunitario, leucemia, riesgo de muerte subita, taquiarritmia Vease tambien Evaluating cardiac failures risk 1. INTRODUCCIN. Los seres vivos poseen biorritmos que, en condiciones normales de buena salud, fluctuan de un modo complejo y aparentemente aleatorio. Muchos investigadores han dedicado sus esfuerzos a dilucidar si en esos biorritmos subyace un caos determinista o, simplemente ruido aleatorio, entendidos estos conceptos en sentido fisico matemtico. Y asi han sido objeto de estudio las ondas electroencefalogrficas, ondas electrocardiogrficas, las fluctuaciones del sistema inmunolgico y otros muchos biorritmos presentes en la fisiologa humana y animal. Actualmente, parece que los investigadores estan de acuerdo en que la mayoria de los biorritmos son caticos, aunque no exentos de un cierto factor de ruido aleatorio. Precisamente, es esa ratio de caos la que proporciona, en caso de ser cuantificable, una valoracin mas exacta del estado de salud o enfermedad y una diagnosis y prognosis que no serian posibles por otros medios de la Medicina tradicional. En el trabajo que se expone a continuacin, se describe un metodo de anlisis que permite detectar con gran anticipacin ciertas alteraciones patolgicas de la dinamica cardiaca humana. 2. ANALISIS DEL CORAZON HUMANO COMO SISTEMA DINAMICO. Despus de este breve prembulo se va a exponer una lnea de investigacin abierta para una aplicacin concreta de la teora del CAOS : el anlisis dinmico del corazn humano (el trmino dinmico lo utilizamos aqu en sentido fsico-matemtico). Fundamentalmente, el mtodo de anlisis que se va a proponer, considera el corazn humano como un sistema dinmico catico. El constatar esta hiptesis fue la fase previa, ya superada, en la que mediante un mtodo semiemprico, quedaba establecida la dinmica catica del corazn, con unos coeficientes de correlacin del 0.995 en los casos ms favorables y del 0.802 en los ms desfavorables. Una vez superada esta fase previa, las implicaciones sobre la medicina clsica pueden ser transcendentales. Segn el principio de homestasis [2] los mdicos han interpretado las fluctuaciones del ritmo cardaco como respuestas transitorias en un intento de adaptacin de este rgano a las cambiantes situaciones por las que atraviesa el individuo en su actividad diaria. As se conjetur que el ritmo cardaco tender a estabilizarse en una pauta constante cuando, en el individuo en reposo, cese todo tipo de perturbacin circunstancial, manteniendo, as, una constancia de las funciones internas.

Esta teora, desarrollada por Walter B. Cannon, de Harvard [2], queda en entredicho por los ensayos realizados, de los que se deduce, que en ausencia total de estmulos perturbantes, el corazn es intrnsecamente catico, su ritmo es siempre irregular, y posee un atractor extrao cuyo anlisis matemtico permite realizar pronsticos que caen totalmente fuera del alcance de pruebas clsicas, como el ECG. De esta lnea de investigacin existen precedentes en la Universidad de Harvard, el Hospital Beth Israel de Boston y el Massachusetts Institute of Technology [2]. Los que se exponen a continuacin son ejemplos elocuentes de esta tcnica. En las figuras siguientes se aprecian dos representaciones distintas del ritmo cardaco correspondiente a sendos individuos. Estos dos casos han sido descritos por un equipo interdisplinar de investigacin de la Universidad de Zaragoza. Idnticos resultados fueron constatados por A.L.Goldberger, profesor de medicina en Harvard, D.R.Rigney, profesor de medicina en Harvard e investigador del M.I.T., B.J.West, presidente del departamento de fsica de la Universidad del Norte de Texas, [2]. El primer caso corresponde a un paciente cardaco. Se representa su ritmo cardiaco en serie temporal (figura 1), diagrama de anlisis espectral (figura 2), y diagrama de retardo (espacio fasico,figura 3). Cinco meses despus de este anlisis el paciente sufrio un episodio de arritmia atrio-ventricular. Obsrvese que el diagrama espectral es "plano", lo que denota incapacidad del corazn para responder a una gama de solicitaciones excesivamente diversificada, como ocurre en la vida diaria. Por otra parte el atractor en el espacio fsico es casi un "punto fijo" .

El segundo caso corresponde a un individuo sano. Se representan las mismas tres graficas que en el caso anterior. Obsrvese que el diagrama espectral est erizado de "pas" lo que denota una enorme riqueza de ritmos de distinta frecuencia y consiguientemente una gran capacidad de respuesta a las solicitaciones ambientales. En el espacio fsico se aprecia un verdadero "atractor extrao", cuya dimensin fractal, numericamente estimable, es previsible que sera mayor que en el caso precedente.

2.1. Un punto importante: instrumentacion y registro de datos del paciente. La frecuencia cardiaca es insuficiente para caracterizar el estado dinamico del corazon. Ademas es necesaria una segunda importante variable: la presion sanguinea. Existe una variabilidad tanto de la frecuencia cardiaca como de la presion sanguinea. El problema es que, para apreciar esta ultima, se necesita captar la presion sanguinea latido a latido. Esto es dificil conseguirlo, si se pretende medir la presion en unidades absolutas (por ejemplo en mm. de Hg). Pero es relativamente facil, si se mide la presion, de modo relativo, sin calibrar el correspondiente transductor. La formulacion matematica de la Teoria del Caos garantiza que la reconstruccion topologica del espacio fasico todavia es posible si se prescinde de una variable, sustituyendola por otra variable que es funcion de aquella. Segun esto, la recontruccion del retrato de fases del corazon humano sera posible si se sustituye la presion sanguinea medida en unidades concretas (mm. de Hg) por una relativa estimacion de la presion latido a latido. En el presente trabajo se utilizo un dispositivo especialmente diseado para tal fin, que simultaneamente captaba, latido a latido, la frecuencia cardiaca y una estimacion relativa de la presion.

Fig. 2.1 La frecuencia cardiaca es, por si misma, insuficiente para caracterizar el estado dinamico del corazon. Ademas es necesaria la presion sanguinea. El dispositivo aqui esquematizado, fue especialmente diseado para captar simultaneamente la frecuencia cardiaca y una medida relativa de la presion sanguinea, latido a latido. Para mas detalles, vease: Tensio ElectroCardiografo de alta resolucion.

3. OTRAS AREAS DE APLICACIN EN MEDICINA. La dinmica catica es, en la naturaleza, mucho ms frecuente de lo que pudiera sugerir el hecho de ser el CAOS una teora estrictamente fsico-matemtica. Siguiendo en el campo de la Medicina, hay que sealar que el corazn no es el nico objeto de estudio a travs del prisma de esta teora. Tambin el cerebro en su actividad genera ondas con un atractor extrao subyacente que puede caracterizar determinadas enfermedades mentales o la propensin a padecerlas, [2],[3]. Por otra parte el sistema inmunitario humano es un delicado y complejo sistema dinmico que puede oscilar en un "ciclo lmite" en respuesta a determinadas "perturbaciones" como la leucemia, [2]. Tambin las enzimas y hormonas estn sujetas a la dinmica catica. Algunas de ellas son determinantes del estado de nimo. Recientes estudios demuestran que las fenotiazinas empeoran el transtorno fundamental de la esquizofrenia y los antidepresivos tricclicos

"aumentan la velocidad del ciclo de los estados de nimo, y coducen a incrementos a largo plazo del nmero de recadas psicopatolgicas",[1]. Da a da se publican en revistas especializadas nuevos y sorprendentes trabajos en Medicina sobre dinmica catica. Quiz la frase ms elocuente sobre lo que esta nueva teora puede llegar a representar para la Medicina la expres Ary L. Goldberger de este modo : "En 1986, la palabra "fractal" no se encuentra en los libros de Fisiologa. Sin embargo estoy convencido de que, en 1996, no habr uno en que no figure",[1]. 4. CONCLUSIONES. Las conclusiones que se deducen del presente trabajo son las siguientes: a) La correlacin de la dinmica cardaca respecto a la dinmica catica es en el mejor de los casos de 0.995 y en el peor de los casos del 0.802, para individuos sanos. b) La sensibilidad de este tipo de anlisis es grande, ya que los resultados obtenidos para personas distintas son notablemente distintos. c) El grado de significancia es alto y el factor de "ruido aleatorio" es bajo, ya que varias pruebas realizadas sobre la misma persona arrojan resultados no numricamente exactos, pero s muy aproximados. Aqu hay que sealar que la principal objecin que las crticas ponen a otros trabajos de investigacin de este mismo tipo es, precisamente, que los resultados contienen una considerable proporcin de "ruido aleatorio", lo cual los hace poco fiables,[3].

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS. [1] CAOS: la creacin de una ciencia. J. Gleick, Seix Barral, 1.988. [2] Caos y fractales en la Fisiologa humana. A.L. Goldberger y otros, Investigacin y Ciencia, vol. 163, 1990. [3] El caos en Biologa. R.M. May, Mundo Cientfico, vol. 115, 1991

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