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UNIVERSIDAD PARA LOS MAYORES 2012 / 2013 Asignatura: HISTORIA DE ESPA A MODERNA Y CONTEMPOR NEA Profesor: Carlos Nieto

Snchez

INTENDENCIAS EN EL VIRREINATO DEL RO DE LA PLATA SIGLO XVIII CARLOS III

Alumno: Pedro Miguel Ortega Martnez Curso 2 A Octubre / Noviembre 2012


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INDICE:

Prembulo. Modificacin colonial espaola bajo Carlos III.. La provincias del Ro de La Plata.... Iniciacin del sistema de intendencias............. El establecimiento del sistema de intendencias en el Virreinato del Ro de la Plata.. El intendente y el virre y.. El intendente y la Real Hacienda. El intendente y la administracin pblica El intendente y los indgenas El intendente y el cabildo... El intendente y la audiencia...... El intendente y la revolucin.... Conclusin Bibliografa..

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Prembulo: Hace pocos aos hicimos un viaje familiar por Mxico. All tu vimos oportunidad de conocer la sede del Virreinato, muy cerca del D.F. Posteriormente, otro motivo familiar nos llev hacia Amrica del Sur, donde pudimos recorrer Argentina. Viajamos desde el Brasil a la Tierra de Fuego. Y nunca me informaron de que all hubo el ltimo virreinato colonial. Ha sido en una clase de nuestro profesor, Carlos Nieto Snchez, cuando me lleg noticia importante de este evento carolino. Soy gran admirador de la figura del buen rey Carlos III, el mejor alcalde que hemos tenido en Madrid. Desconoca tambin el tema de las Intendencias, y ha sido un placer investigar sobre esta materia histrica entre unos siglos tan decisivos (XVIII al XIX) para nuestra historia moderna. Durante das me he volcado en investigar por las bibliotecas de la Facultad de Historia y Geografa, as como en la Biblioteca de Retiro, que es mi barrio. El material es inmenso, como corresponde a esta parte de la historia citada en Espaa. Me ha podido ms la pasin del estudio, tomando notas y apuntes, por lo cual no he sido capaz de sintetizar este trabajo. Porque cuando me he extendido as, es como si me quisiera confirmar a m mismo que similares problemas de ndole poltico, econmico, cultural e histrico, me parecen seguir latentes en nuestro siglo XXI. Las intendencias, los intendentes, procuraron nivelar las diferencias y establecer mejores relaciones entre tantas instituciones como hubo en el Virreinato del Ro de la Plata. El derecho, por el mero hecho de ser personas, naturales de la tierra colonizada, se pona en tela de juicio a favor de unos intereses ms inclinados al enriquecimiento personal, de los propios colonizadores, que a dar lustre y orgullo a una colonia del imperio espaol. Otro s, tal y como hoy se observa, corresponde a la tristemente famosa burocracia, en contra de cuantas reformas hubo para mejorar la administracin, la justicia, y el aprovechamiento de los recursos naturales (especialmente las minas de metales preciosos, en detrimento de las provincias menos afortunadas) cuando todos los gobernados por la ilustracin de Carlos III merecan las mismas posibilidades, el mismo trato. Agradezco desde estas lneas la idea recibida de nuestro profesor, dejndonos plena libertad para escoger un tema, un hecho histrico, del que me siento bien orgulloso; por el progreso que pudo suponer a unos habitantes sometidos a tribus ms esclavizadoras. Honor a todos quienes obraron honradamente.
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MODIFIC ACIN COLONIAL ESPAOL A BAJO C ARLOS III

La tradicin de los Borbones era centralista, y se convino que el mejor medio para conseguir el restablecimiento de Espaa era, por medio de una monarqua poderosa, haciendo desaparecer todo asomo de independencia y eliminando todos los privilegios sociales, eclesisticos y municipales ajenos a la corona. El verdadero secreto de su xito resida en una singular inspiracin para seleccionar sus consejeros y ministros. Un pequeo e ilustrado grupo de hombres cuya aparicin en la segunda mitad del siglo XVIII fue el rasgo ms sobresaliente de la vida pblica espaola. Roda, ministro de Justicia; Floridablanca, procurador del Consejo de Castilla y despus ministro de Relaciones Exteriores; Aranda, presidente del Consejo de Castilla; Campomanes, procurador del Consejo de Castilla; Glvez, ministro de Indias, son los hombres que suministran las ideas y abren el camino de la reforma en
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los crculos gubernamentales. Carlos III fue suficientemente sensato para conferirles la necesaria libertad de accin.

Un selecto grupo de filsofos, economistas, prelados y hombres de letras, base de la opinin progresista en que se apoyaban los ministros y en la que ellos mismos se haban formado, tuvo importancia en la promocin del movimiento de resurgimiento econmico y cientfico. Favorecan la reforma econmica.

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Se examinaron diversas medidas: impuestos equitativos, industrializacin, expansin del comercio con las colonias y el extranjero, mejoramiento de las comunicaciones mediante la apertura de canales y la construccin de caminos. Surgieron numerosas juntas, comisiones, institutos y sociedades, para estudiar los problemas del desarrollo econmico racional. Su finalidad era simplemente la prosperidad del pas. Al monarca le pareca ms urgente tomar un nuevo rumbo en los asuntos coloniales que en la Pennsula. Siempre que supiera extraerlas, Espaa tendra realmente riquezas en sus posesiones ultramarinas. La reforma colonial ocupar un lugar preferente en el programa de Carlos III. La base de toda su poltica fue la supervivencia de nuestro pas como poder colonial y, en consecuencia, como potencia que deba tenerse en cuenta en Europa. El intercambio de Espaa y las Indias fue limitado a los puertos metropolitanos de Cdiz y Se villa y a los americanos de La Habana, Veracruz, Cartagena y Porto Bello, en un intento de monopolizar todo el comercio americano con Espaa, y para protegerlo contra los ataques de los incursores extranjeros. Aun cuando tericamente el imperio espaol estaba encerrado en una inmensa estructura monopolista, el mecanismo para hacerla observar era lamentablemente inadecuado. Le Ley era tan perfecta que no se la poda cumplir. Hemos de considerar dos aspectos de la reforma colonial espaola bajo Carlos III: el econmico, para un comercio ms liberal, y el estratgico, que se tradujo en varias medidas defensivas.

LAS PROVINCIAS DEL RO DE LA PLATA En los primeros aos del siglo XVIII las provincias del Ro de la Plata, pobres en minera y alejadas de las rutas comerciales entre Espaa y las Indias, ofrecan al mundo un espectculo poco atractivo. Languidecan en la periferia del imperio, con sus puertos cerrados al comercio directo con la Pennsula y sus importaciones canalizadas a travs de la remota Lima. Esta carencia de metales preciosos era el factor ms importante en la economa de la regin. Una colonia sin plata tena poca utilidad a los ojos del gobierno espaol y escaso atractivo para los pobladores de nuestra nacionalidad. En consecuencia, la madre patria la descuid, los emigrantes la eludieron y, en general, tuvo que defenderse sola. La naturaleza del terreno fue otro factor ms que determin la vida econmica del pas. El ganado lleg a ser el bien ms preciado de la colonia. Por lo tanto,
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la regin litoral de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes era una zona exclusivamente ganadera, completamente distinta, tanto en lo econmico como en lo social, de las regiones del interior. Las provincias interiores del Ro de la Plata se convirtieron en proveedoras del Alto Per.

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La actividad industrial se realiz en pequea escala en toda Amrica hispana, ms esta industria aument en el siglo XVII, a pesar de todas las leyes contrarias a ella. Lo hizo en parte a consecuencia de la declinacin de la industria espaola, en cuyo favor se haban promulgado dichas leyes, y tambin, en parte, por las restricciones impuestas al sistema de intercambio. Pero la variedad econmica en la vida de la colonia no poda ocultar sus modestas proporciones. Se asignaba al Ro de la Plata un papel muy humilde. Ignorados por Espaa y subordinados sus intereses a un sistema imperial en que desempean un papel servil, los criollos o espaoles nacidos en las colonias del Ro de la Plata estaban apenas ligados a nuestro pas por dbiles lazos de simpata, mientras su aversin por los monopolistas del Per era solo un punto menor que la que sentan por los espaoles peninsulares. Espaa no valor la ruta natural de Amrica del Sur pero otras naciones europeas s. Atrados por las riquezas de Potos, convergieron sobre el Ro de la Plata ingleses, portugueses y holandeses. A tra vs de Buenos Aires se despleg uno de los comercios de contrabando ms florecientes de toda Amrica. Ante la perspectiva de ser eliminada comercialmente por Gran Bretaa, y deseosa de promover un resurgimiento de sus propias manufacturas, Espaa tuvo que seguir los pasos de sus rivales y desarrollar relaciones econmicas ms liberales con sus propias colonias. El ganado, hasta entonces apenas explotado, adquiri valor comercial y tuvo salida a los mercados externos; este incentivo fue el causante del desenvolvimiento de las famosas vaqueras del Ro de la Plata. Al desaparecer las rutas comerciales artificiales por la va de Panam y Lima, el consumidor colonial poda conseguir entonces sus efectos ms directamente y ms baratos. Por consiguiente se inici la emancipacin del Ro de la Plata del dominio econmico de Per. Comenzaba as, para la colonia, un perodo de comercio sin precedente; entraba mayor cantidad de mercaderas europeas y mejores precios, y su riqueza era estimulada por la demanda de su propia produccin. La aparicin del Ro de la Plata como factor primordial en la poltica colonial espaola no fue tanto fruto de la comprensin de sus posibilidades econmicas como de su importancia estratgica. En 1765 Gran Bretaa consigui una base en las Malvinas. Hasta mediados del siglo XVIII, Buenos Aires haba sido considerado mero apndice del virreinato del Per, pero antes de la creacin del virreinato del Ro de la Plata la capital bonaerense comenz a adquirir autonoma de facto respecto del Per.
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Por tanto, el fomento de la riqueza del Ro de la Plata ya no era simplemente una aspiracin local sino, tambin, un inters esencial del gobierno central. Ninguna colonia hispanoamericana recibi ms proteccin econmica que el virreinato naciente. Tales condiciones provocaron, inevitablemente, nuevos problemas administrativos. De esta manera surge el tercer elemento de la poltica espaola del citado perodo: la preocupacin por una mejor administracin colonial. El valor econmico y estratgico del nuevo virreinato dependa en ltimo grado de su orden interno y de su seguridad. As es como adquiere todo su significado la decisin de Carlos III de aplicar al Ro de la Plata el sistema administrativo de las intendencias.

INICIACIN DEL SISTEMA DE INTENDENCIAS Como tantas otras reformas introducidas por los Borbones, durante el siglo XVIII, en Espaa y Amrica, la que supuso mayores cambios institucionales no fue de origen puramente espaol. Los intendentes franceses aparecen escasamente en la primera mitad del siglo XVII, y en Espaa se precisaba de una nueva organizacin gubernamental, que combinara una accin efectiva en la administracin central y la total subordinacin a la autoridad central. Fue Felipe V quien se dirigi a Francia, por sugerencia del cardenal Portocaerrero, solicitando de Luis XVI que enviara a Espaa un experto para reformar la administracin de la hacienda. Fue por tanto Orry y sus colaboradores los instigadores de la pronta introduccin del sistema de intendencias en nuestro pas. En 1718 uno de los colaboradores de Orry, y notable administrador, Jos Patio, fue nombrado primer intendente del ejrcito en Extremadura y luego en Catalua. El xito de esta experiencia alent entonces al monarca a colocar un intendente al frente de cada provincia; as dio a lo que hasta entonces era un cargo puramente funcional, una aplicacin absolutamente territorial, con total autoridad en los ramos de justicia, administracin, hacienda y guerra. Esta novedosa legislacin produjo una reaccin tan fuerte en la clase burcrata existente que hubo de suspender su vigencia por decreto del 1 de marzo de 1721. Luego se restablecera en 1749, y ya en adelante se consolid. Ambas clases de intendentes, de ejrcito y de provincia, se fueron asimilando mutuamente de forma gradual y, como en Francia, el nuevo funcionario tom sobre s el mayor peso de las tareas de gobierno. Una real instruccin del 30 de julio de 1760, que conceda al Consejo de Castilla el derecho de supervisar y e xaminar las cuentas anuales de los municipios y creaba una contadura general, ejemplo tpico de la expansin de la intervencin centralista bajo el gobierno de los Borbones, tambin provey a
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la formacin de una junta municipal de propios y arbitrios o comisin de hacienda, en toda poblacin. Una nueva expansin de este sistema se inicia con la famosa visita de Jos de Glvez a Nueva Espaa en 1767. Glvez estaba orientado hacia la posible aplicacin del sistema de intendencias en Nueva Espaa. La opinin ms revolucionaria fue la de Aranda, quien abogaba con elocuencia por una incorporacin ms genuina de los americanos, tanto indgenas como criollos, a la vida poltica espaola en Amrica, especialmente aceptndolos en los cargos pblicos, para los que deba aplicarse, como nico criterio, el mrito personal. Esto supondra an mayor posibilidad de conflictos de jurisdiccin y mayor necesidad de definir con precisin los lmites de competencia, para evitar conflictos con los virreyes, gobernadores y audiencias. El virreinato del Ro de la Plata gozara de los privilegios de iniciar el sistema perfeccionado. El sistema de intendentes super la etapa de la reforma parcial y funcional, y se convirti en una institucin orgnica, con una acabada aplicacin territorial.

EL ESTABLECIMIENTO DEL SISTEMA DE INTENDENCIAS EN EL VIRREIN ATO DEL RO DE L A PL ATA La Ordenanza de Intendentes dividi el virreinato del Ro de la Plata en diversas unidades polticas. Sobre stas se poda ejercer la supervisin real con mayor seguridad. Respecto a su organizacin territorial, al establecerse este sistema de intendencias se culmin una integracin jurisdiccional y administrativa que el gobierno espaol haba intentado durante varios aos. Este gobierno provincial, establecido desde tanto tiempo atrs, fue modificado en dos sentidos por dicha Ordenanza de Intendentes. Se le concedi la claridad y uniformidad que hasta entonces le faltaba y, especialmente, se otorg a sus funcionarios un mayor campo de accin. La Corona adopt numerosos recursos para lograr un alto nivel en esos funcionarios, reservando el derecho de poder nombrar los intendentes. El virrey poda designar un intendente solo ante una vacante repentina por fallecimiento, y en ese caso sera temporal hasta que llegara el sealado por el rey. La composicin social de la clase de intendentes en el Plata, venan de la clase media o entre los rangos menores de aristocracia, fuente tradicional de abastecimiento de los funcionarios administrativos espaoles.

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EL INTENDENTE Y EL VIRREY La Ordenanza de Intendentes trat de definir y delimitar los poderes del virrey y del intendente. El superintendente general del ejrcito y de la real hacienda actuara con absoluta independencia del virrey en los problemas financieros y econmicos, mientras que el segundo continuara ejerciendo todos sus otros poderes, de acuerdo con las leyes de Indias. Los virreyes cambiaban y su capacidad no era siempre la misma, mientras que la audiencia proporcion el elemento de la permanencia ms importante en las instituciones coloniales espaolas. Si bien es verdad que la mano del virrey poda ser refrenada por muchos organismos, el nuevo sistema de intendencias se presentaba como una amenaza mayor que todas las otras para su autoridad.

EL INTENDENTE Y L A REAL H ACIENDA Las finanzas fueron la piedra de toque de la poltica de los Borbones, el objeto comn que impulsaba todo el esfuerzo reformista de los gobiernos espaoles del siglo XVIII.

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En el transcurso de dicho siglo, y especialmente con el estmulo de Carlos III y sus ministros, se modific la real hacienda colonial en todas las partes del imperio. Uno de los mtodos de la reforma financiera en que tuvo gran confianza el monarca, fue la visita o inspeccin general de un virreinato, por un comisionado especial de la corona. La obra de Jos de Glvez en Nueva Espaa fue el ejemplo ms destacado de esta prctica y, alentado por ese precedente, el gobierno nombr en marzo de 1776 a Jos Antonio Areche, fiscal de la audiencia de Mxico, como visitador general del Per; ste se concentr en la reforma de la real hacienda, y se empe en eliminar la corrupcin administrativa, la evasin de impuestos y en imponer una mejor organizacin para la recaudacin de la renta.

EL INTENDENTE Y L A AD MINISTRACIN PBLICA El intento de mejorar el nivel de la vida en las colonias sigui dos vas principales: la del fomento de la industria y la ganadera colonial y la del mejoramiento de las condiciones de vida urbana, misiones especficamente sealadas a los intendentes. Las visitas de inspeccin siempre formaron parte de los deberes de los gobernadores coloniales constantemente encomendadas por reales rdenes pero se cumplan en forma deficiente. La Ordenanza de intendentes ordenaba especficamente que los intendentes visitaran sus provincias cada ao para fomentar el progreso econmico.
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Adems de la creacin de nuevos centros urbanos, los intendentes se preocuparon por mejorar los existentes y el nuevo rgimen fue testigo de una resurreccin de las obras pblicas. No siempre pudieron los intendentes organizar de forma directa los trabajos pblicos porque slo residan en la capital de cada provincia. Fueron los cabildos quienes dirigieron en general las obras de los pueblos dependientes, bajo la inspeccin del intendente. Fue en Buenos Aires donde se obtuvieron los resultados ms grandiosos con el rgimen de intendentes. Hasta mediados del siglo XVIII Buenos Aires present al mundo un aspecto de irremediable desalio. El progreso de la vida urbana en poca de los intendentes no se redujo a los edificios pblicos. Incluy tambin cierta clase de servicio social que hall su expresin en la fundacin de hospitales, instalacin de graneros pblicos, y sobre todo en la provisin de mejores medios educacionales. Sin embargo, los intendentes tuvieron poca influencia en la educacin universitaria. Lo que no poda esperarse de los intendentes era que modificaran la poltica; simples administradores, la poltica se elaboraba en Buenos Aires y en Madrid. La causa radial del atraso agrario en el territorio bonaerense fue la poltica de la tierra pblica. El retraso agrcola se acentu por la rivalidad econmica entre el comercio y el campo. La creacin del consulado o tribunal de comercio de Buenos Aires, en 1794, y en su doble carcter de tribunal judicial en la jurisdiccin mercantil y de junta de proteccin y desarrollo del comercio, signific un intento del gobierno para aunar ambos intereses. La provincia de Buenos Aires fue la ms importante productora de las principales materias primas exportables del pas: cueros y carne. Con la expansin creada con las reglamentaciones de 1777 y 1778, la exportacin de cueros aument enormemente. Haba por otra parte una falta de homogeneidad en la estructura econmica del virreinato del Ro de la Plata. Mientras la industria ganadera respondi rpidamente a la apertura del pas al comercio exterior, para las provincias del interior, como Crdoba y Salta, el comercio libre fue una calamidad que pronunci la sentencia de muerte en sus industrias.

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EL INTENDENTE Y LOS INDGEN AS La poltica de Espaa respecto de los indgenas fue condicionada por los motivos que la llevaron a colonizar. Hemos venido para servir a Dios, y tambin para enriquecernos; frase famosa de Bernal Daz, soldado y cronista de la expedicin de Hernn Cortes a Mxico, que subray el impulso econmico y religioso que respaldaba la empresa hispana en el Nuevo Mundo. El sistema de encomiendas suscit muchos abusos y fue objeto de ms de un ataque legislativo, ya para impedir el surgimiento de una poderosa clase feudal en las colonias, ya para proteger a los naturales. Pero esos ataques no siempre fueron efectivos y el sistema ech races profundas. Fue un problema que las autoridades coloniales del Ro de la Plata trataban de solucionar en el siglo XVIII. Desde principios del siglo XVIII la corona hizo algunos intentos por reglamentar las encomiendas del Ro de la Plata, Tucumn y Paraguay, especialmente para impedir la prestacin de servicios personales en vez del tributo, pero siempre la presin local de las partes afectadas impidi que las autoridades coloniales lo convirtieran en realidad. Las encomiendas continuaron en su integridad en los primeros aos del rgimen de intendentes. En 1784 se orden al virrey que pusiera en vigencia la prohibicin del servicio personal, pero que asimismo se asegurara que los indios trabajasen por un salario. En 1800 otro virrey informaba que la poltica
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real casi no haba progresado en los ltimos 190 aos y que en Paraguay an exista el sistema de encomienda con todos sus abusos. En el Alto Per la cuestin del trabajo indgena adopt una forma distinta, y los intendentes tuvieron problemas ms agudos que tratar. Las autoridades locales reclutaban a los indgenas por turnos en forma compulsiva y se les pona a trabajar para el estado, la iglesia o empleadores privados, a cambio de salario y condiciones reglamentadas de ocupacin. En las provincias del Ro de la Plata, donde no haba minas importantes, el turno se aplic a los indios de encomienda que realizaron servicio personal para sus patrones durante cierto perodo de cada ao. El ndice de mortalidad era elevado. Una vez cumplido el servicio, buena parte de los nativos no regresaban al hogar: los que no moran eran retenidos por la fuerza con distintos pretextos. La poltica espaola trat de mantener adecuados recursos de mano de obra nativa e igualmente convencer a los nativos de la frontera que se asentaran en comunidades permanentes y habitaran en pueblos y ciudades para facilitar la labor de someterlos a la supervisin real y convertirlos al cristianismo.

Se podra incluir a los indgenas en encomiendas, pero stos no deban perder sus derechos de poseer tierras propias. El sistema creado por los jesuitas del Paraguay, fue el ms organizado en cuanto a reducciones. En poco ms de 150 aos los religiosos fueron extendiendo gradualmente su influencia sobre
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las tribus del Amazonas, occidente boliviano, en Chiquitos, Chaco, Paraguay y las pampas. El sistema fue bruscamente interrumpido por la expulsin de los jesuitas de los dominios espaoles en 1768. En adelante la situacin de los indios de Paraguay y Uruguay fue una preocupacin constante para las autoridades centrales de Madrid y para el gobierno virreinal de Buenos Aires.

En principio el desacostumbrado papel de las autoridades espaolas, como defensoras de la libertad, fue ms terico que prctico. A falta de todo otro plan que lo remplazara, continu el sistema jesutico de gobierno y se mantuvieron las comunidades. Cada pueblo tena funcionarios indgenas subordinados: dos alcaldes, cuatro regidores, un alcalde provincial, dos alcaldes de la Santa Hermandad y un secretario, pero el administrador presida todas las juntas municipales. Este sistema de administracin secular, que tericamente no distaba del rgimen jesutico, result desastroso en la prctica. Los nuevos funcionarios no solo fueron menos eficaces que los jesuitas, sino ms interesados y miraron su labor como un medio de obtener beneficios personales. Por otra parte, el nuevo sistema no proporcion a los indios direccin econmica ni proteccin. Los indios alzados y pandillas de portugueses y contrabandistas espaoles les robaron despiadadamente los ganados. La consecuencia natural del nuevo estado de cosas fue la desercin de los nativos y la poblacin de las misiones declin rpidamente a medida que los
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indios comenzaban a dirigirse a Brasil, a Buenos Aires, a Montevideo, a Paraguay, a Santa Fe, a Entre Ros y a Corrientes. La preocupacin del gobierno de los virreyes y de los intendentes por el problema indgena, creado por la expulsin de los jesuitas, atestigua las buenas intenciones ms que la verdadera habilidad de los administradores espaoles. Por falta de una poltica positiva y de precisas definiciones administrativas, poco pudieron hacer los intendentes, salvo informar sobre los males de la nueva distribucin. Resultaba evidente que la administracin secular no suplira la eficiencia ni la integridad de los jesuitas y que deba hallarse una nueva direccin. En 1779, despus de condenar el sistema jesutico por esclavista, y la administracin civil que lo remplaz, por expoliador e ineficaz, el virrey pas a la accin principal, o sea la necesidad de abolir el sistema comunitario y el principio de la propiedad comunal y de reemplazarlo por la libertad individual y el comercio recproco. El proyecto fall como todos los anteriores. Tericamente era magnfico distribuir las tierras comunitarias, el ganado y dems bienes entre los indgenas en propiedad particular; pero en la prctica se tropez con grandes dificultades porque la propiedad comunal se hallaba gravada por demasiadas deudas, despus de la desastrosa administracin de los funcionarios comunales.

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EL INTENDENTE Y EL C ABILDO En diciembre de 1807 el cabildo o ayuntamiento de Buenos Aires, consciente del prestigio conquistado en la reciente defensa de la regin contra las expediciones britnicas que invadieron el Ro de la Plata, solicitaba a la corona le concediera el ttulo de Defensor de la Amrica del Sur y Protector de los cabildos del Virreinato del Ro de la Plata. Aunque conviniramos en que las grandes reformas de Carlos III dieron a los intendentes la iniciativa en el gobierno comunal, ello no significa que tomara la decisin de los cabildos, porque no podan tomar lo que los cabildos no tenan. Es sumamente difcil la generalizacin respecto de los cabildos del imperio espaol, particularmente en lo referente a elecciones municipales: las condiciones variaron de poca en poca y de ciudad en ciudad. Se sabe que en las poblaciones mayores, los cabildos constaban de doce regidores, mientras que en otros hubo, generalmente seis. Pero la forma de eleccin de esos concejales es otro asunto. Tericamente, pues, dentro del marco de las limitaciones de una monarqua absoluta est suficientemente definida la posicin legal de los cabildos. La ciudad nombraba sus jueces, administraba sus bienes y ejerca sus moderadas funciones locales. No poda esperarse de estos cuerpos una vigorosa poltica local. No formaba parte de la poltica de una monarqua absoluta fomentar ayuntamientos vigorosos y ni en la teora ni en la prctica se protega la independencia. Esta dependencia de autoridades superiores estimul un servilismo y una inercia, que puede leerse en las de las actas de los cabildos. En la mayora de las provincias no se asista con regularidad a las reuniones de los cabildos. Muchas veces el cabildo se vio obligado a multar a vecinos remisos que se rehusaron a aceptar los cargos a los que haban sido electos. Si la situacin fue mala en ciudades como Buenos Aires, fue an peor en los pueblos ms pequeos y atrasados. San Luis y La Rioja, en la provincia de Tucumn, no tenan regidor; simplemente haba dos alcaldes ordinarios y un sndico procurador. Ya se ha hecho notar la intrusin directa de los gobernadores en las elecciones municipales; con esta rmora al parecer el sistema de intendencias, fue en aumento. Al mismo tiempo, los virreyes reafirmaron en trminos nada ambiguos su derecho de confirmar las elecciones y de asegurar los mismos derechos para sus subordinados, los gobernadores.

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Fueron perdiendo tambin el poco gobierno que tuvieron sobre sus propios miembros. En teora, y a menudo lo hizo en la prctica, el gobernador poda suspender a un capitular por considerarle culpable de un crimen civil. Los cabildos podran haber resistido esta presin cada ve z mayor contra su posicin si hubieran gozado de una slida base econmica, pero la misma ausencia de toda influencia financiera fue probablemente la causa ms fundamental en su inocuidad en este perodo. La pobreza de los cabildos fue endmica. El control financiero significa poco, all donde hay escasas finanzas que gobernar. No era solemne, pues, el cuadro que presentaron los cabildos en el tercer cuarto del siglo XVIII. Una ocasional protesta pareci indicar que an alentaba la llama de la independencia, pero fue un grito de desesperacin y de impotencia. Toda manifestacin de fuerza o independencia por parte de los cabildos fue anormal y efmera. Entre 1800 y 1810, en casi todas las ciudades principales del virreinato del Ro de la Plata, vigorosos cabildos se hallaban en conflicto con las autoridades polticas locales.

Es verdad que la poltica centralista de Carlos III y sus ministros nada bueno augur para los cabildos. El municipio de Buenos Aires evidenci el deseo de participar en el aumento de poderes polticos conferidos a la zona con la creacin del nuevo virreinato en 1776. El cabildo de dicha capital tuvo pretensiones polticas y financieras. En 1778, en nombre de todos los intereses
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y clases de la ciudad, lanz un genuino grito de afliccin por la partida de un virrey a quien atribuy todo el progreso reciente en los asuntos de la provincia. Los cabildos no tuvieron motivo para recibir con jbilo la extensin, y menos an la puesta en prctica del sistema de intendencias por la Ordenanza de Intendentes de 1782. Se sostuvo que los cabildos perdieron parte de su autoridad porque los alcaldes y regidores nombrados en ellos, debieron ser confirmados en el cargo por el intendente pero, en realidad, no hubo cambio sustancial. No obstante, en la prctica hubo muchos menos abusos con el nuevo rgimen. Entre 1784 y 1789 los intendentes de Salta confirmaron con regularidad las elecciones en Santiago del Estero sin instruccin alguna. En Santiago, la disminucin de la ya dbil base representativa del cabildo no se origin por obra de la presin del intendente sino por propia iniciativa del cabildo. El de Buenos Aires fue el que mantuvo mayor vigilancia sobre su composicin agraviado por la interferencia no solo del intendente sino de las ms altas autoridades polticas; al mismo tiempo se asegur un mayor control sobre sus propios integrantes. Los municipios, ni antes ni despus de 1782, cuestionaron a cualquier autoridad poltica ms elevada, el derecho de inspeccionar y confirmar sus elecciones. Mientras en las primeras etapas del perodo de los intendentes las elecciones capitulares estuvieron menos sujetas a la intromisin de las autoridades superiores, su base financiera se hizo cada vez ms segura.

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Buenos Aires excedi por completo los recursos financieros existentes y all la situacin requiri no solo una recaudacin de los impuestos, sino la creacin de otros, totalmente nuevos. No fue una historia de progreso constante. En enero de 1792, a instancias de algunos ciudadanos, el virrey suspendi el impuesto a los ocupantes de tierras comunales, a pesar de una fuerte protesta del cabildo. La historia de Crdoba, durante el gobierno de su primer intendente, revela una actitud de fortalecimiento y mutua cooperacin con el cabildo. En la colindante intendencia de Salta del Tucumn puede distinguirse un esfuerzo similar, por parte del intendente, para estimular la actividad municipal aunque los planes resultaron menos definidos y la poltica menos vigorosa. En la poca de las intendencias, al menos en Buenos Aires, la justicia capitular realiz grandes progresos tcnicos; pero esto debe atribuirse a una inevitable respuesta al aumento de la poblacin y a la mayor complejidad de los problemas judiciales ms que an estmulo directo de los intendentes. En 1789 el cabildo de Salta de Tucumn denunci los buenos servicios del intendente en todos los ramos del gobierno, y pidi al rey se prolongara su ejercicio en el cargo. El cabildo de La Paz demostr particular disposicin en apoyar el sistema de intendencias y se preocup realmente porque en esa distante provincia no estaba funcionado con pleno provecho. El de Asuncin de Paraguay remiti en 1798 un largo informe sobre el intendente, al que describa como prudente y zeloso gobernador. Esta reaccin de los cabildos del virreinato del Ro de la Plata, frente a la actividad de los intendentes, puede confirmarse en un cuerpo testimonial an ms llamativo, del virreinato del Per. Un cabildo que critica intendentes es capaz de dar su verdadera opinin cuando los elogia y por ello estos testimonios son convincentes, precisamente porque son bien claros. En Crdoba el feliz perodo de cooperacin entre el intendente y el cabildo concluy a fines de 1798. En una nota fechada en 1804 el virrey inform al cabildo que no era ms que un cuerpo econmico, incapaz de determinar algo por s mismo, sin la intervencin del gobernador. Una tensin comparable existi tambin en La Paz, donde el origen de la revolucin de 1809, que depuso al intendente, se concert una buena parte de la actividad del cabildo. Pero la defensa ms vigorosa de la libertad municipal y la oposicin al gobierno arbitrario vinieron del cabildo de Buenos Aires. El vigoroso ejemplo dado por Buenos Aires en estos aos gust a las otras poblaciones del virreinato porque despertaba una conciencia cada vez ms lcida de sus derechos y deberes en los otros cabildos; lleg a ser considerada como dirigente y protectora de la poltica de los municipios.
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EL INTENDENTE Y L A AUDIENCIA

Juan de Solrzano, uno de los ms grandes jurisconsultos espaoles, defini las audiencias de las Indias como los castillos roqueros de ellas, donde se guarda justicia, los pobres hallan defensa de lo que es suyo con derecho y verdad A menudo los virreyes debieron confiar a la audiencia la ejecucin de resoluciones emanadas de Lima, a la vez que en poca de crisis, tales como disturbios en Potos o Paraguay, el virrey nunca ejerci la autoridad inmediata sobre las asuntos oficiales sino que la deleg invariablemente en la audiencia. Las rdenes de la audiencia cubran un distrito que era el ms extenso de toda Amrica. Antes de la creacin del virreinato del Ro de la Plata, en 1776, su jurisdiccin se expanda desde el Atlntico al Pacfico, desde Arica a Montevideo. Abarcaba los gobiernos del Tucumn, Buenos Aires y Paraguay, limitada por Brasil, Cuzco y Arequipa, por una parte, y Atacama y Cuyo por la otra. A mediados del siglo XVIII la independencia de la audiencia de Charcas lleg a tal grado que los virreyes de Lima hicieron esfuerzos desesperados por restringirla. En general, sin embargo, la audiencia se mantuvo firmemente aferrada a su terreno. Pero al cabo de pocos aos dos nuevas instituciones desafiaban el poder y las pretensiones de este histrico tribunal. La creacin de las intendencias en 1782 y de la audiencia de Buenos Aires en 1785, inici una nueva era en la historia de la audiencia de Charcas.
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Aunque la audiencia de Charcas perdi as su tradicional ascendiente no depuso sus ambiciones ni su prestigio social. La Ordenanza de Intendentes reconoci la posibilidad de conflicto entre las dos autoridades cuando encarg a las audiencias que auxiliara a los intendentes y no pusiera trabas en su camino. Pronto surgieron discordias entre los intendentes y la audiencia de Charcas. En algunos casos fueron rencillas legales sobre lmites de jurisdiccin aunque, con mayor frecuencia, se trataba de simples choques polticos nacidos del celo de la audiencia por la prdida de su monopolio poltico del Alto Per.

La tensin entre la audiencia y los intendentes del Alto Per puede remontarse al mismo comienzo del sistema de intendencias, y continu con violencia y acritud cada vez mayor; se extendi a todas las intendencias y abarc gran variedad de tpicos caracterizndose con frecuencia por un claro oportunismo poltico por parte de la audiencia. No solo se vio restringido el poder de la audiencia de Charcas por el establecimiento del sistema de las intendencias en 1782, sino por la creacin de la audiencia de Buenos Aires en 1785. Desde el primer momento la nueva audiencia adquiri prestigio y, en razn de su integridad judicial, lleg a ejercer influencia en el gobierno del virreinato, como saludable compensador de la autoridad virreinal.

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EL INTENDENTE Y L A REVOLUCIN Aunque el rgimen de intendentes se destino a proporcionar una mayor estabilidad poltica, y a asegurar en forma ms definida el control real sobre las lejanas posesiones de Espaa, cay en 1810 cuando las provincias del Ro de la Plata derribaron al gobierno espaol y establecieron su independencia. La ocasin tuvo poco que ver con el sistema de intendencias. Durante la poca de los intendentes hubo ciertos anuncios dispersos de la prxima tormenta. Definir estos fenmenos como intentos de independencia es quitarles su verdadera proporcin, pero son importantes porque ponen de manifiesto el carcter de los criollos. La rebelin de Tupac Amaru, entre 1780 y 1781, fue simplemente una reaccin nativa contra los abusos del sistema de repartimiento y las costumbres opresoras de los corregidores. En mayo de 1784 el presidente intendente de Chuquisaca advirti al virrey el descontento de los criollos del Alto Per. Pronto habra mayores testimonios de esa animadversin. El levantamiento de Chuquisaca no tuvo importancia poltica. No fue un movimiento libertador contra la opresin colonial: no hubo intento de derrocar las autoridades; fue simplemente una violenta expresin de odio de los mestizos por los europeos y especialmente por la guarnicin de tropas regulares del ejrcito.

Desde Cochabamba, el intendente inform al virrey que circulaban rumores de una prxima rebelin indgena, provenientes de Sicasica y Mohaza en la jurisdiccin de La Paz. Ante ese panorama de intranquilidad, las autoridades
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hispanas en el Alto Per tambin se agitaron por los conflictos internos entre ellas mismas que, como ya se ha dicho, se concretaron en una guerra fra entre los intendentes y la audiencia de Charcas, y que culminaron en la tensin entre la audiencia y su propio presidente intendente en 1808. De nuevo los ingleses intentan una expedicin al Ro de la Plata, que fue derrotada en julio de 1807, y pari de regreso en septiembre. El gobierno virreinal se restaur en un hroe de la Reconquista. Pronto, sin embargo, los intendentes seran sometidos a pruebas ms duras al llegar al virreinato noticias de acontecimientos increbles en Espaa. En marzo de 1808 Carlos IV abdica a favor de su hijo Fernando.

Las provincias, en la persona de sus intendentes, proclamaron lealmente a Fernando, a la vez que los intendentes permanecan fieles a la autoridad y conduccin virreinal. Ms pronto se vio que semejante actitud era falsa. Fernando estaba recluido y no gobernaba realmente a Espaa. Las brechas dentro del gobierno espaol eran demasiado anchas, como para que las medidas tomadas en las colonias pudieran cerrarlas. La represin tuvo un xito momentneo en sofocar la revuelta de la Paz; fue un movimiento aislado. Sin embargo, en Buenos Aires, la gente saba qu quera y fue de la capital desde donde se dirigieron los hechos. Ya antes de que llegaran de Espaa las ltimas noticias del desastre, se haba imbuido el espritu revolucionario y organizado sus mtodos: En Buenos Aires, en los primeros meses de 1810, la revolucin ya se haba llevado a cabo en la mente y en el corazn de los jefes criollos.
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Aunque el rgimen de intendentes cay de esta forma en 1810, en el Alto Per, la revolucin no conquistara una zona que jams conseguiran retener las provincias del Ro de La Plata. Fue durante muchos aos un campo de batalla, en que las fuerzas realistas y revolucionarias lucharon por conseguir el mando.

CONCLUSIN El sistema de intendencias, producto de la inquietud oficial, de la discusin e investigacin en la mejor tradicin del servicio hispano, provoc igualmente hostilidades y cay inevitablemente bajo el fuego de los elementos de la administracin colonial, resentidos con todo cambio en el orden establecido. Por otra parte, en las funciones especiales que les eran inherentes, los intendentes no consiguieron justificarse; era deber suyo promover la agricultura, el comercio, la industria y la minera, pero en estos campos no se realiz el menor progreso. Todo mejoramiento en las rentas reales proceda no de una mejor administracin financiera por parte de los intendentes, sino del nuevo sistema contable por partida doble. Por ltimo, la actitud altanera de los intendentes frente a los cabildos haba malquistado por completo los cuerpos colegiados. Lo que ms se pareci a una crtica provino de la audiencia de Charcas, en el Alto Per, y tiene importancia que siguiera los mismos moldes que la del virrey del Per: resentimiento de una institucin establecida desde antiguo contra la intrusin del recin llegado. Desde otras partes del impero, y en particular desde Nueva Espaa, se envi testimonio a favor del sistema intendencial. El rgimen tambin tuvo sus defensores en Madrid. Los elementos responsables del gobierno sostuvieron que los males del sistema de los corregidores eran demasiado recientes para permitir su establecimiento, y que todas las quejas contra los intendentes se originaban simplemente en la no observacin de las reglas. Los intendentes llevaron a cabo una labor de valor permanente en el virreinato del Ro de la Plata. En estas provincias, foco de no acostumbrada atencin, un nuevo espritu anim la administracin. Hubo una reaccin en contra del vetusto sistema, tanto tiempo asociado con Per: Es necesario dijo un futuro intendente de Potos- luchar con fuego y espada contra el espritu de lucro que anima Per. El sistema de intendencia adquiri gradualmente prestigio no slo con el gobierno metropolitano sino con el pueblo del virreinato. Consigui ser reconocido como un medio potencial de progreso con que un distrito poda recibir la atencin que deseaba.
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Pero al aguardar el progreso agrcola y comercial del rgimen intendencial, la prosperidad de que goz el Ro de la Plata, a partir de 1776, fue consecuencia de las reglamentaciones del libre comercio y no obra de los intendentes. En realidad, las reformas de Carlos III no surgieron de un solo cuerpo y, en consecuencia, los intendentes se hallaron muchas veces desprovistos de todo auxilio. Luego de veinte aos de accin fue visible que el sistema no produca los resultados que de l se esperaba y que, salvo en los primeros aos del rgimen, no se lograba un aumento apreciable de las rentas reales. La introduccin de los intendentes tuvo un efecto quebrantador sobre las instituciones hispanas existentes en el virreinato del Ro de la Plata, y tendi a romper la unidad del gobierno colonial en un momento crtico. Si fue inesperado el impacto del sistema intendencial sobre el gobierno superior del virreinato, no fue menos sorprendente su efecto sobre el gobierno local. No formaba parte de la poltica espaola fortificar el gobierno municipal en las colonias. El sistema de intendentes no supona descentralizacin alguna: los intendentes fueron, precisamente, agentes de la autoridad real designados para subordinar todo el territorio al control central. Los intendentes fueron una fuerza benfica para el gobierno local; los mejores se atrajeron la cooperacin y estima de los cabildos, mientras que los tirnicos, precisamente porque carecan de mayor poder, estimularon una saludable reaccin de los polticos locales. Ya antes de 1810 los cabildos estaban malquistados con los representantes locales.

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La actitud de los cabildos fue sintomtica del deseo general de los criollos por obtener una mayor participacin en su propio gobierno. El sistema de intendentes se lo neg. No son los totalmente oprimidos quienes provocan las revoluciones, sino los que han gustado la libertad y desean ms. Al dar a los americanos la visin de un gobierno mejor, las reformas de Carlos III, tanto en su aspecto administrativo como en el comercial, contribuyeron a precipitar la cada del rgimen imperial que deban prolongar. El sistema de las intendencias, instrumento de una monarqua absoluta, padeci sus defectos de origen y las limitaciones inherentes a la cuidadosa distribucin de las reformas por un gobierno paternalista. Un comentario sobre los intendentes de Potos, bien podra aplicarse al sistema de intendentes en general y aun a todo el programa de reformas de Carlos III: Procuren los gobernadores de Potos mantener las cosas baxo un pie durable, sin violentarlas, por ilustrar su poca con unas b rillanteces pasageras, que son como la viva luz del relmpago, que nos ilumina un momento para dejarnos despus en maiores tinieb las. Los elementos que caracterizaron la reforma ilustrada en Espaa fueron fundamentalmente la centralizacin y la racionalizacin del aparato administrativo. El refuerzo del poder decisivo del rey y del Consejo de Indias fue tan severo que a los virreyes slo les qued el nombre y el prestigio de un cargo devaluado; al mismo tiempo la fragmentacin del virreinato del Per con la creacin de los virreinatos de La Plata y de nueva Granada degrad los virreinatos al nivel de gobernaciones.
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La conocida exclusin o discriminacin de los criollos, que ha sido descrita como la principal causa de los movimientos emancipadores, no era nueva en el siglo XVIII, pero era distinta. Se hizo ms pesada, pues las reformas rompieron mecanismos tradicionales de comunicacin e intercambio. En trminos generales, el virreinato ya no era un instrumento adecuado, sino un obstculo, la presencia de virreyes garantizaba la persistencia de la divisin de los reinos y el mantenimiento del modelo de separacin y por esa razn su mantenimiento se situara en el centro de las discusiones. La creacin del virreinato de Buenos Aires, fue una medida que iba ms all de las figuras pensadas para gobernarlo y an de las razones indicadas hasta ahora, aun cuando en algunas de ellas se dejan entrever ya esas razones profundas. La decisin estaba enraizada en la poltica de renovacin y cambio desarrollada por los Borbones, impuesta desde Felipe V y acentuada con toda enjundia por Carlos III y sus ilustrados servidores.

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BIBLIOGR AFA DEL PINO, Fundacin Rafael, Jornadas virreinales del Ro de la Plata, 2002. LYNCH, John, Administracin colonial espaola 1782-1810. El sistema de intendencias en el Virreinato del Ro de la Plata. Edit. Universitaria de Buenos Aires, 1962. RIVERO RODRIGUEZ, Manuel . La edad de oro de los Virreyes. El virreinato en la Monarqua Hispnica durante los siglos XVI y XVII. Ediciones Akal, 2011.

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