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ACERCA DE LA CIENCIA Y LAS CLASES NATURALES

Charles S. Peirce (1902)

Traduccin castellana de Jorge Zenn Gonzlez y revisin tcnica de Oscar Pablo Zelis (2002) MS 427. [Publicado en CP I. 203-37 y en EP 2, pp. 115-132 de donde se ha tomado el texto para esta traduccin. Escrito en febrero de 1902, esta seleccin proviene del cap. 2 del libro proyectado por Peirce llamado Minute Logic (Lgica minuciosa)]. En esta seleccin, extractada de una discusin ms amplia acerca de la lgica y la clasificacin de las ciencias, Peirce expone su teora de las clases naturales y la clasificacin, y presenta su concepcin de ciencia. El Problema de las clases naturales haba sido de inters para Peirce desde temprano en su carrera cuando estaba ocupado en distinguir sus puntos de vista de aquellos de los de J. S. Mill, pero aqu Peirce los afina an ms dndole a la causacin final un rol predominante en su teora. Las clases naturales son definidas por causas finales, aunque no necesariamente por propsitos. Peirce entonces caracteriza la ciencia como una "cosa viva", y "no como una coleccin de conocimiento sistematizado en los estantes". La ciencia es lo que hacen los cientficos, y "consiste en tensar realmente el arco sobre la verdad con intencin en el ojo y energa en el brazo". Peirce arguye que las divisiones de la ciencia que han crecido de su propia prctica son clases naturales.

Cuando el mejor mtodo para hacer algo est en duda, una de las mejores ayudas para colocarse en el camino correcto es tomar en cuenta qu necesidad hay de hacer aquello 1. Esto es axiomtico. Dado que, puesto que la lgica nos ensea cmo alcanzar la verdad, la necesidad de una doctrina sistemtica de la lgica aparecer mejor si consideramos su relacin con las diferentes ciencias, que son los diferentes compartimentos del esfuerzo por alcanzar la verdad, y tambin teniendo en cuenta las relaciones de estos diferentes esfuerzos entre s, en particular con referencia a la ayuda que se brindan uno a otro. Esa es la necesidad que tiene para nosotros la investigacin que propongo abordar y que es la de la clasificacin natural de las ciencias. Ha habido muchos intentos de hacer una clasificacin general de las ciencias. El pequeo libro del doctor Richardson acerca del tema 2 es bastante incompleto enumerando solamente 146 sistemas. Es natural que sean muchos porque no slo son diversos sus propsitos, sino que son divergentes sus concepciones de lo que es una ciencia, y todava lo

son ms sus nociones acerca de qu es una clasificacin. Muchos de estos esquemas presentan ciencias de las que nadie jams ha odo hablar, de manera que parecen apuntar a clasificar no solamente ciencias que existen en el presente sino ciencias posibles. Es una empresa un tanto presuntuosa la de clasificar las ciencias del futuro remoto. Por otra parte, si las clasificaciones deben ser restringidas a las ciencias que existen al presente en el momento de hacerlas, efectivamente las clasificaciones deberan diferir de una poca a otra. Si la clasificacin de Platn fue satisfactoria en su tiempo, no puede ser buena hoy; y si lo fuera, se debera inferir que no lo fue cuando l la propuso. Este asunto de clasificar la ciencia no es algo que se deba emprender de forma precipitada o improvisada. Esto es evidente. No deberamos comenzar a ejecutar la tarea hasta que hayamos tenido bien en cuenta, primero, qu es la clasificacin y, en segundo lugar, qu es la ciencia. La cuestin de qu modo ha de preferirse para clasificar cualquier cosa, depende enteramente del uso que tendr la clasificacin. Por ejemplo, la disposicin alfabtica es en verdad la mejor para el ndice de un libro, y los lectores jams cesarn de culpar al escritor -muy probablemente un alemn-, que ofrezca un elaborado ndice razonado como sustituto de una disposicin alfabtica. Asimismo ninguna disposicin puede ser peor que la alfabtica para cualquier otro propsito ms racional. Los 146 sistemas mencionados arriba como tratados en el libro del Dr. Richardson, no incluyen clasificaciones hechas que sirvan para referencia de una biblioteca, para lo cual l aade un catlogo separado de 173 sistemas. Los 146, como la clasificacin que nosotros deseamos, fueron tomados asignndole a cada uno de ellos un valor cientfico, -como si fuera la nica y verdadera clasificacin natural. La primera cuestin entonces que parece propio considerar o tener en cuenta (recordando que la clasificacin es uno de los temas de la lgica que debera ser tratado ms cientficamente en su lugar propio, y que yo aqu slo puedo tocar superficialmente) es qu se entiende por una clase natural y verdadera. Una gran cantidad de lgicos dicen que no existe tal cosa y, lo que es extrao, incluso muchos estudiantes de las ciencias taxonmicas no solamente siguen esta opinin, sino que le conceden un gran rol en la determinacin de las conclusiones de la botnica y la zoologa. La causa por la que ellos sostienen esta opinin tiene dos factores: en primer lugar, ellos le adjuntan una significacin metafsica al trmino natural o clase real; y en segundo lugar, han adoptado un sistema de metafsica que les impide creer en aquello que han definido como lo que debera ser una clase real o natural. Est lejos de m el deseo de cerrar cualquier avenida por la cual se pudiera arribar a la verdad, y si los botnicos y los zologos llegan a la conclusin de que la botnica y la zoologa deben permanecer sobre el terreno metafsico, no tengo ni una palabra que objetar. Solamente puedo decirles que la metafsica es una ciencia sumamente difcil, que presenta para la persona no informada ms escollos que casi ninguna otra, de los cuales sera tonto pretender que un simple amateur en la misma pudiera escapar. Por lo tanto si la botnica y la zoologa deben forzosamente permanecer en el terreno metafsico, por todos los medios debe esta metafsica ser reconocida como una rama explcita de esas ciencias y ser tratada de una manera exhaustiva y cientfica. Habindole dedicado muchos aos, estoy capacitado para dar mi opinin sobre una cuestin metafsica, aunque puede ser una opinin equivocada; y mi opinin es que es una metafsica superficial e injustificadamente pretenciosa la que proclama que una "clase real" en el sentido en que esos escritores adhieren al trmino, es una cosa imposible. Al mismo tiempo, no veo

ninguna necesidad de que las ciencias positivas consideren las clases reales en esa forma metafsica. Segn mi comprensin el asunto de la clasificacin no tiene nada que ver con esas clases, y solamente tiene que ver con las clases verdaderas y naturales en un sentido distinto y puramente experimental. Por ejemplo, si yo intentara clasificar las artes -que es algo que no har-, tendra que reconocer como una de ellas el arte de la iluminacin, y tendra ocasin de notar que las lmparas forman una clase verdadera, real y natural porque cada lmpara ha sido hecha y ha devenido como el resultado de un propsito comn y peculiar a todas las lmparas. Una clase es, por supuesto, el total de todos los objetos que pueda haber en el universo que respondan a una cierta descripcin. Qu tal si tratramos de tomar el trmino "natural" o "clase real" para significar una clase de la cual todos los miembros deben su existencia como miembros de la misma, a una causa final comn? Esto es algo vago, pero, es mejor permitir que un trmino como ste permanezca vago, hasta que encontremos nuestro camino hacia la precisin racional. En el caso de las lmparas, sabemos cul es esa causa: aquel instinto que nos permite distinguir las producciones humanas y adivinar sus propsitos, nos informa de esto con un grado de certeza que sera intil esperar que cualquier otra ciencia sobrepasara. Pero en el caso de las clases naturales la causa final permanece oculta. Quizs, dado que las frases retienen su vibracin en la mente de los hombres mucho tiempo despus de que su significado se ha evaporado, puede ocurrir que algn lector, incluso en el da de hoy, permanezca imbuido con la antigua nocin de que no hay causas finales en la naturaleza. En cuyo caso la seleccin natural y toda forma de evolucin seran falsas. Por cuanto la evolucin no es ni ms ni menos que la ejecucin de un plan definido. Una causa final puede ser concebida operando sin que haya sido el propsito de ninguna mente: ese supuesto fenmeno corre bajo el nombre de destino. La doctrina de la evolucin se abstiene de pronunciarse sobre si las formas son simplemente debidas al destino, o si son providenciales; pero que las finalidades definidas son ejecutadas es algo que ninguno de nosotros niega hoy. Nuestros ojos han sido abiertos; y la evidencia es demasiado abrumadora. Con respecto a los objetos naturales, sin embargo, se puede decir en general que no sabemos precisamente cules son sus causas finales. Pero acaso eso nos impide verificar si existe o no una causa comn, por virtud de la cual aquellas cosas que tienen los caracteres esenciales de la clase son facultadas para existir? La forma de distribucin del carcter de clase mostrar con un alto grado de certeza si es o no determinante de existencia. Tmese por ejemplo la clase de los animales con patas. El uso de piernas es claro para nosotros ya que nosotros mismos las tenemos. Pero, si pasamos revista al reino animal, veremos que en la mayora de las ramas no hay tales rganos de locomocin, mientras que en otras estn presentes en la totalidad de algunas clases, estn ausentes en la totalidad de otras, y todava en otras estn a veces presentes, a veces ausentes. Con semejante distribucin, este modo de locomocin puede estar tan conectado con la posibilidad de una forma, que dos animales del mismo orden no podran diferir con respecto a usar patas, pero es evidente que animales con patas no conforman un grupo natural; por cuanto no estn separados de todos los dems en ningn otro particular importante. De esta manera tenemos una idea tolerablemente clara de lo que es una clase natural: ser ampliamente suficiente para nuestro propsito presente; aunque escasamente podamos esperar que resulte lgicamente exacta. Tambin vemos que cuando un objeto ha sido hecho con un propsito, como es, por supuesto, el caso con las ciencias, ninguna clase puede ser ms fundamental ni ms amplia que aquellas que estn definidas por ese propsito. Un propsito es un deseo operativo. Ahora, un deseo siempre es general, esto es, siempre es cierto tipo de cosa o evento lo que se desea; al menos hasta que el elemento de

la voluntad, que siempre es ejercida sobre un objeto individual y sobre una ocasin individual, devenga tan predominante como para imponerse por encima del carcter generalizador del deseo. De esta forma los deseos crean clases, y clases en extremo amplias. Pero el deseo deviene, en la persecucin de ellas, ms especfico. Volvamos por ejemplo al caso de las lmparas. Deseamos en primera instancia, una mera iluminacin econmica. Pero observamos que esa iluminacin se puede producir por combustin, donde hay un proceso qumico que se enciende a s mismo; o bien proveyendo calor sin combustin como en la iluminacin elctrica, o puede ser almacenado como en la fosforescencia. Estas tres maneras de cumplir nuestro propsito principal constituyen propsitos subsidiarios3. De manera que si nos decidimos por la iluminacin elctrica, la cuestin ser entre incandescencia y arco luminoso. Si nos decidimos por la combustin, la sustancia misma que se quema puede volverse incandescente o su calor puede servir para que otra cosa ms adecuada se vuelva incandescente como en el caso del quemador de Welsbach4. Aqu se presenta una complicacin que ser de ordinario ventajosa dado que, por no hacer que una misma cosa satisfaga las dos funciones de proveer calor para producir incandescencia y volverse incandescente al ser calentada, hay ms libertad para elegir cosas adecuadas a las dos funciones. Este es un buen ejemplo de esa especie de clase natural que Agassiz llam un orden; esto es, una clase que se crea por una til complicacin de un plan general. ntimamente conectado al hecho de que todo deseo es general, hay otros dos hechos que deben ser tenidos en cuenta al considerar las clases propositivas [ purposive classes]. El primero de estos hechos es que el deseo siempre es ms o menos variable, o vago. Por ejemplo, un hombre quiere una lmpara econmica. Entonces, si l quema aceite en ella, tratar de quemar el aceite que le d suficiente luz al menor costo. Pero otro hombre que vive un poco ms lejos de la fuente de provisin de ese aceite, y un poco ms cerca de la fuente de un aceite distinto, encontrar que ese otro aceite es mejor para l. Lo mismo ocurre con los deseos de un individuo. El mismo hombre que prefiere carne de ternera a carne de cerdo como cosa general, puede pensar que una ocasional costilla de cerdo es mejor que tener carne de ternera hervida fra todos los das de su vida. En resumidas cuentas, la variedad es el condimento de la vida para el individuo y prcticamente todava ms para un gran nmero de individuos; y en la medida en que podemos comparar los modos de la Naturaleza con los nuestros, ella parece ms dada a la variedad que nosotros mismos. Estos tres casos pueden ser diferentes en su aspecto subjetivo, pero para los propsitos de la clasificacin son equivalentes. Pero el deseo no solamente es general y vago o indeterminado, sino que adems tiene una cierta longitud o tercera dimensin. Con esto quiero decir que mientras cierto estado ideal de cosas podra ms perfectamente satisfacer un deseo, an as una situacin un poco distinta de aquella, ser lejos mejor que nada; y en general cuando un estado no est demasiado alejado del estado ideal, la cercana aproxima ese estado al mejor. Sin embargo, un estado de cosas que sea el ms satisfactorio para un deseo casi nunca es la situacin ms satisfactoria para otro. Una lmpara ms brillante de la que uso, podra quizs ser ms agradable para mis ojos; pero no lo sera para mi bolsillo, mis pulmones, y mi sensacin de calor. En consecuencia, se establece un compromiso; y como todos los deseos en cuestin son un poco vagos, el resultado ser que los objetos en realidad se agruparn alrededor de ciertas cualidades intermedias, algunos sern quitados de una forma y otros de otra, y a

medida que se extraigan ms y ms, cada vez quedarn menos objetos as determinados. De esta manera las distribuciones en racimos caracterizarn a las clases propositivas [purposive classes]. Una consecuencia de esto merece particular atencin, dado que nos concernir en gran medida en nuestra clasificacin de las ciencias, y as y todo es generalmente pasada por alto y no tenida en cuenta como lo que es. A saber, se sigue que podra resultar imposible trazar una fina lnea de demarcacin entre dos clases, aunque fueran clases naturales y reales en estricta verdad. Esto ocurrira cuando la forma alrededor de la cual se agrupan los individuos de una clase no difiere demasiado de la forma alrededor de la cual se agrupan los individuos de otra clase, sino que las variaciones a partir de cada forma intermedia pudieran coincidir de forma precisa. En ese caso podemos saber con relacin a cualquier forma intermedia qu proporcin de objetos de esa forma tenan un propsito y qu proporcin el otro. Pero a menos que tengamos cierta informacin suplementaria, no podremos decir cules tenan un propsito y cules el otro. El lector puede estar dispuesto a sospechar que esto es una mera fantasa de un matemtico, y que un caso as no ocurrira jams, pero puede estar seguro de que dichas cosas distan de ser raras. Para satisfacerlo en cuanto a que este estado de cosas realmente ocurre, mencionar un caso indiscutible de ello, -indiscutible por lo menos para cualquier mente medianamente competente que trate con el problema. El profesor Flinders Petrie5, cuyos poderes de razonamiento he admirado mucho antes de que sus otras grandes cualidades cientficas hayan sido probadas, cualidades entre las cuales su gran exactitud y circunspeccin como metrlogo nos competen aqu, exhum en el antiguo pueblo comercial de Naucratris no menos de 158 pesas de balanza que tenan como unidad el ket egipcio6. La gran mayora de ellas son de basalto y de sienita, un material tan inalterable que las correcciones que se necesitan para llevarlos a sus valores originales son muy pequeas. Solamente tratar con 144 de ellas sobre las que el seor Petrie calcul de cada una el valor del ket a un dcimo de un grano troy 7. Dado que estos valores fluctan entre los 137 y los 152 granos, es evidente que las pesas intentaron ser copia de diferentes patrones, probablemente 4 5, porque no tendra ningn uso una balanza si uno pudiera detectar los errores de las pesas de la balanza mediante el simple expediente de sopesarlas y compararlas con el peso estndar que est en la memoria de uno. Teniendo en cuenta que esas pesas son pequeas, y que por lo tanto fueron usadas para pesar sustancias costosas o incluso preciosas, nuestro conocimiento de la prctica del pesaje entre los antiguos nos da terreno para pensar que muy probablemente la mitad de las pesas se apartaban de sus estndares por exceso y la otra mitad por defecto, digamos en un 4 5 dcimos del uno por ciento, lo que referido a un ket, sera entre medio a dos tercios de grano. Ahora, la totalidad del intervalo aqu son catorce granos y medio, y entre 136,8 granos, hasta 151,3 granos, no hay un caso de un intervalo mayor de un tercio de grano que no est representado por alguna de las 144 pesas. Para una persona que est bien familiarizada con la teora de los errores, esto muestra que debe haber habido 4 5 patrones diferentes hacia los cuales trataron de conformarse las pesas. [ ]8. Espero que esta larga digresin9 (a la cual nos referiremos con cierto inters cuando abordemos el estudio de la teora de los errores) no haya hecho olvidar al lector que estbamos ocupados en descubrir algunas de las consecuencias de entender el trmino "clase natural" o "real" para referirse a una clase de la cual la existencia de sus miembros es debida a una causa final, comn y peculiar. Es, como deca, un error muy difundido el

pensar que una "causa final" es necesariamente un propsito. Un propsito es meramente esa forma de una causa final que es ms familiar a nuestra experiencia. El significado de la frase "causa final" debe ser determinado por su uso en la afirmacin de Aristteles de que toda causacin se divide en dos grandes ramas, la eficiente o forzosa; y la ideal, o final 10. Si hemos de conservar la verdad de esa afirmacin, debemos entender por causacin final ese modo de producir hechos segn el cual la descripcin general del resultado es hecha sin tener para nada en cuenta cualquier compulsin para producirlo en esta u otra manera particular, aunque los medios pueden adaptarse al fin. El resultado general puede ser producido de una determinada manera en un momento y de otra manera en otro momento. La causacin final no determina en qu modo particular haya de ser producido sino solamente que el resultado habr de tener un cierto carcter general. La causacin eficiente, por otra parte, es una compulsin determinada por la condicin particular de las cosas, y es una compulsin que acta para hacer que la situacin comience a cambiar en una forma perfectamente determinada. Y cul pueda ser el carcter general del resultado no concierne de ninguna manera a la causacin eficiente. Por ejemplo, le disparo a un guila en el ala; y dado que mi propsito -un tipo especial de causa final o ideal-, es pegarle al ave, no le apunto directamente a ella sino un poco ms adelante, teniendo en cuenta el cambio de lugar que tendr el animal al momento en que la bala llegue a esa distancia. Hasta aqu es un asunto de causacin final pero despus que la bala deja el rifle el asunto se vuelve hacia la estpida causacin eficiente y si el guila hiciera un brusco descenso en otra direccin, la bala no se desviara en lo ms mnimo, por cuanto la causacin eficiente no tiene en consideracin para nada los resultados, sino simplemente obedece las rdenes ciegamente. Es verdad que la fuerza de la bala obedece a una ley y la ley es algo general. Pero por esa misma razn la ley no es una fuerza. La fuerza es compulsin, y la compulsin es hic et nunc, o bien es eso, o no es compulsin. La ley sin la fuerza para llevarla a cabo, sera como una corte sin un sheriff11, y todos sus dictmenes seran fanfarronadas. Por lo tanto la relacin entre la ley como causa, a la accin de la fuerza como su efecto es causacin final o ideal, no causacin eficiente. La relacin es semejante de alguna manera a aquella que se da al apretar la horquilla del gatillo de mi rifle; cuando el cartucho explota con su propia fuerza, parte la bala en obediencia ciega para ejecutar el comienzo especial e instantneo de un acto que es a cada instante compelido a comenzar. Es un vehculo de compulsin hic et nunc, que lo recibe y lo transmite, mientras que yo recibo y transmito influencia ideal de la cual soy vehculo. Cuando hablamos de una "idea" o "nocin" o "concepcin de la mente", estamos muy generalmente pensando, -o tratando de pensar-, en una idea abstrada de toda eficiencia. Pero una corte sin un sheriff o los medios de crearlo, no sera una corte en absoluto. Y alguna vez se le ocurri, mi lector, que una idea sin eficiencia es algo igualmente absurdo e impensable? Imagnese una idea tal si puede. Lo ha hecho? Bueno, de dnde la obtuvo? Si le fue comunicada a usted viva voce por otra persona, debe haber tenido eficiencia suficiente para hacer que las partculas del aire vibraran. Si la ley en un diario, ha puesto en movimiento una prensa monstruosa. Si la pens usted mismo, caus que algo pasara en su cerebro; y nuevamente, cmo sabe usted que tena la idea cuando esta discusin comenz unas pocas lneas ms arriba, a menos que tuviera eficiencia para dejar algn registro en su cerebro? La corte no puede imaginarse sin un sheriff. La causalidad final tampoco puede imaginarse sin una causalidad eficiente. No obsta en lo ms mnimo que sus modos de accin sean polaridades contrarias. El sheriff todava tendra su puo incluso cuando no hubiera corte; pero una causa eficiente, separada de una causa final en forma de ley, no tendra siquiera eficiencia: podra esforzarse quizs y algo podra seguir

post hoc, pero no propter hoc, por cuanto propter implica regularidad potencial. Ahora, sin ley no hay regularidad; y sin la influencia de ideas no hay potencialidad. La luz de estas reflexiones nos lleva a puntos de vista ntida y distintamente caracterizados acerca de nuestra definicin de una clase real que de otra manera podramos haber pasado por alto o malinterpretado. Toda clase tiene su definicin, que es una idea; pero no es en toda clase donde la existencia, que es el ocurrir en el universo, de sus miembros es originada por la causalidad activa de la idea que define la clase. Esa circunstancia hace que el epteto natural, sea particularmente apropiado a la clase. La palabra natura, evidentemente debe haber significado originalmente nacimiento; aunque incluso en el Latn ms antiguo muy pocas veces porta ese significado. Hay sin embargo una cierta memoria subconsciente de ese significado en muchas frases, de la misma manera en que en palabras derivadas de existe la idea de brotar o una produccin ms del tipo vegetal, sin tanta referencia a un progenitor. Las cosas pueden juetai espontneamente; pero natura es una herencia. La herencia, de la cual tanto se ha dicho desde 1860, no es una fuerza, sino una ley, aunque como otras leyes, debe indudablemente servirse de fuerzas 12. Pero es esencial que la progenie tenga un parecido general con el progenitor, no que este parecido general suceda como resultado de tal o cual accin ciega y particular. No hay duda que existe cierta causacin eficiente ciega pero no es ella la que constituye la herencia sino por el contrario el parecido general. As entonces, estn en lo cierto esos naturalistas que sostienen que la accin de la evolucin en la reproduccin produce clases reales, mientras que segn la pura fuerza de las palabras produce clases naturales. Sin embargo, al considerar la clasificacin de las ciencias, no tenemos necesidad de penetrar los misterios del desarrollo biolgico. Por cuanto la generacin aqu es de ideas por ideas, -a menos que uno diga junto con muchos lgicos, que las ideas surgen de la consideracin de hechos en los cuales no existen ni esas ideas ni ninguna otra. Esa opinin es superficial, aliada partidariamente a la nocin de que la nica causa final es un propsito. As, estos lgicos imaginan que una idea debe estar conectada con un cerebro, o debe ser inherente a un "alma". Esto es absurdo: la idea no pertenece al alma; es el alma que pertenece a la idea. El alma hace por la idea lo mismo que la celulosa hace por la Belleza de la rosa; es decir, le da su oportunidad. Es el sheriff de la corte, el brazo de la ley. Temo dar la impresin de estar hablando al azar. Es que deseo que el lector "capte" mi concepcin, mi punto de vista; y de la misma manera como uno no puede hacer que otro hombre vea que algo es rojo, o bello, o emocionante, mediante la descripcin de lo que es rojo, bello o pathos, sino que uno solamente puede apuntar a alguna otra cosa que sea roja, bella o pattica y decir, "mire tambin aqu por algo semejante a lo que hay all", as entonces, si el lector no ha tenido el hbito de concebir ideas como las concibo yo, solamente puedo arrojar una especie de red en su experiencia y esperar que pueda pescar alguna instancia en la cual l haya tenido una concepcin similar. Piensa usted, lector, que es un hecho positivo que "La Verdad, aplastada contra la tierra, surgir nuevamente"13; o piensa usted que esto siendo poesa es solo una bella ficcin? Piensa que a pesar de la horrible maldad de cada mortal individuo, la idea de bien y mal es sin embargo el mayor

poder sobre esta tierra, ante el que cada rodilla deber ms tarde o ms temprano inclinarse o romperse; o piensa que esta es otra nocin ante la cual el sentido comn debera sonrer? Incluso si usted es de la opinin negativa, an as debe reconocer que la afirmacin es comprensible. Aqu entonces hay dos tipos de ideas que tienen ambas, o se cree que tienen, vida, el poder de hacer que las cosas pasen, aqu abajo. Quizs usted pueda objetar que el bien y el mal son slo poder porque hay o habr hombres poderosos que estn dispuestos a convertirlas en eso; de la misma manera que podran tomar en sus mentes la idea de convertir en poder a una pura fantasa, o a la Libremasonera, o al Volapk 14. Pero debe reconocer que esa no es la posicin de quienes estn del lado afirmativo. Por el contrario, ellos sostienen que es la idea la que crea sus defensores y los vuelve poderosos. Dirn que si la Libremasonera o su oponente, el Papado, alguna vez dejan de existir -como quizs cualquiera de ellos podra hacerlo-, ser precisamente porque son ideas carentes de una vitalidad inherente e incorruptible, y de ninguna manera porque no hayan sido provistas con firmes defensores. De esta manera tanto sea que usted acepte la opinin o no, usted debe ver que es una opinin perfectamente inteligible que las ideas no son meras creaciones de sta o aquella mente, sino por el contrario, tienen el poder de encontrar o crear sus vehculos, y habindolos encontrado, de conferirles la habilidad de transformar la faz de la tierra. Si usted pregunta qu modo de existencia se supone pertenece a una idea que no est en ninguna mente, la respuesta ser que indudablemente la idea debe estar incorporada (o animada; es todo uno) para alcanzar una existencia completa, y que si en cualquier momento sucediera que una idea, -digamos por ejemplo la de la decencia fsica-, fuera completamente inconcebida, inconcebible para ningn ser vivo, entonces, su modo de existencia (suponiendo que no estuviera ya muerto) consistira precisamente en esto, a saber, que estara justamente por recibir corporeidad (o animidad) y trabajar en el mundo. Esto sera una mera existencia potencial, un ser in futuro; pero no sera la completa nada que devendra materia (o espritu) si fuera privada del gobierno de las ideas y por lo tanto no hubiera de tener regularidad en su accin, de manera que ni por una fraccin de segundo podra actuar con firmeza en ningn modo en general. Por cuanto la materia de esta manera no solamente no existira en realidad; sino que no tendra siquiera una existencia potencial, dado que la potencialidad es una cuestin de ideas, sera la completa Nada. Y de esta manera ocurre que yo mismo creo en la vida eterna de las ideas Verdad y Bien. No necesito sin embargo insistir sobre esto para mi presente propsito y solamente he hablado de ellas para hacerme entender ms claramente. En lo que s insisto, no es ya en la vitalidad infinita de esas ideas en particular, sino en que cada idea tiene, en alguna medida, en el mismo sentido en que aquellas se suponen que lo tienen en medida ilimitada, el poder de trabajar sobre el mundo fsico y obtener resultados fsicos. Tienen vida, vida generativa. Que esto sea as es una cuestin de experiencia fctica. Pero el que sea as o no, no es una cuestin para ser planteada por ninguna recndita observacin microscpica, telescpica, ni de ningn tipo. Su evidencia nos mira a la cara cada hora de nuestras vidas. Ni tampoco es necesario ningn razonamiento ingenioso para hacerlo evidente. Si uno no lo ve, es por la misma razn que algunos hombres carecen del sentido del pecado, y no hay nada que hacer, sino nacer de nuevo y devenir un nio pequeo. Si usted no lo ve, debe mirar el mundo con nuevos ojos.

Se me puede preguntar qu quiero decir con objetos de [una] clase que derivan su existencia de una idea. Acaso significo que la idea llama a existir a materia nueva? Ciertamente no. Eso sera puro intelectualismo que niega que la fuerza ciega es un elemento de la experiencia distinto de la racionalidad o la fuerza lgica. Creo que eso es un gran error, pero no necesito detenerme a desacreditarlo ahora, porque aquellos que se adhieran a esa idea estarn de mi lado en lo que respecta a la clasificacin. Pero se insistir en que si eso no es lo que yo estoy significando, entonces la idea simplemente confiere a los miembros de la clase su carcter y dado que cada clase tiene un carcter definitorio, cualquier clase es tan "natural" o "real" como cualquier otra, si ese trmino se toma en el sentido que yo le doy. Yo no puedo sin embargo admitir totalmente eso. Que cada clase sea o no ms o menos una clase natural es una cuestin que merece cierta consideracin; pero yo no creo que la relacin de una idea con los miembros de la clase natural sea simplemente que es aplicable a ellos como un predicado as como a cada clase igualmente. Lo que yo significo acerca del conferir existencia de la idea sobre los miembros individuales de la clase, es que les confiere el poder de producir resultados en este mundo, que les confiere digamos, existencia orgnica, o en una palabra, vida. La existencia de un hombre individual es algo completamente diferente de la existencia de la materia que en cualquier instante lo compone y que est incesantemente entrando y saliendo. Un hombre es una onda, no un vortex15. Incluso la existencia del vortex, aunque sucede que contiene mientras dura siempre las mismas partculas, es algo muy diferente de la existencia de esas partculas. Tampoco la existencia de la onda o del vortex consiste meramente en el hecho de que algo es verdad con independencia de las partculas que los componen, aunque est inseparablemente unido con ese hecho. No se me interprete como proponiendo ninguna nueva definicin de vortex u onda. Lo que significo es esto. Tmese un cadver: hgase la diseccin ms perfecta que jams se ha hecho. Qutese el sistema de vasos sanguneos en su totalidad, tal como lo vemos dibujado en los libros. Trtese de la misma manera todo el sistema de nervios espinales y simpticos, el canal alimentario con sus ayudantes, el sistema muscular, el sistema seo. Culguense todos ellos en un gabinete de tal forma que desde cierto punto de vista cada uno aparezca superpuesto a los dems en su lugar correcto. Eso sera un espcimen singularmente instructivo. Pero, llamarlo un hombre sera algo que nadie hara o soara hacer ni por un instante. Ahora, la mejor definicin que se haya fraguado jams es, en el mejor de los casos, una diseccin similar. No trabajar realmente en el mundo como el objeto que define. Nos permitir ver cmo trabaja la cosa, en la medida en que nos muestre la causacin eficiente. La causacin final, que es lo que caracteriza el definitum, queda fuera de cuenta. Hacemos anillos de humo. Hacemos pasar uno adentro de otro, y ejecutamos varios experimentos que nos dan una idea imperfecta y an as una cierta idea de qu es lo que es realmente un vortex. El cmo ocurren todas estas cosas puede ser descubierto a partir de la definicin. Pero el rol que los vortex realmente desempean en el universo, -y que no es ninguno insignificante, si toda la materia est compuesta de ellos-, la verdadera vida de ellos depende de la idea de ellos, que simplemente encuentra su oportunidad en esas circunstancias enumeradas en la definicin 16. La causacin eficiente es ese tipo de causacin por la cual las partes componen el total; la causacin final es ese tipo de causacin por la cual la totalidad llama a sus partes. Causacin final sin causacin eficiente es intil: un mero llamar a sus partes es lo que Hotspur17, o cualquier hombre puede hacer; pero no aparecern sin causacin eficiente. Causacin eficiente sin causacin final, sin embargo, es peor que intil, por mucho; es mero caos; y el caos no es tanto como el caos sin la causacin final: es la nada "en blanco".

El escritor de un libro lo nico que puede hacer es poner por escrito los tems de su pensamiento. Para el pensamiento vivo en s mismo y en su totalidad, el lector deber cavar en su propia alma. Creo que he hecho mi parte tan bien como puedo. Lamento haber dejado ante el lector una tarea ingrata. Pero l encontrar cmo hacerlo. As pues, siendo una clase natural una familia cuyos miembros son los nicos descendientes y vehculos de una idea de la cual ellos derivan su peculiar facultad, clasificar mediante definiciones abstractas es simplemente una manera segura de evitar la clasificacin natural. No estoy despreciando las definiciones. Tengo un vvido sentido de su gran valor en la ciencia. Solamente digo que no debera ser a travs de definiciones que uno trate de encontrar las clases naturales. Cuando las clases han sido encontradas, entonces es propio tratar de definirlas; y uno puede incluso con gran cuidado y reserva, permitir que las definiciones nos conduzcan hacia atrs y ver si nuestras clases deberan o no tener sus lmites trazados en forma diferente. Despus de todo, las lneas de lmites en algunos casos solamente pueden ser artificiales, aunque las clases sean naturales, como vimos en el caso de los kets. Cuando uno puede apuntar su dedo sobre el propsito al cual una clase de cosas debe su origen, entonces verdaderamente la definicin abstracta puede formular ese propsito. Pero cuando uno no puede hacerlo, sino solamente trazar la gnesis de una clase y averiguar cmo varios se han derivado a travs de diferentes lneas de descendientes a partir de una forma menos especializada, esta es la mejor ruta para una comprensin de qu son las clases naturales. Esto es verdad incluso en biologa: y es tanto ms claramente as cuando los objetos generados son, como en el caso de las ciencias, ellos mismos de la naturaleza de las ideas. Hay casos en los que estamos bien a oscuras, como en lo concerniente al propsito creativo y a la gnesis de las cosas, pero encontramos en ellos que hay un sistema de clases conectado con un sistema de ideas abstractas, -muy frecuentemente nmeros-, y eso en tal manera como para darnos razn en presumir que esas ideas determinan, de alguna manera generalmente oscura, las posibilidades de las cosas. Por ejemplo, los compuestos qumicos, generalmente, -o al menos los ms decididamente caracterizados entre ellos, incluyendo al parecer los as llamados elementos-, pareceran pertenecer a tipos, de tal manera que, para tomar un solo ejemplo, cloratos KclO3, manganatos KmnO3, bromatos KbrO3, ruteniatos KruO3, iodatos KIO3, se comportan qumicamente en maneras llamativamente anlogas18. Que este tipo de argumentos a favor de la existencia de clases naturales, -me refiero al argumento que se extrae de tipos, esto es, de una conexin entre las cosas y un sistema de ideas formales -, puede ser mucho ms fuerte y ms directo de lo que uno podra esperar que fuera, es mostrado por la circunstancia de que las ideas mismas,- y que no son en modo alguno las cosas ms fciles de clasificar naturalmente, con aseverada verdad?solamente pueden ser clasificadas sobre estas premisas, salvo en unos pocos casos excepcionales. Incluso en esos pocos casos, este mtodo parecera el ms seguro. Por ejemplo, en matemtica pura, casi toda la clasificacin reposa en las relaciones de las formas clasificadas con nmeros u otras multitudes. De esta manera en la geometra de tpicos [topical geometry] o local, las figuras son clasificadas de acuerdo a la totalidad de los nmeros adjudicados a sus choresis, cyclosis, periphraxis, apeiresis, etc19. En cuanto a las excepciones tales como las clases de hesianos, jacobianos, invariantes, vectores, etc., todas dependen tambin de tipos, aunque tipos diferentes. Es evidente que as debe ser. Y en todas las clases naturales de lgica se encontrar el mismo carcter.

Hay dos observaciones ms acerca de la clasificacin natural que aunque son un lugar comn, suficientemente conocido, no pueden ser decentemente pasadas por alto sin recibir reconocimiento. Ambas han sido virtualmente mencionadas recin, pero sera mejor expresarlas ms explcitamente y ponerlas bajo una luz en la cual su relacin con la prctica de la clasificacin sea evidente. La definicin descriptiva de una clase natural de acuerdo a lo que he venido diciendo, no es la esencia de ella, es slo una enumeracin de las pruebas por las cuales la clase puede ser reconocida en cualquiera de sus miembros. Una descripcin de una clase natural debe estar fundada sobre muestras de ella o ejemplos tpicos. Posiblemente un zologo o un botnico tengan una concepcin tan definida de lo que es una especie, que un nico tipo-espcimen le permitira decir si una forma de la cual encuentra un espcimen, pertenece o no a la misma especie. Pero ser mucho ms seguro si tiene ante l un gran nmero de especmenes individuales, de los cuales l puede tener una idea de la cantidad y calidad de las variaciones individuales o geogrficas a las cuales dicha especie est sujeta. A medida que la categora de la clase sea ms alta, mayor ser la necesidad de una multiplicidad de ejemplos. En verdad, un naturalista puede estar tan familiarizado con lo que es un Gnero, una Familia, un Orden, una Clase, que si usted le mostrara un nuevo espcimen de una Clase hasta ahora desconocida, l con ese nico espcimen enfrente, se sentara y escribira definiciones, no solamente de su Clase sino de su Orden, su Familia, su Gnero y tambin su Especie. Semejante hazaa revelara una familiaridad maravillosa con lo que aquellas Categoras [significan] en botnica y en zoologa; pero intelectualmente, sera una actuacin de un orden no elevado, tanto menor cuanto mayor fuera la certeza de la conclusin. Generalizacin amplia, luminosa y slida debe entrar en una actuacin intelectual para suscitar mucha admiracin. Una generalizacin tal, que ensea una nueva y clara leccin sobre cuya verdad puede depositarse confianza requiere ser extrada de muchos especmenes. Intentaremos en ese sentido definir cada clase, esto es, enumerar los caracteres que son absolutamente decisivos en cuanto a que determinado individuo pertenezca o no pertenezca a la clase. Pero puede ser, como muestran nuestros kets, que esto est completamente fuera de la cuestin; y el hecho de que dos clases se fusionen, no es prueba de que no sean clases naturales verdaderamente distintas. Por cuanto pueden ser, sin embargo, genealgicamente distintas, de la misma manera en que ningn grado de parecido entre dos hombres es prueba positiva de que sean hermanos. Ahora, la clasificacin genealgica entre objetos cuya gnesis es genealgica, es la clasificacin en la que con mayor certeza podemos confiar como siendo natural. No se har ningn dao si en esos casos definimos la clasificacin natural como la clasificacin genealgica; o si al menos hacemos que el carcter genealgico sea uno de los caracteres esenciales de una clasificacin natural. No puede ser ms; porque si tuviramos frente a nosotros, alineadas en orden ancestral todas las formas intermedias a travs de las cuales el acervo humano ha pasado al desarrollarse desde el no-hombre hacia el hombre, es evidente que otras consideraciones seran necesarias para determinar (si admitiera determinacin) en qu punto de la serie las formas comenzaron a merecer el nombre de humano. Las ciencias son, en parte, producidas unas a partir de otras. De esta manera, la astronoma espectroscpica tiene por padres a la astronoma, la qumica, y la ptica. Pero sta no es la totalidad del gnesis, ni la principal parte del gnesis de ninguna ciencia definida y amplia. Tiene su propio problema peculiar surgiendo de una idea. Que la geometra deriva su nacimiento de la observacin del terreno es la tradicin que ha nacido a su vez de la

tradicin que se origin en Egipto donde las crecidas anuales deben haber proporcionado observaciones precisas de especial importancia. Adems, la magnfica precisin de las dimensiones de la gran pirmide exhibe un grado de habilidad en el despliegue sobre el terreno que solamente pudo haber sido alcanzado por una gran actividad intelectual. Y esta actividad muy difcilmente podra haber dejado de conducir a los principios de la geometra. Podemos por lo tanto aceptar con considerable confianza la tradicin envuelta en el mismo nombre de geometra. Hablando de una manera general y tosca, puede decirse que las ciencias han crecido a partir de las artes utilitarias o de artes que se suponan que eran tiles. La astronoma de la astrologa; la fisiologa, tomando la medicina como punto medio, de la magia; la qumica de la alquimia; la termodinmica del motor a vapor, etc. Entre las ciencias tericas, mientras algunas de las ms abstractas se han desprendido directamente de las artes ms concretas, hay no obstante una bien marcada tendencia para una ciencia a ser primero descriptiva, despus clasificatoria y finalmente para abrazar a todas las clases en una ley. La etapa de la clasificacin puede ser salteada. Sin embargo, en un orden ms veraz de desarrollo la generacin procede mas bien en la otra direccin.. Los hombres pueden, y de hecho comienzan a estudiar las diferentes clases de animales y plantas antes de saber nada de las leyes generales de la fisiologa. Pero no pueden alcanzar ninguna comprensin verdadera de la biologa taxonmica hasta que puedan ser guiados por los descubrimientos de los fisilogos. Hasta entonces el estudio de los moluscos no ser nada sino conquiliologa20. Por otra parte, el fisilogo puede ser ayudado por un hecho o dos aqu y all, extrados de la biologa taxonmica; pero no demandar sino muy poco, y ese poco sin demasiada urgencia, de nada que el taxonomista pueda decirle y que l mismo no pudiera hallar. Toda clasificacin natural es luego en esencia, podramos casi decir, un intento de encontrar la gnesis verdadera de los objetos clasificados. Pero por gnesis debe entenderse no la accin eficiente que produce el total al producir las partes, sino la accin final que produce las partes porque son necesarias para hacer el todo. Gnesis es produccin a partir de ideas. Puede ser difcil entender cmo esto es verdad en el mundo biolgico, aunque hay suficientes pruebas de que es as. Pero en lo que respecta a la ciencia es una proposicin suficientemente fcil de entender. Una ciencia es definida por su problema y su problema es claramente formulado sobre la base de una ciencia abstracta. Esto es todo lo que intento decir aqu acerca de la clasificacin, en general. Habiendo encontrado las clases naturales de los objetos que deben ser clasificados, usaremos entonces los mismos mtodos, -probablemente en la mayora de los casos el tercero-, para descubrir las clases naturales de entre aquellas clases que hemos encontrado. Es esto todo el asunto de la clasificacin? Ningn estudiante serio puede sostener que sea as. Las clases encontradas tienen que ser definidas y en lo posible naturalmente, pero si no, por lo menos en forma conveniente para los propsitos de la ciencia. No solamente deben ser definidas, sino descritas, una historia sin final. Esto se aplica, por supuesto, no meramente a las especies y clases inmediatas de los objetos descritos, sino a los rdenes ms elevados de clases. Tambin puede haber relaciones entre las diferentes clases, cada una de las cuales se atiene tanto a la descripcin de cualquiera de los grupos de clases al que pertenece como a cualquier otro. En lo que respecta a los rdenes ms elevados de clases, tanto como concierne a los animales, Louis Agassiz pens que l poda caracterizar en trminos generales las

diferentes categoras de clases de las que hablan los zologos. Esto es, el se encarg de decir qu tipos de caracteres distinguen a unas ramas de otras ramas, clases de clases, rdenes de rdenes, familias de familias, gneros de gneros, y especies de especies. Su clasificacin general de animales ya pas, y pocos naturalistas conceden mucha importancia a sus caracterizaciones de las categoras. Y sin embargo son el producto de un estudio profundo, y es su mrito que no envuelven ningn intento de hacer una afirmacin de una dura precisin abstracta. Cmo pudo l haber estado tanto tiempo inmerso en el estudio de la naturaleza sin que se le adhiriera alguna verdad? Solamente voy a exponer sus vagas definiciones y me permitir a m mismo ser vagamente influenciado por ellas, mientras pueda encontrar en los hechos algo que responda a sus descripciones. Aunque soy un ignoramus en biologa, a esta altura debera reconocer la metafsica cuando la encuentro; y es mi parecer que aquellos bilogos cuyos puntos de vista de clasificacin son los ms opuestos a los de Agassiz, estn saturados con metafsica en su forma ms peligrosa, -es decir, la forma inconsciente-, en tal grado que lo que dicen al respecto es ms bien la expresin de una metafsica del siglo catorce absorbida en forma tradicional que de una observacin cientfica. Sera intil para nuestro propsito copiar las definiciones de Agassiz 21 si l mismo no las hubiera expresado en los trminos ms breves, como sigue 22: Ramas son caracterizadas por el plan de estructura; Clases, por la manera en que ese plan es ejecutado, en lo que concierne a modos y medios ("Estructura es la palabra clave para el reconocimiento de las clases"); rdenes, por los grados de complicacin de esa estructura ("la idea determinante es la de un ordenamiento definido entre ellos"); Familias, por su forma, tal como es determinada por la estructura ("cuando vemos nuevos animales, acaso ese primer vistazo, esto es, la primera impresin que recibimos a travs de su forma, no nos confiere una muy correcta idea de su relacin ms cercana?As, la forma es caracterstica de las familias; No me refiero solamente a su mero perfil, sino la forma como determinada por la estructura."); Gneros, por los detalles de la ejecucin en partes especiales; Especies, por las relaciones de individuos entre s y con el mundo en el que viven, as como por las proporciones de sus partes, su ornamentacin, etc. Toda clasificacin, ya sea artificial o natural, es la disposicin de objetos de acuerdo a ideas. Una clasificacin natural es la disposicin de ellos de acuerdo a esas ideas de las cuales resulta su existencia. Un taxonomista no puede tener mayor mrito que aquel de tener sus ojos abiertos a las ideas que hay en la naturaleza; ni peor ceguera puede afligirlo que aquella de no ver que son ideas en la naturaleza las que determinan la existencia de los objetos. Las definiciones de Agassiz nos harn al menos el servicio de dirigir nuestra atencin a la suprema importancia de tener en mente la causa final de los objetos al buscar sus propias clasificaciones naturales. Hasta aqu todo lo referido a la clasificacin. Ahora, si hemos de clasificar las ciencias, sera altamente deseable que comenzramos con una nocin definida de lo que queremos significar por ciencia; y a la vista de lo que ha sido dicho acerca de la clasificacin natural, es claramente importante que nuestra nocin de ciencia debera ser una nocin de ciencia en cuanto viviente y no una mera definicin abstracta. Recordemos que la ciencia es la bsqueda de hombres vivos, y que su ms importante caracterstica es que, cuando es genuina, es un estado incesante de metabolismo y crecimiento. Si acudimos

a un diccionario, se nos dir que es conocimiento sistematizado. La mayora de las clasificaciones de las ciencias han sido clasificaciones de conocimiento sistematizado y establecido, -lo que es nada ms que la exudacin de la ciencia viviente-; como si las plantas fueran a ser clasificadas de acuerdo a los caracteres de sus exudaciones gomosas. Algunas de las clasificaciones hacen an algo peor que eso, al tomar la ciencia en el sentido que los antiguos griegos, especialmente Aristteles, le adjudicaban la palabra . Una persona no puede tener un punto de vista correcto de la relacin entre la ciencia moderna y la antigua a menos que haya aprendido claramente la diferencia entre lo que los griegos queran significar por y por lo que nosotros significamos por conocimiento. La mejor traduccin de es "comprehensin". Es la habilidad de definir una cosa de tal manera que todas sus propiedades sean corolarios de su definicin. Ahora, podramos en ltima instancia llegar a hacerlo, digamos para la luz o la electricidad. Por otra parte, tambin podra suceder que permaneciera por siempre tan imposible como lo es ciertamente el definir nmero de una manera tal que los teoremas de Fermat y Wilson 23 sean siempre corolarios de la definicin 24. Pero en cualquier caso, la concepcin griega de conocimiento estaba totalmente equivocada en cuanto ellos pensaban que se debe avanzar en ataque directo sobre este ; y le daban muy poco valor a cualquier conocimiento que no tendiera manifiestamente hacia ello. Mirar a la ciencia desde ese punto de vista en la clasificacin que uno est haciendo, es arrojar a la ciencia moderna dentro de la confusin. Otro error de muchas clasificaciones, -y si no es una falta es al menos un propsito muy distinto del que yo debera intentar a fuer de ser lo suficientemente audaz-, es que son clasificaciones no de la ciencia tal como existe, sino de un conocimiento sistematizado tal como el clasificador espera que pueda algn da existir. Yo no creo posible tener una familiaridad tan ntima con la ciencia del indefinido futuro como la que requerira el descubrimiento de la clasificacin real y natural. De cualquier modo, no har tal intento excepto en un departamento, y all solamente en forma parcial y tmida. Miremos la ciencia, -la ciencia de hoy-, como una cosa viviente. Lo que generalmente la caracteriza, desde este punto de vista, es que las verdades fehacientemente establecidas son etiquetadas y puestas en los estantes de la mente de cada cientfico, all donde estn a mano cuando surja la ocasin de usarlas, - arregladas por lo tanto para satisfacer su especial conveniencia-, mientras que la ciencia misma, -el proceso viviente-, est principalmente ocupada con conjeturas, que estn siendo o bien fraguadas o bien puestas a prueba. Cuando ese conocimiento sistematizado en los estantes es usado, es usado casi exactamente como un fabricante o un mdico practicante lo usara; es decir, es meramente aplicado. Si alguna vez deviene el objeto de ciencia, ser porque en el avance cientfico ha llegado el momento en que deba pasar por un proceso de purificacin o de transformacin. En el curso de una larga vida un hombre de ciencia muy probablemente adquirir una muy extensa familiaridad con los resultados de la ciencia; pero en muchas ramas esto es tan poco necesariamente as, que uno se encontrar con hombres del ms merecido renombre en la ciencia que le dirn a usted que, ms all de sus pequeos rincones, no saben casi nada de lo que otros han hecho. Sylvester 25 siempre saba decir que l conoca muy poca matemtica: en verdad, parece que conoca ms de lo que l pensaba. En varias ramas de la

ciencia algunos de los ms eminentes hombres primero tomaron esos temas como meros pasatiempos, sabiendo poco o nada de las acumulaciones de conocimiento. As fue con el astrnomo Lockyer26; y as ha sido con muchos naturalistas. Ahora, esos hombres, es que se convirtieron en hombres de ciencia gradualmente, a medida que aumentaban sus reservas de conocimiento, o es que hubo una poca en sus vidas antes de la cual eran amateurs y despus de la cual fueron cientficos? Creo que la respuesta es que, tal como en cualquier otra regeneracin, la metamorfosis es por lo comn repentina, aunque a veces lenta. Cuando es repentina, qu es lo que constituye la transformacin? Es el ser capturados por un gran deseo de aprender la verdad y ponerse a trabajar con todas sus energas a travs de un mtodo bien pensado para gratificar ese deseo. El hombre que est trabajando de la manera correcta para aprender algo que todava no es sabido, es reconocido por todos los hombres de ciencia como uno de ellos, no importa cun poco est informado. Sera monstruoso decir que Ptolomeo, Arqumedes, Eratstenes y Posidonio no eran hombres de ciencia porque su conocimiento era comparativamente pequeo. La vida de la ciencia radica en el deseo de aprender. Si este deseo no es puro sino que est mezclado con un deseo de probar la verdad de una opinin determinada, o de un modo general de concebir las cosas, casi inevitablemente caer en la adopcin de un mtodo fallido, y en ese caso, esos hombres, entre quienes muchos han sido considerados en sus das como grandes luminarias, no son genuinos hombres de ciencia; aunque sera una tonta injusticia excluirlos en forma absoluta de esa clase. De manera que si un hombre persigue un mtodo intil debido a que ha descuidado el informarse a s mismo acerca de mtodos efectivos, no es un hombre cientfico; no lo ha movido un deseo de aprender inteligentemente sincero y efectivo. Pero si un hombre simplemente falla en informarse a s mismo del trabajo previo que le habra facilitado el suyo propio, aunque es culpable, sera muy duro decir que ha violado los principios esenciales de la ciencia. Si un hombre persiste en un mtodo que aunque muy malo, es el mejor que el estado de desarrollo intelectual de ese momento o el estado de la ciencia en particular que l persigue le permitira tomar, -me refiero por ejemplo, a hombres tales como Lavater, Paracelsus y los primeros alquimistas, el autor del primer captulo del Gnesis y los viejos metafsicos-, posiblemente no podramos llamarlos hombres de ciencia, aunque quizs deberamos. Las opiniones diferirn sobre esto. En cualquier caso, tienen derecho a un lugar honorable en el vestbulo de la ciencia. Un bonito juego salvaje de la imaginacin es sin duda un preludio inevitable y probablemente til para la ciencia propiamente dicha. De mi parte, si estos hombres realmente tenan un efectivo afn de aprender la pura verdad, e hicieron lo mejor que pudieron de la manera en que saban, o podan saber, para encontrarla, yo personalmente no les negara el ttulo. La dificultad es que una de las cosas inherentes a ese estado subdesarrollado de la inteligencia es precisamente una muy imperfecta e impura sed por la verdad. Paracelsus y los alquimistas eran unos puros charlatanes que buscaban el oro ms que la verdad. Los metafsicos no eran solamente pedantes y simuladores, sino que estaban adems tratando de establecer conclusiones forjadas de antemano. Estos son los rasgos que privan a esos hombres del ttulo de cientficos, aunque deberamos guardar por ellos un alto respeto en cuanto mortales; por cuanto no podan escapar mejor de la corrupcin de sus metas que de las deficiencias de su conocimiento. La ciencia consiste en tensar realmente el arco sobre la verdad, con intencin en el ojo, con energa en el brazo. Siendo tal la esencia de la ciencia, es obvio que su primera progenie sern hombres, -hombres cuyas vidas enteras le sern dedicadas en devocin. Mediante tal devocin cada

uno de ellos adquiere un entrenamiento en hacer un tipo particular de observaciones y experimentos27. l por lo tanto vivir en un mundo completamente diferente, -un agregado de experiencia completamente diferente-, de los hombres no cientficos, e incluso de hombres cientficos que persiguen otras lneas de trabajo distintas de la suya. l conversa naturalmente con, y lee los escritos de, aquellos que, teniendo la misma experiencia, tienen ideas que son interpretables segn las suyas propias. Esta sociedad desarrolla concepciones propias. Juntad dos hombres de dos departamentos ampliamente diferentes -digamos un bacterilogo y un astrnomo-, y difcilmente sabrn qu decirse el uno al otro; por cuanto ninguno ha visto el mundo en el que el otro vive. En verdad, ambos usan instrumentos pticos; pero las cualidades que se buscan en un objetivo telescpico no tienen ninguna consecuencia en un objetivo microscpico; y todas las partes subsidiarias del telescopio y del microscopio estn construidas sobre principios completamente extraos uno a otro, -excepto en su rigidez. Aqu, entonces, hay clases naturales de ciencias todas diferenciadas por nosotros en la naturaleza misma, siempre y cuando limitemos nuestra clasificacin a las ciencias de hecho reconocidas. Solamente tenemos que echar una mirada sobre la lista de los peridicos cientficos y la de las sociedades cientficas para encontrar las Familias de la ciencia ya denominadas. Llamo a esas clases Familias porque Agassiz nos dice que es la Familia lo que golpea al observador en una primera mirada. Para saber los gneros y especialmente las especies se necesita un examen ms de cerca; mientras el conocimiento de rdenes, clases, y ramas requiere una mayor intimidad con la ciencia28.

Traduccin de Jorge Zenn y Oscar Zelis (2002)

Notas
1. Este primer pargrafo es el segundo en el manuscrito; el pargrafo introductorio ha sido omitido en este volumen porque se refiere a un material no impreso aqu. [Nota de EP] 2. Classification; Ernest Cushing Richardson, 1901. [Nota de CSP] Ernest Cushing Richardson, Classification, Theoretical and Practical (New York: Charles Scribner's Sons, 1901).La parte 1 del libro se titula "El Orden de las Ciencias", y la parte 2 "La Clasificacin de los Libros". Peirce revis el libro para The Nation, 27 febrero 1902 (CN 3: 61-62). [Nota de EP] 3. Aqu estoy influido por el Essay on Classification de L. Agassiz, de quien fui alumno durante unos pocos meses. [Nota de CSP]

Louis Agassiz (1807-1873), An Essay on Classification (London: Longman, Brown, Green, Longmans, & Roberts, 1859). El ensayo apareci por primera vez en 1857 como una introduccin a un trabajo ms amplio, Contributions to the Natural History of the United Satates. [Nota de EP] 4. Carl Auer, Freiherr von Welsbach (1858-1929), qumico austraco e ingeniero que invent la camisa de gas, un dispositivo consistente en una tela impregnada con una mezcla de nitrato de torio y nitrato de cerio que brillaba luminosamente al ser calentada por una llama de gas. [Nota de EP] 5. William Matthew Flinders Petrie (1853-1942), egiptlogo ingls. El ttulo del trabajo de Petrie es Naukratis, parte 1, 1884-85, Third Memoir of the Egypt Exploration Fund (London: Trubner & Co., 1886). El captulo 9 se titula "The Weights of Naukratis". [Nota de EP] 6. Egypctian Exploration Fund. Third Memoir, pp. 75-76. . [Nota de CSP] 7. Troy es un sistema de unidades de masas usado en los pases anglosajones para las piedras y metales preciosos. La unidad de masa es la onza troy, que vale 1/12 de la libra troy y equivale a 31,10348 gramos. [Nota del T.] 8. Aqu no est impresa una larga discusin estadstica e histrica sobre la distribucin de las pesas entre los kets (o kats) que apoyaba la ltima afirmacin de Peirce. [Nota de EP] La "larga discusin" a la que se refieren los editores de EP se encuentra en los pargrafos 209 y 210 de los CP y est incluida en la traduccin castellana de Vevia: "Una clasificacin detallada de las ciencias". [Nota del E.] 9. La "larga digresin" se refiere al texto omitido. Aparentemente, Peirce no cumpli su intencin de estudiar la teora de los errores, por cuanto no se ha encontrado esa discusin ni en ste ni en otros documentos. Era sin embargo una cuestin de importancia para Peirce, especialmente en su trabajo para el U.S. Coast Survey; hizo una descripcin general haciendo uso de su lgica de las relaciones en su peridico "On the Theory of Errors of Observations", Report of the Superintendent of the United States Coast Survey , 1870 (Washington, D.C.: Government Printing Office, 1873), 200-24; W 3: 114-60. [Nota de EP] 10. De partibus animalium, 639b12-15. [Nota de EP] 11. Un tribunal judicial sin poder policial. [Nota del T.] 12. El ao 1860 probablemente indique el ao siguiente a la publicacin de El Origen de las Especies de Darwin. August Weismann y Francis Galton son otros dos cientficos mencionados por Peirce en este volumen que dieron forma a la nocin de herencia. Peirce evidentemente no estaba familiarizado con la teora gentica que Gregor Mendel

desarrollara anteriormente, en el siglo XIX, y que no fue conocida hasta 1900. Se puede encontrar una crtica del tratamiento que Peirce le da a la teora de la evolucin en el trabajo de Arthur W. Burks, "Logic, Learning, and Creativitly in Evolution", Studies in the Logic of Charles Sanders Peirce, ed. Nathan Houser et al. (Bloomington: Indiana University Press, 1997), 497-534. [Nota de EP] 13. William Cullen Bryant (1794-1878), The Battle-Field (1839), stanza 9. [Nota de EP] 14. Volapk es un lenguaje artificial internacional construido en 1880 por Johann Martin Schleyer, un clrigo alemn. Fue popular hasta que el Esperanto lo suplant. [Nota de EP] 15. En el Century Dictionary Peirce defini un "vortex" como "la porcin de un fluido en movimiento de rotacin encerrado en una superficie anular que es el locus de las lneas del vortexEn un fluido perfecto que no puede sostener ninguna fuerza distorsionante siquiera por un instante, la velocidad de una partcula en rotacin no puede ser retardada ms de lo que sera en una esfera libre de friccin; y de la misma manera tampoco puede incrementar su velocidad. Consecuentemente, un vortex, a diferencia de una onda, se contina comportando de la misma idntica manera". Peirce defini una "onda" como "la forma asumida por las partes de un cuerpo que estn fuera de equilibrio de tal manera que tan pronto como las partculas regresan, son reemplazadas por otras que se mueven hacia las posiciones vecinas de fuerza, de tal manera que el desequilibrio total es continuamente propagado hacia nuevas partes del cuerpo mientras que mantiene ms o menos perfectamente la misma forma y otras caractersticas". [Nota de EP] Vortex, voz latina; puede traducirse como "vrtice". [Nota del T.] 16. La concepcin de los vrtices como un componente fundamental del mundo puede encontrarse ms predominantemente en Ren Descartes. Peirce, en la definicin de su Century Dictionary, hace una distincin entre la desacreditada teora cartesiana y la moderna teora fsica de los vrtices-anillos que fueron depositados como base para una nueva teora atmica. [Nota de EP] 17. La caracterizacin de Shakespeare del rebelde "Hotspur" Henry Perry (1366-1403) en Henry IV, parte 1, lneas 1597-98, permanece como el eptome de un hombre violento, impetuoso, y "cabeza-caliente". [Nota de EP] 18. El manganato debera ser K2MnO4: obtenido cuando un compuesto mangansico es fundido con nitrato de potasio (KNO3). El ruteniato debera ser K2RuO4. [Nota de EP] 19. Estos son los nombres que Peirce dio a los nmeros de Listing. Johann Benedikt Listing (1808-1882). Era un gemetra naturalista, fundador de la topologa (nombre que l acu, aunque despus su trabajo en este campo ha sido suplantado por otras aproximaciones), y autor de Vorstudien zur Topologie (Gttingen, 1848; reimpreso a partir de Gttingen Studien, 1847) y de la memoria "Der Census ramlicher Complexe", (Abhandlungen der K. Gesellschaft der Wissenschaft zu Gttingen , vols. 9-10, parte II

(1861): 97-180), que tuvieron gran influencia en Peirce. El teorema de Listing, formulado en 1847 da, para una configuracin geomtrica, una relacin entre los nmeros de sus puntos, lneas, superficies y espacios. Peirce invent unos "nmeros de Listing" ms generales que aplic a un rango mayor de configuraciones, incluyendo aquellas que no estaban confinadas a tres dimensiones como las de Listing. Vase captulo 9 en Murray Murphey, The Development of Peirces Philosophy (1961) y el comentario de Hilary Putnam en RLT 99-101 y 279n.70-271n.75. [Nota de EP] 20. Conquiliologa: Parte de la zoologa que trata de las conchas de los moluscos. [Nota del T.] 21. Essay on Classification, 4th, 1857, p.170. El lector se dar cuenta a travs de la fecha, de que estas ideas fueron expuestas en un momento de alguna manera poco propicio. [Nota de CSP] 22. Peirce adjunt los siguientes nmeros de pginas a las frases citadas del libro de Agassiz (referenciadas en la nota 3): p.145 para la cita despus de Clases; p. 151 despus de rdenes; y pp. 159 y 160 despus de Familias. [Nota de EP] 23. Pierre de Fermat (1601-1665), matemtico francs, cuyo famoso ltimo teorema (el que la ecuacin Xn + Yn = Zn, donde X y Z son enteros positivos, no tiene solucin si n es un entero mayor que 2) solamente fue probado en 1996. John Wilson (1741-1793), matemtico ingls. El teorema de Wilson es que, si p es un nmero primo, entonces 1 + ( p 1)! Es divisible por p. [Nota de EP] 24. Yo no pretendo negar que esos teoremas sean deducibles de la definicin. Sobre lo que se quiere insistir aqu es solamente en la falsedad de la antigua nocin de que toda deduccin es una deduccin corolarial. [Nota de CSP] 25. James Joseph Sylvester (1814-1897), enseaba en la Johns Hopkins mientras Peirce enseaba lgica. Peirce tena en alta estima a Sylvester, el primer editor del American Journal of Mathematics, aunque Peirce afirmaba que Sylvester no supo reconocer apropiadamente la prioridad de Peirce a ciertos resultados algebraicos. [Nota de EP] 26. Sir Joseph Norman Lockyer (1836-1920), astrnomo ingls, cuyo libro The Dawn of Astronomy Peirce revis en The Nation en 1894 (CN 2: 48-53). [Nota de EP] 27. Desafortunadamente, su adquisicin de libros, instrumentos, laboratorio, etc., depende de requisitos de los cuales el hombre de ciencia est usualmente bastante carente, -tales como riqueza, diplomacia, popularidad como maestro-, de manera que l tiene menos probabilidad de ser provisto con esas cosas de la que tienen hombres menos calificados para usarlas en provecho del avance de la ciencia. [Nota de CSP] 28. El texto de Peirce contina en el manuscrito durante 120 pginas (dos-tercios del documento) y brinda una muy detallada clasificacin de las ciencias. [Nota de EP]

Fin de "Acerca de la ciencia y las clases naturales", C. S. Peirce (1902). Traduccin castellana de Jorge Zenn Gonzlez y Oscar Pablo Zelis (2002). "On Science and Natural Classes" corresponde a EP 2.115-132. Una de las ventajas de los textos en formato electrnico respecto de los textos impresos es que pueden corregirse con gran facilidad mediante la colaboracin activa de los lectores que adviertan erratas, errores o simplemente mejores traducciones. En este sentido agradeceramos que se enviaran todas las sugerencias y correcciones a sbarrena@unav.es Fecha del documento: Ultima actualizacin: 27 de febrero 2011 4 de marzo 2002