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AGUA

Procede del latn aqua, esta formado por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todos los seres vivos en el planeta. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la corteza terrestre. Se encuentra principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.

Ciclo del Agua


Aunque el agua esta en constante movimiento, se almacena temporalmente, en los ocanos, lagos, ros, arroyos, cuencas y en el subsuelo. El sol calienta el agua superficial de la tierra, produciendo la evaporizacin que la convierte en gas. Este vapor de agua se eleva hacia la atmosfera donde se enfra producindose la condensacin. As se juntan pequeas gotas que se juntan y crecen hasta que se vuelven demasiado pesadas y regresa a la tierra como precipitacin en forma de lluvia.

La contaminacin de Agua Historia


Desde el principio de los tiempos la humanidad ha considerado el agua como un elemento no modificable del globo, como el aire. En un mundo esencialmente rural, el agua estaba enormemente desconectada de los circuitos econmicos ya que la fuente, el ro, el brazo de ro, el pozo entre otros, alimentaban a las poblaciones sin ningn costo o muy bajo, dependiendo de la condicin servil o no de la mano de obra. El agua se considera un regalo de Dios. A travs de la historia hemos observado como los humanos modifican el ciclo de la naturaleza segn las necesidades o conveniencias que se requieran. Fue as como hicieron girar noche y da los molinos y alimentaron fuentes y termas gigantes. Roma es denominada la Ciudad del Agua por el historiador Pierre Grimal, ya que once acueductos importantes alimentaban la ciudad al final del imperio. Pero, ya hacia el 144 antes de J.C., la tcnica de los sifones invertidos era dominada gracias al empleo de conductos de plomo, metal abundante en la actual Espaa. Segn fuentes bibliogrficas, el agua disponible transportada por habitante alcanzaba en Roma aproximadamente los 1000 litros/da bajo el imperio de Trajano (98-117 despus de J.C.).

Las Enfermedades Hdricas


Las enfermedades de origen parasitario, bacteriano y viral relacionadas con el agua estn muy expandidas. El hombre las propaga por una higiene deficiente o por comportamientos errneos frente al agua. A fines del siglo XIX, Louis Pasteur y su escuela muestran el papel de los microbios en las enfermedades infecciosas y, por lo tanto, la importancia de la higiene. La parasitosis de origen hdrico domina muy ampliamente la patologa de los habitantes del tercer mundo: paludismo (1 milln de muertes por ao, 100 a 150 millones de casos anuales, correspondiendo el 90% a frica, y 300 millones de portadores de parsitos), sistosomiasis (300 millones de personas con riesgo), filariosis, etc. Entre las bacterias, el vibrin colrico sigue siendo el ms tristemente clebre en Europa a causa de la pandemia de 1854 (cerca de 150,000 muertes en Francia). En el siglo XIX y XX, siete pandemias mundiales causaron la muerte de centenas de millares de personas. Entre las virosis, la hepatitis A es como el clera una enfermedad de las manos sucias y del agua contaminada. A este squito, hay que agregar las disenteras de origen parasitario, bacteriano y viral gravsimas en el recin nacido. Entre las grandes lluvias y las inundaciones histricas, los ocho aos hmedos 131320 afectaron a toda Europa y produjeron en 1315-16 una de las peores hambrunas de la Edad Media. El precio del grano alcanz el triple del promedio calculado para el perodo 1270-1350. El nmero de muertes no fue superado por la gran peste de 1349. Al lado de las calamidades naturales, la mala utilizacin de los suelos multiplica las arroyadas y desencadena la erosin sobre todo en las zonas montaosas ridas y semiridas.

Las contaminaciones
En la historia, la contaminacin causada por el hombre ha sido esencialmente la qumica. Hoy en da, se agregaran importantes contaminaciones orgnicas y trmicas. Estas ltimas localizadas sobre todo ms abajo de las centrales nucleares. Entre las contaminaciones qumicas, se deben mencionar sobre todo los metales pesados, ya que su importancia es antigua. En cambio, la utilizacin masiva de los pesticidas, es posterior al descubrimiento de las propiedades del DDT por Muller en 1940. La abundancia de nitratos en el agua es tambin reciente, causada por la intensificacin de la ganadera y la fertilizacin excesiva en los pases ricos o por la falta de buenas letrinas en las ciudades del tercer mundo. Asimismo, desde hace poco tiempo, el fsforo se volvi un problema para la calidad de las aguas estancadas por que enriquece excesivamente o desoxigena, con la fertilizacin sobreabundante de los suelos y la generalizacin del desage directo de las aguas evacuadas de las casas. Paradjicamente, el progreso de la higiene individual y el uso de los detergentes fosfatados produjeron un contaminante que afecta tambin a los mares, como el Adritico, con espectaculares y nauseabundas mareas verdes.

Los metales pesados estn muy controlados, ya que las enfermedades que provocan son tanto ms peligrosas cuanto ms se concentran en la cadena biolgica. Citemos el plomo (umbral mximo tolerado por la norma europea actual 0.05mg/l) con el

saturnismo, una intoxicacin muy extendida en la antigedad romana cuando los conductos de agua eran de este metal. Tambin podemos citar el mercurio (0.001 mg/l tolerado) con la enfermedad de Minamata, del nombre de la localidad japonesa donde esta dolencia caus estragos despus de la segunda guerra mundial, afectando a hombres y Animales que se alimentaban de peces contaminados. Pero, desde el siglo XVI el mercurio contamina constantemente los ros y las aguas del Alto Per sobre todo alrededor de la ciudad de Potos. La introduccin de este elemento qumico en la metalurgia de la plata, en 1572, inicia la riqueza formidable de Potos. Aunque construida a 4000 m de altura y aislada en los Andes, la ciudad contaba con ms de 150.000 habitantes entre 1610 y 1650. Decenas de molinos y fbricas instalados en el curso de la Ribera de Vera Cruz trituraban el mineral de plata, a comienzos del siglo XVII, para amalgamarlo al mercurio. Ahora, los antiguos y los nuevos escoriales de mineral de plata an son lamidos por los arroyos de las altas tierras hasta el Pilcomayo, mientras que la contaminacin provocada por el mercurio se ha agudizado aguas abajo de los yacimientos de oro en los ros que descienden hacia la Amazonia boliviana, peruana y brasilea.

Que es Contaminacin
Una contaminacin es cualquier tipo de material (solido, liquido o gas) que tiene un efecto perjudicial sobre las caractersticas fsicas o qumicas de los fluidos. La contaminacin del agua proporciona signos iniciales tales como: Cambio debido a la contaminacin Solida: Son slidos no reactivos de baja gravedad especfica, poseen caractersticas abrasivas y son contaminantes comunes, los cambios que producen en el fluido son: Cambio en la densidad Viscosidad plstica Resistencia del gel Punto cedente Aumento del MBT Gases cidos: Estos gases provienen de la formacin y son el dixido de carbono (CO2) y sulfuro de hidrogeno (H2S), los cambios que produce en los fluidos son: Aunmenta la corrosin Aumenta la viscosidad Reduce la densidad Cambia el pH Cambia la alcalinidad del carbonato/Bicarbonato

Principales contaminantes del agua


Entre los contaminantes ms comunes del agua podemos mencionar: Agentes patgenos Son aquellos que ocasionan enfermedades. En general son bacterias, virus, protozoarios y gusanos que entran al agua proveniente del drenaje domstico y de los desechos animales. En la mayora de los pases subdesarrollados, son la principal causa de enfermedades y defunciones, entre ellas, las de muchos nios menores de cinco aos. Un indicador de la calidad del agua para beber o nadar es el nmero de bacterias coliformes presentes en una muestra de 100 mililitros de agua. La Organizacin Mundial de la Salud recomienda una cuenta de 0 colonias de dichas bacterias por 100 mililitros de agua para beber y para nadar un mximo de 200

colonias por 100 mililitros de agua. Las fuentes de estos agentes pueden ser el excremento, tanto humano como animal. Desechos que requieren oxgeno Estos son los desechos que pueden ser descompuestos por las bacterias aerbicas, que, a su vez, utilizan oxgeno para biodegradar los desechos. Poblaciones muy grandes de bacterias soportadas por estos desechos pueden agotar el gas oxgeno que se encuentra disuelto en el agua. Sin este oxgeno, mueren los peces y otras formas de vida que la consumen. Las fuentes de contaminacin pueden ser las aguas negras, los escurrimientos agrcolas, el procesado de animales y la fabricacin del papel. Sustancias qumicas inorgnicas solubles en agua Dichas sustancias se refieren a cidos, sales y compuestos de metales txicos (como el mercurio y el plomo). Niveles altos de estos slidos disueltos pueden hacer al agua no potable, daar a los peces y dems vida acutica, e incluso afectar la vida agrcola y acelerar la corrosin del equipo que usa agua. Las fuentes principales son las industrias. Nutrientes vegetales inorgnicos Estos nutrientes son los nitratos y fosfatos solubles en agua, que pueden ocasionar el crecimiento exagerado de algas y dems plantas acuticas, que mueren y se descomponen, lo que tiene como resultado el agotamiento del oxgeno que se encuentra en el agua y la muerte de peces y otros seres vivos que dependen de ella. Los niveles excesivos de nitratos en el agua potable pueden reducir la capacidad de transporte de oxgeno de la sangre y ocasionar la muerte de bebs, especialmente menores de tres meses (Tyler, 1994). Sustancias qumicas orgnicas Las sustancias qumicas orgnicas que pueden contaminar el agua son el petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, solventes y detergentes, entre muchos otros productos qumicos hidrosolubles y no hidrosolubles que amenazan la salud humana y daan a la vida acutica. Algunas de estas sustancias encontradas aun en cantidades mnimas en los Estados Unidos, pueden ocasionar trastornos renales, defectos congnitos y diversos tipos de cncer. Sedimentos o materia suspenda Estos se refieren a partculas insolubles en el suelo y otros materiales slidos, tanto orgnicos como inorgnicos que llegan a quedar suspendidos en el agua. Esta materia enturbia el agua, reduce la aptitud de algunos organismos para encontrar alimento, reduce la fotosntesis hecha por plantas acuticas, altera las redes alimenticias acuticas y es un transportador de plaguicidas, bacterias y otras sustancias nocivas. El sedimento del fondo destruye los terrenos o sitios de alimentacin de peces, obstruye y rellena a los lagos, estanques, bahas y canales acuticos. La fuente principal es la erosin terrestre. Sustancias radioactivas Las sustancias radioactivas son istopos hidrosolubles capaces de ser amplificados biolgicamente a concentraciones ms altas conforme pasan a travs de las cadenas alimenticias. Esta radiacin puede causar efectos congnitos y cncer, entre otras enfermedades. Las fuentes principales de estas sustancias son la minera, las plantas generadoras de las plantas de produccin de armamento (Tyler, 1994).

Bibliografa
[1] Angelakis, A. N., Issar, A. S. (eds.) (1995). Diachronic climatic impacts on water ressources [2] Fundamentos de Ecologa, David B. Sutton, Universidad de California Santa Barbara, N. Paul Harmon Harmon Associates.
[3] TYLER MILLER Jr. G. Ecologa y Medio Ambiente: Introduccin a la ciencia ambiental, el desarrollo sustentable y la conciencia de conservacin del planeta Tierra. Edicin Grupo Editorial Iberoamrica. Mxico, 1994. [4] NEBEL Bernard J. y WRIGHT Richard T. Environmental Science: The Way the World Works. 5a Edicin, Prentice Hall. Estados Unidos, 1996.