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La crisis del lazo social

[Durkheim, cien aos despus]

Emilia de Ipola
Compilador

EUDEBA

1 edicin: noviembre de 1998

Buenos Aires

Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

LAZO SOCIAL, DON Y PRINCIPIOS DE JUSTICIA: SOBRE EL USO DEL CAPITAL SOCIAL EN SECTORES MEDIOS EMPOBRECIDOS *
Gabriel Kessler En este artculo se presentan las caractersticas principales de las redes sociales de los nuevos pobres en la Argentina. Es el caso de los integrantes de las clases medias que, al ingresar al territorio de la pobreza, movilizan el capital social acumulado en el pasado con el fin de obtener bienes y servicios en condiciones ventajosas. Analizaremos tales redes como recursos estratgicos en cuya particular implementacin se va configurando tramos de sentido de la experiencia de pauperizacin. En efecto, al intentar transformar relaciones de larga data en eventuales prestadores de bienes a servicios, imaginar formas de contratacin convenientes y construir una justificacin legitima, van estableciendo las bases de un nuevo micro-universo normativo con un peso considerable en sus acciones. En el primer punto se hace una breve revisin de la literatura sobre las redes sociales. Tales estudios nos servirn de punto de comparacin de las redes de los nuevos pobres que hemos investigado. A continuacin se describen los rasgos principales de tales redes. Por ltimo, se discute el sentido que los beneficiarios dan a esos intercambios. l. LA LITERATURA SOBRE REDES SOCIALES A partir de los aos '60 el estudio de las redes sociales conoce un importante desarrollo en la sociologa, antropologa y otras ciencias sociales. Se plantea como una alternativa emprica, crtica de las concepciones tradicionales que deducan a priori comportamientos y actitudes a partir de categoras tales como sexo y la clase social. El social netwoork approach considera que el individuo est inserto en una serie de relaciones sociales especficas, delimitadas por su ubicacin en la estructura social. Ella le proveer orientaciones, motivaciones, normas y otros recursos para la accin. Los estudios abarcan una gran variedad de temas, como las formas de insercin en el mercado de trabajo, las estrategias matrimoniales, las relaciones de conocimiento y amistad, la conformacin de identidades tnicas y las redes de solidaridad y ayuda mutua. En Amrica Latina, la atencin ha estado sobre todo dirigida a las redes de subsistencia de los pobres. 1 Se trata de relaciones establecidas entre familiares, vecinos y amigos, que habitan en el mismo rea fsica y comparten una misma situacin de carencia. El trabajo pionero en el tema fue llevado a cabo en Mxico por Larissa Lomnitz (1975, 1976. 1994). Armada del concepto de red social, la autora describe un mecanismo efectivo para suplir la falta de seguridad econmica que prevalece en la barriada, diferente ulos intercambias del mercado (Lomnitz 1994, p. 48). Segn la concepcin de la autora (1994):
El individuo marginalizado nada tiene para ofrecer al sistema de intercambio de mercado: ni propiedades, ni habilidades especiales salvo su fuerza de trabajo desvalorizada. () No puede depender del sistema de mercado para sus necesidades ms elementales. Su supervivencia depende de su capacidad para crear un sistema de intercambio completamente diferente de las reglas de mercado: un sistema basado en sus recursos de parentesco y amistad. Este sistema seguir las reglas de reciprocidad, una modalidad de intercambio entre iguales , incrustada en una urdimbre de relaciones sociales que persiste en el tiempo y no es pasajera y causal como el intercambio de mercado (p. 93).

La prueba de la funcionalidad econmica de estas redes es que los individuos participan de ellas cuando se encuentran en una situacin de marginalidad y las abandonan si logran integrarse al proletariado urbano. Los intercambios estn signados por la reciprocidad, que es ms flexible cuando ms cercanos son los vnculos. Existen, sin embargo, acciones para reforzar los lazos y, de este modo, disminuir la distancia social existente.

Este artculo se basa en una parte del captulo v de mi tesis de doctorado, Le processus de pauprisation de la classe moyenne argentine (1976-1995), presentada en 1998 en la cole des Haute tude en Sciences Sociales, Pars. 1 Quijano (1973), exponente de la teora de la marginalidad, se plantea un interrogante que guiar los primeros trabajos sobre redes. l se pregunta sobre la necesaria existencia de mecanismos de reciprocidad, an no descritos en ese momento, que permitan la supervivencia de los grupos carentes de ingresos suficientes para satisfacer sus necesidades en el mercado.

El intercambio abarca la informacin (por ejemplo, instruccin sobre la migracin, datos sobre trabajo y alojamiento, orientacin para la vida urbana), la capacitacin informal para el empleo y los prstamos de dinero, alimentos, ropas, herramientas y cualquier otro tipo de artculos. Hay bienes compartidos, como los electrodomsticos y los sanitarios, se brinda ayuda para la construccin de vivienda y se dispensa apoyo emocional y moral tanto en situaciones rituales como casamientos, bautizos y funerales as como en la vida cotidiana (relaciones de comadrazgo entre las mujeres y grupos de cuates bebedores entre los hombres). En la Argentina, S. Ramos ha trabajado hace unos aos sobre el tema (1981). Aunque cercana a la perspectiva de Lomnitz, la autora no se interesa slo por la funcin econmica de tales intercambios. Enfatiza que su importancia no se limita a su aspecto material, sino que cada transaccin es computada sobre todo como ayuda o favor recibido, reforzando as un vnculo. Es tan as que, a menudo, las acciones carecen de valor prctico o monetario, siendo su nico objetivo recrear la relacin de solidaridad. Sin embargo, para Ramos hay una independencia relativa no absoluta entre el valor y el contenido de cada intercambio. En efecto, si no hay una tasacin monetaria de cada intercambio, la escala de valor se vincula a la prescindibilidad o imprescindibilidad del favor. Es decir, cualquier servicio que ayuda a cubrir una necesidad vital, tal como comida o alojamiento, tendr un valor superior a otro considerado facultativo, por ejemplo una ayuda para lavar ropa u para organizar un festejo familiar. En Amrica Latina slo hemos encontrado un estudio sobre redes en sectores medios. Se trata del compadrazgo, una forma de intercambio de favores en el seno de la clase media chilena (Lomnitz., 197l; 1994). Es un contrato didico informal entre parientes y amigos que implica un intercambio recproco de favores entre individuos que se consideran en el mismo nivel social. La clase media chilena ha ocupado tradicionalmente los puestos de la burocracia del Estado. Se intercambian favores relacionados a los servicios pblicos y las operaciones estn regidas por reglas tcitas pero estrictas sobre los lmites de las demandas legtimas y sobre la reciprocidad. Tal como define un informante, se tratara de ayuda para obtener algo con ms facilidad y en menos tiempo, ya sea acelerar un trmite (concesin de licencias, permisos, pasaportes); lograr exenciones del servicio militar; o conseguir prstamos, un empleo o un lugar en una escuela pblicas con alta reputacin. 2 En el compadrazgo estn en juego recursos que se controlan por la posicin laboral ocupada, pero no circulan aquellos que, como era el caso en las redes de sectores populares, los individuos poseen en forma privada. 2. LAS REDES PERSONALES DE LOS NUEVOS POBRES Los nuevos pobres construyen redes personales con parientes, amigos y conocidos. Cuando alguien necesita algn tipo de bien o servicio al que ya no puede acceder en condiciones corrientes de mercado o por su obra social, examina sus relaciones hasta encontrar eventuales proveedores en condiciones ventajosas. Si los sectores populares implementan formas de intercambio por fuera del mercado, los empobrecidos intentan flexibilizar las condiciones normales de contratacin. Bourdieu (1980) asigna al capital social un efecto multiplicador sobre los otros tipos de capital de un individuo; en este caso, se podr incrementar el rendimiento de un capital econmico en reduccin constante. Circula una amplia gama de bienes y servicios, pero se excluyen aquellos ms ligados a la supervivencia (comida, ropa, autoconstruccin, ayuda hogarea), habituales en las redes de los sectores populares. Tampoco se brinda dinero, salvo muy excepcionalmente. En general, se buscan bienes y servicios que formaban parte del estilo de vida habitual en el pasado. As, ms que estrategias de supervivencia, las consideramos de tipo adaptativa, cuyo objetivo comn es resguardar o substituir prcticas habituales ante el cambio de la situacin socio-econmica familiar. Mientras que en el compadrazgo chileno los intercambios se limitaban al sector pblico, la heterogeneidad profesional de la clase media argentina posibilita la circulacin de una mayor gama de bienes
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Veinte aos ms tarde, Lomnitz se interroga sobre la suerte del compadrazo, luego de una dcada y media de gobierno del General Pinochet. Realiza entonces un estudio sobre la situacin de un grupo de maestros (Lomnitz y Melnick, 1991). El gobierno militar haba disminuido el tamao del Estado y cambiado la composicin de la burocracia pblica, colocando en muchos sectores personas allegadas al rgimen. De este modo, se desmoronaban redes vitales para el funcionamiento del compadrazgo. La autora postula que posiblemente tal institucin no hubiera desaparecido, sino que al haber cambiado en gran parte el personal burocrtico, se habran reconstituido nuevas redes sociales, distintas a las anteriores. Sin embargo, la reduccin del sector pblico restringira el campo de posibilidades para la realizacin de favores recprocos. En el caso especifico de los maestros, la degradacin de su situacin salarial los licitaba a una situacin de necesidad de tal magnitud que, ms que relaciones de compadrazgo, la autora detecta redes de ayuda mutua similares a las de los sectores populares.

y servicios. Por ejemplo, tomada la decisin de comprar un bien, se moviliza el capital social hasta detectar propietarios de comercios o de empresas que accedan venderlos en condiciones ventajosas. O ante la prdida de la obra social o del seguro mdico privado, se procede de igual manera con distintos profesionales de la salud. A veces se negocia con el mdico, dentista o psicoanalista de siempre nuevas condiciones de contratacin y en otras se recurre a prestadores nuevos. Los arreglos son variados: prestaciones gratuitas, honorarios muy bajos, pagos en cuotas de frecuencia irregular y otras formas imaginables. Cuando un mdico trabaja en hospitales, un paciente particular puede trasladar all la consulta, manteniendo prerrogativas de la atencin privada. Tambin en los hospitales, a travs de empleados jerrquicos, se obtiene la realizacin de consultas y exmenes sin tiempo de espera y/o ningn gasto. La cesin de bienes usados respeta algunas reglas tcitas. Se recibe ropa, pero en general limitada a prendas infantiles, pertenecientes a hijos de amigos o de parientes, como un remedo del traspaso de vestimentas de hermanos mayores a los menores. Ante un recambio se puede aceptar algn electrodomstico o bien como regalo, pero siempre que est en un buen estado y que revista cierto valor. A veces se obtienen alquileres de propiedades a precios bajos y hasta totalmente gratuitas. Hay quienes comparten con sus conocidos el derecho a ciertos beneficios. Lo ms corriente es el prstamo de tarjetas para compras a crdito, ya que la sola posesin de la tarjeta habilita al pago en cuotas. Pero tambin un afiliado adquiere por intermedio de su obra social un bien para un tercero o hace pasar a los empobrecidos como familiares para que accedan a los hoteles sindicales. Son acciones que implican riesgos para la parte dadora, puesto que son contrarias a las reglamentaciones vigentes. Al igual que en el caso chileno, se utilizan los contactos en el sector pblico para obtener plazas en los jardines de infantes y las escuelas primarias de mayor prestigio o de jornada completa. En los municipios del Gran Buenos Aires, algn contacto puede interceder para obtener una ayuda especial (remedios gratuitos, aceleracin de trmites de pensiones) o la habilitacin necesaria para trabajos por cuenta propia (licencia de taxi, permiso de instalacin de un comercio, etc.). En situaciones crticas o extraordinarias, el contacto pone discretamente a disposicin del empobrecido bienes de una empresa o un servicio pblico sobre los cuales tiene control. As, por ejemplo, un docente universitario cuya madre (residente en Espaa) cay gravemente enferma, le telefoneaba regularmente desde una dependencia pblica donde trabajaba un amigo que lograba que el origen de las llamadas no quedase registrado. Un trabajador de una empresa farmacutica haba prestado a un conocido una camioneta de la firma durante todo un fin de semana para que realice su mudanza. Pero son casos excepcionales, pues implican un alto riesgo para el dador: desde sumarios administrativos hasta la prdida del trabajo. Los trabajos sobre redes familiares sealan la polifuncionalidad de las relaciones: una ayuda hogarea se transforma en sostn moral y puede luego dar lugar a asistencia financiera. Por el contrario, las redes de los nuevos pobres se caracterizan por la especializacin: cada contacto brinda un bien o un servicio determinado. Dado que no hay reciprocidad efectiva, la especializacin es un factor determinante tal la estabilidad de la red. De hecho, aun aquellos que recurren frecuentemente a este tiapo de transacciones, slo recurren a un mismo prestador en forma espaciada. Si la frecuencia es menor que en las redes de sectores populares, donde los intercambios son casi cotidianos, esto no significa que en su conjunto los bienes y servicios que circulan revistan menos valor. Una ausencia significativa en las redes es la de servicios relativos al mantenimiento y arreglo de la casa (plomero, gasista, pintores, albailes) y a la reparacin de los electrodomsticos, muy preciados en la Argentina, donde el bricolage conoce un escaso desarrollo. Los prestadores de tales servicios no pertenecen en general a la clase media, por lo cual raramente forman parte del capital social de los nuevos pobres. No circula ni comida ni vestimenta usada de adultos. Es cierto que en general no nos topamos con situaciones de hambre crnico; lo que corrientemente haba sido afectada era la composicin de la dieta familiar. Pero ni siquiera en situaciones de intenso empobrecimiento y dificultad de compra de alimentos aceptaban comida de sus relaciones o de planes asistenciales. La ropa es causa de pesar cotidiana para los nuevos pobres. No en tanto necesidad funcional, sino por las restricciones al recambio del guardarropa, al placer de comprarse alguna cosita, de verse bien vestidos y a la moda. Pero nunca se recibe ropa usada, salvo ante excepciones del estilo una amiga tena este par de zapatos nuevos, sin usar, a ella le hacen mal en los pies y me los dio, en los que quedaba bien claro que las vestimentas en cuestin eran nuevas. La interdiccin de circular que afecta a la ropa y la comida es testimonio de los lmites normativos de las redes. No pueden aceptarse aquellos bienes cuya alta carga simblica denotara una intromisin del exterior en la organizacin familiar cotidiana. Para el frgil equilibrio de los nuevos pobres, es esencial seguir manteniendo intacta a la familia como capaz de satisfacer por sus propios medios un ncleo de 4

necesidades bsicas. Recibir ropa o comida sera la prueba incontestable del salto a la pobreza total. Ser pobre es no poder afrontar por s mismo los gastos de alimentacin, vestimenta y vivienda y verse obligado, tal como los verdaderos pobres a depender de los planes asistenciales o de la caridad pblica. El don de un pantaln usado o de un poco de comida mostrara ante los ojos de todos que finalmente han entrado al territorio de la pobreza: la imaginan como una nueva definicin de fronteras entre necesidades privadas e intervencin externa. Y tal pasaje estara signado por la vergenza. La vergenza es el sentimiento ms familiar en la nueva pobreza, aquel que lo sobrevuela y atraviesa todo. 3 La culpa era intensa entre aquellos que se consideraban responsables de su propia cada, pero la vergenza est mucho ms generalizada, presente desde mi primer contacto con los nuevos pobres. Realic las entrevistas en la casa y, al entrar, la primer frase sola ser una disculpa por el estado del hogar, no como es habitual por el desorden o la falta de comodidades, sino por el deterioro. Para Giddens (1991), el y o experimenta vergenza ante objetivos no alcanzados que indican un fracaso. Enfatiza el autor que la vergenza no resulta tanto de un ego agobiado por ambiciones desmesuradas, sino que ste sufre por la inadecuacin, la imposibilidad de ensamblar coherentemente una serie de hechos en la narracin biogrfica. Para los nuevos pobres, el deterioro del hogar es la prueba ms fehaciente del propio fracaso en mantener un estilo de vida acorde al status de sus habitantes. Un sof de estilo con el tapizado ahora agujereado o un tocadiscos innovacin tcnica de los setenta hoy inservible, son el testimonio ms visible de que alguna vez la situacin fue acorde al status esgrimido pero que no lograron mantenerla. El dinero tambin est prcticamente excluido de tales intercambios, pero por razones particulares. En primer lugar, porque ste no puede dar lugar al tipo de negociacin que permiten los otros bienes. No hay posibilidad de flexibilizar las reglas de mercado, el valor est claramente asignado. En segundo lugar, el dinero es una necesidad constante; justamente el objetivo de estas redes es intentar suplir su falta. Cuando se recibe dinero, ste proviene de las relaciones ms ntimas, pero una caracterstica de estas redes es que se obtienen beneficios de relaciones no necesariamente cercanas, gracias a sus competencias profesionales o a los bienes que posee o administra. En tales relaciones, no hay dudas de que el pedido de dinero estara totalmente fuera de lugar.

3.DON, RECIPROCIDAD Y JUSTICIA Cmo caracterizar estos intercambios, indudablemente diferentes a las que tienen lugar en las otras redes estudiadas en Amrica Latina? En otros pases, la reciprocidad y la distribucin de beneficios eran centrales; aqu, los bienes y servicios circulan en una sola direccin. Para elucidar su sentido, intentemos pensar tales transacciones como dones. En tal caso, se produce algo diferente al ciclo tradicional don-contradon descrito por Marcel Mauss. Si ocasionalmente poda devolverse el favor u ofrecerse una atencin como agradecimiento, no se trata de una prctica imprescindible ni generalizada. Estamos en presencia de un don unilateral, cercano a lo que Malinowski considera ddiva pura; propio de relaciones regidas por una regla de reciprocidad. generalizada por la cual los bienes circulan en la direccin de los que se encuentran ms necesitados, sin que e exija una contrapartida material directa (Sahlins. 1985). Pero tal regla seria exclusiva de los vnculos familiares o de otras relaciones muy prximas y los nuevos pobres reciben dones que provienen no slo de relaciones cercanas y, aun cuando ste sea el caso, el discurso que los acompaa no se centra necesariamente en solidaridad familiar. Cul es, entonces, el sentido de los dones? Tratemos de entender primero qu es lo que concretamente el dador cede. Al flexibilizar las reglas del mercado, est aceptando no mercantilizar sus competencias o sus bienes, ya sea en forma total (cuando hay gratuidad) o parcial (cuando se rebajan precios o se acuerdan plazos). Siguiendo a A. Caill (1994, 1996), se produce la reinscripcin de una relacin mercantil o burocrtica, propia de la socializacin secundaria, en el dominio de la socializacin primaria: el don marca el pasaje de la relacin entre roles a la relacin entre personas. El don actualiza o pone en evidencia los lazos de socializacin primaria preexistentes, no slo en las relaciones con parientes o amigos, sino tambin al interior de los ms tpicos vnculos de socializacin secundaria. No o es de extraar, ya que ambos tipos de socializacin coexisten. Al fin de cuentas, cuando
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Scheller (19.33) subraya el rol protector de la vergenza al asegurar el carcter intocable de ciertas dimensiones de la vida privada, evitando que aspectos ntimos sean sometidos. al juicio pblico. As podra explicarse el caso de ciertos nuevos pobres que, por vergenza de la situacin abandonan antiguas relaciones sin haber sufrido ninguna humillacin de su parte. La vergenza tiene un carcter defensivo o preventivo, evitando mostrar aspectos de la vida privada que ellos suponen sern objeto de un juicio crtico.

una relacin profesional comienza a tener una historia, se van creando vnculos primarios; y sin duda, al cabo de un tiempo, se llega a ser algo diferente a un mero paciente del mdico de toda la vida o a un cliente ms del negocio donde siempre compr la familia. Pero nada garantiza a priori que un don se realice; el acontecer del don ser la nica prueba de la calidad del vnculo. Poco a poco, todos los conocidos van siendo juzgados por su actitud respecto al don: lo que son capaces de hacer, sus limitaciones, los gestos inesperados. Una vez que la circulacin de dones se pone en marcha, el grueso de las relaciones personales sufre cambios pues los lazos se retipifican tanto en un sentido (ms que un colega, un amigo)como en otro (me desilusion, yo esperaba otra cosa de l). A pesar de su parecido de familia con el ms puro de los dones, la ddiva pura, los nuevos pobres no parecen considerarlo como tal; la red de sentido que habitualmente acompaa al don (la idea de deuda y la obligacin de contrapartida) no atraviesa estas transacciones. El don es encubierto en parte porque muchas veces es una cesin parcial, mxime que en los servicios, slo se da tiempo. Los caracterizan como favores (me atiende de favor, me lo hizo de favor) que si bien connota unidireccionalidad en la circulacin de bienes y servicios, no posee la envergadura de un don. Tipificadas como favores, tales acciones se incluiran dentro de las reglas de sociabilidad corrientes: que un pariente, amigo, conocido o hasta una relacin profesional haga un favor se inscribe en las expectativas habituales. El favor no genera deuda ni obligacin de contrapartida, queda saldado con la expresin del agradecimiento. Ahora bien, aunque el favor tenga una connotacin menos comprometida que el don, no por ello circula sin lmites ni exigencias. El favor tambin presupone una relacin previa entre las partes y algunas reglas bsicas. En este caso, todo sucede como si el que demanda o recibe un favor se inscribiera en una comunidad imaginaria con sus dadores, como si estuvieran unidos por lazos comunitarios. En ciertos casos, puede efectivamente remitirse a tramos compartidos de las trayectorias sociales (por ejemplo, excompaeros de trabajo o de estudios) pero tambin sucede en vnculos profesionales (por ejemplo, con el mdico de cabecera) y hasta en relaciones totalmente nuevas, introducidas por algn contacto. En tal comunidad regira un principio de necesidad 4 que habilita a un individuo en situacin de necesidad a demandar legtimamente favores de personas de su grupo que estn en una mejor situacin. La pertenencia comn nunca se hace explcita o celebra, sino que se manifiesta en la recurrente mxima justificadora si l estuviera en mi situacin, yo hara lo mismo por l. De este modo, a diferencia de lo que sucede en los sectores populares, la desigualdad de las situaciones no slo no destruye la posibilidad de intercambios, sino que es la base misma de su legitimacin como don unilateral. La legitimidad del principio se refuerza porque en general la situacin de necesidad no es vista como el resultado de un proceder inadecuado, sino de los avatares de la vida social. Prima la creencia en la intercambiabilidad eventual de los destinos; que el otro hubiera podido o an podr correr la misma suerte que uno, en particular cuando se trata de aquellos con los que se han compartido tramos de las trayectorias. Visto desde esta perspectiva, el empobrecimiento autoriza a recibir favores con toda legitimidad, al igual que lo hara una enfermedad, un accidente u otra desgracia personal. Esto es, claro est, lo que expresan los beneficiarios, no sabemos si stas son las razones de los dadores 5 y tampoco los nuevos pobres discuten sobre el tema con ellos. No obstante, los individuos son sumamente sensibles a la cuestin. No piden a sus donantes pruebas explcitas de adscripcin a tales principios, pero si un gesto perturba esa comunidad, si sienten el desprecio, el cansancio o la condescendencia, dicho de otro modo, cuando no se respeta su status, tienden a suprimir la circulacin de bienes y con ella, toda relacin.

Kellerhals et al. (1988) en Figures de lquite realizan una revisin de los trabajos sobre las normas de justicia distributivas en los grupos. Estas son las reglas sociales que definen la manera en que los recursos de un grupo (dinero, servicios, sostn emocional) deben ser distribuidas entre sus miembros. 'El conjunto de las investigaciones trabajadas encuentran una presencia simultnea o diferida de tres principios: normas de proporcionalidad a (cada uno segn sus mritos), normas de igualdad (a todos lo mismo) y normas de necesidad (a cada uno segn sus necesidades). 5 Si bien no hemos investigado a los dadores, nuestra hiptesis es que para cada dador el costo en tiempo y en dinero de la totalidad de los dones que realiza no debe ser muy significativo. En primer lugar, cada dador tendr slo un nmero limitado de relaciones con nuevos pobres que dado el carcter no cotidiano del tipo de favores requerirn de l slo espordicamente. En segundo lugar, si el valor de mercado de un bien o servicio puede ser significativo, no necesariamente el costo para el dador es importante, como lo es una consulta con un profesional prestigioso o prstamos de bienes durante un perodo en que el propietario no lo usa. Otras transacciones, como por ejemplo la cesin de un carnet de obra social, Implican ciertamente un riesgo pero no un gasto. Por ltimo, en algunas situaciones, el dador puede obtener un beneficio vinculado a la confianza: prestar una quinta a un amigo implica no pagar a un casero para garantizarse la seguridad; alquilar ms barato un apartamento a un conocido evita la incertidumbre de un inquilino desconocido, entre otras.

A Caill seala un pasaje de la socializacin secundaria a la primaria, la suspensin temporaria de los roles sociales que cede su lugar al don. En nuestro caso, hay un paso ms, en realidad un movimiento de retorno. La comunidad imaginaria une a los socialmente iguales: se da a un colega, a un profesional, a una persona del medio, a un paciente de toda la vida. Merece recibir por ser socialmente un igual, no por ser un desheredado. Sin embargo, la necesidad del don es la prueba ms evidente de que esa igualdad se ha quebrantado y slo el pasaje por los vnculos primarios puede silenciar la distancia real. El dador hace como si olvidara la omnipresencia de la desigualdad social presente, esto es quizs lo ms preciado y lo ms frgil de su don. Pero el encubrimiento de la desigualdad real se concreta slo si se vuelve a los vnculos secundarios en el momento de efectuar el don. El don debe evitar la vergenza, ello es tan importante que respete las formas de la socializacin secundaria. Decamos que la vergenza sera la imposibilidad de satisfacer necesidades con los propios medios y por ello efectivizarse el don, se debe restablecer una situacin de roles que ha estallado: haciendo que la persona vuelva a ser el paciente o el cliente de siempre. As, exigirn la calidad, el buen gusto habitual y la posibilidad de cambio de la camisa que pagarn en infinitas cuotas, querrn acallar sus temores obteniendo la misma explicacin detallada y cientfica que siempre demandaron al mdico que hoy los atiende de favor y an cuando recurran a un profesional amigo, al que ven seguido, la consulta tendr lugar en el consultorio o en el estudio. El don, para poder ser don, debe poder disimularse, para lo que el dador tiene que borrar las huellas del pasaje por los vnculos primarios, haciendo como si la relacin de rol habitual no hubiera sido afectada, como si todo siguiera igual que antes. Ahora podemos revenir a la reciprocidad, luego de haberla descartado en su forma directa (don/contradn). A nuestro entender, la reciprocidad est omnipresente en estas transacciones, pero como reciprocidad indirecta. Es decir, como un don que nunca es un primer don, sino que se inscribe en una cadena de dones que ya ha comenzado. As parecen considerar la situacin los empobrecidos. Ellos ayudaron cuando pudieron y, por eso, hoy reciben legtimamente. No dudan tampoco que sus donantes de hoy hayan sido receptores en el pasado y que seguramente lo sern en el futuro. El don, as definido, sera un componente habitual de la sociabilidad. Desafortunadamente, el panorama general es ms ingrato. Para elucidar el sentido de estas redes tuvimos que necesariamente analizar los casos exitosos, pero no debe imaginarse una idlica trama de redes y dones supliendo todo aquello que el empobrecimiento se ha llevado consigo. An las redes mejor provistas slo permiten cubrir una parte de las carencias y siempre de forma temporaria. Las fuentes de inestabilidad son variadas y los individuos no se engaan sobre ello; la ansiedad que acompaa todo nuevo pedido as lo testimonia. En primer lugar, nos referimos hasta aqu a prestaciones que no son costosas ni exigen mucho trabajo. Una consulta, un anlisis, puede ser realizado voluntariamente por un mdico amigo, pero si la situacin se agrava, si es preciso operar o realizar un tratamiento largo y complejo, las redes pocas veces tienen respuesta. En segundo lugar, el don moderno, que carece de las precisas reglas de hau, es una relacin inestable, sin compromisos explcitos ni contrato; y en los dones unilaterales la ausencia de inters recproco acenta la fragilidad. La amenaza de la vuelta a la relacin de mercado o de la destruccin de la relacin pende sobre cada don a venir. No hay una operacin definitiva de transformacin de una amistad o de un vnculo profesional normal en relacin de don; cada nueva transaccin exige rehacer la operacin y no hay dudas que faltando inversiones para su perpetuacin, el capital social se va gastando. En el universo cultural de clase media no hay otras pautas para considerar tales transacciones como no sean en tanto favor y excepcin. Por ello, cada nuevo pedido es una nueva prueba, una nueva negociacin: condiciones posiblemente distintas, riesgo de negativas, de sufrir una humillacin, de quedar fuera de lugar. En muchos casos, se haba dejado de recurrir a antiguos proveedores, ya sea porque se haba interpretado un gesto como una negativa, humillacin o porque anticipadamente se consideraba que ya no era viable molestar nuevamente a la misma persona. Por ello se preguntan una y otra vez, ansiosamente, antes de dar cada paso, se puede pedir prestado otro ao ms la casa en la costa de un pariente para ir de vacaciones con la familia? Si el dentista de los nios les arregla sus caries al costo, tal rgimen se ha convertido en una norma? Es vlido tambin para los adultos? El pago a plazos fue una excepcin o tiene el carcter de regla informal? Se debe pedir la rebaja o esperar que el otro la ofrezca por su cuenta? Hasta cundo se puede seguir concurriendo al psiclogo sin pagarle? Otros factor adicional de fragilidad es el carcter adscripto y especfico del capital social. El acceso a un bien o servicio desaparecer si, por alguna razn, la relacin con tal proveedor termina o si ste pierde el control de ciertos bienes. Es un vnculo intransmisible, irreproducible, que une al empobrecido con una persona determinada, es sometido a los vaivenes de las relaciones personales. Es por ello que, en una

perspectiva a mediano y largo plazo, las redes personales de los empobrecidos muestran sus limitaciones y constituyen recursos con una tendencia decreciente a la utilizacin. Pero adems de las limitaciones propias a las redes, las historias de la nueva pobreza estn pobladas por los fracasos totales de los intentos de ensayo y error, por humillaciones y desaires; mucho ms de lo que estas pginas cuentan y no dudamos que ms de los que los empobrecidos aceptaron confesar. Mirta Agoupian recuerda cuando tuvo que cambiar a su hijo de la orgullosa escuela bilinge a la que haba concurrido hasta cuarto grado. Tan fuerte era su sentimiento de pertenencia y de mancomunin con un grupo de doce madres que hizo una reunin en su casa para comentarles la decisin:
Todas se pusieron tan mal, tan mal , hasta una medio lloraba. Me senta bien, reconfortada, hasta que una dijo algo que me son raro, me qued toda la noche dando vueltas en la cabeza. No te hagas problema, eh Mirta, porque vos igual segus siendo una del grupo.Por qu me deca eso me acuerdo que pens , si a m ni se me haba pasado por la cabeza que iba a dejarlas? Y, sin embargo, as fue. De a poco: que a un cumpleaos no lo invitaban a Joaqun, que me enteraba de que haban ido a cenar afuera haca unas semanas y no nos haban avisado... Quizs pensaban que no tenamos plata para salir. No s, pero ninguna, ni una de ellas me habl de frente, me pregunt, me dijo nada... Como si estuviramos enfermos de algo contagioso de lo cual no se puede hablar en pblico.

El ejemplo ms extremo es cuando el capital social consume por el hecho mismo de ser usado. Era el caso de algunos profesionales, comerciantes o pequeos empresarios provenientes de posiciones acomodadas. Todo sucede como si la expresin de ciertos pedidos hubiera sido la prueba de que el demandante ya no formara legtimamente parte de tal red de capital social. No es que hayan violado lmites preestablecidos mediante demandas fuera de lugar (por ejemplo, dinero). Pareciera reinar una definicin tcita sobre la forma de satisfaccin a las necesidades, donde todas se deben resolver en forma privada y por los medios habituales. Mostrar en pblico una necesidad es inadecuado, es una vergenza, es rebajarse y produce la prdida instantnea de reconocimiento en tanto igual, la exclusin de una comunidad por haber traspasado sus lmites, imaginarios y sin cesar reconstruidos, pero lmites al fin. CONCLUSIN El estudio de las redes personales de los nuevos pobres muestra un importante proceso de transformacin de los vnculos personales de este grupo. En efecto, los integrantes de las clases medias ingresados en la pobreza intentan transformar a amigos, parientes, conocidos y relaciones establecidas en otros contextos y con otros objetivos en eventuales prestadores de bienes y servicios en condiciones ventajosas. Realizan operaciones complejas Instituyentes de un nuevo universo micro-normativo en los vnculos que mantienen con sus distintas relaciones. Sin lugar a dudas, estas mutaciones micro-sociales o pequeos jalones en la conformacin de un nuevo grupo social. Intentamos mostrar que las redes no pueden ser consideradas slo como recursos estratgicos, pues constituyen prcticas complejas atravesadas por tensiones. En el marco de un Estado de Bienestar, Rosanvallon (1995) seala la exigencia de que toda ayuda social respete la condicin de ciudadano. En nuestro caso, al tratarse de vnculos entre particulares, esta cuestin se traduce como una tensin entre las necesidades y la exigencia de respeto del status personal. Cmo se maneja esta tensin? Veamos que por dos vas diferentes. En primer lugar, mediante la prohibicin de circulacin que afecta a ciertos bienes cuyo valor simblico exige que se mantengan al margen. Tales bienes deben ser excluidos de las redes: ste es el caso de los alimentos y las vestimentas. Ellos deben mantenerse al margen de la circulacin para guardar intacta la imagen de autonoma de la unidad familiar en la satisfaccin de sus necesidades cotidianas. Esta era la frontera que, a sus ojos, los diferencia de los verdaderos pobres, ellos s obligados a recurrir a la asistencia para alimentar y vestir a los suyos. En segundo lugar, gracias a la configuracin particular que adquieren esas transacciones. Habamos caracterizado a lo que circulaba al interior de las redes como dones unilaterales, que sin embargo no son vividos como tales. Ellos son tipificados como favores, prcticas corrientes en la sociabilidad argentina. Los dones tendran as lugar al interior de una comunidad Imaginaria que el receptor construye al justificar su pedido con el recurrente si l estuviera en mi lugar, yo hara lo mismo por l. En tal comunidad regira un principio de necesidades'', que legitima la aceptacin de ayuda al interior del grupo en caso de necesidad. En el don moderno, segn Caill, se produce el pasaje de una relacin de mercado o burocrtica, propia a la socializacin secundaria, a la preeminencia de una socializacin primaria. Pero para que no se afecte al status, es necesario dar un paso ms: el retorno a la socializacin secundaria. El don se efectiviza entonces con algunos de los atributos exteriores tpicos de esos intercambios en situaciones normales. Todo sucede 8

como si exigir factura, garanta y posibilidad de cambio del bien que pagarn en infinitas cuotas o realizar tal como acostumbraban innumerables preguntas a su mdico de cabecera que ahora los atienda de favor, fuera la puesta en escena necesaria para imaginar la continuidad de una igualdad que, a pesar suyo, ya se ha desvanecido. Cuadro comparativo entre las redes de sectores populares, el compadrazgo y las redes personales de los nuevos pobres Sectores Populares Objetivo de la red Contenidos Intercambio Relacin con mercado Componentes de redes del el las
Supervivencia Bienes y servicios cotidianos-informacin apoyo moral Intercambios por fuera del mercado Parientes vecinos -amigos

Compadrazgo
Ascenso social Servicios del sector pblico

Nuevos pobres
Adaptacin a la crisis Todo tipo de bienes y servicios, excluyendo comida y ropa Flexibilizacin de los intercambios de mercado dem ms profesionales conocidos Redes personales No necesaria Don unilateral Indirecta

Tipo de lazos Proximidad geogrfica Mecanismo distributivo Reciprocidad

Grupos organizados Fundamental Compartir bienes Directa

Obtencin de beneficios del sector pblico Parientes-amigos-colegas de trabajo-amigos de amigos Redes sociales No necesaria Intercambio puro Directa