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Oscar Fuentes Gnesis y evolucin de la bioingeniera Pharos, vol. 11, nm. 2, noviembre-diciembre, 2004, pp. 111-117, Universidad de Las Amricas Chile
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=20811212

Pharos, ISSN (Versin impresa): 0717-1307 lfuenzal@uamericas.cl Universidad de Las Amricas Chile

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GENESIS Y EVOLUCION DE LA BIOINGENIERIA. *


The beginnings and evolution of bioengineering.
Oscar Fuentes ** REFERENCIA HISTORICA. A fines de la dcada del 70, mi profesor de Bioqumica en la Universidad Catlica, Dr. Rafael Barriga, nos hablaba acerca de las bacterias genticamente modificadas, las que en un futuro prximo seran capaces de sintetizar insulina para los enfermos de diabetes.... Nos pareca ciencia ficcin. Sin embargo, en estricto rigor, los productos biotecnolgicos se conocen desde mucho antes de Pasteur. La produccin de cerveza se conoce desde el tiempo de los Sumerios 6.000 aos A.C. y la destilacin fue introducida por los chinos a comienzos de la era cristiana para la produccin de bebidas alcohlicas. Las levaduras empiezan a ser usadas por los egipcios para esponjar el pan 4.000 aos A.C. De esta poca es tambin el vinagre y la elaboracin de queso. Mucho tiempo despus, Antonio van Leeuwenhoek descubri para la Humanidad el mundo de los microorganismos; y luego fue Pasteur quien demostr su presencia activa en los procesos de produccin de cerveza, vino y en la descomposicin de los alimentos. A comienzos de 1800 se logra producir acetona, butanol, glicerol y cido ctrico, por medio de procesos microbiolgicos. Sin embargo, fue la experiencia de Weizmann en 1913, en la que obtiene acetona y butanol por medio de Clostridium acetobutylicom, lo que marc el real comienzo de la biotecnologa. Paralelamente, en 1914 se cre el proceso que permiti el tratamiento de aguas servidas mediante el uso de lodos activados. Luego vino la era de los antibiticos, lo que marc un hito, a mediados de los 40, con la produccin a nivel industrial de la Penicilina, descubierta por Flemming en 1928. Este fue el primer antibitico usado por el hombre para el control de

* Discurso con motivo de la inauguracin de las Carreras de Bioingeniera y de Pedagoga en

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enfermedades infecciosas, despus de lo cual vendra una saga de nuevas generaciones de antibiticos, muy importantes hasta el da de hoy en el avance de la salud humana y animal. Despus de la era de los antibiticos, los microorganismos se comenzaron a utilizar para producir una amplia variedad de vitaminas, protenas y otras molculas de inters para las distintas industrias, entre ellas unas muy importantes, como son las enzimas, que hoy tienen amplio uso en la industria, desde las proteasas que se adicionan a los detergentes domsticos, hasta el uso de catalizadores en procesos bioenzimticos, para la obtencin de azcares y otros productos. Los microorganismos tambin se han usado como fuente alternativa de energa, como en la obtencin de gasohol (ms conocido como etanol ), a travs de la fermentacin de residuos de cosecha de la caa de azcar, y de biogs o metano, por medio de la digestin anaerbica de desechos orgnicos. Estos procesos nacieron como respuesta a la crisis energtica del petrleo generada por el cartel de la OPEP a mediados de los aos 70. Mas, aquello considerado como la nueva biotecnologa, parte en 1952 con el descubrimiento de la estructura de la doble hlice del DNA por parte de Watson y Crick; y se expresa en sus principales avances, como son los anticuerpos monoclonales, obtenidos de la fusin de clulas animales; y que permite obtener anticuerpos altamente especficos a partir de hbridos de clulas cancerosas y clulas del sistema inmune. Se utilizan en pruebas de diagnstico rpido, en frmacos de accin especfica y en procesos de purificacin. Tambin, la ingeniera gentica, esta tecnologa capaz de transferir genes entre clulas o de un organismo a otro, da pie a grandes avances, a travs del uso de microorganismos transgnicos. Estos progresos se aprecian en la medicina, la industria farmacutica, la industria de los alimentos, la produccin de cultivos, la produccin y salud animal y la incipiente industria de los servicios medioambientales. El 12 de Febrero de 2001, la humanidad da un salto cuntico, al revelarse el mapa de la secuencia gentica del ser humano, marcando as el inicio de una industria monumental: la genmica y la protemica, que mediante el desciframiento del alfabeto gentico del hombre y los dems seres vivos, comienza a cambiar las bases de la mayora de los sectores industriales en el mundo, impactando las

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que entiendan el cdigo de la vida o ADN y puedan reprogramar los genes de plantas, microorganismos, y animales para producir productos innovadores . NECESIDAD DE FORMAR CAPITAL HUMANO EN ESTAS NUEVAS TECNOLOGAS. La biotecnologa abre un mundo de oportunidades a pases como Chile, cuyo desarrollo econmico est basado fuertemente en sus recursos naturales. La necesidad de agregar valor a sus productos, aumentar la eficiencia de sus procesos bioindustriales y producir en condiciones ambientalmente sustentables, hacen de la biotecnologa una opcin eficaz para aumentar la competitividad del pas. De aqu que entre otros requerimientos, se debe contar con recursos humanos convenientemente preparados, con fundamentos cientficos y ticos en su formacin, reforzados con habilidades y competencias adecuadas en lo tcnico y empresarial. ORIENTACIN Y PERFIL DE NUESTRAS CARRERAS. En un modo amplio, nuestro programa de bioingeniera est orientado a la formacin de profesionales capaces de operar sistemas biolgicos que utilicen las propiedades de los seres vivos para generar y/o transformar productos de aplicacin en la industria de alimentos, farmacutica, cosmetolgica, de servicios ambientales o de insumos intermedios mejorados, destinados a la industria agrcola, pecuaria, acucola y de salud humana y animal. En este sentido, la bioingeniera es una aplicacin biotecnolgica fundada principalmente en las ciencias de la biologa molecular, la microbiologa, la ingeniera gentica y la ingeniera de procesos. Este conjunto de tcnicas, que utiliza organismos vivos o sus partes, para obtener o modificar productos, mejorar genticamente plantas o animales, o desarrollar microorganismos con usos determinados, en algunos casos usa el potencial de los seres vivos, como ocurre con bacterias, levaduras, algas, hongos, etc.; en otros casos puede modificar las propiedades de los seres vivos, como microbios, plantas o animales, para dotarlos de nuevas capacidades, de modo que produzcan sustancias activas casi bajo diseo; o tambin puede usar organismos vivos como reactores biolgicos, para descontaminar o producir sustancias de alto valor agregado. Por otro lado, la bioingeniera enfocada a los bioprocesos, se preocupa principalmente de los procesos de biotransformacin conducentes a la extraccin de

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extraccin de molculas naturales, a diferencia de los compuestos extrados de sustancias minerales u obtenidos por sntesis qumica. En este caso, me refiero a las plantas aromticas, productoras de aceites esenciales y fragancias, utilizados en alimentacin, cosmtica y perfumera; las plantas medicinales productoras de molculas con efecto teraputico como los fitofrmacos y los parafrmacos (es decir antiinflamatorios, inmuno depresores, antiparasitarios, antibiticos, antitumorales y analgsicos, entre otros); las algas y microalgas, con un importante nmero de compuestos citotxicos de gran aplicacin como sustancias bioactivas en la fabricacin de drogas; los edulcorantes, saborizantes, secuestrantes, conservantes y estabilizantes, usados como aditivos en la industria alimentaria; los antioxidantes, aminocidos, vitaminas, enzimas y fibras dietticas, obtenidas de material vegetal residual de procesos agroindustriales u obtenidos de biomasa forestal, de gran aplicacin en nutracutica, entre otras industrias. En el campo de los insumos mejorados, se orienta a la obtencin de biopesticidas, compuestos naturales con efecto insecticida, fungicida o bactericida, de amplio espectro y biodegradables; de biofertilizantes que actan como abonos naturales, foliares o al suelo, de bioinoculantes que aumentan el rendimiento biolgico de las plantas por simbiosis; y una serie de compuestos naturales con efecto mejorador del potencial productivo de plantas y rboles .... y amigables con el medio ambiente. En el rea medioambiental, se aplica en la correccin de problemas de degradacin o contaminacin, por medio de bioremediadores, microorganismos que capturan del ambiente metales pesados altamente txicos para los seres vivos, generados en procesos de extraccin de minerales u otros procesos; o por medio de bacterias que descontaminan cuerpos de agua a travs de biodegradacin; o por microorganismos utilizados como biorreactores para la descomposicin y reciclaje de residuos orgnicos industriales y domiciliarios. LA BIOINGENIERA Y LA PEDAGOGA EN BIOLOGA Y CS. NATURALES, COMO PROFESIN. Los avances en ingeniera gentica, biologa molecular y biotecnologa estn produciendo un significativo impacto en distintas industrias y sectores econmicos. Esto generar en el corto plazo la necesidad de formar profesionales altamente calificados en ciencias biolgicas y en las nuevas tecnologas de biotransformacin, quienes debern ser capaces de operar las bases de la tecnologa de procesos y

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de gestin integral, requiere la formacin multidisciplinaria en ciencias biolgicas, ingeniera y gestin de negocios, para comprender, generar y comercializar los productos y servicios biotecnolgicos. Adems, se requiere de profesionales capaces de definir y modificar el marco regulatorio de esta actividad; y de desarrollar las polticas pblicas y programas de educacin y capacitacin necesarios para la enseanza y transferencia del conocimiento cientfico y tecnolgico asociado. Es por esta razn, que la formacin del Bioingeniero se vincula con la formacin pedaggica del Profesor en Biologa y Cs. Naturales, profesional que est llamado a movilizar este conocimiento y formar los recursos humanos, a nivel escolar tcnico y profesional, que requiere el desarrollo armnico y competitivo de la industria. Los objetivos formativos de nuestra Escuela buscan obtener un profesional con las siguientes capacidades y competencias: Disear, controlar y operar procesos productivos de biotransformacin, por medio de conocimientos y destrezas habilitantes para una toma de decisin eficiente y gestin exitosa de los recursos encomendados. Analizar y diagnosticar situaciones de alta complejidad, en sistemas normalmente semicontrolados; y desarrollar e implementar soluciones concretas y eficientes. Complementariamente, usar el idioma ingls como segunda lengua, en un nivel adecuado de dominio, permitindole as proyectar y expandir su potencial profesional, otorgndole ventajas distintivas, en un ambiente competitivo y de alcance global. Dominar adecuadamente sistemas y herramientas computacionales, que le permitan expandir sus propios conocimientos y destrezas tcnicas, y sirvan de apoyo efectivo para su desempeo profesional en la planificacin, programacin y administracin de los recursos y la informacin. Especial prioridad en la capacidad de conformar y liderar equipos humanos de alto rendimiento, con actitud emprendedora, orientacin al logro y altamente motivado.

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CALIDAD DE NUESTRO CUERPO ACADEMICO. Con seguridad, la mayor fortaleza para cumplir con el desafo de formar a nuestros estudiantes es el cuerpo de profesores con que cuenta la Escuela. Un staff acadmico de excelencia es fundamental para la formacin inicial de nuestros ingenieros y pedagogos; lo cual es garantizado por la disponibilidad de profesores de destacada trayectoria y con rigurosa formacin en las distintas reas del conocimiento, especialmente en biologa, qumica, bioqumica, microbiologa, gentica e ingeniera de procesos. En nuestra dotacin de casi 50 profesores de Ciencias Bsicas, cerca del 20% tiene nivel acadmico de Ph.D., obtenido en prestigiosas universidades de USA, Alemania, Inglaterra, Francia y Chile; y cerca del 25% cuenta con grado de Magster, tambin obtenido en prestigiosas universidades chilenas y extranjeras. Recientemente se ha incorporado a nuestra Facultad la Ingeniero Civil Bioqumica, Prof. Paola Barra, quien ha asumido funciones directivas como Jefe de Carrera de ambos programas. Luego se irn sumando otros profesionales, especialmente de la ingeniera y de la educacin, a medida que vayamos avanzando en la currcula de ambas carreras. NECESIDAD DE VINCULARNOS TEMPRANAMENTE CON LA INDUSTRIA. El desafo acadmico para abordar este proyecto educativo, nos impone desde ya la tarea de vincularnos tempranamente con las diversas industrias y organizaciones a las cuales pretendemos servir. Esto implica acercamiento a los empresarios de los sectores relevantes y desarrollo de trabajo conjunto, para generar afinadamente las capacidades profesionales y tcnicas requeridas en el mbito laboral. As, estaremos construyendo un espacio real en el desarrollo de la industria biotecnolgica, y, como Universidad, estaremos aportando a la creacin de capital humano, fundamental para el desarrollo del pas y el mejoramiento de la calidad de vida de las personas. AGRADECIMIENTOS. A nuestras autoridades, por el decidido apoyo para incursionar en esta rea del conocimiento, especialmente en las personas del Rector Prof. Mario Albornoz y de la Decana Prof. Olivia Prado.

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Al Director de Calidad, Prof. Ernesto Toro, por sus importantes sugerencias y comentarios. A los Profesores de la Facultad Dr. Jos Gallardo, Dr. Andrs Daz, Dra. Mafalda Robledano, Dr. Mauricio Gonzlez, y a la Directora de Ciencias Bsicas, Dra. Beatriz Palma, por su contribucin a la orientacin y perfilamiento de los Programas de Estudio de ambas carreras. A nuestra Jefa de Carrera, Ing. Civil Bioqumica Paola Barra, por haber abrazado este proyecto con gran dedicacin y entusiasmo. A todos los Profesores del Departamento de Ciencias Bsicas de nuestra Facultad. Y a nuestra primera generacin de 70 alumnos, porque han depositado su confianza en nosotros.... y adems porque han demostrado ser excelentes estudiantes, con un muy buen rendimiento acadmico en este primer ao de estudios. Muchas gracias.