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martes, 6 de septiembre de 2011

Patriarcado:

Las mujeres no son hombres


Boaventura de Sousa Santos

El pasado 8 de marzo se celebr el Da Internacional de la Mujer. Los das o aos internacionales no son, en general, celebraciones. Son, por el contrario, modos de sealar que hay poco para celebrar y mucho para denunciar y transformar. No hay naturaleza humana asexuada; hay hombres y mujeres. Hablar de naturaleza humana sin hablar de la diferencia sexual es ocultar que la "mitad" formada por las mujeres vale menos que la de los hombres. Bajo formas que varan segn el tiempo y el lugar, las mujeres han sido consideradas como seres cuya humanidad es problemtica (ms peligrosa o menos capaz) en comparacin con la de los hombres. A la dominacin sexual que este prejuicio genera lo llamamos patriarcado y al sentido comn que lo alimenta y reproduce cultura patriarcal. La persistencia histrica de esta cultura es tan fuerte que, incluso en las regiones del mundo en las que ha sido oficialmente superada por la consagracin constitucional de la igualdad sexual, las prcticas cotidianas de las instituciones y las relaciones sociales siguen reproduciendo el prejuicio y la desigualdad. Ser feminista hoy significa reconocer que esta discriminacin existe, que es injusta y desear activamente su erradicacin. En las actuales condiciones histricas, hablar de naturaleza humana como si se tratara de algo sexualmente indiferente, ya sea en el plano filosfico o

poltico, es pactar con el patriarcado. La cultura patriarcal viene de lejos y atraviesa tanto la cultura occidental como las culturas africanas, indgenas e islmicas. Para Aristteles, la mujer es un hombre mutilado y para Toms de Aquino, siendo el varn el elemento activo de la procreacin, el nacimiento de una mujer es un signo de debilidad del procreador. Esta cultura, anclada en ocasiones en los textos sagrados (la Biblia y el Corn), ha estado siempre al servicio de la economa poltica dominante que, en los tiempos modernos, ha sido el capitalismo y el colonialismo. En Tres Guineas (1938), en respuesta a una peticin de apoyo financiero para el esfuerzo de la guerra, Virginia Woolf, recordando la exclusin histrica de las mujeres de la vida social, poltica y pblica de la nacin, declara provocativamente: Como mujer, no tengo pas. Como mujer, no quiero un pas. Como mujer, mi pas es el mundo entero. Durante la dictadura portuguesa, las Nuevas cartas portuguesas, publicadas en 1972 por Mara Isabel Barreno, Mara Teresa Horta y Mara Velho da Costa, denunciaban el patriarcado como parte de la estructura fascista que sostena la guerra colonial en frica. Angola es nuestra era el correlato de las mujeres son nuestras (de nosotros, los hombres) y mediante el sexo de ellas se defenda la honra de ellos. El libro fue requisado de inmediato, precisamente por considerarlo un libelo contra la guerra colonial y las autoras no fueron juzgadas porque entretanto estall la Revolucin de los Claveles el 25 de abril de 1974. La violencia que la opresin sexual implica se presenta bajo dos formas: hardcore y softcore. La versin hardcore es el catlogo de la vergenza y del horror del mundo. En Portugal, murieron 43 mujeres en 2010 vctimas de la violencia de gnero. En Ciudad Jurez (Mxico) fueron asesinadas en los ltimos aos 427 mujeres, todas jvenes y pobres, trabajadoras en las fbricas del capitalismo salvaje, las maquilas, un crimen organizado hoy conocido como feminicidio. En varios pases de frica sigue practicndose la mutilacin genital femenina. En Arabia Saud, las mujeres, hasta hace

poco, ni siquiera tenan partida de nacimiento. En Irn, la vida de una mujer vale la mitad que la del hombre en un accidente de trfico; en el tribunal, el testimonio de un hombre vale tanto como el de dos mujeres; las mujeres pueden ser lapidadas hasta la muerte en caso de adulterio, una prctica, por otro lado, prohibida en la mayora de los pases de cultura islmica. La versin softcore es insidiosa y silenciosa y se da en el seno de las familias, instituciones y comunidades, no porque las mujeres sean inferiores, sino porque, por el contrario, se las considera superiores en su espritu de abnegacin y disponibilidad para ayudar en los momentos difciles. Como si se tratase de una disposicin natural. Ni siquiera hay que preguntarles si aceptan los encargos o en qu condiciones. En Portugal, por ejemplo, los recortes del gasto social del Estado actualmente en curso victimizan particularmente a las mujeres. Ellas son las principales proveedoras de cuidado a las personas dependientes (nios, ancianos, personas enfermas, personas con discapacidad). Si con el cierre de centros de salud mental los enfermos mentales son devueltos a sus familias, el cuidado queda a cargo de las mujeres. La imposibilidad de conciliar el trabajo remunerado con el trabajo domstico hace que Portugal tenga una de las tasas ms bajas de fecundidad del mundo. Cuidar de los vivos se vuelve incompatible con desear ms vivos. Pero la cultura patriarcal tiene, en ciertos contextos, otra dimensin particularmente perversa: la de crear la idea en la opinin pblica de que las mujeres estn oprimidas y, como tales, son vctimas indefensas y silenciosas. Este estereotipo permite ignorar o restar importancia a las luchas de resistencia y a la capacidad de innovacin poltica de las mujeres. Se ignora, as, el papel fundamental de las mujeres en la revolucin democrtica de Egipto o en la lucha contra el saqueo de la tierra en la India; la accin poltica de las mujeres que lideran municipios en muchas pequeas ciudades africanas y su lucha contra el machismo de los lderes del partido que bloquean su acceso al poder poltico nacional; la lucha

incesante y llena de riesgos por la punicin de los criminales llevada a cabo por las madres de las jvenes asesinadas en Ciudad Jurez; las conquistas de las mujeres indgenas e islmicas en la lucha por la igualdad y el respeto por la diferencia, transformando desde dentro las culturas a las que pertenecen; las prcticas innovadoras de defensa de la agricultura familiar y las semillas tradicionales de mujeres de Kenia y de muchos otros pases africanos; la respuesta de las mujeres palestinas cuando, al ser interrogadas por autoconvencidas feministas europeas sobre el uso de anticonceptivos, contestan: en Palestina tener hijos es luchar contra la limpieza tnica que Israel impone a nuestro pueblo.