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ANTONIO CASARES RODRGUEZ

DIEGO FIGUEIRAS ALONSO 53173297B

1. ASPECTOS BIOGRAFICOS

Antonio Casares naci en Monforte de Lemos (Lugo) el 28 de abril de 1812, donde curs educacin primaria y secundaria en el Colegio de Humanidades. En los primeros aos de su carrera se licenci en Filosofa (disciplina en la que tambin se doctor) y Farmacia, y ms tarde tambin se licenciara en Medicina. Adems de estas titulaciones principales, tambin estudi mineraloga en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid. Con slo 24 aos gan la oposicin a la primera Ctedra de Qumica Aplicada a la Sociedad Econmica de las Artes de Amigos del Pas de Santiago. Ms tarde, se convertira el primer profesor de qumica en la Universidad de Santiago de Compostela (USC), cargo que ocup desde 1845 hasta su muerte Tambin ocup interinamente otras ctedras, como la de Qumica Inorgnica y la de historia natural, desde la que impuls el Gabinete de Historia Natural, que con el tiempo se convertira en el Museo de Historia Natural de la Universidad. Su primer puesto administrativo en la USC lleg en 1846, con el nombramiento como Decano de la Facultad de Filosofa (que cubra las disciplinas de las Artes y las Ciencias). En 1857 asumi el decanato de la Facultad de Farmacia de reciente creacin, y dos aos ms tarde se convirti en el primer decano de la Facultad de Ciencias (Qumica), despus de la separacin de la Facultad de Filosofa de las Ciencias y Letras. En 1872 fue nombrado decano de la USC, cargo que ocup hasta su muerte el 28 de abril de 1888.

2. APORTACIN A LA CIENCIA 1. Anlisis de aguas minero-termales Antonio Casares es uno de los grandes expertos en el anlisis qumico de aguas del siglo XIX, y an hoy sigue siendo referenciado en actividades relacionadas con esta cuestin. Comienza esta actividad en 1837, cuando tena 25 aos, lnea de investigacin en la que trabaja durante cuarenta, publicando una treintena de estudios sobre aguas de toda Galicia, y tambin de otros lugares como Azuague en Canarias, Las Bouzas de Rivadelago en Zamora, Loeches en Madrid, y Monzn en Portugal. En 1866 publica un extenso tratado sobre aguas mineromedicinales que sera una de las obras ms importantes en esta rea en su tiempo.
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Casares siempre estuvo convencido de la utilidad teraputica de las aguas minero-termales, y de la necesidad de conocer su composicin y cualidades para el remedio de muchas enfermedades. En sus trabajos en este campo, adems de ser muy preciso a la hora de indicar la presencia y cantidad de las sustancias de inters en las aguas que analiza, tambin da otras informaciones valiosas sobre las mismas, como su indicacin Mdica, su forma de uso, las instalaciones de los balnearios estudiados, su ubicacin, el nmero de visitantes, etc. De extraordinario inters es el anlisis que hace en aguas gallegas de la presencia de los elementos qumicos rubidio y cesio, que haban sido descubiertos unos aos antes, por Bunsen y Kirchhoff utilizando para ello tcnicas espectroscpicas (el cesio en 1860 y el rubidio en 1861). A continuacin comentamos la importancia de Casares en la introduccin de esta herramienta analtica en Espaa.

2. Anlisis espectroscpico Aunque el inters cientfico por el estudio de la luz emitida por los cuerpos a alta temperatura se produce ya en la primera mitad del siglo XIX, se suele situar el comienzo de la difusin del anlisis espectroscpico cuando los alemanes Robert Wilhem Bunsen (1811-1899) y Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887) publican su famoso trabajo7 entre 1860 y 1861. Se traduce al francs, y ya en 1862 aparece en espaol desde esa traduccin francesa. Inmediatamente Casares se interesa por su aplicacin al anlisis de substancias, e inicia los trmites para comprar un espectroscopio. Entre 1863 y 1864 comienza a utilizar este tipo de tcnica en la Universidad de Santiago, y, como indicamos en el epgrafe anterior, descubre en ese tiempo la presencia de los dos metales alcalinos recin descubiertos en aguas gallegas. Ese descubrimiento aparecer publicado en 1866, ao en el que tambin aparece el Tratado de aguas ya citado antes. En el dedica el captulo IV al anlisis espectral, introduciendo esta nueva tcnica analtica. Hasta donde sabemos, estamos ante el primer texto en castellano en la que un autor espaol presenta esta nueva herramienta a partir de sus propios conocimientos experimentales. Podemos considerar, por lo tanto, a Casares como iniciador del anlisis espectroscpico en Espaa.

3. Toxicologa En relacin con sus aportaciones a la toxicologa hay que destacar su traduccin del Tratado de qumica legal de Gaultier de Claubry, ya citado, en la que, adems, aade un apndice de elaboracin propia dedicado a mejorar los conocimientos de las personas que tienen que prestar los primeros auxilios en casos de envenenamiento o asfixia. Por otra parte, en diversas revistas, como en el Restaurador Farmacutico, public varios artculos sobre diferentes cuestiones relacionados con la toxicologa. En el campo de la nutricin llev a cabo una serie de estudios experimentales, pioneros en Espaa, con diversos
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animales para conocer los pormenores de la qumica de la digestin. En una decena de artculos expuso el resultado de sus investigaciones.

4. Otras aportaciones En 1847, slo unas semanas despus de las primeras experiencias en el mundo en Massachusetts (EE.UU.) y Edimburgo (Reino Unido), sintetiz cloroformo y ter, con los cuales se realiz la primera anestesia quirrgica en Espaa. l tambin realiz la investigacin en el campo de la mineraloga, hasta el punto de que en el curso de su trabajo de campo en Cabo Ortegal (A Corua) logr descubrir dos nuevos minerales: el morenosita y zaratita (aunque este ltimo no se permite hoy como especie mineral en s). Adems, fue uno de los tres expertos que, a peticin del cardenal Miguel Pay Rico, se pronunci sobre si los restos descubiertos en la Catedral de Santiago en el ao 1879 correspondan al Apstol y dos de sus discpulos. Sus aportaciones quedaron inscritas en numerosos trabajos cientficos publicados en revistas nacionales e internacionales. Su carcter emprendedor le llev, en 1851, en el claustro del edificio de la Universidad de Santiago, (hoy Facultad de Geografa e Historia) a encender la primera luz elctrica con arco voltaico que funcion en Espaa. En el mbito educativo se logr un alto reconocimiento, destacando el carcter prctico de su metodologa, que inclua observaciones sistemticas, experimentos y excursiones. Su preocupacin por que sus alumnos tuviesen manuales, junto con un amplio dominio de idiomas, le llev a traducir varios textos de francs y alemn. Ms tarde escribi sus propios libros. La primera publicacin fue el "Tratado de Qumica" en 1848, que despus de varias ediciones se titulara "Manual de qumica general con aplicaciones a la industria y especialmente la agricultura." Este texto fue utilizado oficialmente en la universidad espaola durante casi cuarenta aos. Entonces vieron la luz "Programa de Qumica General" y "Tratado de anlisis qumico prctico de ellos y el agua mineral potable." Perteneca a diferentes corporaciones cientficas, nacionales e internacionales, y estaba en posesin de numerosos premios y honores, que incluyen Caballero del Toisn de Oro, la Gran Cruz de Isabel la catlica y Caballero de la Real Orden de Carlos III. Adems, llev a las revistas de mayor impacto de Espaa en la poca una importante parte del resultado de su labor investigadora. Entendemos, pues, que
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su trabajo fue trascendente, e incluso pudo ser influyente, para aquellos cientficos espaoles que llevaban a cabo actividades de la misma naturaleza. En la Tabla 1 presentamos el nmero de artculos publicados en las revistas de mayor importancia en la poca. Suponen cerca del cuarenta por ciento de la totalidad de sus publicaciones; el otro sesenta por ciento aparecen en revistas en el mbito de Galicia. Creemos, por tanto, de gran relevancia la faceta de Casares en el campo de las publicaciones cientficas en el Siglo XIX. Eminente qumico, farmacutico, mdico, educador, divulgador de la ciencia, colector, hombre de amplia cultura y el servidor pblico en cargos de responsabilidad, fue merecidamente proclamada por la Academia Gallega de la Ciencia Ciencias gallego "de 2012, y como un ejemplo de la portaestandarte ciencia en Galicia.

3. AO CASARES El ao Casares homenajea al profesor Antonio Casares, el ao en el que adems del 200 aniversario de su nacimiento, se celebra tambin el 125 aniversario de su muerte. Durante el curso en el cual nos encontramos, la USC ha realizado una serie de homenajes a Antonio Casares Rodrguez (1812-2012), en homenaje al 200 aniversario del nacimiento del que se considera padre de la Qumica moderna Gallega. Este homenaje se realiza a uno de los mejores profesores que se considera que tuvo la Universidad en toda su historia, adems de su importancia en el campo de la Qumica tanto en Galicia como en Espaa. Antonio Casares fue un cientfico innovador pionero en la preparacin de cloroformo para su uso como anestsico, o participe en los primeros ensayos de luz elctrica realizados en Santiago, entre otros ejemplos.

ACTIVIDADES REALIZADAS EN LA USC DURANTE EL AO CASARES a. Conferencia del mdico especialista en anestesiologa Vicente Ginesta, que habl en la facultad de Medicina de la relacin de Casares con la anestesia. Adems de esta intervencin, durante toda esa semana se realizaron otras homenajeando a Casares en cuestiones diversas a sus estudios: termalismo, vino o nutricin, de la mano de Luis Rodrguez. b. Acto en la facultad de Medicina, el da de su patrn (San Lucas) en el que el presidente de la Real Academia de Medicina y Ciruga, Jos Carro, pronunci la conferencia Casares y la autentificacin de los restos del Apstol. c. Inauguracin de la exposicin del museo de la anestesia. d. Inauguracin del monumento dedicado al donante. e. Del 30 de Octubre al 31 de Diciembre, en el colegio Fonseca se realiz una muestra conmemorativa del ao Casares. f. Durante la semana de las Ciencias, se realizaron una serie de conferencias y actos acadmicos en Biologa, Qumica, Matemticas y Fsica revisando la figura de Antonio Casares desde las diferentes disciplinas. g. Durante la festividad de la patrona de Farmacia (Inmaculada), en la facultad se organiz un acto acadmico en el que adems de la conferencia del profesor Francisco Daz Fierros, la Academia de Farmacia de Galicia entreg a la facultad una fotografa digitalizada del profesor Casares como el primer decano de esta facultad. h. Tambin se realiz un simposio titulado Transcendencia acadmica y social de Antonio Casares en el Saln noble del Colegio de Fonseca. i. Como cierre del ciclo, el da 26 de abril coincidiendo con el 125 ao de su fallecimiento, se clausur el ciclo con la presentacin del libro Ao Casares, una recopilacin de las actividades y conferencias realizadas durante todo el ao.

4. BIBLIOGRAFA M. Bermejo, R. Cid (Coord.), Nmero Especial dedicado a Antonio Casares, Boletn das Ciencias (ENCIGA, Santiago de Compostela) 2012, N 75 (octubre). R. Cid, Antonio Casares Rodrguez: qumico, mdico y farmacutico. Unidad Didctica, Real Academia Galega de Ciencias-Fundacin Barri. Vigo y A Corua, 2012. J. A. Rodrguez Vzquez y J. L. Legido Soto (Eds.), Tratado prctico de anlisis qumico de las aguas minerales y potables: con indicacin de las fuentes de aguas minerales ms notables de Espaa por A. Casares, 1866, Trculo Artes Grficas, Santiago de Compostela, 2012. d. L. Maiz Eleizegui, Anales de la Real Academia de Farmacia 1952, 1, 2942. http://www.ragc.cesga.es/