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LA EMPATA Por Alberto Enrique Aquino Rodrguez Uno de los elementos claves que forma parte de la inteligencia emocional,

es la empata, la cual pertenece al dominio interpersonal. La empata es el rasgo caracterstico de las relaciones interpersonales exitosas. Pero, a qu nos referimos cuando hablamos de la empata? La empata no es otra cosa que la habilidad para estar consciente de reconocer, comprender y apreciar los sentimientos de los dems. En otras palabras, el ser emptico es el ser capaces de leer emocionalmente a las personas. Es sin duda una habilidad que, empleada con acierto, facilita el desenvolvimiento y progreso de todo tipo de relacin entre dos o ms personas. As como la autoconciencia emocional es un elemento importantsimo en la potenciacin de las habilidades interpersonales de la inteligencia emocional, la empata viene a ser algo as como nuestra conciencia social, pues a travs de ella se pueden apreciar los sentimientos y necesidades de los dems, dando pie a la calidez emocional, el compromiso, el afecto y la sensibilidad. Veamos su importancia. El Radar Social Si por un lado, el dficit de nuestra capacidad de autoconciencia emocional nos lleva ser vistos como analfabetos emocionales (iletrados en el abc del reconocimiento de las propias emociones), una insuficiencia de nuestra habilidad emptica es el resultado de una sordera emocional , pues a partir de ello, no tardan en evidenciarse fallas en nuestra capacidad de interpretar adecuadamente las necesidades de los dems, aqullas que subyacen a los sentimientos expresos de las personas. Por ello la empata es algo as como nuestro radar social , el cual nos permite navegar con acierto en el propio mar de nuestras relaciones. Si no le prestamos atencin, con seguridad equivocaremos el rumbo y difcilmente arribaremos a buen puerto. Revisemos ahora con detenimiento en qu nos es til. A travs de los cristales del otro No es raro que se crea comprender al otro slo en base a lo que notamos superficialmente. Pero lo peor puede venir al confrontar su posicin con la nuestra y no ver ms all de nuestra propia perspectiva y de lo aparentemente evidente. Debemos saber que nuestras relaciones se basan no slo en contenidos manifiestos verbalmente, sino que existen muchsimos otros mecanismos llenos de significado y de lo que no siempre sabemos sacar partido. La postura, el tono o intensidad de la voz, la mirada, un gesto e incluso el silencio mismo, todos son portadores de gran informacin, que siempre est ah, para ser decodificada y darle la interpretacin apropiada. De hecho, no podemos leer las mentes, pero s existen sutiles seales, a veces invisibles en apariencia, las cuales debemos aprender a leer. Un individuo emptico puede ser descrito como una persona habilidosa en leer las situaciones mientras tienen lugar, ajustndose a las mismas conforme stas lo requieran; al saber que una situacin no es esttica, sacan provecho de la retroalimentacin, toda vez que saben que el 1

ignorar las distintas seales que reciben puede ser perjudicial en su relacin. Es tambin alguien que cuenta con una buena capacidad de escucha, diestra en leer pistas no verbales; sabe cuando hablar y cuando no, todo lo cual le facilita el camino para influenciar y regular de manera constructiva las emociones de los dems, beneficiando as sus relaciones interpersonales. Pueden ser buenos negociadores, orientados hacia un escenario donde todas las partes salgan ganando. Por otro lado, las personas dbiles en esta habilidad tienen dificultades para leer e interpretar correctamente las emociones de los dems, no saben escuchar, y muchas veces son ineficientes leyendo las seales no verbales, razn por la que pueden evidenciar una torpeza social, al aparecer como sujetos fros e insensibles. Est claro que no ser sensible a las emociones de los dems socava las relaciones interpersonales. Los individuos que manifiestan incapacidad emptica no saben leer su radar social, motivo por el que algunas veces sin proponrselo daan la intimidad emocional delas personas con quienes tratan, pues al no validar los sentimientos y emociones del otro, ste se siente molesto, herido o ignorado. En el grado extremo de esta habilidad estn, por una parte, los alexitmicos (personas incapaces de expresar los propios sentimientos y de percibir adecuadamente los sentimientos de otros) y, por la otra, estn los elementos antisociales o los psicpatas, quienes guardan poca o ninguna consideracin por los sentimientos a ajenos y pueden ms bien manipular a las personas en su propio beneficio. Cualquier tipo de relacin marital, familiar o de trabajo, puede verse afectada por esta capacidad. De hecho, investigaciones demuestran que la empata es una habilidad esencial en muchas ocupaciones, especialmente aquellas que tienen que ver con el trato pblico, las ventas , las relaciones pblicas, los recursos humanos, la administracin, por citar algunas. Lo cierto es que sus aplicaciones pueden ser diversas: en la formacin de los lderes, en estudios de identificacin de necesidades organizacionales o de mercado, en consultora organizacional, en psicoterapia, en medicina, entre otros. En todas stas es una habilidad crucial para alcanzar la excelencia.

La habilidad de ponerse en los zapatos del otro Gustavo Novelo Mascara Si echamos a andar nuestra memoria y tratamos de recordar a aquellas personas con quienes hemos tenido largas charlas agradables o que nos han sabido escuchar u orientar en momentos crticos de nuestra vida, o en personas desconocidas que nos han ayudado en momentos difciles como cuando, por ejemplo, se nos ha descompuesto el coche, o un empleado que nos ha dado una solucin a nuestra peticin como clientes, encontraremos algo comn en ellas: han sido empticas. Pero, qu es ser emptico? Podemos definir a la empata como la habilidad para capta los sentimientos, necesidades e intereses ajenos. Se dice fcil, pero en la vida moderna actual en las grandes ciudades, muchos de nosotros nos hemos vuelto egostas e insensibles y agradecemos cuando encontramos un odo presto a comprendernos. Percibir lo que otros sienten, sin decirlo, es la esencia de la empata. Ser emptico es cuando otra persona no nos dice lo que siente, pero con su tono de voz, su expresin facial, su mirada, podemos intuir su estado emocional. Esta habilidad se inicia en nosotros mismos, en la medida que nos conocemos nosotros mismos y sabemos auto interpretarnos nos hace ser ms sensible con los otros. Si no podemos percibir nuestros propios sentimientos muy difcilmente podremos interpretar el estado de nimo del prjimo. 2

Cuando nos falta esa sensibilidad, nos quedamos desconectados y corremos el riesgo de quedarnos sin amigos, pareja y hasta sin trabajo. La falta de odo emocional nos conduce a ser torpes socialmente y nos lleva a interpretar mal los sentimientos ajenos o manifestar una indiferencia que aniquila la afinidad. Algunas personas pueden fingir que son muy empticas pero tarde o temprano son descubiertas al mostrar su verdadera intencin de sacar provecho de la situacin ya sea para vendernos algo, escalar una posicin, manipularnos o algo peor. En una etapa inicial la empata implica interpretar correctamente las emociones, pero en un plano ms elevado implica dar una respuesta a las necesidades del otro y esto no todos estamos preparados a hacer. Cuando vemos una cara alegre, por ejemplo, somos empticos al evocar en nosotros la emocin correspondiente. En el grado en que nos interesamos en ponernos en los zapatos del otro, entonces se inicia la sincronizacin emocional. Al faltar ese radar emocional corremos el riesgo de slo relacionarnos en la parte racional de los seres humanos. La empata es esencial en las relaciones interpersonales. Cuando existe, facilita la comunicacin y la manera en que influimos en otros. La empata es importante sobre todo en aquellas actividades que se centran en la gente, donde se requiere interpretar con habilidad los sentimientos de una persona como es el caso de la medicina, la psicoterapia, la atencin a clientes, la religin, por mencionar algunos ejemplos. Un elemento clave de la empata es que exista un odo bien afinado. Para poder ser empticos en cualquier actividad es esencial saber escuchar. Quienes no saben escuchar dan la impresin de ser indiferentes o insensibles, lo cual provoca en el otro un deseo de no seguir hablando y no volver en lo posible a interactuar con esa persona. Algunos consejos para ser ms emptico: >Uno invita al dilogo a travs del contacto visual. Si vemos los ojos de nuestro interlocutor tendr la sensacin de que nos interesa lo que est diciendo. >Hay que concentrarse en la persona y en lo que est diciendo, posponiendo el deseo de dar nuestra propia opinin para evitar cortar su deseo de hablar y expresar lo que siente. >Mostrar cercana en una distancia en que ambos se sientan cmodos. >Asentir con la cabeza para que el otro sienta que lo estamos siguiendo en la conversacin. >Evitar gestos nerviosos como mirar el reloj a cada rato, tener un objeto en nuestras manos, etc. >En lo posible no permitir interrupciones como puede ser estar contestando el telfono o estar atendiendo a otras personas simultneamente. >Usar palabras para estimular la pltica como contina, sigue, dime ms >Hacer preguntas aclaratorias Qu quieres decir con esto?.

>Parafrasear para que nuestro interlocutor sienta que le estamos captando la esencia de lo que nos quiere transmitir: En resumen, lo que me has dicho es Quienes an piensan que la empata no es importante y que pueden vivir sin utilizarla, estn perdiendo la gran oportunidad de su vida de conectarse con el lado humano de las personas y no solo la parte racional y con ello le estarn dando un giro a su vida. Tal vez ah est la respuesta a muchos de sus problemas cotidianos y que les echan la culpa a otros por algo que ellos mismos estn originando.
Sth/2012.