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SOBRE PARRESA

La palabra griega parresa se deriva de dos races: pan (todo) y rhsis (discurso). El significado fundamental de parrsa es el de libertad para decirlo todo; de aqu las diversas modulaciones de su significado: franqueza, valenta, libertad confiada. Es un trmino presente en el mundo griego y se refiere tanto al mundo de las relaciones pblicas, como a una condicin de vida, a un modo de ser, de situarse, de obrar.
Parresia

En la retrica clsica, la parresia era una manera de "hablar cndidamente o de excusarse por hablar as".1 El trmino est tomado del griego ( = todo + / = locucin / discurso) que significa literalmente "decirlo todo" y, por extensin, "hablar libremente", "hablar atrevidamente" o "atrevimiento". Implica no slo la libertad de expresin sino la obligacin de hablar con la verdad para el bien comn, incluso frente al peligro individual. Michel Foucault desarroll el concepto de parresia (frecuentemente traducido al castellano como parrhesia) como manera de discurso en el cual uno habla abierta y sinceramente acerca de s mismo o las propias opiniones sin recurrir a la retrica, la manipulacin o la generalizacin. Pero segn Foucault, el que practica la parresia (parrhesiastes) "no es slo sincero... sino que dice tambin la verdad". La nocin de parresia en sentido foucaultiano est afectada por nuestro modelo cartesiano de experiencia de lo evidente (evidencial experience). A grandes rasgos, para Descartes la verdad es lo (racionalmente) innegable. Existen varias condiciones que fundaban la nocin tradicional de parresia del griego antiguo. Quien recurre a la parresia sostiene una relacin creble hacia la verdad, su posesin de la verdad est garantizada por ciertas cualidades morales; as mismo, es un crtico de s mismo, o de la opinin popular o de la cultura; revelar la verdad lo coloca en una posicin de peligro pero insiste en hablar de la verdad, pues considera que es su obligacin moral, social y/o poltica. Ms an, quien practica la parresia debe estar en una posicin social ms dbil que aqullos a quienes se las revela. Foucault (1983) resume el concepto de parresia del Antiguo Testamento de la siguiente manera: "De manera ms precisa, la parresia es una actividad verbal en la cual un hablante expresa su relacin personal a la verdad, y corre peligro porque reconoce que decir la verdad es un deber para mejorar o ayudar a otras personas (tanto como a s mismo). En parresia, el hablante usa su libertad y elige la franqueza en vez de la persuasin, la verdad en vez de la falsedad o el silencio, el riesgo de muerte en vez de la vida y la seguridad, la crtica en vez de la adulacin y el deber moral en vez del auto-inters y la apata moral".
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Parresa es una crtica que un individuo emite hacia una persona con ms poder que l. En esta expresin, el individuo que se expresa tiene la libertad para decir la verdad de forma franca y directa, pero an as corre el riesgo de sufrir las consecuencias de lo que dice. No obstante, considera que es un deber decir la verdad (estas son las caractersticas de la parresa: franqueza, subordinacin, libertad, riesgo y sentido del deber). Cul es la utilidad de la parresa? La siguiente: crea un balance de poder entre el soberano y los subordinado. Esto es as debido a que el soberano no puede juzgar sus propias acciones como lo hara una tercera persona, y por lo tanto, le falta la verdad. Los subordinados si tienen esa verdad, pero le falta el poder para poder actuar de acuerdo a ella. La parresa en este escenario lo que hace que el subordinado, mediante el uso de una crtica franca, le concede la verdad al soberano, y ste, a su vez, le concede poder al subordinado mediante su participacin en el discurso oficial. Parece difcil no entender en un principio a la parresa como una especie de sinnimo de franqueza, pero en realidad se trata de algo mucho ms complejo e interesante. Hay que recordar que Foucult conceptualizaba el poder como una fuerza que se ejerce diariamente a travs de los discursos dominantes, y que por lo tanto, a travs de la comunicacin (en todas sus variantes) se ejerca el poder. Una persona a quien no se le concediera la palabra en forma de parresa, por ejemplo no tiene forma de participar en la conformacin de ese poder (saber/poder), y por lo tanto, queda relegado a una posicin parecida a la del esclavo . Para participar de ese poder que se ejerce a travs de discursos, se debe tener el uso de la comunicacin (la palabra, por ejemplo). Pero a no todo el mundo se le concede el derecho de participar en la conformacin de discursos. El estudio de la parresa muestra diferentes formas que adopta el poder para callar e ignorar ciertas voces. Por ejemplo, para conseguir hacer uso de la parresa, un individuo tiene que tener una buena reputacin para que la autoridad le conceda la libertad de hacer una crtica franca.
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Sin reputacin no hay respeto ni consideracin para el hablante, y por lo tanto no hay parresa (esto hace recordar las insistencias de Foucault pare que se le diera voz a los confinados, presos y excluidos, a quienes se les ignoraba por no tener reputacin) . No es casualidad que en la poltica partidista hayan tantas difamaciones e intentos de daar la imagen de ciertas personas. Los difamadores saben muy bien que sin reputacin, la expresin de un individuo no tiene peso, y por lo tanto queda automticamente excluido de todo poder, y se convierte en un subordinado total de este, como el esclavo. La difamacin en este sentido, es casi un acto de esclavizacin. Tambin se pensaba que ciertas personas no deban tener el derecho de participar en las discusiones. Tal es el caso de los extranjeros, a quienes se les priva del uso de la parresa por no ser ciudadanos, y por lo tanto, no merecer tener un rol activo. Por ello, no es de sorprender el uso de los sentimientos de nacionalismo extremo y xenofobia de parte de algunos polticos y lideres como un intento de acallar ciertas voces que contrarias a sus intereses. La etiqueta de extranjero, de forma automtica le niega el derecho a una persona de ejercer el poder mediante el uso de la palabra. A un extranjero, se le somete a la voluntad del saber/poder desarrollado por otros porque no merece participar. Su condicin, por lo tanto, tambin es semejante a la del esclavo. En la tercera y ltima parte, vamos a ver si las lecciones de Foucault sobre la parresa en la antigua Grecia nos sirven para analizar el poder que ejercen los medios de comunicacin masiva en la actualidad. Diccionario Real A.: Parresia. (Del lat. parrhesa).1. f. Ret. Figura que consiste en aparentar que se habla audaz y libremente al decir cosas, ofensivas al parecer, y en realidad gratas o halageas para aquel a quien se le dicen. (De Vernica Garca Viale) parresia. De ese modo, los antiguos se preguntaron insistentemente por los efectos benficos que esa disposicin a decir la verdad ejerca tanto sobre la sociedad como sobre la experiencia individual. La parresia, tiene lugar cuando un sujeto que toma la palabra, hace inteligible su pensamiento a sus enunciatarios, hacindoles expresamente manifiesto que su discurso equivale a su singular parecer. Se opone a la retrica. El parresiasta es el enunciador que adopta la parresia porque quiere dar valor a su palabra y cuidar a su audiencia, al dirigirse hacia ella con suma sinceridad. No hay accin ms valiente que la suya, porque su objetivo no es el qurum, toma la direccin contraria del juicio de la mayora. El discurso del parresiasta es franco porque desafa a la autoridad de su audiencia, es decir, porque es un reto dirigido a un enunciatario que tiene ms poder que quien habla. No hay grises, no hay posibilismo, para un parresiasta. Si l no practicara su diatriba, sera servil ante los otros e inautntico para consigo. Emplear la parresia significa explcitamente ejercer un poder, o contrapoder. El parresiasta habla solamente por motu propio, y as como se siente comprometido a no ser
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rastrero tampoco puede ser indiferente. Procura hacer evidente a todos sus conciudadanos su oposicin al discurso laudatorio del orden para resquebrajar la desidia de los dems. Su palabra incomoda, es instituyente de una verdad distinta a la adaequatio. Es un acicate para despertar la autonoma de los dems. El parresiasta elucida para l as como para quienes delibera, simplemente, que l y sus oyentes podran ser diferentes. Pretende demostrar que un nuevo vnculo con la verdad es tambin factible a los dems. Un final exitoso supone que el interlocutor se interesa as por otro tipo de existencia, pone esmero en vivir consecuentemente, y su autocrtica constante le proporciona una vida feliz. Todo hombre necesita contar con un parresiasts Michel Foucault rastre en la literatura y la filosofa grecorromanas una funcin, la parresa, y una posicin del sujeto, el parresiasts, caracterizadas por una relacin especfica con la verdad a travs de la franqueza, cuyo efecto es la crtica y la autocrtica, y cuyo costo es el peligro. La palabra parresa aparece por vez primera en la literatura griega en Eurpides (c. 484-407 a.C.), y recorre todo el mundo literario griego de la Antigedad desde finales del siglo V a.C. Parresa es traducida normalmente al castellano por franqueza. El parresiasts es alguien que utiliza la parresa, es decir, alguien que dice la verdad. Etimolgicamente, parresiazesthai significa decir todo. Aquel que usa la parresa, el parresiasts, es alguien que dice todo cuanto tiene en mente: no oculta nada sino que abre su corazn y su alma por completo a otras personas a travs de su discurso. En la parresa se presupone que el hablante proporciona un relato completo y exacto de lo que tiene en su mente, de manera que quienes escuchen sean capaces de comprender exactamente lo que piensa el hablante. La palabra parresa hace referencia, por tanto, a una forma de relacin entre el hablante y lo que se dice, pues, en la parresa, el hablante hace manifiestamente claro y obvio que lo que dice es su propia opinin. Y hace esto evitando cualquier clase de forma retrica que pudiera velar lo que piensa. En lugar de eso, el parresiasts utiliza las palabras y las formas de expresin ms directas que puede encontrar. Mientras que la retrica proporciona al hablante recursos tcnicos que le ayudan a prevalecer sobre las opiniones de su auditorio (sin preocuparse de la propia opinin del retor respecto de lo que dice), en la parresa, el parresiasts acta sobre la opinin de los
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dems, mostrndoles, tan directamente como sea posible, lo que l cree realmente. Si distinguimos entre el sujeto hablante (el sujeto de la enunciacin) y el sujeto gramatical del enunciado, podramos decir que hay tambin un sujeto del enunciandum que se refiere a la creencia u opinin mantenidas por el hablante. En la parresa, el hablante subraya el hecho de que l es, al tiempo, el sujeto de la enunciacin y el sujeto del enunciandum que se refiere a la creencia u opinin mantenidas por el hablante. En la parresa, el hablante subraya el hecho de que l es, al tiempo, el sujeto de la enunciacin y el sujeto del enunciandum que l mismo es el sujeto de la opinin a la que se refiere. La actividad de habla especfica de la enunciacin parresistica adopta as la forma: Yo soy quien piensa esto y aquello. En mi opinin, el parresiasts dice lo que es verdadero porque l sabe que es verdadero; y sabe que es verdadero porque es realmente verdadero. El parresiasts no slo es sincero y dice lo que es su opinin sino que su opinin es tambin la verdad. Dice lo que l sabe que es verdadero. La segunda caracterstica de la parresa es, entonces, que hay siempre una coincidencia exacta entre creencia y verdad. Deseara sealar que nunca he encontrado ningn texto en la antigua cultura griega en el que el parresiasts parezca tener ninguna duda sobre su posesin de la verdad. Y, en efecto, sa es la diferencia entre el problema cartesiano y la actitud parresistica, pues antes de que Descartes obtenga la indudable evidencia clara y distinta, no est seguro de que lo que cree sea, de hecho, verdadero. En la concepcin griega de la parresa, sin embargo, no parece ser un problema la adquisicin de la verdad, ya que tal posesin de la verdad est garantizada por la posesin de ciertas cualidades morales: si alguien tiene ciertas cualidades morales, entonces sa es la prueba de que tiene acceso a la verdad y viceversa. El juego parresistico presupone que el parresiasts es alguien que tiene las cualidades morales que se requieren, primero, para conocer la verdad y, segundo, para comunicar tal verdad a los otros. Si hay una forma de prueba de la sinceridad del parresiasts, sa es su valor. El hecho de que un hablante diga algo peligroso diferente de lo que cree la mayora es una fuerte indicacin de que es un parresiasts. Cuando planteamos la cuestin de cmo podemos saber si aquel que habla dice la verdad,
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estamos planteando dos cuestiones. En primer lugar, cmo podemos saber si un individuo particular dice la verdad; y, en segundo lugar, cmo puede estar seguro el supuesto parresiasts de que lo que cree es, de hecho, verdad. La primera pregunta reconocer a alguien como parresiasts fue muy importante en la sociedad grecorromana, y fue explcitamente planteada y discutida por Plutarco, Galeno y otros. Sin embargo, la segunda pregunta escptica es especialmente moderna y, pienso, ajena a los griegos. **** La palabra griega parresa se deriva de dos races: pan (todo) y rhsis (discurso). El significado fundamental de parrsa es el de libertad para decirlo todo; de aqu las diversas modulaciones de su significado: franqueza, valenta, libertad confiada. Es un trmino presente en el mundo griego y se refiere tanto al mundo de las relaciones pblicas, como a una condicin de vida, a un modo de ser, de situarse, de obrar. Bblicamente, tanto en la traduccin de los Setenta en lo que se refiere al Antiguo Testamento, como en el griego del Nuevo Testamento, guarda relacin con algunos acontecimientos como el xodo y luego la Pascua cristiana, que son sucesos cumbre de libertad, de liberacin, de experiencia de Dios salvador y liberador. Se pueden poner como ejemplos y figuras bblicas de franqueza a Abrahn, a Moiss y a los profetas. Tambin se advierte esta franqueza en Jess, en los discpulos, en Pablo. En la experiencia cristiana la fuente primera y la raz ltima de la parresa es el don del Espritu Santo. En el Nuevo Testamento aparece unas cuarenta veces este trmino. El dinamismo del Espritu tiene la capacidad, partiendo de la intimidad y del corazn, de limpiar las relaciones humanas del egosmo y del miedo alienante...; el don interior del Espritu, fuente del amor, consiente vivir relaciones justas y felices entre las personas (R. Fabris). Tambin en la literatura posapostlica y patrstica la parresa va unida a las otras virtudes: la oracin, la sopha, la verdad, la humildad, el martirio (cf. Nilo, Peristeria, 4, 2: PG 79, 828 ab; Epifanio, Hom. 5 in laudes s. Mariae Deiparae: PG 43, 50lb).