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Contenido
1. EFECTO RAMSAUER - TOWNSEND ..................................................................................... 2
1.1. MECANISMOS EN LA RUPTURA ELECTROMECNICA DEL AIRE ..................................... 2
1.2. MECANISMO DE RUPTURA: TOWNSEND ..................................................................... 3
2. NCLEO ATMICO Y LA RADIOACTIVIDAD ......................................................................... 7
2.1. RADIACION IONIZANTE ...................................................................................... 8
2.2. RADIACIN ALFA. ................................................................................................ 9
2.4. RADIACIN GAMMA .......................................................................................... 10
CONCLUSIONES ...................................................................................................................... 11
BIBLIOGRAFIA ......................................................................................................................... 11












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1. EFECTO RAMSAUER - TOWNSEND

El efecto Ramsauer-Townsend, tambin llamado efecto Ramsauer o efecto Townsend, es
un fenmeno fsico que involucra dispersin de electrones de baja energa por tomos de
un gas noble. Debido a que se explicacin requiere de la teora ondulatoria de la mecnica
cuntica, muestra la necesidad de teoras fsicas ms sofisticadas que la fsica Newtoniana.
Cuando un electrn se mueve a travs de un gas, su interaccin con los tomos del gas
genera una dispersin. Estas interacciones estn clasificadas como inelsticas, cuando
causan excitacin o ionizacin del tomo del gas, y elsticas cuando no la causan.
La probabilidad de dispersin en tal sistema se define como el nmero de electrones
dispersados por unidad de corriente, por unidad de longitud de camino, por unidad de
presin a 0 C, por unidad de ngulo slido. El nmero de colisiones es igual al nmero
total de electrones dispersados, tanto elstica como inelsticamente, en todo ngulo slido.
La probabilidad de colisin es el nmero total de colisiones por unidad de corriente de
electrones por unidad de longitud de camino por unidad de presin a 0 C.
Debido a que los tomos de un gas noble tienen una energa de ionizacin relativamente
alta y los electrones no tienen suficiente energa para causar niveles electrnicos excitados,
la ionizacin y la excitacin del tomo son poco probables y la probabilidad de dispersin
elstica sobre todo el ngulo slido es igual a la probabilidad de colisin.
1.1. MECANISMOS EN LA RUPTURA ELECTROMECNICA DEL AIRE
La ionizacin es un proceso de liberacin de electrones de tomos o molculas, producida
por diferentes mecanismos: colisiones entre electrones; colisiones de electrones con iones
positivos; radiacin; procesos qumicos y nucleares, etc. La ruptura elctrica, se define
como la transicin del aire, de un medio aislante a un medio conductor. Se considera un
arco elctrico a una descarga continua de corriente alta, mientras que una chispa es una
descarga momentnea con una cada del voltaje. En general, las descargas elctricas
dependen de la capacidad del aire para conducir electricidad; de la generacin de
electrones e iones y de la rapidez de su recombinacin; as, como de la movilidad de las
cargas y de su poder para adsorber radiacin electromagntica.
Las molculas de aire que circundan objetos metlicos que se encuentran elctricamente
cargados, experimentan una redistribucin de sus cargas, haciendo que se impacten en
ellos, provocando que pierdan o ganen electrones y en consecuencia sean expulsadas,
acelerndose en la direccin del campo, as, pequeas corrientes fluyen entre los electrodos
y las propiedades elctricas del aire se mantienen. A medida que el voltaje entre los
electrodos aumenta, la corriente crece en forma exponencial [14], ocurriendo la ruptura
elctrica del aire, y en consecuencia una descarga elctrica que se auto mantiene. La
corriente durante la ruptura est compuesta de electrones e iones positivos creados de los
tomos o molculas del aire, obtenidos por medio de procesos de ionizacin por colisiones,
y segundos procesos de ionizacin, es decir, la descarga elctrica en los gases es un
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fenmeno relacionado con la capacidad conduccin elctrica y absorcin de radiacin
electromagntica del aire.
Hay dos teoras principales sobre los mecanismos de ruptura: la teora de Townsend que
describe los procesos ocurridos desde el ctodo y la teora de descargas llamadas streamer,
relacionada con eventos de ionizacin del aire que principian en el nodo [8]. La ionizacin
por colisin, se da cuando electrones libres emanados del electrodo negativo, debido a la
accin del campo, son aceleradas provocando ms colisiones y nuevos iones que
colisionan con molculas del aire, produciendo una avalancha de nuevos electrones libres e
iones positivos, acompaados de luminosidad debida a fotones emitidos en los impactos.
ste tipo de proceso es conocido como una descarga Townsend. Los procesos de ionizacin
secundarios, se dan por varios mecanismos, uno de ellos es la produccin de electrones en
la punta de la avalancha primaria; otro se da cuando los iones positivos impactan el ctodo,
emitiendo electrones de la superficie del electrodo; uno ms se da cuando se extraen
electrones de la superficie del electrodo por la ionizacin debida a la accin de fotones con
la suficiente energa para superar la barrera de potencial del metal. Cuando en el ctodo se
acumulan iones positivos que reducen los valores del campo elctrico, interrumpiendo el
proceso de ionizacin, comienza a continuacin otro proceso de ionizacin, producto de la
colisin de los iones positivos con el ctodo. Los electrones liberados comienzan as un
nuevo ciclo que corresponde al siguiente pulso de Trichel [16].
Se observa que cuando el campo elctrico es no uniforme aparecen descargas corona cerca
de uno o de ambos electrodos, en el electrodo positivo regiones luminiscentes azuladas, y
en el negativo puntos rojizos brillantes. Cuando las avalanchas se aproximan al nodo, se
producen descargas en el nodo con formas de filamentos, llamadas streamers que se
mueven hacia el ctodo. A mayores voltajes se cubre la punta con iones negativos,
aumentando la corriente y la intensidad de luminosa y se producen descargas conocidas
como brekdown streamers, acompaados con ruidos. Finalmente se producen arcos (sparks)
similares a la descarga Townsend que cubren la longitud entre los electrodos,
provocando la ruptura elctrica del aire.
Procesos de ruptura en las descargas elctricas en gases

1.2. MECANISMO DE RUPTURA: TOWNSEND
Un campo elctrico externo (generado por la diferencia de potencial entre los electrodos)
acta sobre las cargas del medio gaseoso. Townsend descubri la relacin entre la corriente
que atraviesa los dos electrodos y la tensin aplicada, diferenciando tres regiones:
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Figura 1. Curva corriente-tensin de una descarga elctrica
Una primera, en la que la corriente aumenta casi directamente a la tensin aplicada (debido
a la formacin natural de iones libres en el aire). Cuando se alcanza el valor de saturacin
Io, un tramo que permanece casi constante y uno en el que tras superar la tensin un valor
V2, la corriente aumenta exponencialmente con ella.
Townsend explic est ltima etapa, mediante procesos de ionizacin de las molculas del
gas, por colisiones de electrones, que adquiran suficiente energa para ionizar las
partculas neutras del gas.

Figura 2. Creacin de electrones libres en el proceso de avalancha
Si n es el nmero de electrones a una distancia x del ctodo en la direccin del campo
elctrico aplicado, en una longitud dx, el incremento de electrones (dn) viene dado por:
dx n dn . . o =
Si se integra la anterior ecuacin en funcin de la distancia, se obtiene:
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d
e no n
.
.
o
=
En trminos de corriente
d
e Io I
.
.
o
=
Donde,
Io, corresponde al nmero de electrones libres inicialmente en el gas. d, es el trmino
conocido como avalancha y representa el nmero de electrones libres producidos por un
electrn, en el viaje del ctodo hasta el nodo (, es el conocido coeficiente de primera
ionizacin de
Townsend y representa el nmero de electrones libres que es capaz de producir un
electrn por unidad de longitud de camino libre).
Como se vio en la ecuacin de la corriente, cuando la temperatura del gas es constante, la
variacin de energa del electrn, slo depende del valor E/p. El primer coeficiente de
ionizacin de Townsend (), depende tanto de la densidad del gas o presin, como de la
energa que es capaz de ganar el electrn en las colisiones con los tomos del gas. Por lo
tanto podemos expresar este coeficiente como
|
.
|

\
|
~
|
.
|

\
|
=
P
E
f
P
E
f P
P
. . .
o

Se puede entender el coeficiente de primera ionizacin, como la probabilidad de ionizacin
por colisin.
Townsend comprob discrepancia entre los valores de /p y E/p, debida
fundamentalmente, a que en la ionizacin no slo participan fenmenos por colisin de
electrones, sino tambin de otro tipo, aspecto que Townsend descubri, al seguir
experimentando y al representar el logaritmo de la corriente elctrica (log I) frente a la
separacin entre electrodos (d):
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Figura 3. Variacin de la corriente en funcin de la separacin de electrodos (d), con (E/p)
uniformes
Entonces, Townsend detect que a partir de cierto valor de d, el crecimiento era superior al
estipulado por la ecuacin 5. Este alejamiento de la linealidad, postul que era debido a un
segundo mecanismo que afectaba a la corriente elctrica. Es decir, nuevos electrones
estaban participando y estos electrones extras eran liberados por el ctodo, por uno o varios
mtodos (ver apartado 1.2 de este anexo). Entonces, Townsend introdujo un mecanismo de
segunda ionizacin (),
( ) 1 1
0
.
.

=
d
d
e
e
I I
o
o


Donde,
I, es la corriente que atraviesa el gas.
Io, es la corriente que inicialmente abandona el ctodo.
, es el coeficiente de primera ionizacin de Townsend.
d, es la distancia de separacin entre electrodos.
, es el coeficiente de segunda ionizacin de Townsend.
Este coeficiente se ve muy influenciado por la naturaleza de la superficie del ctodo. El
coeficiente es pequeo para valores de E/p pequeos y aumenta al aumentar E/p. Esto es
debido a que cuanto mayor es E/p, habr mayores nmeros de iones positivos y fotones
con la energa suficiente para liberar electrones de la superficie del ctodo.
Townsend por ltimo, estableci un umbral para que se pueda producir una descarga
elctrica:
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1 1
.
=
|
.
|

\
|

d
e
o


Donde,

o , representa el coeficiente de primera ionizacin de Townsend efectivo (trmino que


resulta de restar el coeficiente de absorcin del gas al coeficiente ).
Si
1 1
.
=
|
.
|

\
|

d
e
o

, el nmero de pares de iones producidos en el aire por el paso de la


avalancha electrnica, es suficientemente grande como para que los iones resultantes,
puedan, por el bombardeo del ctodo, liberar un electrn secundario de la superficie del
mismo, que cause un nuevo proceso de avalancha. Este electrn secundario, puede
provenir tambin de la fotoionizacin. Si esto sucede la descarga se auto-mantiene, es
decir, puede mantenerse sin el aporte de la fuente que la origin.
Si
1 1
.
>
|
.
|

\
|

d
e
o

, la descarga crece muy rpidamente, porque el nmero de avalanchas


sucesivas producidas es cada vez mayor. Si
1 1
.
<
|
.
|

\
|

d
e
o

, la descarga no se auto-
mantiene, y al eliminar la fuente, la descarga termina extinguindose.

2. NCLEO ATMICO Y LA RADIOACTIVIDAD
Una serie de descubrimientos importantes realizados hacia finales del siglo XIX dej claro
que el tomo no era una partcula slida de materia que no pudiera ser dividida en partes
ms pequeas.
En 1895, el cientfico alemn Wilhelm Conrad Roentgen anunci el descubrimiento de los
rayos X, que pueden atravesar lminas finas de plomo.
En 1897, el fsico ingls J. J. Thomson descubri el electrn, una partcula con una masa
muy inferior al de cualquier tomo.
En 1896, el fsico francs Antoine Henri Becquerel comprob que determinadas sustancias,
como las sales de uranio, generaban rayos penetrantes de origen misterioso.
El matrimonio de cientficos franceses formado por Marie y Pierre Curie aport una
contribucin adicional a la comprensin de esas sustancias "radiactivas". Como resultado
de las investigaciones del fsico britnico Ernest Rutherford, se demostr que el uranio y
algunos otros elementos pesados, como el torio o el radio, emiten tres clases diferentes de
radiacin, inicialmente denominadas rayos alfa (a), beta (b) y gamma (g).
La radiacin es un fenmeno, inicialmente natural, segn el cual determinados cuerpos
emiten energa mediante ondas electromagnticas o mediante partculas.
Existen, bsicamente, dos grandes tipos de radiaciones: las ionizantes, denominadas as
porque al incidir sobre la materia viva o inerte son capaces de producir iones, es decir,
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tomos con carga elctrica, y las no ionizantes, que no producen ese efecto, como es el caso
de las radiofrecuencias, las microondas o las radiaciones pticas.
Este apartado se refiere a las radiaciones ionizantes, que siempre producen un cambio en
las sustancias sobre las que inciden.
Las propiedades y efectos de las radiaciones son realmente sorprendentes y de ah que los
seres humanos intenten usarlas en numerosas aplicaciones. Estas radiaciones pueden
provocar alteraciones en la materia que, aunque pueden ser dainas, tambin se utilizan en
beneficio del ser humano.
La solucin, pues, del uso responsable de la radicacin est en el avance del conocimiento
y en la bsqueda del equilibrio entre en el beneficio y el perjuicio, conceptos ambos que
evolucionan con el tiempo. De cara a este uso responsable, el CSN tiene fijadas
competencias relativas a la proteccin de las personas y del medio ambiente frente a los
posibles efectos de este tipo de radiaciones.

2.1.RADIACION IONIZANTE
Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos. Cuando un
tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o negativa, se dice que se ha
convertido en un in (positivo o negativo). Entonces son radiaciones ionizantes los rayos X,
las radiaciones alfa, beta y gamma. Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones
y cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son capaces de
romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios genticos en clulas
reproductoras.





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2.2.RADIACIN ALFA.

Las partculas alfa son conjuntos de dos protones y dos neutrones, es decir, el ncleo de un
tomo de helio, eyectadas del ncleo de un tomo radiactivo. La emisin de este tipo de
radiacin ocurre en general en tomos de elementos muy pesados, como el uranio, el torio o
el radio. El ncleo de estos tomos tiene bastantes ms neutrones que protones y eso los
hace inestables. Al emitir una partcula alfa, el tomo cambia la composicin de su ncleo,
y queda transformado en otro con dos protones y dos neutrones menos. Esto se conoce
como transmutacin de los elementos. As por ejemplo, cuando el uranio 238 cuyo nmero
atmico (Z = nmero de protones en el ncleo) es de 92, emite una partcula alfa, queda
transmutado en un tomo de torio 234, cuyo nmero atmico es de 90
La caracterstica de estas partculas a ser muy pesadas y tiene doble carga positiva les hace
interactuar con casi cualquier otra partcula con que se encuentre incluyendo los tomos
que constituyen el aire (cuando penetra en un centmetro de aire puede producir hasta
30.000 pares de iones), causando numerosas ionizaciones en una distancia corta.

Esta rapidez para repartir energa la convierte en una radiacin poco penetrante que puede
ser detenida por una simple hoja de papel sin embargo no son inofensivas ya que pueden
actuar en los lugares en que se depositan ya sea por sedimentacin o por inhalacin.
2.3.RADIACIN BETA.
Las partculas beta tienen una carga negativa y una masa muy pequea, por ello reaccionan
menos frecuentemente con la materia que las alfa pero su poder de penetracin es mayor
que en estas (casi 100 veces ms penetrantes). Son frenadas por metros de aire, una lmina
de aluminio o unos cm. de agua.
Este tipo de radiacin se origina en un proceso de reorganizacin nuclear en que el ncleo
emite un electrn, junto con una partcula no usual, casi sin masa, denominada antineutrino
que se lleva algo de la energa perdida por el ncleo. Como la radiactividad alfa, la beta
tiene lugar en tomos ricos en neutrones, y suelen ser elementos producidos en reacciones
nucleares naturales, y ms a menudo, en las plantas de energa nuclear. Cuando un ncleo
expulsa una partcula beta, un neutrn es transformado en un protn. El ncleo aumenta as
en una unidad su nmero atmico, Z, y por tanto, se transmuta en el elemento siguiente de
la Tabla Peridica de los Elementos.
Si una partcula beta se acerca a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde parte de
su energa (se "frena"). La energa que ha perdido se transforma en rayos X. Este proceso
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recibe el nombre de "Radiacin de Frenado". Otra interesante reaccin ocurre cuando una
partcula beta colisiona con un electrn positivo. En este proceso, ambas partculas se
aniquilan y desaparecen, liberando energa en forma de rayos gamma.

2.4.RADIACIN GAMMA

Las emisiones alfa y beta suelen ir asociadas con la emisin gamma. Es decir las
radiaciones gamma suelen tener su origen en el ncleo excitado generalmente, tras emitir
una partcula alfa o beta, el ncleo tiene todava un exceso de energa, que es eliminado
como ondas electromagnticas de elevada frecuencia. Los rayos gamma no poseen carga ni
masa; por tanto, la emisin de rayos gamma por parte de un ncleo no conlleva cambios en
su estructura, interaccionan con la materia colisionando con las capas electrnicas de los
tomos con los que se cruzan provocando la prdida de una determinada cantidad de
energa radiante con lo cual pueden atravesar grandes distancias, Su energa es variable,
pero en general pueden atravesar cientos de metros en el aire, y son detenidas solamente
por capas grandes de hormign, plomo o agua.
Con la emisin de estos rayos, el ncleo compensa el estado inestable que sigue a los
procesos alfa y beta. La partcula alfa o beta primaria y su rayo gamma asociado se emiten
casi simultneamente. Sin embargo, se conocen algunos casos de emisin alfa o beta pura,
es decir, procesos alfa o beta no acompaados de rayos gamma; tambin se conocen
algunos istopos que emiten rayos gamma de forma pura. Esta emisin gamma pura tiene
lugar cuando un istopo existe en dos formas diferentes, los llamados ismeros nucleares,
con el mismo nmero atmico y nmero msico pero distintas energas. La emisin de
rayos gamma acompaa a la transicin del ismero de mayor energa a la forma de menor
energa.
Aunque no hay tomos radiactivos que sean emisores gamma puros, algunos son emisores
muy importantes, como el Tecnecio 99, utilizado en Medicina Nuclear, y el Cesio 137, que
se usa sobre todo para la calibracin de los instrumentos de medicin de radiactividad.
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CONCLUSIONES

A voltajes bajos se da una corriente estable de cargas libres,
Un incremento del voltaje, establece una situacin estacionaria que se identifica
como pulsos Trichel.
A mayor voltaje, se desarrollan las avalanchas que sumadas se trasladan hacia
nodo (descarga Townsend)
Incrementando ms, la suma de avalanchas y los streamers que parten del nodo,
establecen la chispa

BIBLIOGRAFIA


http://journal.lapen.org.mx/sep09/27_LAJPE_308_Adrian_Corona.pdf
http://bibing.us.es/proyectos/abreproy/70196/fichero/AnexoI%252FanexoI.pdf
http://www.cchen.cl/OIRS/tripticos/nr_393260-18.pdf