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LA RESPIRACIN EN LOS INSTRUMENTISTAS DE VIENTO

Jess Rodrguez Azorn

Introduccin: En el presente artculo vamos a abordar la descripcin y el anlisis del funcionamiento del aparato respiratorio, aplicado a la interpretacin musical de los instrumentos de viento. Su conocimiento es de gran importancia para el msico, ya que es el mecanismo encargado de proporcionar el almacenamiento del aire y su posterior expulsin a una determinada presin. Este aire es la materia prima que acabar convirtindose en sonido mediante la vibracin de los labios (en los instrumentos de viento-metal), por la accin de una lengeta simple o doble (en algunos instrumentos de viento-madera) o por efecto de la propia vibracin del aire en los instrumentos con embocadura de bisel (como la flauta). El desarrollo de la respiracin y su aplicacin en la interpretacin musical de los instrumentos de viento, necesita de un aprendizaje y prctica especial, ya que no es suficiente con la respiracin que empleamos para mantener nuestras constantes vitales. En realidad, la respiracin debe de adaptarse al trabajo que realice el cuerpo; el levantamiento de pesas requiere un tipo de respiracin, la natacin otra muy diferente y tocar un instrumento, otra manera totalmente distinta de controlar el aire. La calidad y cantidad de nuestra respiracin, influir decisivamente en el nivel de nuestra tcnica de ejecucin. Aquellos que tocamos un instrumento de viento, necesitamos el aire como perfecto soporte de la msica que interpretamos y para ello debemos estudiar el control de la respiracin en todos sus conceptos, desarrollando al mximo todas sus posibilidades.

Descripcin y Funcionamiento del Aparato Respiratorio: En el mecanismo respiratorio intervienen fundamentalmente la boca, la trquea, los bronquios, los pulmones, el diafragma y los msculos abdominales. La inspiracin puede realizarse por la nariz o por la boca. En el caso de los instrumentistas de viento es ms recomendable la segunda ya que el volumen de aire que llega a los pulmones es mucho mayor y nos proporciona una mayor materia prima de la que obtener el sonido, quedando la inspiracin nasal relegada a ciertos ejercicios tcnicos muy concretos o como recurso en algunos pasajes musicales. No obstante habra que hacer la matizacin de que cuando tomamos una respiracin profunda por la boca, parte del aire que inspiramos, tambin entra por la nariz. Una vez que el aire atraviesa la garganta, pasa por la trquea (especie de tubo largo que se ramifica en dos a la entrada de los pulmones) y llena las cavidades pulmonares a travs de los bronquios y los bronquiolos, con su consiguiente agrandamiento.

Los pulmones no son ms que dos masas esponjosas y esencialmente extensibles que, contenidos en la caja torcica, constituyen nuestros receptculos de aire. El verdadero aporte de oxgeno del aire a la sangre se realiza en los alveolos pulmonares, que forman el tejido esponjoso pulmonar. El diafragma es un ancho msculo transversal que separa la cavidad torcica de la abdominal, esto es, los rganos respiratorios de los digestivos. Tiene forma de cpula o paraguas abierto. Se inserta en la punta del esternn, en los cartlagos costales, en las costillas y en la columna vertebral mediante potentes haces musculares y tendones. El diafragma est perforado por orificios que sirven de paso al esfago, la vena cava, la arteria aorta y el canal linftico. El centro de la cpula sirve de apoyo a las fibras musculares y de lecho al corazn, alcanzando normalmente el nivel de la sexta costilla, lo que le muestra como un autentico mbolo situado en mitad de la caja torcica. Cuando se realiza una inspiracin profunda, el diafragma desciende para dejar lugar a los pulmones que se estn dilatando. Su descenso ser mayor a medida que la respiracin sea ms profunda como veremos posteriormente. Durante la espiracin o expulsin del aire, el msculo diafragmtico recupera su estado natural producindose de forma inversa a la inspiracin, esto es: presionando sobre la parte inferior de los pulmones y contribuyendo, con ello, al vaciado de los mismos. El papel del diafragma es el de mbolo o pistn que moviliza el aire de la respiracin, pero colabora tambin de un modo muy activo en los procesos circulatorios y digestivos. Otros elementos que tambin intervienen en el proceso respiratorio, aunque de diferente forma, son los msculos abdominales e intercostales. a) Msculos abdominales: Constituyen la llamada prensa abdominal, un elemento de gran importancia en la espiracin ya que pueden controlarse voluntariamente, como veremos ms adelante. 1- Recto mayor: Aplanado y ancho, situado a ambos lados y entre el esternn y el pubis. 2- Oblicuo mayor: Ancho y con las fibras en direccin oblicua. Situado en la parte anterior lateral del abdomen. 3- Oblicuo menor: Situado debajo del anterior y con las fibras en direccin contraria. 4- Transversos: Por debajo del oblicuo menor, pero en direccin horizontal ( a modo de faja) b) Intercostales: Son los msculos que tienen una funcin elevadora de las costillas. Permiten la expansin de la caja torcica. Su importancia es menor en la respiracin de los instrumentistas de viento.

Tipos de Respiracin: La respiracin que utilizamos para vivir es una respiracin pasiva. Se produce sin necesidad de nuestra voluntad, es producida por mandato de los centros nerviosos del bulbo raqudeo. El movimiento espiratorio de esta respiracin se produce por la mecnica de las piezas distendidas que 2

recobran la posicin original. Para los instrumentistas, esta forma de respirar no es suficiente debido a la mayor exigencia de volumen y presin de aire necesaria en la interpretacin. Por esto, emplearemos la respiracin activa, en la que vamos a utilizar de forma voluntaria diversos mecanismos para dirigir y mejorar el aprovechamiento del aire. Cuando realizamos una respiracin activa, podemos de forma consciente aspirar el aire y enviarlo a diferentes partes de los pulmones segn nuestra voluntad, mediante una inspiracin ms o menos profunda. Atendiendo al lugar donde emplazamos el aire absorbido y a los distintos mecanismos que intervienen podemos distinguir tres tipos de respiracin: 1- Respiracin Alta o Clavicular: El aire es enviado mediante una inspiracin muy superficial a la parte superior de los pulmones. Esta zona se expande por efecto del aire, provocando una elevacin de los hombros y de la parte superior del trax. 2- Respiracin Torcica, Media o Intercostal: El aire es enviado a la parte media de los pulmones. stos al expandirse, separan las costillas y dilatan la caja torcica. La elasticidad de la caja torcica es posible gracias a los msculos intercostales y a los cartlagos que sirven para unir las costillas. Llegados a este punto hay que hacer constar una aclaracin: los pulmones no se hallan divididos en tres compartimentos separados, sino que cuando hablamos de que el aire es enviado a una parte de los pulmones, queremos decir que esto es as en lineas generales, ya que algo de ese aire se reparte por el resto del pulmn. 3- Respiracin Baja o Diafragmtica: El aire inspirado con profundidad (como cuando bostezamos), se aloja en las zonas ms bajas de los pulmones. La dilatacin de esta parte de los pulmones, obliga al diafragma a su expansin hacia abajo, en un recorrido cuya amplitud mxima es de unos ocho centmetros aproximadamente. La bajada del diafragma empuja a la cavidad abdominal hacia abajo. La sensacin que experimentamos es la de hinchazn del estmago, debido al empuje de la bajada del diafragma sobre las vsceras. Este tipo de respiracin es el que realizamos inconscientemente durante el sueo o es la que emplean los nios recin nacidos. A medida que realizamos una respiracin de tipo ms baja, el sonido que produce el aire al entrar por la boca es ms profundo transformndose del sonido ah al sonido oh. Existe un cuarto tipo de respiracin: La respiracin completa. Se trata de la suma de las tres anteriores. Los pulmones se llenan al mximo de su capacidad comenzando por la parte inferior, despus la zona media y por ltimo la parte alta, pasando progresivamente y en este orden por los tres tipos de respiracin anteriores. Esta respiracin pone en juego todo el aparato respiratorio, alcanzando los lmites de su capacidad y siempre llenando los pulmones de abajo a arriba, como si llenramos un vaso de agua. Ciertos mtodos de enseanza recomiendan la respiracin completa para la ejecucin musical de los instrumentistas de viento, ya que representa el mayor aporte de aire posible para el interprete. 3

En la modesta opinin del autor del presente artculo y de acuerdo con diferentes tratados sobre la respiracin, la respiracin completa es muy positiva para el instrumentista en determinados momentos (como cuando necesitamos emplear una gran cantidad de aire), pero no podemos utilizarla de forma habitual y continuada por que necesitaramos demasiado tiempo para realizar estas inspiraciones y adems sentiramos una sensacin de ahogo y cansancio, debido al gran volumen de aire desplazado. En general, la respiracin recomendada para los instrumentistas de viento es la respiracin Baja o Diafragmtica. Las razones fundamentales para el empleo de este tipo de respiracin, son las siguientes: - Mayor relajacin de la zona de los hombros y el cuello, mucho menos tenso que en la respiracin alta o torcica por que el aire no va a esa parte del cuerpo. No olvidemos que esta respiracin est muy recomendada como ejercicio de relajacin por suponer un masaje y descongestin de la zona abdominal. - La respiracin diafragmtica proporciona una mayor proyeccin y presin de la columna del aire gracias al mecanismo de retorno del diafragma (todo rgano tiende a recuperar su posicin y forma original) y a la accin de los msculos abdominales. En los otros tipos de respiracin, el diafragma permanece prcticamente inalterable. El resultado es una mejora en la resistencia del intrprete, as como en la calidad del sonido. - En la respiracin intercostal se expande la caja torcica, lo que hace disminuir la compresin del aire (Ley de Boyle: A mayor tamao de la caja torcica, menor presin de aire). En la respiracin baja, la caja torcica apenas se modifica y el aire puede ser comprimido ms fcilmente. - La presin de aire es mayor cuanto ms largo es el camino que recorre el aire. La proyeccin de la columna del aire es ms grande si se realiza desde la base de los pulmones.

Formacin de la columna de aire y su control en la tcnica general del instrumento: Completado el ciclo inspiratorio, adquiere total protagonismo la segunda fase de la respiracin: la espiracin o expulsin del aire. Es en ella donde el aire acabar transformndose en sonido y de su plena transformacin depende, en buena medida, el xito en el posterior desarrollo tcnico. Si importante resulta la adquisicin de una buena tcnica inspiradora (por cuanto de su capacidad y colocacin depender la materia prima para la ejecucin musical), no menos necesario ha de resultar el dominio de la tcnica espiradora, puesto que del mismo se deriva la transformacin del aire en material sonoro. El aire inspirado debe fluir en columna ascendente desde los pulmones hacia los resonadores craneales y ser expulsado a travs de la boca. Esta columna de aire es el soporte del sonido. Cuando la interpretacin se apoya en una columna de aire continuada y con suficiente presin, el sonido se vuelve redondo, potente, pero relajado a la vez. Si los principios de la columna de aire son asimilados, el progreso es rpido. 4

En el control de la columna del aire intervienen los msculos abdominales y el diafragma. En la inspiracin diafragmtica se produce una dilatacin de la parte baja de los pulmones. Por efecto del empuje de los pulmones al hincharse, el diafragma baja lo que produce una presin hacia abajo sobre el estmago y los intestinos. Ante esta presin, la tendencia natural de la cavidad abdominal es la de salir hacia el exterior. Aunque el abdomen se hinche, es evidente que no entra aire en la cavidad abdominal, sino que la parte inferior de los pulmones al dilatarse hace bajar al diafragma y ste, al bajar, empuja a las vsceras hacia abajo y hacia afuera lo que provoca que el vientre se hinche. Si el abdomen se hincha como un baln pierde toda la fuerza para comprimir el aire. Para controlar este empuje hacia el exterior, entran en funcionamiento los msculos abdominales. El papel de los msculos abdominales es el de controlar el mantenimiento del cinturn abdominal para que ste no quede flcido y se expanda hacia el exterior. Hay que hacer constar que sin este control de la cavidad abdominal, la compresin de la columna del aire disminuira, lo que dificultara la necesaria presin del aire al espirar. Para comprender mejor el verdadero papel de los msculos abdominales en la espiracin y el control de la columna del aire, Michel Ricquer en su magnfico libro Tratado Metdico de Pedagoga Instrumental propone la creacin de una figura subjetiva y psicolgica llamada el empuje vertical. El empuje vertical nos va a ayudar a comprimir la parte inferior de los pulmones, naturalmente y sin esfuerzo. Si queremos definirlo podramos decir que es un acto completamente subjetivo que nos va a permitir la utilizacin de los msculos abdominales y del diafragma, sin darles rdenes directamente. En vez de concentrar su atencin en el nivel de este cinturn abdominal y de buscar la contraccin de tal o cual msculo para provocar que suba el diafragma, no tendremos ms que realizar este empuje vertical y la compresin del aire se efectuar de manera natural. Para facilitar la comprensin de este empuje vertical, vamos a centrar nuestro pensamiento haciendo una comparacin muy simplista: imagnese un bombn de bicicleta como la reproduccin materializada de nuestra tcnica espiratoria. Vamos a empezar nuestra comparacin a partir del momento en que el mango del bombn est totalmente sacado y lleno de aire. Comparado con nuestro sistema respiratorio, la inspiracin est hecha. El empuje vertical, efectuado sobre el mango del bombn comprime toda la cantidad de aire en la parte inferior del bombn y el aire sale con presin. Esta presin estar en relacin directa con la apertura del agujero y con la potencia del empuje vertical sobre el mango del bombn, es decir, con la fuerza de compresin. Ha llegado la hora de comparar: El cuerpo del bombn corresponde a la parte inferior de nuestros pulmones y su mango materializa nuestro empuje vertical y la compresin del aire. El efecto psicolgico buscado es que despus de realizar una inspiracin baja y profunda, debemos espirar imaginando que el aire sigue bajando, en vez de subir para ser expulsado. Debemos imaginar que se aprieta verticalmente la columna de aire que se ha inspirado, como si se quisiera empujar este aire hacia la parte inferior de los pulmones. El resultado final de este proceso, es la compresin de la columna de aire que espiramos, gracias a la presin de retorno del diafragma sobre los pulmones y el control de esta compresin por la tensin de los msculos abdominales. Si los msculos abdominales no realizaran ste control del 5

cinturn abdominal, el estmago saldra hacia el exterior y se perdera la compresin de la columna de aire. No conviene confundir esta presin de los msculos abdominales, con una contraccin de estos msculos sin comprimir la parte inferior de los pulmones (es la fuerza que realizamos al hacer abdominales y que se realiza independientemente de que respiremos o no), esto solo produce crispacin y tensin a nivel abdominal con un nulo lanzamiento de la columna del aire. Esta tensin se transmite al resto del cuerpo y es negativa a la hora de tocar. En resumen, podemos decir que en la respiracin diafragmtica, se produce un aumento de la dimensin de la caja torcica en sentido vertical por la bajada del diafragma, adems de un control de la presin por parte de los msculos abdominales. Ambos mecanismos son imposibles de realizar en otras respiraciones de tipo ms superficial (torcica o clavicular).

Ejercicios Complementarios: A la hora de la interpretacin musical, la inspiracin debe de realizarse por la boca, separando el instrumento levemente y tomando el aire por los lados de la boca pero sin abrirla exageradamente. Se tratar de una inspiracin baja o diafragmtica en la que el aire es enviado a la parte baja de los pulmones y stos al expandirse empujan al diafragma hacia abajo. Como ya hemos dicho, este tipo de respiracin elimina tensiones en la zona del cuello y hombros, adems de permitir una mejor proyeccin del aire. Es conveniente no inspirar demasiado a menudo cuando tocamos, ya que acumularamos un exceso de aire en los pulmones, produciendo una sensacin de sofoco. De forma contraria, si tomamos aire muy a lo largo necesitaremos un tiempo extra para respirar y recuperar el aliento, siendo necesario a veces tener incluso que parar de tocar. Como complemento a la explicacin del apartado anterior sobre el funcionamiento del aparato respiratorio, vamos a incidir en algunos ejercicios prcticos para reconocer si estamos realizando correctamente la respiracin y desarrollarla al mximo. 1- Inspirar (8 tiempos), retener el aire (8 tiempos), espirar (8 tiempos) Repetir todo el ejercicio 8 veces. 2- Inspirar (8 tiempos), espirar (1 tiempo), permanecer sin aire (8 tiempos) Repetir todo el ejercicio 8 veces. 3- Inspirar (1 tiempo), retener el aire (8 tiempos), espirar (8 tiempos) Repetir todo el ejercicio 8 veces. En los tres ejercicios anteriores, aumentar progresivamente el nmero de tiempos, contando siempre lentamente. 4- Inspirar al mximo de la capacidad. Despus aadir pequeas inspiraciones hasta que no entre ms aire. 6

5- Sentarse en una silla con las rodillas juntas, doblar la parte superior del tronco y la cabeza tan bajo como sea posible e inspirar al mximo. Repetir esta operacin varias veces. Este ejercicio desarrolla la regin intercostal. Podemos colocar los brazos entre las piernas para que la caja torcica no se abra y el aire entre directamente a la parte baja de los pulmones. 6- Soplar grandes cantidades de aire a travs del instrumento sin que ste suene (se puede quitar la boquilla). Repetir 6 u 8 veces (suspender el ejercicio si sentimos mareos). 7- Coger una inspiracin profunda. Realizar espiraciones a golpes secos y rtmicos, poniendo el dedo a la altura del diafragma para sentir los impulsos. 8- Realizar una Profunda Inspiracin Baja. Mantener, con el aire que expiramos, una cuartilla de papel contra la pared el mayor nmero de tiempos posible. Aumentar progresivamente el nmero de tiempos (puede emplearse el metrnomo). 9- Colocar un lapicero sobre la mesa e intentar hacerlo rodar, cada vez a una distancia mayor, con el impulso de la espiracin. 10- De pie, con el tronco doblado unos 90 grados, inspirar. Incorporarse y espirar de golpe, ayudndose de un movimiento repentino hacia abajo de brazos y codos, aplastndose sobre uno mismo para lograr un apoyo adicional del diafragma sobre los pulmones (empuje vertical) 11- Reproduzcamos la respiracin rpida y entrecortada de un perro tras una larga carrera. Al realizar este ejercicio, concentremos nuestra atencin en el movimiento del diafragma. 12- De pie y en posicin inclinada, apoyado a la altura del diafragma sobre el canto de una mesa. Inspirar profundamente y expulsar el aire repentinamente. Sentir el apoyo del diafragma.

Respiracin Circular: Por ltimo, hablaremos de un tipo especial de respiracin que puede ofrecer un recurso ms para el intrprete, aunque su empleo es muy poco usual: la respiracin circular. La respiracin circular o continua consiste en respirar y tocar al mismo tiempo, lo que nos permite mantener el sonido indefinidamente. En esta tcnica espiramos por la boca al tocar el instrumento y simultneamente inspiramos por la nariz. Comencemos tocando una nota de registro medio, mantenindola durante largo tiempo. En un momento dado, cuando vayamos a necesitar aire, abandonaremos la tensin de nuestros msculos faciales hinchando las mejillas pero sin que se corte el sonido. En el momento en que nuestros carrillos se encuentran llenos de aire, cortaremos el paso del aire cerrando la garganta, mientras simultneamente oprimimos las mejillas con los msculos de la cara para que 7

siempre exista una corriente ininterrumpida de aire que haga vibrar los labios. Mientras los carrillos se estn desinflando por la accin de los msculos faciales, realizaremos una rpida inspiracin nasal. Por ltimo recuperamos la posicin habitual de nuestra cara sin dejar de tocar. Hay que practicarlo hasta lograr una continuidad en la salida del aire y que el sonido no vare. Posteriormente realizaremos esta respiracin mientras tocamos diferentes sucesiones de notas o fragmentos musicales.

Bibliografa: Tratado Metdico de Pedagoga Instrumental de M. Ricquier Mthodologie pour trompette et instruments embouchure de J. Greffin (Editions BIM) The Physiology of Brass Playing de John Ridgeon Super Lung Power & Breath Control de A. A. Sandy Adam Warm-Ups + Studies de J. Stamp Asa Method de R. Quinque La trompeta. Historia y Tcnica de Angel Milln Esteban The Arts of Wnd Playing de Schirmer Books Trumpet Technique de D. Dale The Art of Brass Playing de Philip Farkas Brass Bulletin, n 100. Msica y Educacin, n 13 y 29.