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Met inv 2012

El mtodo cientfico
J. Seminario

es siempre mejor contar con un mtodo, aunque ste sea deficiente, que no tener ninguno a mano (Luis Piscoya). Introduccin. El criterio de demarcacin entre la investigacin cientfica y no cientfica es el mtodo. Es decir, la investigacin es cientfica si slo si usa el mtodo cientfico. Si bien es cierto, no existe total acuerdo entre los cientficos, en cul es el mtodo general de la ciencia, existe un mtodo que los cientficos y la ciencia usan mayoritariamente. Pero hay que reconocer que existen otros mtodos minoritarios que tambin pretenden erigirse como mtodos generales de la ciencia. Entonces, cabe preguntarse cul es la disciplina que estudia el mtodo o los mtodos?, qu es el mtodo?, cul es su relacin con la tcnica?, cul es el mtodo cientfico y en qu consiste? cmo se aplica el mtodo cientfico en cada disciplina?. En esta presentacin nos proponemos absolver estas preguntas. La metodologa El diccionario de la RAE la define por un lado, como ciencia del mtodo y en segundo lugar como el conjunto de mtodos que se siguen en la investigacin cientfica o en una exposicin doctoral. Para Ferrater (2001), la metodologa se ocupa de investigar los mtodos generales empleados en la ciencia y la filosofa. Por su parte, Sabino (2000) sostiene que la metodologa es el estudio del mtodo o mtodos y abarca la justificacin y la discusin de su lgica interior, el anlisis de los diversos procedimientos concretos que se emplean en las investigaciones y la discusin acerca de sus caractersticas, cualidades y debilidades. Para Bunge (2002) la metodologa es el estudio de los mtodos ms generales y exitosos en las diversas ramas de la investigacin. Y para Tamayo (2004) la metodologa es el tratado del mtodo o la ciencia del mtodo. Tambin es la investigacin sistemtica y formulacin de mtodos que debe usarse en la investigacin cientfica. Desde una perspectiva parecida, Miller citado por Eyssaautier (2006) dice que la metodologa es un cuerpo de conocimientos que describe y analiza los mtodos, indicando sus limitaciones y recursos, clarificando sus supuestos y consecuencias y considerando sus potenciales para los avances de la investigacin. En este sentido el objetivo de la metodologa es el mejoramiento de los procedimientos y el criterio utilizado en la conduccin de la investigacin cientfica De todo lo dicho por los autores mencionados, se deduce que la metodologa en trminos prcticos es una disciplina, que por un lado, pone en manos del investigador los diversos mtodos generales aplicables en cada disciplina y en cada investigacin. Por otro lado, justifica, valida, analiza su lgica interna y sustenta su eleccin y aplicacin en casos especficos. Entonces, en una investigacin especfica, ser pertinente hablar de metodologa cuando se va a emplear ms de un mtodo (descritos, analizados, explicados y justificados), de lo contrario slo debe referirse al mtodo. Importancia en los diferentes campos de la actividad humana. Es indudable que la metodologa ser til e importante en cualquier actividad humana. Sin embargo, es mucho ms relevante en el trabajo cientfico y profesional. Por ello es que cuando se hace referencia a la metodologa, casi siempre nos referimos a la que se aplica en la investigacin cientfica.

El mtodo La palabra mtodo significa hacer algo con arreglo a un orden o siguiendo un camino para alcanzar un fin o una meta determinados. El trmino proviene de meta = hacia, a lo largo, y odos = camino: camino hacia algo (Garca, 2003). Sin embargo, Piscoya (1995) hace notar que en investigacin-- esto no implica un camino necesariamente preexistente, sino un camino que puede ser creado y perfeccionado en el proceso de la prctica. En otras palabras, en investigacin, a veces el camino se hace al andar. Feliz coincidencia entre un filsofo e investigador y el poeta Antonio Machado1: Un mtodo se expresa en normas o reglas. Es decir, un mtodo es un conjunto de normas regulativas o reglas que adecuadamente observadas, conducen al logro de un fin o meta o al menos lo facilitan (Piscoya 1995). Luis Piscoya nos recuerda que hay mtodos de alta seguridad. Por ejemplo, un algoritmo. Este se define como un conjunto de pasos finitos y concatenados que de manera segura permite solucionar un tipo especfico de problema repetitivo, al que ya se le ha encontrado y sistematizado una solucin metdica. Y hay otros mtodos en los que las reglas no garantizan el logro de la meta, pero la facilitan. Un ejemplo es el mtodo cientfico. Pero, el autor sugiere que es mejor contar con algn mtodo, aunque deficiente, que no tener ninguno (Piscoya 1995) La tcnica Un concepto relacionado y con el cual se confunde el concepto de mtodo, es el de tcnica. Esta se define como los procedimientos operativos rigurosos, bien definidos, trasmitidos y susceptibles de ser aplicados repetidas veces en las mismas condiciones (Alonso 1997). Tambin, modernamente, se la define como la manera de usar las herramientas cientficas. Entendindose por stas, a los instrumentos fsicos o conceptuales que se usan en el quehacer cientfico. Por ejemplo, el uso del clculo y del anlisis grfico, son diferentes tcnicas para encontrar el valor mnimo o mximo de una funcin (Ackoff, citado por Eyssautier 2006). En biologa, son tcnicas notables el corte de tejidos, la de tincin de tejidos, la observacin al microscopio. En resumen, las tcnicas se refieren a procedimientos ms especficos que se usan al aplicar un mtodo (Eyssautier 2006). En algunos casos, la distincin entre ambos, es difcil. As, podemos encontrar casos en lo cuales se habla de tcnica documental, o mtodo documental; tcnica de la encuesta o mtodo de la encuesta; tcnica de observacin o mtodo de observacin. Otra definicin de tcnica es: Conjunto de normas que se siguen en el desarrollo prctico de una actividad humana, intelectual o manual, o en sentido ms especfico; el conjunto de las actividades humanas que, con bases slo empricas o bien aplicando nociones cientficas ms complejas con fines prcticos, tienden a la creacin de utensilios, instrumentos y aparatos adecuados para mejorar los aspectos materiales de las condiciones de vida humana (Editorial Planeta 2001). La tcnica es muy antigua, ms antigua que la ciencia. Sin embargo, a partir del siglo XVI la tcnica moderna y la ciencia empezaron a compenetrarse y a partir del siglo XIX la investigacin cientfica empez a ejercer su influencia sobre la tcnica. En el siglo XX la ciencia se convirti en el principal factor del progreso tcnico. Pero a su vez, la tcnica en muchos casos, ha sido el principal impulsor de la ciencia y la ha llevado a niveles extraordinarios, principalmente a travs de la invencin y puesta en uso de instrumentos muy finos ( microscopio, telescopio) . Hoy, la tcnica tiene como fuente y protectora a la ciencia bsica y las dos constituyen los motores de la sociedad moderna (Bunge 2003).
1 Caminante, son tus huellas el camino, y nada ms; caminante, no hay camino, se hace camino al andar. Al andar se hace camino, y al

volver la vista atrs se ve la senda que nunca se ha de volver a pisar. Caminante, no hay camino, sino estelas en el mar.

Por otra parte, la tecnologa moderna viene a ser la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico para la solucin de los problemas de la sociedad. Esto implica el uso de teoras y procedimientos especficos. La tecnologa tambin es conceptuada como el conjunto de los instrumentos y procedimientos industriales de un determinado sector o producto.

El mtodo cientfico (MC) o mtodo general de la ciencia Hay consenso entre los cientficos en que la ciencia tiene que tener un mtodo general mtodo cientfico (MC). Este lo podemos definir como el conjunto de reglas seguidas en la investigacin cientfica. Es un criterio de demarcacin entre la investigacin cientfica y no cientfica. Es decir, una investigacin es cientfica si solo si, usa el mtodo cientfico. Sin embargo, hay ciertas discrepancias en cul es ese mtodo general de la ciencia. En otras palabras, en la ciencia hay ms de un mtodo general y muchos mtodos especficos (estos ltimos se refieren a cada disciplina en particular). Sin embargo, el mtodo general mayoritariamente usado en la ciencia es el deductivo o hipottico-deductivo, del cual nos vamos a ocupar. En este sentido, la ciencia y los cientficos se unifican, en cierto modo, por el uso de este mtodo. El mtodo hipottico deductivo (HD). Tambin denominado mtodo del ensayo y error o de conjeturas y refutaciones (Prez 2004). Popper en su obra La lgica de la investigacin cientfica, publicada originalmente de alemn, en 1934, propone el mtodo deductivo como el mtodo general de la ciencia, en contraposicin al mtodo inductivista, predominante hasta ese momento, propiciado por los neopositivista del Crculo de Viena (1922-1936), con larga trayectoria, desde Aristteles (322-384 a.C), Bacon (1561-1626) y Galileo (1564-1642). Segn este mtodo, dado un problema, la solucin (nuevo conocimiento) se obtiene partiendo de una generalizacin o hiptesis (abstraccin) y mediante un proceso de deduccin cada vez menos abstracta se llega a los hechos motivo de estudio (observacin, medicin), para confirmar o no confirmar la hiptesis planteada al principio. Como puede verse, es un camino que va desde la concepcin del problema hasta la respuesta o solucin. Es decir, la investigacin se inicia con el problema frente al cual se plantea una hiptesis o respuesta provisional. El problema de investigacin aqu no surge de las observaciones (como en la induccin) sino del estado del conocimiento de una ciencia, en un momento dado. Son problemas tericos por ejemplo, las inconsistencias internas de una teora, los desacuerdos, la derivacin de nuevas hiptesis no contrastadas de teoras ms o menos consolidadas, las articulaciones entre teoras. Y son ejemplos de problemas empricos todos los casos ante los cuales las teoras no han dado respuestas satisfactorias. La hiptesis es la respuesta anticipada que el investigador plantea frente al problema y sirve como gua para buscar evidencias en la realidad. Entonces, para contrastar la hiptesis con los hechos se tienen que deducir de sta consecuencias observacionales, llamadas tambin implicaciones contrastadoras que deben observarse en la realidad de ser correcta la hiptesis. Una implicacin contrastadora es una prediccin observable que se deduce de la hiptesis y que debe cumplirse (observarse) si sta es verdadera. Es decir, las implicaciones contrastadoras son la base para contrastar la hiptesis con los hechos, a travs de la observacin o la experimentacin (Vieytes 2004: 65). En sntesis sigue cualquiera de estos caminos: Problema Hiptesis Contrastacin

Generalizacin Enunciados Generales Problema

deduccin Enunciados menos generales hiptesis

contrastacin enunciados empricos variables indicadores ndices

Concluyendo y segn cualquiera de los esquemas anteriores, el mtodo general de la ciencia es hipottico porque, dado un problema, establece una generalizacin, desde la teora (hiptesis, teora). Y es deductivo, porque a partir de esa generalizacin, mediante un proceso de deduccin (de enunciados cada vez menos generales) llega a contrastar la hiptesis con los hechos. Es decir, tiene como base una proposicin terica. En la prctica, incluye a la induccin (cuando toma datos de los hechos, para contrastar la hiptesis). Asimetra entre la verificacin y refutacin de una proposicin universal: induccin versus deduccin La pregunta que se plantean los investigadores es: Por qu nunca podremos sostener que una proposicin es verdadera? La respuesta es: Porque por ms cisnes blancos que observemos, nunca podremos observar y enumerar la totalidad de ellos, para concluir definitivamente (confirmar la verdad) que todos los cisnes son blancos. O como sostiene Piscoya (1995:137), debido a que una hiptesis cientfica se refiere a todos los objetos del universo del discurso, es una proposicin universal cuya verdad no podemos establecer completamente nunca. El autor se refiere a que por la limitada existencia del ser humano, slo le es posibl e hacer un nmero finito de observaciones, pero nunca del nmero total de casos a que se refiere la hiptesis. De ah que, una hiptesis no puede ser verificable, sino solamente corroborable o confirmable a travs de las consecuencias observacionales. Entonces: Por qu s podemos sostener que una proposicin es falsa? La respuesta es: Porque bastar que observemos un solo cisne que no sea blanco para concluir que no todos los cisnes son blancos. En otras palabras, refutar la proposicin o hiptesis . Es decir, es posible mostrar la refutabilidad de un enunciado universal concerniente al mundo emprico, pero nunca es posible demostrar su verdad de manera concluyente (Ruz y Ayala 2000). Por esta asimetra es que interpretando a Popper (1977, traducido por Vctor Snchez) se plantea que se debe buscar siempre la falsacin, la refutabilidad o contrastabilidad de lo que se afirma, antes que la verificacin. A esto Popper denomina el criterio de demarcacin (entre la ciencia y otras formas de conocimiento). Y se define como la capacidad de una proposicin de ser refutada o falsada. Slo constituyen proposiciones cientficas aquellas que pueden ser refutadas (es decir para las cuales es posible establecer un experimento u observacin que las contradiga) (Piscoya 1995, Ruiz y Ayala 2000). Esta caracterstica
hace patente que la ciencia avanza con mayor seguridad cuando descarta hiptesis q ue cuando las confirma y que el conocimiento cientfico siempre es provisional y perfectible debido a que ninguna hiptesis es definitivamente verdadera. Para serlo tendra que ser irrefutable y consecuentemente, tener un estatuto inconmovible que la colocara en una situacin independiente de los hechos. En otras palabras, tendra que dejar de ser una proposicin superable para convertirse en un dogma de naturaleza irrecusable, pero ocurre que si hay algo que caracteriza ntidamente a la ciencia es la ausencia de cualquier tipo de dogma, porque l significara el anquilosamiento total del conocimiento, y, consecuentemente, su negacin (Piscoya 1995:139).

En que consiste el mtodo cientfico HD? Aclaro que de aqu en adelante, cuando nos referimos al mtodo cientfico, nos estamos refiriendo al mtodo mayoritario de la ciencia, el hipottico deductivo. Este es un procedimiento de actuacin general seguido en el conocimiento cientfico. Este mtodo cientfico tiene como caracterstica principal la replicabilidad, lo que conduce al consenso en la comunidad cientfica. Es

decir que, siguiendo el mtodo cientfico, el investigador hace posible que cualquier otro investigador, cuando estudie el mismo fenmeno, obtenga los mismos resultados. El mtodo cientfico consiste en formular cuestiones o problemas sobre la realidad del mundo, con base en la observacin de la realidad y la teora ya existentes. En anticipar soluciones a estos problemas, es decir, formular hiptesis y en contrastar estas hiptesis o soluciones propuestas, con la misma realidad, mediante la observacin de los hechos, la clasificacin de ellos y su anlisis. En sntesis, el camino que sigue es: Problema ---- hiptesis --- contrastacin. Las normas o pautas del mtodo cientfico Hay varias propuestas para abordar el mtodo cientfico como proceso. Veamos dos de ellas: Bunge (1972) establece lo que denomina la pauta (regla, norma) del MC (otros autores denominan etapas o fases), del siguiente modo:
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA Reconocimiento y seleccin de hechos relevantes. Descubrimiento del problema (laguna). Formulacin del problema (pregunta). CONSTRUCCIN DE UN MODELO TERICO Seleccin de factores tericos del problema. Formulacin de hiptesis, suposiciones de nexos entre variables. Elaboracin del esquema de relaciones (traduccin matemtica)

DEDUCCIN DE CONSECUENCIAS PARTICULARES Bsqueda de soportes racionales (deduccin de consecuencias particulares). Bsqueda de soportes empricos (elaboracin de predicciones). PRUEBA DE HIPOTESIS Diseo de la prueba. Ejecucin de la prueba. [Recoleccin de datos]. Elaboracin de los datos [para transformarlos en informacin].

INTRODUCCIN DE LAS CONCLUSIONES EN LA TEORIA Comparacin de las conclusiones con las predicciones (hiptesis). Reajuste del modelo (si fuera necesario). Sugerencias para el trabajo posterior.

Fig. 1. La pauta del mtodo cientfico (Bunge 1972)

Bunge (1972), adems considera que el mtodo cientfico en general deber observar las siguientes reglas generales:

1. Formular el problema con precisin y, al principio, especficamente 2. Proponer conjeturas bien definidas y fundadas de algn modo y no simples suposiciones u ocurrencias sin fundamento (las hiptesis). 3. Someter las hiptesis a contrastacin (dura no laxa) 4. No declarar verdadera una hiptesis satisfactoriamente comprobada; considerarla como parcialmente verdadera 5. Preguntarse por qu la respuesta es como es y no de otra manera Luis Piscoya, con gran acierto establece lo que l denomina las etapas del mtodo cientfico de modo muy resumido, como aparece en la Fig. 2.

Formulacin del problema

Formulacin de hiptesis

Contrastacin de hiptesis

La hiptesis es refutada

La hiptesis es confirmada

Incorporacin al cuerpo del conocimiento

Surgimiento de nuevos problemas

Fig. 2. Etapas del mtodo cientfico (Piscoya 1995) A modo de conclusin: Como ya dijimos, dentro del rigor cientfico, una investigacin es cientfica si slo si usa el mtodo cientfico. Pero tengamos presente que un mtodo de investigacin cientfica no es un conjunto de pautas o reglas que se pueden aplicar como una frmula o receta para obtener la verdad. El conocimiento de las reglas o pautas del mtodo cientfico ayuda en la investigacin pero a hacer investigacin se aprende investigando. Como sostiene Bunge (1976: 45) puesto que el mtodo cientfico es la manera de

conducir investigaciones cientficas, no puede aprenderse separadamente de stas. Y en otro momento (pag. 44) dice: el mtodo no suple al talento sino que lo ayuda Caractersticas del mtodo cientfico (HD). Siguiendo a varios autores las caractersticas ms importantes del MC son: 1. Es terico de principio a fin. Su punto de partida es una teora o un conjunto racional y sistemtico de ideas, sobre el tema tratado. Es tambin su fin porque de los resultados de la observacin e induccin empricos realizados, se deben deducir nuevos principios que reformen, completen o confirmen las teoras iniciales. La misma teora es necesaria para observar la realidad (no hay mente en blanco). Los hechos de por si son muchos y nada dicen si no se sabe interpretarlos, con ideas, conceptos y enfoques previos. 2. Es problemtico-hipottico. Porque se basa en la formulacin de problemas, cuestiones e interrogantes sobre la realidad y en adelantar conjeturas o soluciones probables (hiptesis). 3. Es a la vez deductivo e inductivo. Como ya se explic antes, el mtodo ms usado y conocido como mtodo general de la ciencia es deductivo (o hipottico-deductivo). La deduccin se basa en la derivacin de conceptos o enunciados a partir de otros conceptos o enunciados establecidos anteriormente (no de la observacin de la realidad, como sostiene la induccin). Pero a la vez, el mtodo es inductivo en cuanto llega un momento en que usa la observacin para obtener los datos, los clasifica, con el fin de determinar las uniformidades o regularidades que presentan. 4. Es crtico. Debe someter a crtica, examen o juicio, todas las fases operaciones y resultados (contraste y verificacin). Por otro lado, en ningn caso los logros del mtodo cientfico son definitivos, sino que siempre estn sujetos a revisin. Popper (1977) se refiere a esta caracterstica de la ciencia cuando sostiene que los cientficos deben estar dispuestos a la crtica mutua. A esto le llama: Cooperacin hostil-amistosa de los cientficos. 5. Es circular. Porque los enunciados se prueban mediante datos empricos y estos se analizan o interpretan sobre la base de aquellos (Del Campo 1969). Existe interaccin continua entre la experiencia y la teora y con base en la teora, se capta y explica la realidad. 6. Es analtico-sinttico. Estudia la realidad distinguiendo y separando sus elementos y procura luego recomponer los elementos separados, obteniendo una nueva visin global del conjunto y de las relaciones estructurales entre sus elementos. 7. Es selectivo en doble sentido. Dentro de la multiplicidad de aspectos, concentra su atencin en los ms relevantes y entre la masa de datos recogidos debe procurar detectar en el anlisis de los ms significativos. Es decir, hace abstraccin en todo momento. 8. Abierto a la intuicin e imaginacin. Si bien debe atenerse a las reglas metodolgicas formales, al mismo tiempo el investigador debe poner en juego su imaginacin, su intuicin, su sagacidad, aun en el caso de que no se atenga estrictamente a dichas reglas o teoras admitidas. Esta apertura ha llevado a que con frecuencia en el trabajo cientfico se presenten casos de serendipia (serendipity). Esta se define como la capacidad de hacer descubrimientos por accidente y sagacidad cuando se est buscando otra cosa o sin proponrselo (Prez Tamayo 2000, Meza 2007, Diccionario Oxford Avanced Learners 2000 ). De esta definicin se colige que la serendipia sucede en todos los campos de la actividad humana, pero es especialmente importante en la ciencia. Algunos casos de serendipia citados en la literatura son los descubrimientos de Amrica por Colon, el principio de la gravedad especfica por Arqumides, la ley de la

fuerza gravitacional por Newton, la penicilina por Fleming, la radioactividad, el estetoscopio, el uso esttico eliminacin de arrugas faciales-- de la toxina botulnica (derivado de Clostridium botulinum),el viagra. Elementos bsicos del mtodo cientfico El mtodo cientfico tiene como elementos bsicos a los conceptos, las definiciones, las hiptesis, las variables y los indicadores. Los conceptos. Son abstracciones o construcciones tericas que describen o explican un hecho o fenmeno. Tambin se dice que es el contenido significativo de las palabras (Pfnder citado por Fer rater 2001), pero las palabras no son los conceptos y pueden haber conceptos sin que existan palabras correspondientes (signos, smbolos, nmeros). O puede decirse que son representaciones mentales que sintetizan propiedades de los objetos, los cuales pueden ser formales o fcticos. En este sentido, los conceptos sirven para pensar y trasmitir el pensamiento. Para Lavado (2008) el concepto es la unidad mnima de significado o una idea simple tal como poder, cultura, aprendizaje. Un conjunto de conceptos relacionados entre si forma un sistema conceptual, que es la base de la ciencia y el punto de partida para el mtodo cientfico. Por eso es que Polit y Hungler (1997) dicen que los conceptos son los ladrillos con los cuales se construyen las teoras. Se considera que los conceptos son construcciones u objetos mentales, por medio de los cuales comprendemos las experiencias que emergen de la interaccin con nuestro entorno, a travs de su integracin en clases o categoras relacionadas con nuestros conocimientos previos. La formacin del concepto est estrechamente ligada al contexto. Esto significa que todos los elementos, incluyendo lenguaje y cultura, y la informacin percibida por los sentidos que sea accesible al momento en que una persona construye el concepto de algo o alguien, influyen en la conceptualizacin. Por otro lado, se dice que los conceptos (y las categoras) son el resultado de la actividad generalizadora del pensamiento humano. As por ejemplo, en el concepto rbol se expresa lo que es comn, caracterstico y propio de todos los rboles, no slo las caractersticas de un rbol individual. Y en el concepto roble se generaliza lo que es propio de esta especie de rbol (Garca 2003).

Las definiciones. Una definicin es la manifestacin del empleo especfico de un concepto o trmino (Tamayo 2004). Es la delimitacin o indicacin del lmite que separa un objeto de los dems (Ferrater 2001). Es decir, la definicin describe los rasgos esenciales del objeto que se define y se precisan los rasgos que lo diferencian de otros objetos. La definicin, por lo tanto, expresa los aspectos a partir de los cuales se establece el concepto y, adems, traduce a trminos que simbolizan ese conjunto de rasgos esenciales y diferenciables. Las definiciones y los conceptos estn ntimamente relacionados y de ellos depende la formulacin del problema y la prueba de la hiptesis. Tambin se dice que definir es explicar el significado de una palabra, trmino o expresin. Es decir, delimitar con precisin lo definido, dando a conocer las cualidades que lo caracterizan, de manera que el objeto no pueda ser confundido con otro (Metz 2004). Existen varios tipos de definiciones. Asi por ejemplo, las definiciones pueden referirse al origen de la palabra misma. Es decir son definiciones etimolgicas. Sin embargo, desde el punto de vista de la investigacin, las definiciones ms importantes son las que se remiten o se refieren a un concepto (definiciones conceptuales). Estas a su vez, pueden ser (Metz 2004):

a) Definiciones por gnero y diferencia especfica. Esta definicin se desarrolla en dos etapas. Por ejemplo, para definir el significado de la palabra hombre, se procede as: Se coloca la palabra cuyo significado se quiere definir dentro de un gnero o de una clase: 1. Gnero: animal 2. Clase: ser Se diferencia el significado de la palabra del significado de las otras que pertenecen a la misma clase: Diferencia especfica: 1. Racionalidad 2. Compuesto de cuerpo y alma De estos dos pasos, se pueden obtener las siguientes definiciones de acuerdo con la diferencia especfica que se seale del trmino por definir: 1. El hombre es un animal racional 2. El hombre es un ser compuesto de cuerpo y alma Es conveniente agotar las diferencias especficas para no confundir el objeto con otro. Pruebe definir el concepto de rbol. Tarea. Ensayemos definir la palabra rbol: Entonces, una definicin conceptual comprende dos partes bsicas: El trmino que se desea definir (definiendum) y la parte que permite explicar el significado del trmino (definiens). Esta ltima parte est formada por el gnero o la clase a la cual pertenece el trmino y las diferencias especficas que lo distinguen de otros trminos que pertenecen al mismo gnero o clase. En este sentido, una definicin se expresa en la forma de una igualdad, cuyo primer miembro es el definiendum y el segundo el definiens (Piscoya 2007). b. Definicin gentica. En este tipo, se explica la causa o el proceso de la expresin que se va a definir. Por ejemplo: La tuberculosis es la enfermedad producida por el bacilo de Koch. El agua es el resultado de la combinacin de una molcula de hidrgeno y un tomo de oxgeno. Otros tipos de definiciones que remiten a un concepto son la descriptiva, mediante las propiedades o diferencias contingentes del objeto. Y la aclaratoria, que define un trmino con otros trminos, frecuente en los diccionarios, pero de poca rigurosidad lgica o cientfica (Metz 2004). En investigacin cientfica, por lo general las definiciones que se usan en un campo o disciplina ya estn establecidas en la literatura especializada. Lo que pasa es que, por lo general, para un mismo concepto existe ms de una definicin. Entonces, la tarea del investigador es elegir la definicin que mejor convenga a su investigacin. En otros casos, puede ser necesario crear o adaptar definiciones para un caso especfico (ver constructos). c. Definicin operacional. En investigacin definir significa observar y lograr conclusiones sobre hechos y fenmenos explicados a travs de indicadores de las variables en estudio. Entonces, para someter a prueba o contrastacin una hiptesis, se debe definir la variable o variables, tanto conceptualmente como operacionalmente. La primera definicin, como ya vimos, significa tomarla desde la teora o literatura

especializada. En cambio, la definicin operacional, implica establecer las acciones que hay que realizar para medir u observar la variable a travs de indicadores (y stos a su vez mediante ndices o tems). Por ejemplo, para medir la variable pobreza, un indicador importante puede ser la posesin de servicios bsicos. Otros indicadores pueden ser la tenencia de empleo, la desnutricin infantil y el nivel educativo. Las hiptesis. Ya definida antes. Una hiptesis es una suposicin o conjetura verosmil de relaciones entre hechos o fenmenos, sujeto a contrastacin. Es la respuesta que se anticipa ante una pregunta o problema de investigacin. Las variables. Son caractersticas o propiedades de un hecho o fenmeno que pueden variar entre elementos, unidades o conjuntos. Las variables en la investigacin surgen de las preguntas, de los objetivos y de las hiptesis. Pero, fundamentalmente deben quedar establecidas y definidas con claridad en las hiptesis para hacerlas operativas. Es decir, observables, medibles. Los indicadores. Son subdimensiones de las variables, que expresan o dimensionan alguna caracterstica de un conjunto de elementos o poblacin. La luz elctrica es un indicador de la corriente elctrica. El PBI es un indicador del estado de la economa de un pas. La escherichia coli (en el agua o en los alimentos) es indicador de contaminacin por heces. Los grados que marca la columna de mercurio en un termmetro son el indicador de la temperatura, el consumo de CO2 es un indicador de la fotosntesis, la materia seca que contiene una planta, en un momento determinado (descontando los minerales), es un indicador de la fotosntesis neta. Maletta (2009) cita a Hoddinott & Yohannes quienes en el 2002, encontraron que en los pases pobres, la diversidad dietaria es un indicador de inseguridad alimentaria. Bunge (1999) dice que los indicadores son el vnculo o puente entre datos por un lado y teoras por el otro. El mtodo cientfico especfico. Asi como hay un mtodo general (que por mayora es el hipottico deductivo), aplicable a todas las ciencias a manera de un protocolo general, a partir de ste, cada disciplina establece su propio mtodo. Entonces, el mtodo cientfico especfico se define como el conjunto de reglas derivadas del mtodo cientfico general, que prescriben los procedimientos y tcticas a usarse en la investigacin, dentro de una disciplina cientfica particular. En otras palabras, es una particularizacin del MC general (Piscoya 1987). Por lo tanto, la ciencia en general dispone de una amplia variedad de mtodos. Esto se debe a la diversidad de la realidad objetiva y cada uno de sus procesos y elementos exige un enfoque especial para su investigacin. Inclusive, los diferentes fenmenos de cada ciencia tambin exigen para su investigacin mtodos especficos.

Otros mtodos generales de investigacin El mtodo inductivo (Bacon, Hume, Mill). En contraposicin a la deduccin, la induccin se define como el paso de lo particular a lo general, de lo particular a lo universal, de los hechos a las leyes o de enunciados singulares o particulares a enunciados universales. Tiene como base a la observacin. Entonces, la induccin elabora enunciados universales a partir de premisas o evidencias particulares. Las teoras se infieren de las observaciones. La base de la induccin es el principio de uniformidad de la naturaleza sostenido por ciertos filsofos (Hume, Mill) que seala que lo sucedido una vez en la naturaleza volver a suceder, si las circunstancias se asemejan lo suficiente ( aquello que ocurri en el pasado ocurrir en el futuro). Bajo esta premisa, la induccin prioriza los datos y sostiene que la observacin es el punto de partida de toda investigacin y la nica base segura para el conocimiento y la ciencia (Vieytes 2004). Sin embargo, sabemos que cualquier conclusin obtenida de este modo, corre siempre el riesgo de resultar falsa. Por ejemplo, cualquiera sea el nmero de cisnes blancos observados, no justifica concluir que todos los cisnes son blancos. Por ello, la induccin como mtodo tiene profundas objeciones referidas justamente a la

obtensin de generalidades a partir de observaciones singulares y al hecho de sostener que la investigacin empieza con la observacin (ver asimetra entre verificacin y refutacin). El mtodo dialctico. Considera que el conocimiento se obtiene a partir de la prctica (lo primero es la materia). Se parte de la prctica y en un proceso de generalizaciones cada vez mayores se llega a formular teoras, o sea conocimiento cientfico. Es un enfoque dinmico de los hechos y fenmenos y sus interrelaciones, como totalidad: antecedentes, interrelaciones, gnesis, historia. Todo est sujeto a las leyes de la dialctica: Trnsito de los cambios cuantitativos en cualitativos, unidad y lucha de contrarios, negacin de la negacin (Garca 2003). Existe el mtodo analtico-sinttico? Hay cierto consenso en que ste ya no es ms un mtodo, sino por el contrario es una caracterstica de la ciencia. Durante todo su trabajo, el investigador, deber hacer anlisis y sntesis de los hechos, informaciones o conocimientos con los cuales establece contacto. Entonces el anlisis y la sntesis atraviesan todo proceso investigativo. Referencias bibliogrficas
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