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La construccin significativa del mundo social

Introduccin a la sociologa comprensiva

Alfred Schtz

Ediciones PAIDOS

Ttulo original: Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt

La anterior edicin de esta obra apareci en Editorial Paids con el ttulo Fenomenologa del mundo social

1 reimpresin en Espaa, 1993 Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

I. LA FORMULACIN DE NUESTRO PROBLEMA: LOS CONCEPTOS METODOLGICOS DE MAX WEBER


1. Examen preliminar del problema Uno de los fenmenos ms notables de los pasados cincuenta aos en la historia intelectual de Alemania fue la controversia acerca del carcter cientfico de la sociologa. El estudio sistemtico de la relacin del individuo con la sociedad estuvo caracterizado, desde el comienzo mismo, por una acerba discusin tanto respecto de su procedimiento propio como de sus fines. El debate no se limit, como en otros campos, a las cuestiones de la verdad de una u otra teora o de la correccin de este o aquel mtodo. Lo que se cuestionaba era ms bien toda la materia de las ciencias sociales como algo nico por derecho propio y que hubiera tenido existencia anterior en la experiencia precientfica. En un sector, por ejemplo, encontramos que los fenmenos sociales son tratados exactamente como si fueran fenmenos naturales, es decir, causalmente determinados por hechos fsicos. En otro sector, sin embargo, encontramos el ms agudo contraste entre las dos clases de fenmenos. Los fenmenos sociales se tratan en este caso como pertenecientes a un mundo de espritu objetivo,1 mundo que es con seguridad, inteligible, pero no bajo la forma de leyes cientficas. Muy a menudo la actitud del cientfico social hacia su tema est determinada por sus propios presupuestos metafsicos, ticos o polticos, o por juicios de valor de cualquier clase. Estos presupuestos pueden tener una existencia tcita o ser formulados abiertamente. A medida que el cientfico prosigue su investigacin, se encuentra embrollado en problemas cuya solucin parece necesaria para que su obra tenga algn sentido. Interesa a la ciencia social el ser mismo del hombre, o slo le preocupan sus diferentes modos de conducta social? Es la sociedad anterior al individuo, de modo que aparte del todo social el individuo no existe en absoluto? O debemos expresarlo de otra manera y decir que slo existe el individuo y que las organizaciones sociales, incluida la sociedad misma, son nueras abstracciones, es decir, funciones de la conducta de individuos aislados? El ser social del hombre determina su conciencia, o la conciencia de ste determina su ser social? Puede reducirse la historia del hombre y su cultura a leyes, tales como las de la economa? O, por lo contrario, podemos decir que las as llamadas leyes econmicas y sociolgicas expresan meramente las perspectivas histricas de la poca en la cual se las formul? No resulta sorprendente que muchos cientficos sociales, enfrentados con todos estos dilemas, traten de enfrentarlos prematuramente mediante pseudosoluciones ingenuas nacidas de distorsiones subjetivas que pueden ser temperamentales, polticas, o a lo sumo metafsicas. Ahora bien, las soluciones a priori de esta naturaleza difcilmente concuerden con el principio bsico de la investigacin cientfica que nos requiere simplemente comprender y describir los hechos que tenemos ante nosotros. El propsito por el cual debe guiarse toda investigacin social digna del nombre de ciencia, es el de ver el mundo de los hechos sociales con una mirada no prejuiciada, clasificar esos hechos bajo conceptos de una manera honesta y lgica y someter a anlisis exacto el material as obtenido. La aceptacin de este propsito conduce a plantear un requerimiento que debe satisfacer cualquier teora acerca del origen de la sociedad humana. Fue incontestable mrito de Simmel haber visto este problema e intentado su solucin. La metodologa de Simmel es sin duda, en muchos aspectos, confusa y no sistemtica. Como resultado, proyecta continuamente en los fenmenos especficos que investiga sus propios preconceptos tericos acerca de la naturaleza de la sociedad. En sus estudios especializados, Simmel realiz contribuciones duraderas y valiosas, aunque muy pocos de sus conceptos bsicos sobrevivieron al escrutinio crtico, ni siquiera su concepto clave de efecto recproco (Wechseltwirkung).2 Sin embargo, la idea bsica de Simmel ha resultado fructfera y se la utiliza an. Es la nocin de que todos los fenmenos sociales concretos deberan remontarse a los modos de conducta individual, y que la forma social particular de tales modos debera comprenderse mediante descripcin detallada .3
[El concepto de espritu objetivo (objektiver Geist) a que nos referimos aqu es el de Dilthey. Significa la totalidad del medio cultural, dotado de su propia forma y estructura interna. Es el objeto especfico de las Geisteswissenschaften, es decir, de las ciencias humanas o culturales. Vase en la introduccin un examen de este concepto.] 2 [Simmel concibe los impulsos de los individuos tales como el hambre y el amor como el contenido de la vida social. Por otro lado, efectos recprocos como la competicin, la dominacin, la cooperacin y la solidaridad, son las formas actualizantes de la vida social. Vase nota 3.] 3 Designo como contenido, como material, por as decirlo, de la sociacin (Vergesellschaftung), todo lo que est presente en los individuos (que son los datos concretos inmediatos de toda realidad histrica) en forma de impulso, inters, propsito, inclinacin, estado psquico, movimiento, todo lo que est presente en ellos de tal modo que
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La sociologa comprensiva (verstehende Soziologie) de Max Weber parte de la misma idea bsica. Esto no implica cuestionar la originalidad de la enorme contribucin de Weber, ni siquiera afirmar su dependencia de Simmel. Por lo contrario, la obra de Weber, al reunir como lo hace, muchas de las corrientes de su poca, es en todo sentido el producto nico de un genio asombroso. Es l quien dio a la sociologa alemana actual su direccin, en la medida en que constituye una ciencia y no una ideologa, y quien facilit a esa ciencia las herramientas que necesitaba para cumplir su tarea. Las obras ms importantes de la sociologa alemana contempornea, por ejemplo, las de Scheler, Wiese, Freyer y Sander, seran inconcebibles si Weber no hubiera puesto antes los fundamentos. Ahora bien en qu consiste la gran realizacin de Max Weber? En primer lugar, fue uno de los primeros en proclamar que las ciencias sociales deben abstenerse de formular juicios de valor. Emprendi la batalla contra las ideologas polticas y morales que con demasiada facilidad influyen sobre el juicio del cientfico social, sea esta influencia consciente o no. Con el mismo temperamento, defini la tarea de la sociologa no como especulacin metafsica sino como descripcin simple y cuidadosa de la vida social. Para l la sociologa ya no es la filosofa de la existencia humana. Es la ciencia particular de la conducta humana y sus consecuencias.4 La estructura lgica de su sociologa 5 corresponde a esa posicin bsica. A partir de los conceptos de accin social y de relacin social (soziale Beziehung), deriva por medio de descripciones y tipificaciones siempre nuevas las dos categoras de relacin comunal (Vergemeinschaftung) y relacin asociativa (Vergesellschaftung).6 Luego, mediante la introduccin del concepto de orden, deduce los tipos particulares de grupos de asociamiento y asociaciones compulsivas.7 La manera en que Weber utiliza este aparato lgico para aplicarlo al estudio de la economa, el gobierno, la ley y la religin como fenmenos sociales, no puede
engendra efectos mediatos sobre otros o recibe tales efectos. ...La sociacin es entonces la forma (realizada en innumerables maneras diferentes) en que los individuos llegan juntos a constituir unidades que satisfacen sus intereses. (Simmel, Soziologie, 2da. ed., Munich, 1922). [Traduccin inglesa de Kurt H. Wolff, The Sociology of Georg Simmel (Glencoe, III., 1950). Otros dos captulos de la obra de Simmel, traducidos por Albion W. Small, aparecieron en el American Journal of Sociology, xv (1909), 289-320; xvI (1910), 372-91. Respecto al punto a que nos referimos aqu, cf. Simmel (trad. Small), The Problem of Sociology, American Journal of Sociology, xv (1909), 296-97. Una traduccin ms literal, pero idiomticamente menos elegante, de Vergesellschaftung es societalizacin. Cf. Theodore Abel, Systematic Sociology in Germany, Nueva York, 1929.] 4 Karl Jaspers, Die geistige Situation der Zeit (Berln y Leipzig, 1931), pgina 137. [Trad. ingl. Man in the Modern Age, por Eden y Cedar Paul (Londres, 1951), pg. 151.] 5 De las obras de Max Weber, las ms importantes para nuestras finalidades son su libro principal, Wirtschaft und Gesellschaft, 1ra ed. (Tubinga, 1922). [Hay versin castellana: Economa y sociedad. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1957.] Infortunadamente qued inconcluso, y los trabajos incluidos en el volumen Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre (Tubinga, 1922). [La parte I de Wirtschaft und Gesellschaft, vol. I hasta la pg. 180, fue traducida por A. M. Henderson y Talcott Parsons con el ttulo de The Theory of Social and Economic Organization (Glencoe, III., 1957). Utilizaremos esta traduccin (mencionndola simplemente con las letras T.I.) para transcribir las citas que Schtz hace de Weber.]
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[Una relacin social se llamar comunal si y en la medida en que la orientacin de la accin social ...se base en un sentimiento subjetivo de las partes, sea afectual o tradicional, por el cual se perciban como vinculadas. Una relacin social, en cambio, se llamar asociativa si y en la medida en que la orientacin de la accin social que en ella se produce se basa en una adaptacin racionalmente motivada de intereses..., sea que el fundamento del juicio racional lo constituyan valores absolutos o razones de conveniencia. Es sobremanera comn, aunque de ningn modo inevitable, que el tipo asociativo de relacin se base en un acuerdo racional por mutuo consentimiento. ...Ejemplos de relaciones asociativas son: a) el intercambio racional del mercado libre; b) la asociacin voluntaria basada en el propio inters, y c) la asociacin voluntaria motivada por una adhesin a un conjunto de valores absolutos comunes, por ejemplo la secta racional. Ejemplos de relaciones comunales son: una hermandad religiosa, una relacin ertica, una relacin de lealtad personal, una comunidad nacional, el espritu de cuerpo de una unidad militar (Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, I, 21-22; T. I., pgs. 136-37).]

[Una asociacin voluntaria (Verein) es un grupo de asociamiento (Verband) originado en un acuerdo voluntario, y en el cual el orden establecido slo pretende tener autoridad sobre los miembros en virtud de un acto personal de adhesin. Una asociacin compulsiva (Anstalt) es un grupo de asociamiento cuyo orden establecido ha sido exitosamente impuesto, dentro de una esfera especfica de actividad, sobre todos los individuos que se adapten a ciertos criterios especficos...; el caso tpico de una asociacin compulsiva es el Estado... (ibd.; T. I., pg. 151).]

describirse aqu en detalle. Lo que nos interesa es el hecho de que Weber reduce todas las clases de relaciones y estructuras sociales, todas las objetivaciones culturales, todos los dominios del espritu objetivo, a las formas ms elementales de conducta individual. Todos los complejos fenmenos del mundo social retienen sin duda su significado, pero ste es precisamente el que los individuos implicados atribuyen a sus propios actos. La accin del individuo y el significado a que sta apunta son lo nico sujeto a la comprensin. Adems, slo mediante tal comprensin de la accin individual puede la ciencia social acceder al significado de cada relacin y estructura social, puesto que stas estn, en ltimo anlisis, constituidas por la accin del individuo en el mundo social. El proyecto de reducir el mundo del espritu objetivo a la conducta de los individuos nunca se haba llevado a cabo tan radicalmente como lo hizo Max Weber en su formulacin inicial del fin de la sociologa comprensiva. Esta ciencia debe estudiar la conducta social interpretando su significado subjetivo tal como se lo encuentra en las intenciones de los individuos. El propsito, entonces, es el de interpretar las acciones de los individuos en el mundo social y la manera en que stos dan significado a los fenmenos sociales. Pero para lograr este propsito, no basta observar la conducta de un solo individuo o reunir estadsticas acerca de la de grupos de individuos, como nos lo hara creer un tosco empirismo. Ms bien, el propsito especfico de la sociologa requiere un mtodo especial para seleccionar los materiales pertinentes para las cuestiones peculiares que sta suscita. Esta seleccin resulta posible mediante la formulacin de ciertas frases gramaticales tericas conocidas como tipos ideales. Estos tipos ideales no equivalen, de ninguna manera, a promedios estadsticos, porque se los selecciona de acuerdo con la clase de pregunta que se formula en cada oportunidad, y se los construye de acuerdo con los requerimientos metodolgicos de estas preguntas. Tampoco son, sin embargo, fantasmas vacos o meros productos de la fantasa, pues deben ser verificados mediante el material histrico concreto que comprende los datos del cientfico social. Mediante este mtodo de construccin y verificacin de los tipos ideales, puede interpretarse estrato por estrato el significado de los fenmenos sociales particulares como significado al que tienden subjetivamente los actos humanos. De esta manera puede develarse la estructura del mundo social como una estructura de significados intencionales e inteligibles. Pero pese a la impresin que produce el concepto de sociologa comprensiva de Weber, se basa en una serie de supuestos tcitos. Es cuestin de urgente necesidad identificar estos supuestos y formularlos claramente, pues slo un anlisis radical de los elementos autnticos y bsicos de la accin social puede proporcionar un fundamento confiable para los futuros progresos de las ciencias sociales. Slo cuando se le hizo clara esta necesidad, y aun entonces con evidente resistencia, Max Weber se ocup de los fundamentos tericos de la sociologa, puesto que prefera mucho ms trabajar en problemas concretos. Slo le interesaban los problemas epistemolgicos en la medida en que repercutan directamente sobre la investigacin especializada o proporcionaban herramientas adecuadas para realizarla. Una vez que tena a su disposicin estas herramientas, perda inters en los problemas ms fundamentales8. A pesar de las significativas contribuciones que realiz Weber a la metodologa, de su incorruptible visin de la tarea de formacin de conceptos en las ciencias sociales, y de su admirable instinto filosfico que le permita establecer la posicin crtica correcta en cuestiones epistemolgicos, se preocup muy poco por consolidar sistemticamente sus resultados mediante un punto de vista filosfico seguro y de alcance general. Tena de hecho muy escaso inters en esclarecer los supuestos filosficos incluso de sus conceptos principales. Es en este punto donde resultan evidentes las limitaciones tericas de Weber. Interrumpe su anlisis del mundo social cuando llega a lo que l supone que son los elementos bsicos e irreductibles de los fenmenos sociales. Pero se equivoca en este supuesto. Su concepto del acto significativo del individuo idea clave de la sociologa comprensiva de ninguna manera define un elemento primitivo, como l cree que lo hace. Es, por lo contrario, una simple etiqueta para designar una zona muy compleja y ramificada que requiere mucho ms estudio. Weber no establece distincin entre la accin considerada como algo en curso y el acto completado, entre el significado del productor de un objeto cultural y el significado del objeto producido, entre el significado de mi propia accin y el significado de la accin de otro, entre mi propia vivencia y la de otro, entre mi comprensin de m mismo y la que tengo de otra persona. No se pregunta cmo se constituye el significado de un actor o qu modificaciones sufre ese significado para los que participan con l en el mundo social o para un observador no participante. No trata de identificar la relacin nica y fundamental que existe entre el m mismo y el yo de otro, relacin objeto cultural y el significado del objeto producido, entre el significado de mi propia accin y el significado de la accin de otro, entre mi propia vivencia y la de otro, entre mi comprensin de m mismo y la que tengo de otra persona. No se
Cf. Marianne Weber, Max Weber, ein Lebensbild (Tubinga, 1926), por ejemplo la pg. 322. [2da., ed., Heidelberg, 1950.]
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pregunta cmo se constituye el significado de un actor o qu modificaciones sufre ese significado para los que participan con l en el mundo social o para un observador no participante. No trata de identificar la relacin nica y fundamental que existe entre el m mismo y el yo de otro, relacin cuyo esclarecimiento resulta esencial para comprender con exactitud en qu consiste conocer a otra persona. Weber distingue, sin duda, entre el significado de una accin al que se apunta subjetivamente y su significado objetivamente cognoscible. Pero no reconoce ms distinciones en este sentido y presta tan poca atencin a las maneras en que un intrprete modifica el significado como a las perspectivas conceptuales en que se nos dan nuestros congneres humanos. Pero, de hecho, existen diferencias radicales en la estructura significativa de mi propia conducta, la conducta de mis consociados,9 que yo vivencio inmediatamente, y la de aquellos que son meramente mis contemporneos o aun mis predecesores, cuyo conocimiento es para m totalmente indirecto.10 Lejos de ser homogneo, el mundo social se nos da en un complejo sistema de perspectiva: mi partcipe y yo, por ejemplo, tenemos una experiencia recproca ntima y rica cuando conversamos, mientras que a un observador distante le aparecemos rodeados por un aura de chatura y anonimidad. El individuo toma en cuenta estos escorzos de la perspectiva cuando realiza los actos de establecer e interpretar el significado,11 y tales fenmenos de perspectiva son, por lo tanto, de inters directo para las ciencias sociales. No nos referimos aqu a las diferencias existentes entre los puntos de vista personales desde los cuales diferentes personas miran el mundo, sino a la diferencia fundamental que hay entre mi interpretacin de mis propias vivencias (autointerpretacin) y mi interpretacin de las vivencias de otra persona. Lo que se ofrece a ambos, al yo actuante y al observador que interpreta, no es solo el simple acto significativo y el contexto o configuracin de significado al que ste pertenece, sino todo el mundo social en perspectivas plenamente diferenciadas. Slo mediante esta introvisin podemos comprender cmo se capta el yo del otro como un tipo ideal, en el sentido que acabamos de examinar. No hay duda de que Weber vio todos estos problemas, pero slo los analiz en la medida en que le pareca necesario para sus propias finalidades. Dio ingenuamente por sentados los fenmenos significativos del mundo social como una cuestin de acuerdo intersubjetivo, exactamente de la misma manera en que todos nosotros suponemos, en la vida diaria, la existencia de un mundo externo sometido a leyes, que se adecua a los conceptos de nuestra comprensin. En efecto, en el simple proceso de vivir vivenciamos directamente nuestros actos como significativos, y damos por sentado, como parte de nuestra perspectiva natural del mundo, que los dems vivencian tambin directamente sus acciones como significativas exactamente de la misma manera en que lo haramos nosotros si estuviramos en su lugar. Creemos tambin que nuestras interpretaciones de los significados de las acciones de otros son, en conjunto, correctas. Pero cuando se admiten en el aparato de una ciencia, en forma no crtica, supuestos del sentido comn, stos encuentran la manera de tomarse la revancha. Tal cosa puede ocurrir cuando se introducen subrepticiamente equvocos dentro de los conceptos bsicos de esa ciencia, que producen un efecto adverso sobre la investigacin. O puede suceder cuando no se logra ver que fenmenos aparentemente diversos son en realidad del mismo tipo, falla producida porque no se ha penetrado ms all de las apariencias, hasta llegar a las races de los fenmenos en cuestin. Si bien este peligro pende sobre cualquier ciencia, su amenaza se vuelve especialmente grave en el caso de la sociologa. En efecto, la tarea del socilogo consiste en realizar un estudio cientfico de los fenmenos sociales. Ahora bien, si los fenmenos sociales estn constituidos en parte por conceptos del sentido comn, resulta claro que no beneficiar a la sociologa cl que sta se abstenga ole un examen cientfico ole tales ideas evidentes por s mismas. Es en este punto donde resulta visible la complicada relacin que existe entre las ciencias sociales y su objeto propio. La estructura del mundo social es significativa no slo para quienes viven en ese mundo, sino tambin para sus intrpretes cientficos. Al vivir en e1 mundo, vivimos con otros y para otros, y orientamos nuestras vidas hacia ellos. Al vivenciarlos como otros, como contemporneos y congneres, como predecesores y sucesores, al unirnos con ellos en la actividad y el trabajo comn, influyendo sobre ellos y recibiendo a nuestra vez su influencia, al hacer todas estas cosas, comprendemos la conducta de los otros y suponemos que ellos comprenden la nuestra. En estos actos de establecimiento e interpretacin de significados se construye para nosotros, en grados variados de anonimidad, en una mayor o menor intimidad de vivencia, en mltiples perspectivas que se entrecruzan, el significado estructural del mundo social, que es tanto nuestro mundo (estrictamente hablando, mi mundo) como el mundo de los otros.
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[Umivelt (mis congneres directamente vivenciados por m, con los cuales tengo una relacin cara a cara). Schtz cuando escriba en ingls, utilizaba tanto associates (asociados) como consociates (consociados).] 10 [El Mitwelt (mundo de mis contemporneos) y el Vorwelt (mundo de mis predecesores) se conocen indirectamente, en contraste con el Umivelt. Estos conceptos estn desarrollados sistemticamente en el captulo IV.] 11 [Vase la nota 26, en la pg. 42.]

Ahora bien, este mismo mundo social que vivenciamos inmediatamente como significativo, lo es tambin desde el punto de vista del cientfico social. Pero el contexto de significado en el cual ste interpreta ese mundo es el de un escrutinio sistematizador ms bien que el de la vivencia viva. Sin embargo, sus datos son los significados ya constituidos de los participantes activos en el mundo social. A estos datos ya significativos deben referirse, en ltima instancia, sus conceptos cientficos: a los actos significativos de hombres y mujeres, individuales, a la experiencia cotidiana que tienen unos de otros, a su comprensin de los significados del otro, a su iniciacin de nueva conducta significativa por su propia cuenta. Le interesarn, adems, los conceptos que la gente tiene acerca del significado de su propia conducta y de la conducta de los dems, y los que tiene acerca del significado de las producciones humanas de todas clases. Vemos as que los datos de las ciencias sociales poseen, cuando an se encuentran en el estadio precientfico, aquellos elementos de significado y estructura inteligible que aparecen ms tarde en forma ms o menos explcita, con pretensiones de validez categorial, en la ciencia interpretativa misma. La conducta humana ya es entonces significativa cuando ocurre, y es inteligible en el nivel de la vida diaria, aunque, sin duda, en una forma vaga y confusa. La vaguedad se aclara en varias etapas, en cada una de las cuales ocurre un reordenamiento de la estructura significativa. Esto se produce tomando el contenido significativo ya clarificado y reinterpretndolo en funcin de su sustrato en la vivencia. Dos ejemplos de los muchos niveles de interpretacin del significado son, en un extremo de la escala, el simple hecho de tener significado que comprobamos en la vida diaria y, en el otro, la comprensin extremadamente refinada del significado que observamos en los tipos ideales de la sociologa comprensiva. Es cuestin de urgente necesidad en este momento que la filosofa de las ciencias sociales esclarezca las complejas relaciones existentes entre las diferentes dimensiones del mundo social, las someta a un anlisis tan radical como para llegar a sus fundamentos mismos, y fije los lmites entre sus diferentes estratos. En verdad, la controversia acerca del objeto propio y de la metodologa de las ciencias sociales es precisamente el resultado de la confusin acerca de estas cuestiones. En efecto, lo que ocurre en la actualidad en sociologa es que cada una de las diferentes escuelas de pensamiento elige uno de estos niveles de interpretacin como punto de partida, desarrolla luego una metodologa adecuada para ese nivel e inicia toda una nueva lnea de investigacin. El nivel o estructura de significado que constitua el punto de partida se define en seguida como el contenido exclusivo, o por lo menos esencial, de la sociologa. Si damos un vistazo a los grandes sistemas de la sociologa alemana contempornea (siguiendo, por ejemplo, la adecuada exposicin de Freyer),12 encontramos que el mundo del espritu objetivo (Dilthey),13 o el todo social como contenido de la mente (Spann)14 o, de lo contrario, el concepto formal de efecto recproco (Simmel)15 se definen en cada caso como el tema propio de la sociologa. Uno parte del concepto fundamental de la unidad total de la cultura y procede a estudiar la formacin de las culturas histricamente dadas (Alfred Weber),16 otro parte de las relaciones sociales entre individuos y procede a describir la naturaleza del grupo y del sistema social que en l se basa (Wiese),17 y un tercero considera todo el proceso social como un movimiento de masa y desarrolla a partir de all la idea de progreso (Franz Oppenheimer).18 Hay adems quien toma como tema de la sociologa el desarrollo de las ideologas durante el curso de la historia y la consolidacin de esas ideologas como modos de vida (Mannheim).19 Contra todas estas especulaciones, la sociologa del conocimiento de Max Scheler 20 ocupa un lugar especial porque slo representa una zona pequea de un sistema de sociologa material y cultural planeada en gran escala por su autor. En todos estos casos se convierten en objeto de observacin ciertas estructuras significativas dentro del mundo social. Son, sin duda, esencialmente inteligibles y, como tales, accesibles a la interpretacin cientfica. Pero el hecho es que cada una de estas estructuras significativas puede reducirse adems a ciertos
Soziologie als Wirklichkeitswissenschaft (Leipzig, 1930). Einleitung in die Geisteswissenschaften: Der Aufbau der geschichtlicheu Welt, Gesammelte Schriften, vols. I y IX (Leipzig, 1923). 14 Gesellschaftslehre, 1ra. ed. (Berln, 1914); Kategorienlehre (Jena, 1924). 15 Soziologie. 16 Ideen zur Staats- und Kedtursoziologie (Karlsruhe, 1917). 17 Soziologie, vols. I y II (Munich, 1924). [Adaptacin inglesa Systematic Sociology, por Howard Becker (Nueva York, 1932).] 18 System der Soziologie, vol. I (Jena, 1922-23). 19 Ideologie und Utopie (Bonn, 1929). [T.I., Ideology and Utopia, por Lewis Wirth y Edward A. Shils (Nueva York, 1936).] [Hay versin castellana: Ideologa y utopa. Madrid, Aguilar, 1958.] 20 Die Wissensformen und die Gesellschaft (Leipzig, 1926).
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elementos a partir de los cuales se ha constituido. Esos elementos no son sino procesos de establecimiento y de comprensin de significado que ocurren dentro de los individuos, procesos de interpretacin de la conducta de otras personas y procesos de autointerpretacin. Pero esos procesos no han recibido an la atencin que merecen. Adems de ello, prcticamente no se ha percibido el problema consistente en hacer remontar todas las estructuras significativas en cuestin a un solo elemento bsico. Algunos autores han visto sin duda este ltimo problema. Trataron de definir el tema propio de la sociologa a partir, precisamente, de una solucin de estos problemas fundamentales. Este es el caso de Litt,21 que comienza con las vivencias conscientes del individuo y luego procede a travs de la relacin-t (DuBeziehung) hasta llegar al crculo cultural cerrado (Kulturkreis). Lo mismo puede decirse de Freyer,22 cuando trata de derivar el mundo del espritu objetivo a partir de la accin del individuo. Sobre todo, debemos mencionar respecto de esto a Sander, que en un profundo y muy importante estudio23 toma como punto de partida la filosofa de Rehmke,24 que postula la conciencia momentnea del yo solitario y luego trata primero de deducir relaciones comunales y asociativas y, finalmente, el Estado, la economa y la ley, deduccin que se cumple a partir de un anlisis de la tendencia y la volicin. Es evidente que las obras de estos estudiosos dejan sin resolver el problema del significado, concepto que parece abarcar muchas cosas diferentes, sea que ocurra en la literatura filosfica o en la de las ciencias sociales.25 Este concepto requiere un anlisis radical. Sin embargo, la realizacin de tal anlisis exige una preparacin filosfica amplia. La materia a abarcar incluye todo el mbito de las vivencias propias y de las ajenas. Adems, aun un examen superficial muestra claramente que el problema del significado es un problema temporal: no un problema de tiempo fsico, que es divisible y mensurable, sino un problema de tiempo histrico. Este ltimo consiste siempre en un fluir de tiempo, lleno, sin duda, con hechos fsicos, pero dotado de la naturaleza de una conciencia temporal interna, una conciencia de la propia duracin. Es dentro de esta duracin donde el significado de las vivencias de una persona se constituye para ella a medida que las va vivenciando. Aqu, y slo aqu, en el estrato ms profundo de la vivencia que es accesible a la reflexin, debe buscarse la fuente ltima de los fenmenos de significado (Sinn) y comprensin (Verstehen). Este estrato vivencial slo puede develarse en la autoconciencia estrictamente filosfica. Por lo tanto, quien quiera analizar los conceptos bsicos de las ciencias sociales debe estar dispuesto a embarcarse en un laborioso viaje filosfico, pues la estructura significativa del mundo social slo puede deducirse a partir de las caractersticas ms primitivas y generales de la conciencia. La investigacin de esos estratos profundos se ha abierto felizmente ahora merced a los grandes descubrimientos filosficos de Bergson y Husserl. La filosofa de la duracin de Bergson y la fenomenologa transcendental de Husserl hicieron por fin posible la solucin de los enigmas del establecimiento y la interpretacin del significado.26 Este libro, que parte de los problemas suscitados por Max Weber, se apoya, sin reservas, en las conclusiones firmes a que llegaron los dos filsofos antes mencionados. Trata de determinar la naturaleza precisa del fenmeno del significado, y de hacerlo mediante un anlisis de la funcin constitutiva. Slo despus de haber captado con seguridad el concepto del significado como tal, podremos analizar paso a paso la estructura significativa del mundo social. Siguiendo este procedimiento estaremos en condiciones de fondear el aparato metodolgico de la sociologa comprensiva en un punto mucho ms profundo que aquel al que haba llegado Max Weber. Hemos podido, pues, delimitar nuestro propsito y la manera en que esperamos lograrlo. El propsito es el esclarecimiento del concepto bsico de sociologa comprensiva de Max Weber. Comenzaremos mostrando la necesidad de realizar un anlisis ms amplio de conceptos tales como

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Individuum und Gemeinschaft, 3ra. ed. (Leipzig, 1926). Theorie des objektiven Geistes (Leipzig, 1923). 23 Allgemeine Soziologie (Jena, 1930) 24 [Cf. Johann Rehmke, Philosophie als Grundicissenschaft, 2a ed. (Leipzig, 1929).] 25 Cf. los nueve significados diferentes de la palabra significado que ha establecido H. Comperz sobre la base de ejemplos tomados de la literatura ms reciente. Confrntese con esto el concepto radicalmente diferente de significado en Heidegger (Sein und Zeit [Halle, 1927], especialmente pgs. 144 y sigs., 147, 151 y sigs. [T.I., Being and Time, por J. Macquarrie y E. Robinson (Nueva York, 1962), pginas 183-4, 187-8, 193]), o en las muy importantes obras de Paul Hofmann (Das Verstehen von Sinn und seine Allgemeingltigkeit, Jahrbuch fr Charakterologie, vol. VI; Metaphysik oder verstehende Sinn-Wissenschaft, suplemento a Kant Studien, 1929). 26 [Sinnselzung, establecimiento de significado es el Acto por el cual un individuo da significado a un cierto trozo de conducta, un signo o un objeto cultural. Sinndeutung interpretacin de significado es la comprensin de lo que quiere decir el individuo que establece tal significado.]

comprensin directa y comprensin motivacional,27 significado subjetivo y objetivo, y accin significativa y conducta significativa. A partir de este ltimo par de conceptos, trataremos, en el captulo II, la manera en que se constituye el significado en la vivencia individual del yo solitario. Al hacerlo as, rastrearemos el significado hasta su punto mismo de origen, en la conciencia temporal ntima, en la duracin del yo que vive la vivencia. Apoyados firmemente en el concepto de la duracin de Bergson, y aun ms en el anlisis que hace Husserl de la constitucin de la vivencia subjetiva a partir de los fenmenos de retencin y reproduccin describiremos la naturaleza de las vivencias discretas, de las conductas que surgen de la actividad espontnea, y de la accin de acuerdo con un proyecto preconcebido. As, estableceremos un concepto inicial de significado sobre el cual se basarn nuestros posteriores argumentos. El prximo paso consistir en llamar la atencin hacia el fenmeno de modificacin atencional y analizar el contexto significativo (Sinnzusammenhang) en el proceso temporal de ejecutar sintticamente un acto complejo. Mostraremos de esta manera cmo el yo construye, a partir de su corriente de la conciencia ya vivenciada, un mundo complejo de vivencias. Al mismo tiempo, explicaremos los esquemas interpretativos dentro de los cuales el yo organiza sus vivencias en el proceso de autointerpretacin.28 28 La ltima parte del captulo II se dedicar a la consideracin del contexto motivacional, el complicado y peculiar contexto de significado que est implicado en la accin. En el captulo III pasaremos de la autocomprensin a la comprensin de los otros. Al hacerlo as, estableceremos la distincin fundamental entre comprender nuestras propias vivencias de la otra persona y comprender las vivencias de la otra persona. Trataremos de rastrear las relaciones existentes entre estos dos tipos de comprensin, atendiendo sobre todo al hacerlo a la teora del signo (Zeichen) y la indicacin (Anzeichen), del producto (Erzeugnis) y de la prueba (Zeugnis). Luego daremos una definicin precisa de los conceptos de significado subjetivo y objetivo, que segn demostramos en el captulo I constituyen los conceptos bsicos de la sociologa comprensiva. Con este propsito realizaremos un anlisis del establecimiento y la interpretacin del significado. Mostraremos despus, en una breve digresin, que el doble papel que cumplen entonces las ciencias culturales como ciencias del significado subjetivo y objetivo, tiene sus races en la naturaleza fundamental del pensamiento humano mismo. Por ltimo, en el captulo IV, analizaremos nuestro conocimiento de las dems personas y, sobre esa base, presentaremos una teora general de la estructura del mundo social y, por lo tanto, del objeto propio de las ciencias sociales. Volviendo una vez ms a Weber, someteremos a examen exhaustivo los conceptos de accin social y relacin social y determinaremos el complejo total de hechos denotado por esos dos trminos. Resultar entonces claro que estos fenmenos varan de naturaleza segn ocurran en los mundos de los asociados, los contemporneos, los predecesores o los sucesores. El resto del captulo IV tratar en su mayor parte de los cambios sufridos por el establecimiento del significado, la interpretacin del significado, el contexto motivacional y la perspectiva de comprensin en los mundos o sectores recin mencionados. Esto constituye el ncleo central del libro. El contraste radical que all estableceremos entre la comprensin de los asociados y contemporneos de una persona, por una parte, y la construccin de tipos ideales a partir de ella, por la otra, esclarecer la diferencia existente entre vida significativa en el mundo social e interpretacin significativa de esa vida mediante las ciencias sociales. Mostraremos tambin en el captulo IV la diferencia que existe entre sociologa e historia, definida la primera como la ciencia del mundo de los contemporneos, y la segunda como la ciencia del mundo de los predecesores. Slo despus de lograr una comprensin de la estructura peculiar del mundo de los contemporneos, que es el solo objeto de las ciencias sociales, podemos abordar los problemas metodolgicos del segundo. Esto resulta especialmente cierto en lo que respecta a los problemas metodolgicos de la sociologa comprensiva. En el captulo V se analizan los conceptos bsicos de la sociologa comprensiva, especialmente los de adecuacin significativa y adecuacin causal, de probabilidad subjetiva y objetiva y de lo racional, sobre la base de la comprensin precisa del mtodo de los tipos ideales ya logrado. De esta manera se demuestra el carcter mutuamente confirmatorio de las categoras de Weber. Luego, al final, podremos pronunciar el veredicto definitivo acerca del objeto y la metodologa propios de la sociologa comprensiva, que era el problema con el cual comenzamos.

[Aktuelles und motivationsmssiges Verstehen, Wirtschaft und Gesellschaft, pgs. 3-4 (T. I., pgs. 94-95). Si vemos que un hombre apunta un fusil hacia otro, tenemos una comprensin directa de lo que est haciendo; si luego nos dicen que es miembro de un pelotn de fusilamiento, hemos adquirido una comprensin motivacional de por qu lo est haciendo.] 28 [Sich selbst interpretierend. Schtz utiliza los trminos autointerpretacin y autocomprensin para significar la interpretacin a comprensin de la propia experiencia de uno.]

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Habremos completado as el crculo, y difcilmente sea accidental, sino que ms bien corresponder a la naturaleza de las cosas, el hecho de que hayamos tenido que terminar por donde comenzamos, con la obra del hombre cuyo pensamiento penetr ms profundamente en la estructura del mundo social: Max Weber. 2. El concepto de accin significativa de Max Weber Segn Weber, la tarea de la sociologa comprensiva consiste en comprender e interpretar la accin social. La accin social es aquella que
en virtud del significado subjetivo que le atribuye el individuo (o individuos) actuantes, toma cuenta de la conducta de los otros y de acuerdo con ello orienta su propio curso ... En el concepto de accin se incluye toda conducta humana a la que el individuo actuante atribuya un significado subjetivo, y en la medida en que lo hace. La accin, en este sentido, puede ser manifiesta o puramente interna o subjetiva; puede consistir en intervenir positivamente en una situacin, o en abstenerse deliberadamente de hacerlo, o prestar aquiescencia pasiva a esa situacin.29

Estas definiciones bsicas de Weber merecen un examen muy detenido. Comencemos nuestra crtica con la definicin que da Weber del concepto de accin. La accin es significativa para el que acta; eso es lo que distingue la accin de la mera conducta. Hasta aqu, no hay una referencia social necesaria. Toda accin dirigida hacia un objeto es ipso facto significativa. Cuando mojo mi pluma en la tinta o acerco la lmpara de mi escritorio, acto en forma significativa. Podemos trasladar ahora este concepto inicial de significado a la esfera social y aplicarlo a la accin social que, como hemos visto, es accin basada en la conducta de otros. Consideremos brevemente la diferencia especfica de la accin social. Ante todo, esta ltima, por su significado subjetivo mismo, debe basarse en la conducta de otro ser humano. Pero esto significa que nos encontramos ahora frente a un nivel diferente de significado. El individuo puede ya actuar en forma significativa, aparte de cualquier implicacin social. Pero en el momento en que entre en relaciones sociales, sus acciones asumen un significado ms. Estn entonces enfocadas sobre otro: un t. En este nuevo estadio, la accin slo puede comprenderse presuponiendo la existencia de ese t. Sin embargo, segn el punto de vista de Weber, no es suficiente que una accin establezca el contacto con otra persona para que se la califique de accin social.
No todo tipo de contacto entre seres humanos tiene un carcter social; este, carcter se limita, ms bien, a los casos en que la conducta del actor est orientada significativamente hacia la de otros. Por ejemplo, un mero choque de dos ciclistas puede compararse con un evento natural. Por otro lado, sus tentativas para evitar el choque, o los insultos, golpes o disensin amistosa que pueden seguir a ste, constituiran accin social.30

Weber requiere entonces que la persona que realiza una accin social est consciente de mucho ms que de la pura existencia del otro. Debe darse cuenta del significado de la conducta del otro e interpretarlo. Pero aqu llegamos a un tercer nivel de significado. Una cosa es tener la vivencia eso es un congnere, y otra totalmente distinta tener la vivencia esa persona se est comportando de tal o cual manera, y yo voy a actuar en consecuencia. Estas dos vivencias pertenecen, de hecho, a dos dominios diferentes de significado. Weber lo expresa claramente cuando al explicar cl concepto de el otro, observa:
Los otros pueden ser personas individuales y ser conocidas para el actor como tal, o constituir una pluralidad indefinida y ser totalmente desconocidos como individuos. As, la moneda es el medio de intercambio que el actor acepta en pago, porque orienta su accin segn la expectativa de que un numero muy grande pero desconocido de individuos con los cine l no tiene relacin personal estarn dispuestos a aceptarla en el intercambio, en alguna ocasin futura.31

En este caso la proposicin eso es un congnere no es captada temticamente32 sino que se da por sentada por parte del actor, sobre la base de su experiencia social. En cambio, el significado que se
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Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, pg. 1 [T.I., pg. 88]. Ibd., pg. 11 [T.I., pg. 113]. 31 Ibd., pg. 11 [T.I., pg. 112]. 32 [Captar algo temticamente es mantenerlo en el centro de la atencin. En este caso Schtz da a la expresin el mismo sentido que Husserl. Vase Husserl, Ideas, 122 c, pg. 344. En el curso del libro indicaremos la obra de Husserl,

desarrolla temticamente en esta situacin es la referencia a la conducta de otros, que resultan ser aqu seres annimos. Un cuarto nivel de significado se agrega con el postulado de que la accin social debe orientarse hacia la conducta de otro. Debemos posponer para ms adelante34 el esclarecimiento del significado de ese concepto muy poco claro, el de orientarse, que un crtico35 interpret en parte equivocadamente. Todas estas estructuras de significado son comprendidas por cl actor social, lo cual slo puede significar que ste basa su accin en la comprensin que tiene de la conducta de otros. Y segn el punto de vista de Weber, la comprensin de esta conducta social, es decir, su interpretacin, es a su vez la tarea propia de la sociologa. Sin embargo, este trabajo de interpretacin ocurre en otro nivel de significado, que es el quinto. El anlisis realizado hasta aqu deja an tres, amplios sectores de problemas no resueltos que corresponden. al concepto de accin social. Estos son: 1. Qu significa decir que el actor atribuye un significado a su accin? 2. De qu manera se da el yo del otro al yo, como algo significativo? 3. De qu manera comprende el yo la conducta de los otros, a) en general, b) en funcin del significado subjetivo de los otros? Estas cuestiones no pertenecen como tales a las ciencias sociales. Se refieren, ms bien, a ese sustrato (le objetos de las ciencias sociales que hemos examinado con anterioridad, es decir, al nivel en el cual el mundo social se constituye en actos de la vida diaria con los otros (esto es, actos en los cuales se establecen e interpretan los significados). No estamos an preparados para realizar un anlisis exhaustivo de estos problemas, sino que tendremos que contentarnos con unos pocos resultados imprecisos de validez meramente provisional. Weber retorna reiteradamente el problema do cmo debe definirse la conducta significativa y cmo proceder para distinguirla de la carente de significado. Habla de los lmites fluctuantes de la conducta significativa y menciona como casa lmite el de la conducta afectual:
La conducta puramente afectual se encuentra tambin en el lmite de la que podemos considerar significativamente orientada, y a menudo rebasa la lnea. Puede consistir, por ejemplo, en una reaccin incontrolada ante algn estmulo excepcional. Es un caso de sublimacin cuando la accin afectualmente determinada ocurre en forma de descarga consciente de tensin emocional. Cuando esto sucede, la conducta se encamina por lo comis, aunque no siempre, hacia la racionalizacin en uno u otro de los sentidos mencionados anteriormente, o en ambos. 36

Debemos distinguir la conducta afectual, que carece por lo tanto de significado puesto que se encuentra ms all de los lmites de la conducta consciente ( ntese bien!) de la accin afectual. La accin afectual tiene en comn con la accin basada racionalmente en un valor elegido, el hecho de que su significado
no reside en el logro de un resultado ulterior a l, sino en la ejecucin del tipo especfico de accin por s mismo. Ejemplos de accin afectual son la satisfaccin de un impulso directo de venganza, de gratificacin sensual, de devocin a una persona o ideal, de arrobamiento contemplativo o, por ltimo, de abreaccin de tensiones emocionales. Tales impulsos pertenecen a esta categora, cualquiera que sea el grado de sordidez o sublimidad que posean.37

Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie, 3. ed. (Halle, 1928), simplemente con Ideen. La traduccin inglesa de W. R. Boyee Gibson (Nueva York y Londres, 1931) se indicar con Ideas.] 33 Este trmino (fraglos gegeben), que definiremos con mayor precisin ms adelante, fue utilizarlo por Scheler en vinculacin con el desarrollo de la cosmovisin relativamente natural; cf. su obra Wisserformen und Gesellschaft, pg. 59. Flix Kaufmann utiliz a su vez ese concepto en su anlisis del valor, en su libro Die philosophischen Grundprobleme der Lehre con der Strafrechisschuld (Leipzig y Viena, 1929). 34 Vase ms adelante, cap. II, apartado 17.
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Sander, quien piensa que Weber quiere significar con orientacin que el objeto de todo acto social consiste en hacer que alguien se comporte de una cierta manera mediante la propia conducta fsica (acto extresivo). Vase su artculo Gegenstand der reinen Gesellschaftslehre, Archiv fr Sozialicissensechaften, I.IV. 329-423, especialmente 335.
Wirtschaft und Gesellschaft, pg. 12 [T.I., pg. 116]. Loc. Cit.

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La conducta afectual y, en cierta medida, la que se basa en la eleccin racional de valores estn cercanas a los lmites exteriores de lo significativo. Pero no son los nicos tipos de conducta que se encuentran en este caso. Existen tambin ciertas uniformidades empricas ... es decir, ciertos tipos de accin, que corresponden a un significado subjetivo tpicamente apropiado, atribuible a algunos actores ... que se repiten con frecuencia en cl mismo individuo o las realizan simultneamente muchos individuos distintos,38 tales como la costumbre, el uso, etctera, e igualmente la conducta tradicional, que Weber considera como
muy cercanas al lmite de lo que puede llamarse justificadamente accin orientada en forma significativa, y ubicadas incluso a menudo, ms all de esa lnea. En efecto, se trata con mucha frecuencia de reacciones casi automticas a los estmulos habituales que guan la conducta en una trayectoria que se ha seguido repetidamente.39

Las afirmaciones citadas revelan cun vagamente define Weber el concepto de accin como conducta significativa. Son evidentes los motivos en que se basa la formulacin del concepto tal como l la realiz. En primer lugar, cuando Weber habla de conducta significativa, est pensando en conducta racional y, lo que es ms, en conducta orientada hacia un sistema de fines individuales discretos (zweckratonal). El piensa que ese tipo de conducta es el arquetipo de la accin. En verdad, esta orientacin teleolgica de la accin es en todos los casos en Weber el modelo de construccin significativa, y con buen motivo, desde el punto de vista de la sociologa comprensiva.40 En segundo lugar, la clasificacin de la conducta en tipos diferentes, tales como la orientada racionalmente por fines, la orientada racionalmente por valores, la emocional la tradicional, presupone en s misma que el significado de una accin es idntico al motivo de la accin. Eso, como veremos, lleva a Weber a muchas contradicciones. Sin duda, las experiencias de la vida cotidiana parecen apoyar la tesis de Weber. Al examinar mi trabajo diario, las acciones que realizo durante todo el da, sea solo o en compaa de otros, y al preguntarme cul es el significado de todas estas acciones, llegar sin duda a la conclusin de que la mayora de ellas son automticas. Esta conclusin parece bastante convincente porque yo encuentro que muchas de estas acciones no tienen en absoluto significado o, a lo sumo, lo tienen muy vago. Sin embargo, una cosa es el significado de una accin y otra muy distinta, el grado de claridad con que captamos ese significado. Hay algo que muestra que la mayora de mis acciones tienen en verdad significado, y es que, cuando las aslo del flujo de la experiencia y las considero atentamente, encuentro que tienen significado en el sentido de que soy capaz de hallar en ellas un significado subyacente. Es entonces errneo utilizar el criterio de significatividad para distinguir la accin de la conducta simplemente reactiva, si se atribuye a la palabra significatividad su amplio sentido ordinario. Aun mi conducta tradicional o afectual tiene alguna clase de significado. En verdad, cuando observo con atencin, descubro que ninguna de mis vivencias est enteramente desprovista de significado. Y vemos as que es intil decir que lo que distingue la accin de la conducta es el hecho de que la primera es significativa desde el punto de vista subjetivo y la segunda no lo es. Por el contrario, cada una es significativa a su manera. Esto nos enfrenta de inmediato con la difcil cuestin de la diferencia existente entre el significado de la accin y el de la mera conducta. Y, por supuesto, se aade a ste otro problema, el de la naturaleza de la accin como tal. Hemos de ocuparnos de todas estas cuestiones en una serie de aspectos. Sin embargo, la simple mencin de ellos bastar para mostrar cun profundamente debemos llegar para poder realizar un anlisis adecuado del concepto de significado. El segundo problema que hemos mencionado la manera en que el yo del otro se nos da en forma significativa no lo trata en absoluto Weber. El presupone la existencia significativa del yo del otro como algo simplemente dado en todos los casos en que habla de la interpretacin de la conducta de otros. Para su manera de concebir el problema, difcilmente sea necesario un anlisis exacto del modo en que se construye en mi conciencia el yo del otro. Con todo, debe plantearse la cuestin referente a cmo logramos conocer el yo del otro, tan pronto como nos ponemos a estudiar el significado subjetivo de la conducta de otros. 3. El carcter pre-dado del yo del otro y el postulado de la comprensin del significado subjetivo El postulado de la investigacin del significado que se oculta detrs de las acciones del otro, y al que ste apunta subjetivamente, presupone una teora de la cognoscibilidad del yo del otro y, junto con ella, una
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Ibd., pg. 14 [T. I., pg. 120] Ibd., pg. 12 [T. I., pg. 116] 40 Vase el captulo V, apartado 48, ms abajo; comprese a este respecto Walther, Max Weber als Soziologe, Jahrbuch fr Soziologie, 11 (Karlsruhe, 1926), 1-65, especialmente 35 y sigs.; tambin Grab, Der Begriff des Rationalen in der Soziologie Max Webers (Karlsruhe, 1927), especialmente pgs. 25-35.

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teora del carcter pre-dado de este ltimo. Slo se justifica que pregunte qu quiere significar otra persona cuando supongo a) que realmente quiere significar algo, y h) que yo puedo averiguar lo que es, tal como puedo averiguar el significado de mi propia conducta. Pero debemos acentuar, aun antes de comenzar con nuestro proyecto, que el significado subjetivo de la conducta de otra persona no tiene por qu ser idntico al significado que su conducta externa percibida tiene para m como observador. Pero este punto requiere pruebas. Si las vivencias de otra persona me fueran tan accesibles como me son las mas sea mediante empata o, como pensaba Scheler, mediante alguna clase de intuicin interna41 entonces su vivencia, es decir, el significado a que apunta su conducta, resultara directamente evidente42 para m al observarlo. Ms an, su conducta slo podra tener para m el significado que l le atribua subjetivamente; resulta claramente absurdo que pueda tener otro, de carcter objetivo. Ahora bien, es evidente y lo demostraremos ms adelante43 que este supuesto de una penetracin emptica total en las vivencias de otra persona, implica una teora contradictoria con los caracteres legales esenciales de la conciencia. De una naturaleza totalmente distinta es la teora que nos dice que al comienzo nos son dados el cuerpo de la otra persona y sus cambios y movimientos o, ms estrictamente, las apariencias de stos, y que sobre la base de tales datos llegamos a postular su interioridad y su existencia como un otro yo.44 Esta lnea de pensamiento lleva, en ltima instancia, a la conclusin de que nunca vivenciamos la mente de otro, sino slo objetos fsicos; que el concepto de la mente de otro es epistemolgicamente superfluo desde el punto de vista de la ciencia; y que las afirmaciones acerca de la mente de otro no tienen cientficamente sentido, puesto que carecen de contenido emprico. Esta posicin fue defendida por Carnap en algunos de sus escritos.45 Parece hacer justicia al hecho de que mis propias acciones y conducta se me dan como mis vivencias, mientras que las acciones y conducta de otro no se me dan como sus vivencias. Ms bien, la conducta y acciones de otra persona se me dan como secuencias de hechos que ocurren en el mundo fsico, como cambios percibidos en el objeto fsico que yo llamo su cuerpo. Sin embargo, para comprender ese objeto como el cuerpo de alguien, debo ya haber presupuesto la existencia del otro yo que anima el cuerpo en cuestin. La referencia implcita al cuerpo de otro slo ocurre generalmente en la medida en que observo en forma directa su accin y conducta y las miro como una secuencia de hechos fsicos que ocurren ante m. Sin embargo, la conducta y accin de los otros se me revelan no slo a travs de sus movimientos corporales, sino tambin por los resultados de esos movimientos, por ejemplo, ondas sonoras, cambios que ocurren en otros objetos, etctera. Y puedo plantearme la cuestin referente a qu es lo que produjo esos cambios y mediante qu proceso ocurrieron. Ahora bien, encuentro que todos estos hechos externos son inteligibles. Tienen significado para m. Pero el significado que descubro en ellos no tiene por qu ser en absoluto idntico al que tena en su mente la persona que los produjo. En efecto, estas objetivaciones de significado que hallo en el mundo externo son meras indicaciones (Anzeichen) del significado a que apunta el actor o el productor del objeto en cuestin. Hemos adoptado el uso del trmino indicacin en el sentido tcnico que le da Husserl en las Investigaciones lgicas:46 decimos que tenemos una indicacin en todos los casos en que
Scheler, Wesen und Formen der Sympathie, 2a ed. (Bonn, 1923), pg. 288 [T.I., The Nature of Sympathy, por Peter Heath (New Haven, 1954), pg. 249]: As, la percepcin interna representa una polaridad entre actos, y esos actos son capaces de referirse a nosotros mismos y a otros. Esta polaridad es intrnsecamente capaz de abarcar la vida interna de otros y la ma propia, tal como me abarca a m mismo y a mi propia experiencia en general... Ibd., pgs. 296 y sigs. [T.I., pgs. 256 y sigs.]: Lo que afirmamos es que en la medida en que concierne al acto y a su naturaleza y al mbito de hechos que aparecen dentro de l, cada uno puede aprehender la experiencia de sus congneres tan directamente (o indirectamente) como la suya propia. Vase tambin Litt, Indivduum und Gemeinschaft, pgs. 100 y sigs. 42 [Erfassbar in Selbsthabe, literalmente, comprensible en la posesin inmediata de la cosa misma. Cf. el uso del trmino Selbsthabe por Husserl, en Klarheit der Selbsthabe, Formale und Transzendentale Logik (Halle, 1929), 16 c.] 43 Cf. cap. III, apartado 19, ms abajo. 44 Las objeciones de Scheler a esta teora (Wesen und Formen der Sympathie, pgs. 281 y sitas, [ T.I., pgs. 243 y sigs. I) son enteramente justificadas. Es sin duda totalmente imposible inferir la existencia del yo del otro slo a partir de la apariencia de su cuerpo y sin suponer que se da en s misma toda la unidad psicofsica. Vase ms abajo, cap, III, apartado 19. 45 Rudolf Carnap, Logischer Aufbau der Welt (Berln, 1928), especialmente pgs. 185 y sigs., y Schenprobleme in der Philosophie (Berln, 1928), especialmente pgs. 18 y sigs. Es posible criticar el concepto de Carnap dentro de su propio sistema. El apela a la evidencia de la lgica formal sin comprender que la validez intersubjetiva misma de esta ltima presupone la existencia de otras mentes. 46 Husserl, Logische Untersuchungen, 4a ed. (Halle, 1928), II, 1, 25. [Cf. el examen que hace Schtz del concepto de indicacin en su artculo Symbol, Reality and Society, Collected Papers of Alfred Schtz, ed. Maurice Natanson (La Haya, 1962), I, 310. Cf. tambin el anlisis de Farber, The Foundation of Phenomenology, 2a ed. (Nueva York, 1962). Farber utiliza el trmino mark (marca) para significar lo
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cualquier clase de objetos o estados de cosas cuya existencia es conocida para alguien, indica a esa persona la existencia de otros objetos o estados de cosas, en el sentido de que su creencia en la existencia de los primeros es el motivo de una creencia o sospecha respecto de la existencia de los segundos. La clase de motivo a que nos referimos aqu no es la de una introvisin racional en la vinculacin existente entre cosas.47

En la exposicin siguiente descartaremos, en bien de la simplicidad, aquellos productos de accin que se remontan a la accin misma y se limitan a la consideracin de los cambios ocurridos en el cuerpo de la otra persona que hacen visible la accin de sta para el observador. Esos cambios funcionan como indicaciones de la vida interna de la otra persona, pues su cuerpo no es un mero objeto fsico, como un palo o una piedra, sino un campo de expresin de las vivencias de esa unidad psicofsica que llamamos el yo del otro. Pero el trmino campo de expresin aplicado al cuerpo no es bastante preciso. Husserl mismo ha sealado, en sus Investigaciones lgicas, las ambigedades del trmino expresin.48 Basta para nuestro propsito indicar que en la literatura sociolgica49 toda accin de otra persona es interpretada a veces como una expresin de su vivencia. Sin embargo, cuando se lo utiliza de esa manera, el trmino expresin oculta una ambigedad. Puede significar: 1) que la conducta externa de la otra persona funciona como una indicacin de su vivencia ntima, o 2) que sta trata deliberadamente de expresar algo actuando de cierta manera. Muchas cosas que son expresiones en el primer sentido el enrojecimiento de clera, por ejemplo, difcilmente lo sean en el segundo. Por el mismo motivo, una persona puede tratar de expresar deliberadamente algo y no lograr darle salida, de modo que el observador no tiene ninguna indicacin verdadera de su estado subjetivo.50 Esta distincin es de gran importancia. Es posible referirse al cuerpo como campo de expresin en la medida en que los cambios corporales puedan ser interpretados regularmente como la conciencia interna del sujeto que llega a expresarse en el primer sentido indicado ms arriba.51 Pero esto implica tan slo decir que los cambios corporales percibidos en l son indicaciones de su estado subjetivo. No implica de ninguna manera que esos cambios sean expresiones en cualquier sentido voluntario o que el individuo est expresando una intencin. Sera totalmente incorrecto decir que mediante el acto de aserrar la madera, el leador expresa su deseo de voltear rboles. En efecto, toda intencin expresada es un mensaje, y esto presupone un receptor del mensaje. Por lo tanto, slo podemos hablar de expresin en nuestro segundo sentido, si lo que se expresaba se entenda como alguna clase de comunicacin.52 Qu es lo que de hecho se expresa en el campo de expresin de la otra persona? Es la vivencia del otro? Es quizs el significado a que apunta subjetivamente? Scheler se explica muy claramente respecto de este punto:
Creemos con certeza que conocemos directamente la alegra de otra persona por su risa, su pesar y dolor por sus lgrimas, su vergenza por su rubor, sus splicas porque extiende las manos, su amor por su mirada de afecto, su clera porque rechina los dientes, sus amenazas porque cierra el puo, y el contenido de sus pensamientos por el sonido de sus palabras.53 mismo que Schtz con indicacin. Schtz utiliza la palabra mark (marca) en un sentido un poco distinto. Cf. Collected Papers, I, 308.] 47 [Es un motivo opaco (Schtz, op. cit., I, 311). La relacin entre la indicacin y lo que es indicado consiste en la referencia (Hinweis), no en la implicacin. Tiene su origen en la asociacin. Cf. Husserl, Logische Untersuchungen, II, 1, pgs. 25-30.] 48 [Logische Untersuchungen, II, 23-105, passim. Cf. tambin Farber, Foundation of Phenomenology, cap. VIII.] 49 Vase, por ejemplo, Freyer, Theore des objekticen Geistes, pgs. 14 y sigs.; Litt, op. cit., pgs. 97 y sigs., 141 y sigs., 182 y sigs.; y, con anterioridad, Sander, Gegenstand der reinen Gesellschaftslehre, pgs. 338, 354. Por otro lado, en su Allgemeine Soziologie, Sander distingui, en un agudo estudio, las mltiples facetas del significado implcito en el concepto expresin. 50 Reservamos para un tratamiento posterior otro sentido ms del trmino expresin, que es el de expresin simblica, como ocurre por ejemplo en el caso del lenguaje. No lo hacemos aqu en parte por el deseo de evitar complicaciones innecesarias, y en parte porque todo smbolo tal presupone un acto simblico, y los actos simblicos slo son otros casos ms de conducta exterior. Lo que aqu nos interesa es el problema general de cmo uno infiere las vivencias de otra persona, dada su conducta exterior. 51 Slo en un sentido limitado podemos referirnos a un cambio patolgico que ocurre en el cuerpo de otro, como indicacin de su vivencia: su dolor fsico, por ejemplo, o su estado de nimo. La formulacin que hicimos en el texto es necesariamente imprecisa y provisional. 52 Ignoramos aqu el caso trivial y excepcional en que uno se comunica consigo mismo tomando notas. 53 Wesen und Formen der Sympathie, pgs. 301 y sigs. [T.I., Heath, pginas 260 y sigs.].

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Supongamos que Scheler tiene razn, y que ciertos contenidos de la conciencia de la otra persona, tales como la alegra, el pesar, el dolor, la vergenza, la splica, el amor, la clera y las amenazas se nos dan directamente a travs de actos de percepcin interna y sin ninguna clase de proceso inferencia]. Se deduce de ello que el significado subjetivo de la otra persona se nos da tambin de esta simple manera? Quiere decir que nosotros percibimos directamente la intencin que yace detrs de esos actos de ruego o amenaza? Seguramente se requiere aqu una distincin. Si significado subjetivo (gemeinter Sinn) es un trmino que denota simplemente la actitud manifiesta exhibida por la otra persona ruego o amenaza, por ejemplo, es perfectamente posible decir que percibo en forma directa esa actitud. Hasta puedo afirmar, si se quiere, que la intuyo en un simple acto de percepcin interna. Pero si el trmino significado subjetivo denota por qu la otra persona exhibe esa actitud su intencin, por ejemplo, de provocarme a acciones irracionales mediante sus amenazas, es simplemente falso que se me revele en forma directa ningn significado subjetivo de esa clase. Ms bien, ese movimiento corporal que he aprehendido como una amenaza, slo se me da directamente como un estado objetivo de cosas, como algo a interpretar. Ahora bien, cuando interpreto la agitacin de un puo como una amenaza, introduzco, sin darme cuenta, un contexto muy estructurado de significado.54 Pero aunque la conciencia de la amenaza fuera todo lo directa e inmediata que se quisiera, estara an muy lejos de constituir un conocimiento intuitivo del significado subjetivo de la otra persona. Cuando Scheler, en el pasaje citado antes, habla de intuir la experiencia de la otra persona, limita sus ejemplos a los as llamados momentos expresivos. Pero qu ocurre con otras acciones o clases de conducta? Cuando observo a un leador mientras trabaja percibo directamente sus vivencias? Si es as, qu vivencias? Sus vivencias de esfuerzo al manejar el hacha? O el motivo, quiz, por el cual la maneja? Estas cuestiones encierran profundos problemas que encararemos en su momento. Procederemos ahora, sin embargo, a realizar un reconocimiento preliminar de la zona en que se encuentran, examinando los conceptos de Weber acerca de la comprensin observacional y motivacional. Weber distingue entre dos tipos de comprensin:
La primera es la comprensin observacional directa (aktuelles Verstehen) del significado subjetivo (gemeinter Sinn)55 del acto dado como tal, incluidas las expresiones verbales. Comprendemos as por observacin directa, en este sentido, el significado de la proposicin 2 X 2 = 4 cuando la omos o la leemos. Este es un caso de comprensin racional directa de ideas. Comprendemos tambin una expresin de rabia que se manifiesta mediante la expresin facial, exclamaciones o movimientos irracionales. Esto es comprensin observacional directa de reacciones emocionales irracionales. Podemos comprender, de una manera observacional similar, la accin de un leador o de alguien que aferra un picaporte para cerrar una puerta o apunta un arma hacia un animal. Esto es comprensin observacional racional de acciones. Sin embargo, la comprensin puede ser de otra clase, a saber, comprensin explicativa (erklrendes Verstehen). As, comprendemos en trminos de motivo (motivationsmssig) el significado que un actor atribuye a la proposicin dos por, dos igual a cuatro, cuando la formula o la escribe, porque comprendemos lo que le hace hacer eso en. ese preciso momento y en esas circunstancias. La comprensin se alcanza, en este sentido, si sabemos que la persona est efectuando un balance en un libro mayor haciendo una demostracin cientfica, o est realizando alguna otra tarea de la cual este acto en particular sera una parte apropiada. Esto es comprensin racional de la motivacin, que consiste en ubicar el acto en un contexto de significado (Sinnzusammenhang) inteligible y ms inclusivo. As, comprendemos la accin de cortar la madera a de apuntar un revlver en funcin del motivo que se aade a la observacin directa, si sabemos que el leador trabaja por un salario o est cortando lea para su propia chimenea o, quiz, lo hace por divertirse. Pero tambin podra estar abreaccionando un acceso de rabia, y as la situacin sera irracional... En todos los casos mencionados anteriormente el acto particular ha sido colocado en una secuencia de motivacin (Sinnzusammenhang) comprensible, cuya comprensin puede tratarse como una explicacin del curso real de la conducta. As, para una ciencia que se ocupa del significado subjetivo de la accin, la explicacin requiere qu se capte el complejo de significado (Sinnzusammenhang) al cual pertenece un curso real de accin comprensible as interpretado. En todos esos casos, aunque los procesos sean en gran medida efectales, el significado subjetivo (subjektiver Sinn) de la accin, incluido tambin el de los complejos significativos pertinentes, recibir el

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[Sinnzusammenhang es un trmino utilizado por Weber y por Schtz para referirse a una pluralidad de elementos que forman un todo coherente en el nivel de significado. Existen varios modos posibles de relacin significativa entre tales elementos, tales como la coherencia lgica, la armona esttica de un estilo o la adecuacin de los medios a un fin (Henderson y Parsons, op. cit., pg. 95 u.). Contexto y complejo de significado son traducciones adecuadas; configuracin y matriz, que utiliza Luckmann, quiz sean el mejor equivalente cuando Schtz habla ms tcnicamente. Vase Luckmann en Schtz, Collected Papers, II, 63.] 55 [Henderson y Parsons traducen gemeinter Sinn de dos modos diferentes al verter este pasaje: 1) como subjective meaning (significado subjetivo), y 2) como intended meaning (significado a que se apunta). Esto se adecua perfectamente a lo que Schtz seala al comienzo del apartado 4.]

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nombre de significado a que se apunta (gemeinter Sinn). Esto implica apartarse del uso ordinario, que slo habla de intencin, en este sentido, en el caso de accin que persigue racionalmente un propsito.56

Esta tesis, muy ilustrativa, merece un examen ms detenido. 4. Crtica de los conceptos de comprensin observacional' y motivacional de Max Weber Por el pasaje precedente debera resultar claro que Weber utiliza la expresin significado a que se apunta en dos sentidos diferentes. En el primer caso, se refiere al significado subjetivo que la accin tiene para el actor. Segn Weber, este significado subjetivo puede comprenderse observacionalmente, es decir, puede ser captado por observacin directa. Pero en el segundo, se refiere a la trama ms amplia de significado a la cual pertenece una accin as interpretada (es decir, interpretada de acuerdo con su significado subjetivo). Este contexto ms amplio de significado es develado por la comprensin motivacional o esclarecedora. Consideremos la comprensin observacional y, bajo ese rubro, comencemos por la comprensin observacional de estados afectivos y pensamientos. Cmo podemos llegar a comprender el significado subjetivo de esas vivencias mediante observacin directa? Es muy difcil determinar, como acenta Weber mismo,57 si una accin afectual dada constituye conducta significativa y, por lo tanto, accin genuina. Supongamos que yo percibo internamente la explosin de clera de A, como dira Scheler. O, para utilizar la terminologa de Weber, supongamos que en un acto de comprensin observacional capto el aspecto del rostro de A y sus gestos como una explosin de clera. Pero he determinado con ello si A est simplemente reaccionando, y su conducta sobrepasa la lnea de lo que puede considerarse significativamente orientado, si consiste en una reaccin incontrolada ante un estmulo excepcional, o si A sufre tan slo un acceso de mal humor y el nico significado que la explosin tiene para l es la abreaccin de sus sentimientos reprimidos? La observacin directa no me da la respuesta a esta cuestin. Si bien s que A est enojado, sigue siendo oscuro para m lo que ese enojo significa para l subjetivamente. Ahora bien, esto vale tambin para la comprensin observacional de pensamientos, como ocurre en el caso del juicio 2 X 2 = 4.. Husserl ha distinguido recientemente dos sentidos diferentes del significado de un juicio.58 Primero est el contenido del juicio (Urteilsinhalt): que 2 X 2 = 4. En segundo lugar, est la actitud epistmica (subjektiv doxisch Setzungsmodus) que la persona que utiliza o profiere el juicio tiene respecto del contenido de ste. Puede, por ejemplo, sostener que es en verdad cierto o slo lo es probablemente; puede slo sospechar que es cierto; o suponerlo simplemente cierto a los fines del razonamiento. O, por ltimo, puede negarlo. Debe notarse que el contenido del juicio sigue siendo el mismo a travs de todos estos cambios de actitud epistmica. Ahora bien, es esta misma actitud epistmica la que, segn Weber, determina lo que quiere significar el que emite el juicio. En otras palabras, lo que l significa cuando lo emite consiste en si realmente lo cree, o slo sospecha que es cierto, y todo lo dems. Y, sin embargo, esa actitud epistmica es precisamente lo que no se puede determinar mediante la observacin directa. Encontramos una dificultad paralela cuando encaramos la comprensin observacional de un acto. Weber dira que comprendo mediante observacin directa el significado de la conducta de un hombre cuando lo veo realizar actos tales como cortar madera, tomar la perilla de una puerta para (obsrvese bien!) cerrarla, o apuntar un rifle a un animal. Weber menciona estos movimientos observados del cuerpo de la otra persona como el substrato de la comprensin observacional. Sin embargo, es obvio que ya han sido comprendidos e interpretados tan pronto como se les llama corte de madera, toma de la perilla, o apuntar el arma. Qu ocurre si el hombre que maneja el hacha no est realmente cortando madera sino que tan slo parece hacerlo? Qu sucede si el hombre que toma la perilla de la puerta no lo ha hecho para cerrarla sino que la sujeta para repararla? Qu sucede si el cazador no est apuntando en absoluto, sino que solamente observa al animal a travs de la mira telescpica de su rifle? Es bien evidente que la comprensin observacional de la conducta exterior de la otra persona no basta para contestar estas preguntas. Son cuestiones de significado subjetivo que no pueden contestarse observando simplemente la conducta de alguien, como Weber parece pensar. Por lo contrario, observamos primero la conducta corporal y luego la ubicamos en un contexto ms amplio de significado. Una manera en que podemos hacerlo es dando a la conducta en cuestin un nombre. Pero ese
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Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, pg. 3 [T. I., pgs. 98-98]; cf. tambin el punto 3, ibd., as como el ensayo de Weber, ber einige Kategorien der Verstehenden Soziologie, Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, especialmente pgs. 408 y sigs. 57 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, pg. 12 [T.I., pg. 116]. 58 Formale und transzendentale Logik, pgs. 192 y sigs. [El resto de este prrafo es una parfrasis.]

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contexto de significado no tiene por qu ser, y de hecho no puede ser, idntico al contexto de significado que reside en la mente del actor mismo. Llammosle contexto objetivo de significado, por oposicin al contexto subjetivo de significado del actor. Examinemos ahora la comprensin motivacional. Weber dice que sta consiste en comprender el contexto significativo a que pertenece una accin, una vez comprendido el significado subjetivo de la accin en s mismo. Pero en el mismo pasaje afirma que este contexto significativo es aquel dentro del cual la accin constituira una parte apropiada desde nuestro punto de vista. Esto es confuso, si no directamente contradictorio, pues no tenemos ninguna manera de saber si el contexto significativo que consideramos apropiado es el mismo que el actor tiene en su mente. Esta es una cuestin sobre la cual volveremos ms adelante. Baste decir por el momento que hemos probado la imposibilidad de la comprensin motivacional sobre la nica base de la observacin. Es imprescindible disponer de datos derivados de alguna otra fuente. Para comprender los motivos de una persona no bastar evaluar sus acciones sobre la base de una instantnea separada del contexto. La comprensin motivacional requiere, en cambio, un cierto monto de conocimiento del pasado y futuro del actor. Veamos el caso de los dos hombres del ejemplo de Weber. Uno de ellos trabaja en una ecuacin matemtica, el otro est cortando madera. La informacin que resultara esencial acerca del pasado de los dos hombres podra ser que el primero se ha propuesto demostrar algo dentro de la ciencia y que el segundo ha sido empleado como leador. La informacin que resultara esencial acerca del futuro de los dos hombres podra ser que el cientfico considera que esta determinada ecuacin es importante para su demostracin y que el empleador est dispuesto a pagar por esta determinada parte de la tarea del leador. El conocimiento del pasado de los dos hombres es necesario para que yo pueda encontrar un contexto significativo inteligible en el cual ubicar sus acciones. El conocimiento del futuro de los dos hombres es esencial para determinar si sus acciones en el sentido subjetivo que stas tienen para ellos resultan adecuadas al contexto significativo que ya he reconocido. En estos dos casos estoy buscando el motivo. Por motivo entiende Weber un complejo de ... significado59 que al actor mismo o al observador le parece fundamento adecuado (o significativo) para la conducta en cuestin.60 Weber aplica aqu con mucha lgica al contexto significativo, que sin mayor elaboracin llama el motivo, la distincin que ya traz entre el significado subjetivo y objetivo de una accin. Ahora bien qu significa decir que el motivo es un complejo que al actor le parece fundamento significativo para su conducta? Es obvio que significa oiga vez dos cosas. Primero, a m se me presenta, como fundamento significativo de mi conducta, una serie de eventos futuros cuya ocurrencia me propongo producir. Estoy orientando mi conducta hacia ese fin. Pero hay un segundo sentido en el cual hablo a veces de fundamento significativo de mi conducta. En este caso me refiero a mis experiencias pasadas que me llevaron a comportarme como lo hago. En el primer caso considero mi conducta como el medio de cumplir cierto fin deseado. Si estoy tratando de encontrar un motivo en este sentido, me planteo la siguiente pregunta: Cules de todos los hechos futuros que espero que ocurran, se distinguen del resto por el hecho de que mi expectativa de que ocurran constituye, o constituye conjuntamente, el significado de mi conducta? En el segundo caso, considero mi conducta presente como el resultado de experiencias pasadas, como el efecto de causas precedentes. Si estoy buscando mi motivo en este sentido, me formulo la siguiente pregunta: Cules de todas mis experiencias pasadas se distinguen del resto por el hecho de que constituyen, o constituyen conjuntamente, el significado de mi conducta? Ntese que en ambos casos el motivo que se busca se encuentra fuera del lapso temporal de la conducta real. Weber no logra distinguir entre estas dos cuestiones del todo diferentes, y los resultados de esa falla, segn veremos, son de vasto alcance. Adems, no contesta a la pregunta referente a si el significado que la accin tiene para un actor, es idntico al que se le aparece a ste como su motivo, es decir, al complejo de significacin que ste considera como fundamento significativo de su conducta. En otras palabras, cuando hemos descubierto un motivo de un hombre hemos descubierto el significado a que apunta su accin? El uso ordinario parecera indicar que s. Cuando he descubierto lo que un hombre trata de hacer y lo que en su pasado lo ha llevado a tratar de hacerlo, no he descubierto el significado de su accin? Por cierto, si le pregunto qu se propone al actuar de tal o cual manera, contestar comnmente de uno o dos modos. Dir estoy hacindolo para... o estoy hacindolo porque.... Sin embargo, debemos aclarar que estas formulaciones son meras abreviaciones de experiencias de significado muy complejas del actor, y que la formulacin del motivo de ninguna manera da una explicacin exhaustiva de la estructura total del significado a que se apunta. Por lo contrario, el actor da por sentado el significado de su accin: es autoevidente para l en el sentido propio del trmino. Si se pregunta a s mismo cules eran sus motivos,
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[Omitimos aqu la palabra subjective (subjetivo) que slo aparece en la versin inglesa.] Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, pg. 5 [T.I., pgs. 98-99).

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toma como punto de partida ese, significado autoevidente y luego busca experiencias pasadas que sean pertinentes para su accin o acontecimientos futuros hacia los cuales sta pueda conducir. Por lo tanto, cabe decir que el actor debe conocer ya el significado a que apunta su accin antes de que pueda preguntarse por el motivo de sta. Obsrvese cmo se aplica esto a los ejemplos de Weber. Cuando un hombre embarcado en la formulacin de una demostracin cientfica utiliza para ese fin la proposicin 2 X 2 = 4, esa proposicin puede ser ya significativa antes de que la seleccione como uno de los pasos que lo llevan a su conclusin. De la misma manera, el hombre que busca empleo como leador debe saber e le antemano qu clase de tarea es sta antes de llegar a la conclusin de que puede ganarse la vida con ella. Este es el estado del problema referente a la persona que busca el contexto subjetivo de significado al cual pertenece su accin desde su punto de vista. Pero qu ocurre con el contexto de significado que al observador se le aparece como base significativa de la conducta de la persona observada? La comprensin motivacional de Weber tiene como objeto el descubrimiento de motivos. Ahora bien, ya hemos demostrado que el motivo de una accin no puede comprenderse a menos que se conozca primero el significado de esa accin. Pero es el actor quien tiene ese conocimiento, no el observador. Al observador le falta el punto de partida autoevidente de que dispone el actor. Todo lo que puede hacer es partir del significado objetivo del acto tal como lo ve, tratando este significado objetivo como si fuera, en forma incuestionable, el significado a que apunta el actor. Weber ve esto con bastante claridad cuando dice que la comprensin motivacional debe buscar el contexto de significado que es apropiado desde nuestro punto de vista (o que tiene sentido para nosotros), dentro del cual encaja la accin, interpretada de acuerdo con el significado a que apunta el actor. Sin embargo, este as llamado significado a que se apunta nos da tan poca informacin en el caso de la comprensin motivacional como en el de la observacional. En ninguno de los dos avanzamos ms all de la interpretacin del significado objetivo. La distincin que establece Weber entre comprensin observacional y motivacional es por cierto arbitraria y no encuentra ninguna base lgica en su propia teora. Ambos tipos de comprensin parten de un contexto objetivo de significado. La comprensin del significado subjetivo no tiene cabida en ninguno de los dos. Podemos tratar a la comprensin observacional, cuando se ocupa de la significacin subjetiva, como si fuera una investigacin de los motivos. En tal caso, debemos estar dispuestos a aceptar la respuesta que obtenemos en un punto conveniente de corte, puesto que la investigacin del motivo lleva siempre a un regreso al infinito. Por ejemplo, el leador est manejando el hacha para cortar la madera en trozos. Inversamente, podemos tratar la comprensin motivacional como si fuera observacional. Esto se hace considerando todas las formulaciones acerca del motivo como si fueran una formulacin de las vivencias del observador respecto de las circunstancias que rodean el acto. Estas experiencias deben ordenarse, por supuesto, en una serie continua y abarcar un lapso suficiente. Tal serie podra consistir en la observacin de la firma del contrato de trabajo, del manejo del hacha, del corte de la madera y del cobro del sueldo. Todas estas observaciones se agruparan luego como un acto unificado del sujeto sometido a observacin: trabajar para una compaa maderera. Sin embargo, hay un aspecto epistemolgico vlido en el fondo de la discusin entre comprensin observacional y motivacional. En la vida diaria vivenciamos directamente los actos de otro. Interpretamos los hechos externos que llamamos acto de otro como indicaciones de una corriente de conciencia ubicada fuera de la nuestra. En la medida en que hacemos esas cosas, podemos comprender los hechos en cuestin, interpretando las indicaciones a medida que ocurren, y presenciar as directamente la accin tal como se desarrolla, presenciarla en el modo de la actualidad. La comprensin observacional se enfoca entonces sobre la accin mientras sta ocurre, y nosotros, como seres que viven al mismo tiempo que el actor y comparten su presente, participamos vivencialmente en el curso mismo de su accin. Por lo tanto, la comprensin observacional o directa consiste simplemente, en esencia, en la comprensin que ejercitamos en la vida diaria en nuestras relaciones directas con las dems personas. Sin embargo, y precisamente por esa razn, la inferencia que va de la conducta manifiesta al significado a que se apunta, ubicado detrs de ella, no resulta en absoluto una cosa neta y clara.61 La comprensin motivacional, por otra parte, no est vinculada con el mundo de la realidad social directamente vivenciada (Umwelt). Puede tomar como objeto cualquier accin de los mundos ms distantes de los contemporneos (Mitwelt), o los predecesores (Vorwelt), o aun, en cierta medida, de los sucesores (Folgewelt).62 En efecto, esta clase de comprensin no toma como punto de partida una accin en curso. Ms bien, como demostraremos ms adelante, su objeto es el acto cumplido. Este puede considerarse como algo realmente completado en el pasado o como algo cuya forma futura completada se entrev en un momento
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Husserl, Logische Untersuchungen, II, 25. Estos trminos se definirn con precisin en el cap. IV.

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dado. Puede considerrselo como motivo en funcin del origen o motivo en funcin del fin, segn dijimos ms arriba. Adems, debe notarse que la comprensin motivacional parte de la base de un significado objetivo establecido, que constituye simplemente una indicacin de la existencia de un significado subjetivo. Esta es una razn ms para que se pueda obtener un grado tanto mayor de claridad y exactitud cientfica en la comprensin motivacional. De esto debemos a su vez concluir que la comprensin interpretativa, que define a la sociologa comprensiva, no puede ser comprensin observacional. Ms bien, el mtodo cientfico para establecer el significado subjetivo es la comprensin motivacional, mientras la clase de comprensin propia de la vida diaria es de carcter. observacional. Pero con esto no terminan, de ninguna manera, nuestros problemas. Hemos visto que el significado a que se apunta es inaferrable no slo por el simple acto cotidiano de captar el significado, sino tambin por las dos clases de comprensin. Hemos visto, adems, que la conducta externa es meramente una indicacin de la existencia del significado subjetivo, y que todos los contextos de significado slo se nos dan en forma objetiva. En la medida en que hemos trazado una neta distincin entre significado subjetivo y objetivo, debemos analizar ms detenidamente estos dos conceptos para poder seguir adelante. 5. Significado subjetivo y objetivo Hasta ahora hemos estado utilizando el trmino significado objetivo' en un sentido puramente negativo, es decir, para referirnos a un significado distinto del subjetivo que reside en la mente del actor. Es el momento de formular en detalle el significado positivo que asignamos al trmino. Supongamos que M1 sea el significado que una determinada accin A tiene para un determinado actor X, y que la accin A se manifiesta mediante algn movimiento corporal de X. Digamos que A es observado por su amigo F y por el socilogo S. Supongamos, adems, que la accin A tiene sentido para ambos observadores. Los dos vincularn entonces el curso externo de la accin A, que toman como una indicacin de las vivencias subjetivas de X, con un significado. Sin embargo, ya hemos demostrado que el significado M1 a que apunta X con su accin, no puede descubrirse ni mediante la comprensin observacional ni mediante la motivacional. Lo que ocurrir entonces es que F interpretar, sobre la base de su experiencia prctica, la accin externa A como dotada del significado M2, y S asignar adems a la accin, sobre la base de los constructos tpicos ideales de la sociologa comprensiva, un tercer significado, M3. Mientras en la terminologa de Weber, M1 sera el significado subjetivo o aquel al que A apuntaba con su propio acto, M2 y M3 constituiran el significado objetivo de este acto. Pero despus de todo, M2 slo es el significado objetivo relativo a F, y M3 slo es el significado objetivo relativo a S. Por lo tanto, la calificacin de M2 y M3 como contenidos significativos objetivos equivale meramente a decir que son distintos de M1. De hecho, puesto que M1 slo puede inferirse a partir de la evidencia de la conducta exterior de X, el significado a que apunta puede ser considerado como un concepto lmite con el cual M2 y M3 nunca coincidiran, aun en condiciones ptimas de interpretacin. Tratemos de aclarar el concepto de significado objetivo tal como se ejemplifica en M2 y M3. Debe eliminarse de inmediato una interpretacin, segn la cual M2 es el significado subjetivo que F da al acto A de X, y que M3 es el significado subjetivo que le da S. Tal interpretacin se apartara enteramente de lo que piensa Weber cuando utiliza la expresin significado subjetivo o al cual se apunta. En efecto, es obvio que una accin slo tiene un significado subjetivo: el del actor mismo. Es X quien da significado subjetivo a su accin, y los nicos significados subjetivos que le dan F y S en esta situacin, son los significados subjetivos que dan a sus propias acciones, es decir, sus acciones consistentes en observar a X. Es obvio que existen tantos enigmas en tomo del problema del significado subjetivo que es muy difcil esperar, en esta etapa inicial de la discusin, que logremos una comprensin clara de su naturaleza. F y S ven, por supuesto, la accin A como un hecho del mundo exterior. Como viven en ese mundo, tratan de comprenderlo. No slo viven en sus vivencias subjetivas, sino que reflexionan sobre ellas. No slo tienen una vivencia directa del mundo, sino que piensan y hablan de sus vivencias, utilizando conceptos y juicios. De este modo, explican ellos sus vivencias del mundo, comprendindolas mediante esquemas interpretativos. El mundo y la manera en que lo vivencian tienen sentido para ellos tal como lo tienen para usted, para m y para cualquier ser racional. Este uso de los trminos sentido o significado slo quiere decir que un ser racional asume una cierta actitud hacia un objeto cualquiera con el que se enfrenta. Puesto que F y S vivencian el curso de la accin como un hecho de su mundo, la experimentan prepredicativamente, y proceden a explicarla, es decir, a interpretar esta experiencia suya; y el significado que tal vivencia tiene para ellos es meramente una explicacin de un aspecto de su propia experiencia. Pero los fenmenos del mundo externo no slo tienen significado para usted y para m, para F y para S, sino para cualquiera que viva en l. Slo hay un mundo externo, el mundo pblico, y se da igualmente a 18

todos nosotros. Por lo tanto, todo acto mo mediante el cual doto al mundo de significado se remonta a algn acto de dotacin de significado (Sinngebung)63 de parte de usted con respecto al mismo mundo. El significado se constituye, por lo tanto, como un fenmeno intersubjetivo. El problema de cmo puede deducirse trascendentalmente la intersubjetividad de todo conocimiento y pensamiento excede el mbito del presente estudio, aunque su anlisis esclarecera por completo el concepto de significado subjetivo. Este problema de toda fenomenologa del conocimiento, que es el ms difcil y fundamental, lo formul Husserl en su Lgica formal y trascendental,64 pero de ninguna manera lo resolvi. Cuando hablamos de significado objetivo, no slo nos referimos a los contextos amplios de significado que acabamos de examinar. Nos proponemos tambin atribuir significado objetivo a ciertas objetividades ideales (idealen Gegenstndlichkeiten), tales como los signos y las expresiones. Al hacerlo as, queremos decir que esas objetividades ideales son significativas e inteligibles por s mismas por as decirlo, en su naturaleza annima, prescindiendo del hecho de que alguien las piense, de que alguien las utilice. Por ejemplo, la expresin 2 X 2 = 4 tiene un significado objetivo aparte de lo que pase en la mente de cualquiera o de todos los que la usan. Una expresin lingstica puede ser entendida como un complejo objetivo de significado sin referencia a los hablantes de ese lenguaje. Un tema de la Novena Sinfona tiene significacin en s mismo, dejando totalmente de lado la cuestin de lo que Beethoven trat de expresar con l. En este caso el trmino significado objetivo significa una unidad de significado considerada como objeto ideal. Pero en la medida en que una expresin puede ser considerada en funcin de lo que significa (Bedeutung), se la puede tener por verdaderamente objetiva. En sus Investigaciones Lgicas Husserl nos ense a distinguir entre el significador (Bedeuten) como acto, y lo que es significado (Bedeutung), el ltimo de los cuales constituye una unidad ideal en contraste con la multiplicidad de todos los actos posibles de significar. La distincin establecida por Husserl entre expresiones esencialmente subjetivas y ocasionales, por una parte, y expresiones objetivas, por la otra, es slo un caso especial de esta introvisin general y fundamental.65 Una expresin es objetiva si impone su significado por la mera accin del contenido manifestado en sonidos, y puede comprenderse sin tener en cuenta la persona que la pronuncia o las circunstancias en que se la pronuncia. Por otro lado, una expresin es esencialmente subjetiva y ocasional cuando es tal que su significado ocasional y real debe orientarse con respecto a la persona que habla y a su situacin.66 Ahora bien, la cuestin reside en saber si este sentido del trmino significado objetivo es el mismo en que pensbamos al identificar el significado objetivo de la accin A con las dos interpretaciones de significado, M2 y M3, que F y S daban de esa accin. Este no es evidentemente el caso, ni lo sera aunque la accin de X fuera la manifestacin de una expresin dotada de significado objetivo, tal como una frase. En efecto, en ltimo anlisis F y S no estn interesados en lo que X tiene que decir, o sea, en el contenido de su formulacin considerada como una objetividad ideal. Ms bien, cualquier observador del mundo social se interesa en la interpretacin del fenmeno por el cual X manifiesta esta formulacin aqu, ahora, y de tal o cual manera. (Por manifestacin queremos significar los movimientos de los labios, las ondas sonoras, los significados lxicos y los significados de las oraciones.) Esta interpretacin consiste en tomar la manifestacin como un signo de que X est experimentando ciertas vivencias conscientes, de las cuales sera un ejemplo el hecho de tener una intencin. Desde este punto de vista, el contenido preciso de la manifestacin es slo de inters indirecto. Lo que F y S desean saber es si X lo dijo y por qu. En la terminologa que hemos establecido hasta ahora, seria ms adecuado decir que la manifestacin de la formulacin realizada aqu y ahora por X es objetivamente significativa. Ahora bien, las objetividades ideales (idealen Gegenstndlich-keiten) que constituyen el contenido significativo de las expresiones y de los grandes sistemas del lenguaje, el arte, la ciencia, el mito, etctera, de los que son parte inseparable, desempean sin duda un papel propio y especfico en la interpretacin que cada uno hace de la conducta de las dems personas. Todas esas interpretaciones presuponen el uso de esquemas interpretativos. Esto vale tambin para el caso en que se explica el significado objetivo observable por parte de F y S cuando ocurre la accin A. La interpretacin de tales cursos de accin se produce regularmente segn esquemas disponibles de antemano, aunque sean seleccionados por F y S y, por lo tanto, relativos a ellos.

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[Husserl, Logische Untersuchungen, II, 37. Cf. tambin Farber, The Foundation of Phenomenology, pgs. 227 y 23236.] 64 Especialmente 96, pgs. 210 y sigs. Cf. tambin Husserl, Mditations cartsiennes, Meditacin V [T.I. del texto alemn, Cartesian Meditations, por Dorion Carns (La Haya, 1960)]. 65 [Remitimos al lector al conciso resumen de los puntos de vista de Husserl sobre estas cuestiones, que se encuentra en Farber, The Foundation of Phenomenology, pgs. 237 y sigs.; cf. tambin pgs. 231-32.] 66 Logische Untersuchungen, II, 80. [Vase la trad. ingl. de las palabras de Husserl, en Farber, op. cit., pg. 237.]

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Nuestro anlisis, hasta aqu sumario y superficial, debe dirigirse ahora hacia un nivel ms profundo. Los dos conceptos de significado subjetivo y objetivo67 sufrirn durante este proceso una modificacin de gran alcance, y slo al final del captulo III estaremos en condiciones de dar una definicin satisfactoria de cada uno de ellos. En este punto nos contentaremos con agregar unas pocas observaciones preliminares acerca de la orientacin de nuestras investigaciones. Nuestro tratamiento de los diferentes sentidos del trmino significado objetivo ha dejado en claro que llamamos significativas a las objetivaciones reales e ideales del mundo que nos rodea, tan pronto como enfocamos nuestra atencin sobre ellas.68 Sabemos desde que Husserl escribi Ideas69 que la dotacin de significado es el acto por el cual se animan las vivencias puramente sensoriales (datos hilticos). Lo que ante una mirada sumaria se presenta como significativo ya se ha constituido como tal a raz de una operacin intencional previa de nuestra conciencia. El tratamiento ms profundo que da Husserl a esta cuestin se encuentra en su Lgica formal y trascendental, aunque en esa obra se ocupa de la esfera de las objetividades lgicas. Explica Husserl el proceso por el cual se origina el significado y observa que la intencionalidad es en realidad una sntesis de diferentes operaciones,
que estn incluidas en la unidad intencional existente en un momento dado, y en la manera en que se dan en cada ocasin, como una serie sedimentada de estratos [sedimentierte Geschichte], una serie de estratos que, sin embargo, en cada caso puede develarse mediante un riguroso mtodo de investigacin.70 Cada estructura de significado puede analizarse en funcin de la estratificacin de significado que le es esencial. ... Todas las unidades intencionales tienen un origen intencional, son unidades constituidas y en cada caso uno puede someter las unidades completadas a un anlisis en funcin de su origen total y, por supuesto, de su forma esencial, que debe captarse eidticamente.71 Mientras el anlisis esttico est gobernado por la unidad del objeto [Gegenstand] a que se apunta y de esa manera, por el modo no claro en que se da, siguiendo su referencia como modificacin intencional, resiste la clarificacin, el anlisis intencional gentico se dirige, en cambio, a todo el contexto concreto en que se ubica cada conciencia y su objeto intencional como tal.72

Este fenmeno de constitucin puede estudiarse en el anlisis de la intencionalidad gentica y, a partir de una comprensin de esa intencionalidad, es posible rastrear la gnesis del significado. Inversamente, toda objetividad que pueda considerarse como un contenido significativo ya dado y constituido, es susceptible de anlisis en funcin de su estratificacin significativa. El yo solitario puede adoptar uno de estos dos puntos de vista. Por un lado, puedo considerar al mundo que se me presenta como completo, constituido y que debe darse por sentado. Cuando lo hago, excluyo de mi percepcin las operaciones intencionales de mi conciencia, dentro de las cuales ya se han constituido sus significados. En tales oportunidades, tengo ante m un mundo de objetos reales e ideales, y puedo afirmar que ese mundo es significativo no slo para m sino tambin para usted, para nosotros y para cualquiera. Esto ocurre precisamente porque yo no presto atencin a los actos de conciencia que una vez les dieron significado, sino porque ya presupongo, como dada sin cuestin, una serie de contenidos significativos muy complejos. La estructura significativa abstrada de esta manera de su gnesis es algo que puedo considerar como dotado de un significado objetivo, como significativo en s mismo, del mismo modo que la proposicin 2 X 2 = 4 es significativa independientemente del lugar, la oportunidad o la persona que la afirma. Por otro lado, puedo dirigir mi mirada haca las operaciones intencionales de mi conciencia que confirieron originariamente los significados. Entonces ya no tengo ante m un mundo completo y constituido, sino un mundo que slo se est constituyendo ahora y que se va constituyendo siempre de nuevo en la corriente de duracin de mi yo: no un
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Para que no haya ninguna confusin con un concepto que se puede encontrar en una cantidad de autores contemporneos, debe notarse que nuestro uso del trmino significado objetivo carece de implicancias axiolgicas. El hecho de que el significado objetivo pueda presuponer ocasionalmente valores objetivos (objektive Werte), y de que las objetividades (Gegenstndlichkeiten) ideales estn constituidas a partir de valores objetivos, son cuestiones que exceden el mbito de este estudio. 68 [Sobald wir sie in spezifischen Zuwendungen unseres Bewussiseins auffassen. Husserl emplea el trmino Zuwendung para significar un volverse hacia o dirigir la mirada hacia el objeto intencional, que con ello es conocido de una manera general. Est presente en todo acto de aprehensin, evaluacin, fantasa, etctera, pero no es en s mismo un acto propiamente dicho. Es lo perceptivo en la percepcin, lo fantasioso en la fantasa, lo aprobatorio en la aprobacin, lo volitivo en la voluntad, etctera (Ideas, 37; T. I., pgs. 121-22).] 69 Ideen, pgs. 172 y sigs. [T.I., pgs. 247 y sigs.]. 70 Formale und Transzendentale Logik, pg. 217. 71 Ibd., pgs. 184-85. 72 Ibd., pg. 277.

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mundo de ser, sino un mundo que est deviniendo y muriendo, o, mejor dicho, un mundo en surgimiento. Como tal, es significativo para m en virtud de esos actos intencionales de asignacin de significado de los cuales me vuelvo consciente al contemplarlos en forma reflexiva. Y como mundo que se est constituyendo, nunca completado, sino siempre en proceso de formacin, seala el hecho ms bsico de mi vida consciente, mi percepcin del curso o pasaje real de mi vida, mi duracin; para utilizar la palabra de Bergson, mi dure,73 o, segn la terminologa de Husserl, mi conciencia temporal interna.74 En la vida diaria, al tomar como tomo la posicin de la actitud (o punto de vista) natural,75 vivo dentro de los actos mismos de asignacin de significado y slo soy consciente de la objetividad constituida en ellos, es decir, el significado objetivo. Slo despus que yo, mediante un esfuerzo penoso, como dice Bergson, me aparto del mundo de los objetos (Gegenstnde) y dirijo mi mirada a mi corriente interna de conciencia, slo despus que pongo entre parntesis76 el mundo natural y no atiendo ms que a mis experiencias conscientes dentro de la reduccin fenomenolgica, me vuelvo consciente de este proceso de constitucin. El problema del significado objetivo y subjetivo es completamente desconocido para el yo solitario que toma la actitud natural. Slo llega a luz despus de realizada la reduccin fenomenolgica; y en la medida en que concierne al dominio de los aspectos lgicos y a la anttesis correspondiente de lgica formal y trascendental, ha sido formulado con incomparable maestra por Husserl. La distincin entre las dos maneras de enfocar lo significativo, que acabo de sealar, no es sin embargo idntica a la que establecemos entre significado objetivo y subjetivo. Hemos encontrado este ltimo problema en el curso de un anlisis de la interpretacin significativa del mundo social. El significado no era para nosotros el predicado genrico de mi conciencia intencional, sino que tena una connotacin social especfica. Cuando pasamos a la esfera social, se agrega, de hecho, al par de conceptos significado objetivo y subjetivo una nueva significacin, sociolgicamente importante. Por un lado, puedo atender a los fenmenos del mundo externo, que se me presentan como indicaciones de la conciencia de otras personas, e interpretarlos por s mismos. Cuando lo hago, digo de ellos que tienen significado objetivo. Pero por otro lado, puedo mirar ms all y a travs de estas indicaciones externas, para penetrar en el proceso constituyente que ocurre dentro de la conciencia viva de otro ser racional. Lo que me interesa entonces es el significado subjetivo. Lo que llamamos el mundo del significado objetivo se abstrae, por lo tanto, en la esfera social, de los procesos constituyentes de una conciencia que asigna significado, sea la de uno mismo o la de otro. Esto da por resultado el carcter annimo del contenido significativo que se predica de l, y tambin su invariancia respecto de toda conciencia que le ha dado significado mediante su propia intencionalidad. En contraste con esto, cuando hablamos de significado subjetivo en el mundo social, nos referimos a los procesos constituyentes que ocurren en la conciencia de la persona que produjo lo que es objetivamente significativo. Aludimos entonces al significado a que apunta esa persona, sea que d cuenta de estos procesos constituyentes o no. El mundo del significado subjetivo nunca es, por lo tanto, annimo, pues slo constituye en esencia algo que depende de la intencionalidad operante de una conciencia-yo la ma o la de algn otro y aun se encuentra dentro de ella. Ahora bien, en el mundo social puede plantearse en principio la cuestin y esto mediante una tcnica especial que an debemos describir referente a cul es el significado subjetivo de un dato cualquiera de contenido significativo objetivo que atribuimos a la mente de otro. Adems, puede afirmarse que es posible comprender el contenido significativo con un grado mximo de claridad. Podemos satisfacer este requerimiento si, con la expresin significado subjetivo, slo queremos significar la referencia de objetividades constituidas (Gegenstnd-lichkeiten) a la conciencia de otros.77 Por otra parte, no tendremos xito si con la expresin significado subjetivo queremos indicar el significado a que apuntan otras personas. Este ltimo concepto sigue siendo limitativo, aun en condiciones

Essai sur les donnes immdiates de la conscience (Pars, 1889) [T.l., Time and Free Will, por F. L. Pogson (Nueva York, 1912; tambin 1960)]; Matire et mmoire (Pars, 1896) [T.I., Matter and Memory, por N. M. Paul y W. Scott Palmer (Nueva York, 1959)]; L'Evolution cratrice (Pars, 1907), [T.I., Creative Evolution, por Arthur Mitchell (Nueva York, 1911)]; L'Energie spirituelle (Pars, 1920) [T.I., Mind Energy, por H. Wildon Carr (Nueva York, 1920)]; Introduction la mtaphysique (Pars, 1903) [T.I., Introduction to Metaphysics, por T. E. Hulme (1955)]; y finalmente, Dure et simultanit (Pars, 1922). 74 Vorlesungen zur Phnomenologie des inneren Zeitbewusstseins (ed. Heidegger), Suppl. VIII, Jahrbuch fr Philosophie und phnomenologische Forschung, volumen IX (Halle, 1928) [T.I., The Phenomenology of Internal Time Consciousness, por James S. Churchill (Bloomington, Ind., 1964]. Este tema ser tratado en detalle en el captulo siguiente. 75 [Cf. Husserl, Ideas, 1; T. I., pg. 51.] 76 [Ibd., 31-32; T.I., pgs. 107-11.] 77 O, en la esfera del yo solitario, al significado a que se apunta, que se constituye cada vez en la propia conciencia.

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ptimas de interpretacin. Lo demostraremos ms adelante.78 Todo esto requiere un estudio exhaustivo que realizaremos en el captulo III. Baste decir aqu, enfticamente, que la captacin mxima posible de significado subjetivo en el mundo social no puede esperarse en el nivel de sentido comn. En la' vida ordinaria detenemos el proceso por el cual interpretamos los significados de otras personas, cuando lo ya descubierto basta para contestar a nuestras preguntas bsicas; en sntesis, nos detenemos en el punto que tiene pertinencia directa con la respuesta que nosotros mismos daremos. La investigacin del significado subjetivo de otra persona se abandonar, muy probablemente, si su accin se nos vuelve evidente como contenido objetivo, de una manera que nos exime de tomarnos otras molestias. Esto es, quiz, ms obviamente cierto en lo que respecta a la as llamada accin estrictamente racional,79 por parte de la persona que observamos. En tales casos el significado manifiesto nos es suficiente para responder en forma apropiada; por lo tanto, no tratamos de interpretar la conducta de la otra persona ms all de un nivel relativamente superficial. En los dems casos, si abrigamos alguna duda acerca del significado objetivo de la conducta de una persona, nos preguntamos: Qu se propone esta persona?, etctera. En esa medida, podemos decir que toda interpretacin de significado del mundo social est pragmticamente determinada. 6. Transicin al anlisis del proceso constituyente. Clarificacin del concepto de atribuir significado a un acto Para esclarecer la esencia de la sociologa comprensiva, hemos tomado como punto de partida la definicin que da Weber acerca de la accin social. En nuestra primera etapa hemos analizado la afirmacin: El actor atribuye un significado a su accin. Realizamos parte de ese anlisis en el apartado 2, pero nos result necesario hacer una disgresin para esclarecer los conceptos de significado objetivo y subjetivo. Podemos retomar ahora el hilo principal de nuestra argumentacin. Ante todo, debemos sealar una ambigedad que encierra el trmino accin. Esta palabra puede significar, ante todo, el acto ya constituido (Handlung), considerado como una unidad completada, un producto terminado, una Objetividad. Pero en segundo lugar puede significar la accin en el curso mismo en que se constituye, y, como tal, un flujo, una secuencia en curso de hechos, un proceso de produccin de algo, una realizacin. Toda accin, sea ma o de otra persona, puede presentrseme bajo estos dos aspectos. Mi accin tal como ocurre se me presenta como una serie de vivencias existentes y presentes, vivencias que nacen y mueren. La accin a que tiendo (intendiertes) se me presenta como una serie de vivencias futuras. Mi acto terminado, completado (que es mi accin luego de expirada) se me presenta como una serie de vivencias terminadas que contemplo en mi memoria. El significado de mi accin no consiste slo en las vivencias de conciencia que tengo mientras la accin est en curso, sino tambin en aquellas vivencias futuras que constituyen la accin a que tiendo, y en aquellas pasadas que constituyen mi accin completada. Podemos utilizar en este punto la distincin que hicimos al final del pargrafo precedente, entre contenidos significativos que ya estn constituidos y contenidos significativos an en proceso de constitucin, La distincin puede ampliarse ahora especficamente para abarcar la accin, de manera de diferenciar entre la accin en progreso (actio) y el acto ya terminada y constituido (actum), que la primera ha producido. En forma similar, deberamos distinguir entre la accin de otra persona y su acto. Las vivencias conscientes de otra persona, en las cuales se constituye su accin, se nos presentan como hechos del mundo exterior. Estos pueden consistir en sus movimientos corporales o en los cambios producidos en el mundo exterior por tales movimientos. En todo caso, interpretamos esos movimientos o cambios como indicaciones de las vivencias conscientes de otra persona. Ahora bien, podemos considerar esas indicaciones sea como la actio de la otra persona o como su actum, segn que nuestra atencin se enfoque sobre su conducta, mientras sucede ante nuestros ojos, o sobre la objetividad del acto (Handlungsgegenstndlichkeit) producido y constituido por esa conducta. Por lo tanto, un acto es siempre algo realizado (ein Gehandeltworden-sein) y puede considerrselo independientemente del sujeto que acta y de sus vivencias. Todo acto presupone una accin, pero esto no significa, de ninguna manera, que la referencia a la accin deba entrar en el examen del acto. En contraste con el acto, la accin est ligada al suceso. Mientras el acto se cumple, por as decirlo, en forma annima, la accin constituye una serie de vivencias que se forman en la conciencia concreta e individual de algn actor, sea yo mismo u otro. Ya hemos visto que slo estudiando la estructura de la configuracin significativa en la corriente de una conciencia-yo podemos llegar a comprender la profunda diferencia que existe entre el significado
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Vase el captulo III, apartado 19, ms abajo. [Cf. Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, T. I., pg. 92.]

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objetivo y el subjetivo. El significado se remite a la conciencia temporal interna, a la dure en la cual se constituy originariamente y en su sentido ms genrico. Esta afirmacin queda confirmada en nuestro anlisis de los conceptos de accin y acto. Toda accin ocurre en el tiempo, o ms precisamente en la conciencia temporal interna, en la dure. Es una realizacin inmanente a la duracin. El acto, en cambio, es lo cumplido transcendente a la duracin. Aclarado este punto, podemos volver a la cuestin referente a qu quiere decir Weber cuando afirma que el actor atribuye significado a su accin. Atribuye el actor significado a su accin o a su acto en el sentido en que hemos definido esos trminos? En otras palabras, son los procesos conscientes que se constituyen en su dure aquello a lo cual l atribuye significado, ,o es el hecho completado y constituido? Antes de responder a esta cuestin, debemos sealar que hablamos metafricamente cuando decimos que un significado se atribuye a un acto. Esto tambin es cierto respecto de Max Weber. En efecto, aunque el concepto de accin de Weber, como el de Sander,80 contiene una cantidad de ambigedades, hay algo en l que es seguro, y es el hecho de que para Weber accin no significaba el evento tpico o el movimiento corporal por parte del acto. Ni crea l que el significado fuera algo que el individuo en cuestin aplicaba a su movimiento corporal, en el sentido de colocarlo en una trayectoria paralela, en una especie de armona preestablecida. La definicin que da Weber de la accin incluye tambin, en realidad, la conducta o actividad interna81 de una persona, en la medida en que sta pueda ser considerada apropiadamente como significativa. Segn hemos demostrado, no debe entenderse que de acuerdo con esa tesis toda conducta que no sea accin carezca por lo tanto de significado. Weber quiere decir obviamente que la accin, a diferencia de la conducta en general, tiene una clase especfica de significado. La primera caracterstica que se nos presenta como manera posible de diferenciar entre accin y conducta es la naturaleza voluntaria de la accin, en contraste con la naturaleza automtica de la conducta. Si esto hubiera sido lo que Weber pensaba cuando defini la accin como conducta significativa, el significado consistira en eleccin, en decisin, en la libertad para comportarse de una cierta manera mientras no se est forzado a proceder de otra. Sin embargo, slo atenderamos con esto a uno de los dos significados del trmino libre eleccin. Ese trmino abarca hechos conscientes muy complejos, y tales hechos requieren estudio sistemtico. El fenmeno de la voluntad no debera quedar de ninguna manera sin analizar, como una vaga etiqueta que se utiliza para describir una posicin metafsica. Ms bien, el anlisis de la conducta voluntaria debe realizarse sin referencias a problemas metafsicos. Una segunda diferencia superficial distingue la accin como conducta que es consciente, de la conducta inconsciente o reactiva. En este caso, el significado atribuido a la conducta consistira precisamente en la conciencia de esa conducta. Sin embargo, lo que se conoce en esa conciencia es evidentemente la verdad acerca de la conducta tal como se revela a aquel cuya conducta constituye. Husserl ha mostrado en su Lgica formal y transcendental cun difcil resulta develar esa verdad. Por ejemplo, constituye un problema complicado averiguar si la conducta de una persona le es simplemente conocida en una manera particular de darse, o si existen ms bien diferentes modos o tiempos en que se da la conducta pasada, presente y futura (es decir, a que se tiende). Este problema debe esclarecerlo ineludiblemente quien se proponga analizar la conducta significativa. El breve examen que dejamos expuesto debera bastar para mostrar que se requiere un anlisis del proceso constituyente (Konstitutions-analyse), para poder comprender el concepto de accin significativa. En una palabra, debemos examinar la formacin y estructura de aquellas vivencias que dan significado a una accin. Sin embargo, esta investigacin debe proceder en un nivel aun ms profundo. En efecto, incluso lo que llamamos conducta es ya significativo en un sentido ms primitivo del trmino. La conducta como vivencia difiere de todas las otras vivencias por el hecho de que presupone una actividad del yo. Por lo tanto, su significado se establece en Actos dentro de los cuales el yo asume una actitud o posicin despus de otra. Sin embargo, puedo atribuir tambin significado a aquellas de mis vivencias que no implican actividad (Aktivitt). Aun el hecho de que me vuelva consciente del significado de una vivencia presupone que la percibo y la selecciono de entre todas mis otras vivencias. En cada momento de su duracin el yo est consciente de su estado corporal, sus sensaciones, sus percepciones, sus Actos de toma de actitud y su estado emocional. Todos esos componentes constituyen el as (So) de cada Ahora (Jetzt) de la vida consciente del
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Sander, Der Gegenstand der reinen Gesellschaftslehre, pgs. 387 y sigs. [Innerliches Verhalten. En sus escritos posteriores Schtz distingue entre behavior (comportamiento) y conduct (conducta). Hace notar que el primer trmino incluye en el uso actual tambin las manifestaciones subjetivamente no significativas de espontaneidad, tales como los reflejos (Collected Papers, I, 211). Cuando est presente el significado subjetivo, Schtz prefiere el trmino conducta. Sin embargo, como Schtz en la presente obra analiza el concepto de Verhalten de Weber, hemos preferido traducir con behavior, aun en los casos en que tengamos que referirnos a inner behavior (conducta interna), sobre todo porque resultara aun ms chocante la expresin inner conduct.]

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yo. Si digo que una de esas vivencias es significativa, slo lo hago porque al prestarle atencin la he seleccionado y distinguido de la plenitud de vivencias que coexisten con ella, la preceden y la siguen. Llamaremos experiencias discretas (wohlumgrenztes) a las que han sido seleccionadas de esta manera, y diremos que les atribuimos un significado. Acabamos de definir el sentido primero y ms primitivo de la palabra significado. Ntese, sin embargo, que nosotros mismos utilizamos la expresin atribuir un significado a, metfora que antes habamos objetado. El curso posterior de nuestras investigaciones justificar plenamente nuestra actitud negativa respecto de esa metfora. El significado de una vivencia no es de ninguna manera una nueva vivencia adicional y secundaria que se adjudique de algn modo a la primera. Tampoco es en absoluto un predicado de una vivencia individual, conclusin que sugeriran usos tales como tener significado, transmitir significado y significativo. Anticipndonos a la exposicin, diremos que el significado es una cierta manera de dirigir la mirada hacia un aspecto de una vivencia que nos pertenece. Se selecciona as ese aspecto, que se vuelve discreto mediante un Acto reflexivo. El significado indica, por lo tanto, una actitud peculiar por parte del yo hacia el flujo de su propia duracin. Esto sigue siendo cierto en todos los estadios y niveles de significado. Por lo tanto, es completamente errnea la teora que sostiene que la conducta de alguien se distingue de su vivencia consciente de esa conducta, y que el significado slo pertenece a esta ltima. La dificultad reside fundamentalmente en el lenguaje que, por ciertas razones profundas, hipostasa como conducta determinadas vivencias de las cuales nos volvemos conscientes y luego predica de esta conducta, como significado, la manera misma de dirigir la mirada hacia las vivencias, que las transform justamente en conducta. Exactamente de la misma manera, la accin es slo una hipstasis lingstica de vivencias a las cuales hemos prestado atencin y cuyo significado (supuestamente aplicado a ellas) no es ms que la manera particular o cmo (Wie) de este acto de atencin (Zuwendung). Nuestro anlisis de la accin significativa nos ha remitido as al problema de cmo se constituye el significado de una experiencia en la conciencia temporal interna. Ninguna ciencia que aspire a proporcionar una descripcin radical del fenmeno del significado, incluida una explicacin de su origen, puede dejar de estudiar este difcil problema. Las investigaciones que emprenderemos ahora nos proporcionarn las respuestas a una serie de cuestiones no resueltas hasta aqu: la cuestin referente a qu es genricamente el significado; qu clase especfica de significado corresponde a la conducta y a la accin; si el significado corresponde a la accin en curso o al acto cumplido; cmo se constituye el significado objetivo a partir del significado a que se apunta, etctera. Estas investigaciones servirn como estudios preparatorios para una comprensin exacta del concepto de Weber referente al significado subjetivo de la conducta del yo del otro. Al mismo tiempo, mostraremos cun fundamentalmente importante es este concepto para los Actos interpretativos de la vida cotidiana, as como para los mtodos de las ciencias sociales. La realizacin de Weber muestra una inspiracin tanto mayor por el hecho de que l, que durante muchos aos fue el heredero en filosofa de las enseanzas de la Escuela Alemana del Sudoeste, reconoci sin embargo, en forma totalmente independiente, la significacin del problema del significado a que se apunta, como principio fundamental y bsico de conocimiento del mundo social. Nos proponemos adems, en las consideraciones que siguen, dar a la sociologa comprensiva el fundamento filosfico de que ha carecido hasta ahora y establecer con firmeza su posicin bsica sobre las conclusiones seguras de la filosofa moderna. En este proceso nos referiremos a la obra de dos filsofos cuyos estudios se centraron en el problema del significado interno del tiempo. El primero es Bergson, cuyo Essai sur les donnes inmdiates de la consciente, aparecido ya en 1888, constituy con una argumentacin muy convincente en punto focal de todo un sistema filosfico, el fenmeno de la duracin interna. El segundo es Husserl, quien ya en sus Vorlesungen ber die Phnomenologie des inneren Zeitbewusstseins, obra presentada en parte en una serie de conferencias en 1904 y publicada finalmente por Heidegger en 1928, y tambin en trabajos posteriores,82 dio descripciones fenomenolgicas sistemticas de la gnesis del significado. Observacin Para dejar en claro la ndole de las investigaciones que siguen desde el punto de vista de la fenomenologa, debe notarse que: Nuestros estudios del proceso constituyente en la conciencia temporal interna se llevarn a cabo dentro de la reduccin fenomenolgica. Por lo tanto, presuponen encerrar entre parntesis (desvincular)83
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Slo me resultaron accesibles las Mditations cartsiennes de Husserl (Paris, 1931) despus de haber completado la presente obra, y por lo tanto no puedo apoyarme en esa obra al presentar los puntos de vista de Husserl. 83 Vase ms arriba, apartado 5.

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el mundo natural y, junto con ello, la adopcin de un cambio completo de actitud (la epokh) respecto de la tesis del mundo que-me-es-dado-como-estando ah (wie sie sich mir als daseende gibt). La descripcin que hace Husserl de este cambio de actitud se encuentra en el primer captulo de la segunda parte de sus Ideas.84 Sin embargo, nuestro anlisis slo se realizar dentro de la reduccin fenomenolgica en la medida en que esto resulte necesario para poder comprender claramente la conciencia temporal interna. El propsito de esta obra, que consiste en analizar el fenmeno del significado en la vida social ordinaria (mundanen), no requiere que se alcance un conocimiento transcendental que vaya ms all de esa esfera, o que sigamos mantenindonos dentro de la zona de la reduccin fenomenolgica transcendental. En la vida social ordinaria ya no nos interesan los fenmenos constituyentes tal como se estudian dentro de la esfera de la reduccin fenomenolgica. Slo nos interesan los fenmenos correspondientes a stos dentro de la actitud natural. Una vez que hayamos comprendido mediante la descripcin eidtica el problema del desarrollo interno (Zeitigung) de la esfera temporal inmanente,85 podremos aplicar nuestras conclusiones, sin riesgo de error, a los fenmenos de la actitud natural. Con una condicin, sin embargo: que nos mantengamos, como psiclogos fenomenolgicos, en el terreno de la apariencia interna como manifestacin de lo que es peculiar a lo psquico.86 Aun entonces no nos proponemos como fin una ciencia de los hechos de esta esfera interna de la apariencia, sino una ciencia de la esencia (Wesenswissenschaft).87 Lo que buscamos de esta manera es la estructura invariable, nica, a priori de la mente, en particular de una sociedad compuesta por mentes vivientes.88 Sin embargo, puesto que todos los anlisis realizados dentro de la reduccin fenomenolgica mantienen tambin esencialmente su valor en la introspeccin psicolgica, y por lo tanto dentro de la esfera de la actitud natural, no tendremos que hacer ninguna clase de revisin en nuestras conclusiones respecto de la conciencia temporal interna, cuando las apliquemos al dominio de la vida social ordinaria. Procederemos entonces sobre todo en los captulos III y IV en el entendimiento de que estamos dejando deliberadamente de lado todos los problemas de la subjetividad transcendental y la intersubjetividad, que, de hecho, nunca salen a luz antes de haberse realizado la reduccin fenomenolgica. Dejaremos entonces fuera de nuestra explicacin esa psicologa fenomenolgica que, segn Husserl, es en ltimo anlisis una psicologa de la intersubjetividad pura y nada menos que una fenomenologa constitutiva del punto de vista natural.89

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Pgs. 48-57 [T.I., pgs. 101-11]. Husserl, Nachwort zu meinen `Ideen', Jahrbuch fr Philosophie und phnomenologische Forschung, XI (Halle, 1930), pgs. 549-70, especialmente 553. 86 Ibd., pg. 554. 87 [Un estudio descriptivo de las apariencias como tales, no como ejemplificaciones de leyes psicolgicas.] 88 Ibd., pg. 555. 89 Ibd., pg. 567.

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