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ANLISIS Y VALORACIN DE LOS EMBALSES COMO ECOSISTEMAS. Joan Armengol Dept. Ecologia. Fac. Biologia. Univ. de Barcelona. Avda.

Diagonal, 645. 08028-Barcelona.

ANLISIS Y VALORACIN DE LOS EMBALSES COMO ECOSISTEMAS. RESUMEN En los ltimos aos la calidad del agua s esta convirtiendo en una de las variables ms importantes cuando se habla de gestionar nuestros recursos acuticos. La recin aprobada Directiva Marco del Agua de la UE establece por primera vez la necesidad de conocer el estado ecolgico de las aguas continentales. Dicha directiva obliga tambin a cada pas miembro restablezca las aguas continentales a su estado natural para que mejore la calidad del agua que contienen. Espaa tiene la mayora de las reservas de agua superficiales en embalses de los cuales entre el 50% y el 70% son eutrficos. Segn las propuestas de la Directiva Marco del Agua se deber mejorar la calidad del agua que contienen y esto supone reducir su estado trfico mediante la realizacin de planes de saneamiento en todas las cuencas. La importancia de los embalses para Espaa queda de manifiesto si se tiene en cuenta que la primera parte de las directrices necesarias ha sido ya realizada. As a partir de estudios realizados en 1972-76 y 1987-88 se obtuvo una clasificacin ecolgica de los embalses espaoles a partir de la composicin qumica del agua y de las comunidades planctnicas. Los embalses se han considerado como elementos que interfieren con el clima bajo dos puntos de vista. En primer lugar favorecen la formacin de nieblas que puede alterar el microclima de sus alrededores. En segundo lugar, en estos momentos se cuestiona si son fuente o sumidero de gases de efecto invernadero. Finalmente, el cambio climtico que s esta produciendo modificara su forma de funcionamiento. Por un lado aumentar la eutrofia de los embalses y por otro tambin se producir un incremento del tiempo de residencia del agua. Muchos de los embalses espaoles son eutrficos como consecuencia de los aportes que reciben de materia orgnica y nutrientes. La mejora de la calidad del agua que almacenan pasa por una reduccin importante de estas entradas. La experiencia reciente del embalse de Sau, hipereutrfico hasta 1994 y en fase de oligotrofizacin desde hace 5 aos constituye el primer ejemplo de mejora de la calidad del agua de Espaa y abre las puestas a un uso generalizado de tcnicas de restauracin de embalses. En las condiciones actuales los embalses estn realizando la funcin depuradoras en muchos de nuestros ros que no tienen planes de saneamiento. Los estudios sobre la evolucin de la calidad del agua desde la cola a la presa realizados en el embalse de Sau muestran que estos funcionan como reactores qumicos y biolgicos. Por este motivo el estado ecolgico de estos embalses tiende a la eutrofia o la hipereutrofia como consecuencia de los procesos de autodepuracin que realizan. La combinacin de planes de saneamiento en la cuenca y gestin ecolgica del agua dentro de los embalses ha de permitir una mejora sensible de la calidad del agua que suministran. Igualmente, han de facilitar el desarrollo de comunidades de organismos (desde el plancton a los peces, aves, etc.) mucho ms acordes con las que se pueden encontrar en otros ecosistemas naturales bien preservados.

ANLISIS Y VALORACIN DE LOS EMBALSES COMO ECOSISTEMAS. INTRODUCCIN La gestin del agua ha recibido una notable atencin en los ltimos tiempos, que se ha acrecentado desde hace unos pocos meses, como resultado de dos leyes que inciden de forma muy directa en este apartado. En primer lugar esta la Directiva Marco del Agua aprobada por la Unin Europea a principios de verano de 2000 (DOCE, 1999). En segundo lugar hay que destacar el Plan Hidrolgico Nacional que fue presentada por el Ministro de Medio Ambiente el pasado Setiembre y que se encuentra en fase de discusin. El ttulo de esta Conferencia tambin recoge este aspecto como una muestra ms del inters que despierta la gestin del agua as como de la importancia de crear foros de discusin en los que se debatan estos temas. Es mi intencin incidir en este debate desde el enfoque de mi especialidad, la ecologa de las aguas continentales, y haciendo nfasis en un tema concreto, la gestin de los embalses con vistas a minimizar su impacto y mejorar la calidad de las aguas que suministran. Aunque en Espaa el agua no es escasa como recurso, presenta una distribucin espacial y temporal irregular. Con muy pocas excepciones los ros discurren a lo largo de cauces sin lagos. Con la excepcin de Sanabria y Banyoles, la mayora de las aguas estancadas se reducen a pequeas lagunas crsticas y a lagos de alta montaa en las cordilleras (Sierra Nevada, Pirineos, Gredos ...). En contraste con esta escasez de lagos, las zonas hmedas con lagunas temporales o permanentes, pero de aguas someras muestran una difusin muy amplia (Alonso, 1998) y poseen un gran valor ecolgico (Armengol et al. 1975) aunque su futuro es bastante incierto (Margalef, 1998). En estas condiciones la construccin de embalses ha sido la nica solucin para ajustar la demanda de agua a la irregularidad de los aportes que se produce en el clima mediterrneo. Solo bajo esta ptica se puede entender la gran cantidad de embalses que se han construido en Espaa a lo largo del siglo XX. No resulta exagerado, pues considerar que, con cerca de 1300 embalses construidos y 53 km 3 de capacidad de almacenamiento (MOPU, 1988), podamos afirmar que Espaa es un pas de embalses. Esta afirmacin, que indudablemente peca de obviedad, adquiere importancia cuando consideramos que Espaa es el pas europeo con ms embalses y que por tanto toda poltica de gestin del agua ha de tener presente a este tipo de sistemas acuticos como tema preferente de actuacin. Pues bien, segn la Directiva Marco de la UE los embalses se incluyen en un apartado totalmente artificial que incluye todo tipo de masas de aguas superficiales artificiales y muy modificadas. No es necesario insistir demasiado en que este apartado es una especie de culo de saco en 3

el que aparcan todos los ecosistemas acuticos que no se clasifican como ros o lagos. Esta indefinicin s ampla cuando leemos en el apartado de la Directiva Marco sobre indicadores de calidad para la clasificacin del estado ecolgico: Los elementos de calidad aplicables a las masas de agua superficiales y muy modificables sern los que sean de aplicacin a cualquiera de las categoras de aguas superficiales naturales mencionadas anteriormente que mas se parezca a la masa de agua superficial muy modificada o artificial de que se trate. Tengo constancia de durante el debate de la Directiva Marco la comisin espaola insisti en que se incluyera una categora especfica para los embalses. Esta nueva categora tendra sentido por la relevancia que este tipo de sistemas acuticos tiene no solo en nuestro pas sino en toda la zona mediterrnea. Tambin cabe destacar las caractersticas propias de los embalses en comparacin con los lagos que son los sistemas naturales a los que ms se parecen. Se debe recordar que los lagos estn sometidos a normas de calidad ecolgica mucho ms exigente que los embalses en razn de la finalidad de estos ltimos. Por este motivo nos encontramos con que difcilmente podremos devolverle a los embalses el estado ecolgico que corresponda al de un sistema lacustre supuestamente equivalente. CLASIFICACIN ECOLGICA DE LOS EMBALSES ESPAOLES. La Directiva Marco del Agua seala, entre otras prioridades, la medida del estado ecolgico de las aguas. Esto requiere un paso previo nada trivial cual es la seleccin de las variables que se utilizaran para establecer el estado ecolgico. Una vez establecidos estos criterios se clasificaran los diferentes tipos de sistemas acuticos. Finalmente, el reto ms importante para cada pas es el de restaurar las aguas superficiales hasta un nivel ecolgico equivalente al deberan tener en condiciones naturales. Para conseguir este objetivo el plazo es de 16 aos. No sin cierta irona podemos dedicar un poco de este tiempo a decidir si queremos que el estado ecolgico natural sea el del ro que exista antes de los embalses o el del lago que nunca hubo. Aqu es donde s hecha en falta una categora especfica de aguas superficiales para los embalses que plantee unos objetivos ms realistas para los prximos aos. Me imagino que debe ser muy difcil convencer a un europeo del Norte que tenemos unos ros aperodicos llamados ramblas o que para nosotros los lagos son una curiosidad geogrfica. Ms dramtico para nosotros es hacerles ver que todas nuestras reservas de agua estn en embalses y que, adems, estos juegan un papel importante en la regulacin de riadas. Esta ltima parte del papel de los embalses puede que sean muchos ms comprensible ahora que muchos pases centroeuropeos

ha descubierto los inconvenientes de las lluvias torrenciales que conllevan la rotura de diques y la inundacin de amplias zonas urbanas. Volviendo al tema de la clasificacin de los sistemas acuticos segn su estado ecolgico tal y como establece la Directiva Marco. Resulta que en el caso de los embalses Espaa ya tiene hechos buena parte de los deberes que propone la Directiva Marco del Agua. En efecto, en los perodos 1972-1975 y 1987-88 se realizaron dos campaas de estudio de 100 embalses espaoles (Fig. 1) con la finalidad de establecer una tipologa basada en criterios ecolgicos. Estos estudios, realizados por el Departamento de Ecologa de la Universidad de Barcelona bajo la direccin de R. Margalef (Margalef et al, 1976) y J. Armengol (Armengol et al, 1991) y financiados por el Ministerio de Obras Pblicas, fueron un buen ejemplo de los que se conoce como ecologa acutica regional (Riera & Morgu, 1990). La idea central de ambos estudios se resume en la frase de Margalef (1983): Los embalses son una fuente de informacin fiable sobre el estado ecolgico de la cuenca. Obviamente, hay que destacar otros objetivos como el que justifico el inters inicial del primer estudio y que era la de conocer el efecto modificador del clima por parte de los embalses. Este tema era el que corresponda debatir en el XI Congreso de la Comisin Internacional de Grandes Presas que se celebr en Madrid en 1973. Desde un punto de vista ms estrictamente cientfico el inters se centr en como la construccin de un gran nmero de embalses en una regin semirida y sin lagos como la mayor parte de la Pennsula poda afectar a la distribucin geogrfica de muchas especies planctnicas (Armengol, 1980). La seleccin de los embalses sigui como criterio ms importante abarcar el mximo territorio y nmero de ros posible. Por ello se evitaron repeticiones excesivas de muestreos en un mismo ro en detrimento de otras cuencas. Los embalses deban tener ms de 50 hm 3 de capacidad mxima y su profundidad superior a 15 m para garantizar la estratificacin trmica. Se estudiaron como casos especiales algunas series de embalses en los ros Ebro (Mequinenza Flix), Duero (Saucelle Aldeadvila) y Navia (Salime Doiras Arbn) entre otros. Finalmente, se incluyeron algunos embalses que segn criterio de las respectivas Confederaciones Hidrogrficas podan presentar problemas de inters. El nmero final de embalses seleccionados fue de 103 y su distribucin geogrfica puede verse en la figura 1, mientras que las figuras 2 a 10 muestran las imgenes de algunos de ellos as como un comentario sobre el inters que suscit su eleccin.

Los embalses elegidos cubren un amplio rango de caractersticas morfomtricas, altitud, posicin en el ro, superficie de la cuenca y ao de construccin (Riera et al, 1992). El tiempo de residencia del agua medio de los embalses seleccionados va desde unas pocas horas a ms de 2 aos. Los usos de los embalses seleccionados tambin fueron diferentes: la produccin hidroelctrica es uno o el nico propsito en 61 embalses, el regado en 52, el abastecimiento de agua en 34 y el control de avenidas en 3. En el primer estudio cada embalse s muestre en cuatro ocasiones, mientras que en el de 1987- 88 se visitaron en dos ocasiones. En todos los casos los resultados se dividieron en dos grupos segn estuvieran estratificados o no. La clasificacin de los embalses se bas en las propiedades fsicas del agua as como en su composicin qumica y de las comunidades planctnicas o bentnicas (Margalef et al 1973; Margalef, 1975; Margalef et al, 1976; Margalef & Estrada, 1982; Armengol, 1978 a y b; Prat, 1980). En el primer estudio (1972-75) el objetivo principal fue establecer una tipologa ecolgica de los embalses. Por el contrario, en el segundo (1987-88) se persigui confirmar la clasificacin anterior y medir los cambios producidos en el estado trfico de los embalses como resultado del incremento de la actividad humana en la cuenca producido desde el primer estudio( Morgu et al, 1990; Armengol et al, 1991; Jaume, 1991; Jaume, 1993; Manuel, 1991; Morgu, 1991; Riera et al, 1991; Sabater & Nolla, 1991; Riera et al, 1992; Real y Prat, 1992; Real et al, 1993). De forma sinttica hay que destacar que en ambos casos los resultados permitieron reconocer tres grandes patrones de variabilidad en los embalses espaoles: 1) la composicin inica del agua (Armengol et al, 1991), 2) el estado trfico de los embalses (Riera et al, 1991) y 3) el tiempo de residencia del agua y la estabilidad trmica de la columna de agua (Armengol et al, 1994). La composicin inica del agua: factores climticos y geolgicos. Los embalses espaoles se distribuyen sobre un amplio rango de condiciones ambientales entre las cuales estn las que determinan la cantidad de sales disueltas y el tipo de in dominante. La concentracin de sales disueltas (carbonatos, sulfatos, cloruros) depende de la interaccin de la lluvia con las rocas y el suelo de la cuenca. Segn este esquema la cantidad de sales disueltas depende la solubilidad de los materiales de la cuenca y su composicin del tipo de materiales. La cantidad de lluvia cada ser el otro factor condicionante a travs del balance precipitacin/evaporacin (Thorthon, 1990).

Como se aprecia en la figura 11 en Espaa se pueden diferenciar cuatro grandes grupos de embalses (I - IV) que resultan de la combinacin de diferentes condiciones climatolgicas y geolgicas. En la mitad Oeste de la Pennsula predominan las rocas gneas (granito y basalto) o metamrficos (pizarras) y los suelos son silcicos. Como consecuencia de este tipo de materiales el agua de los ros y de los embalses de esta zona tiene un bajo contenido de sales disueltas (menos de 250 mg/l) y alcalinidad (menos de 1 meq/l). El resultado de estas especiales condiciones es un grupo especfico de embalses, grupo I, que tiene como especial caracterstica el bajo contenido mineral disuelto de sus aguas. Esta zona contrasta con la mitad Este de la Pennsula en la que el substrato de las cuencas est formado por rocas sedimentarias (calizas y margas) y los suelos son calcreos. En contraste con los anteriores las aguas de esta zona tienen concentraciones de sales superiores a 250 mg/l i la alcalinidad es superior a 1 meq/L. La mitad Este de la Pennsula presenta una heterogeneidad mayor debido a que la estructura geolgica no es tan simple y podemos introducir un gradiente N-S de pluviosidad. Segn este esquema se pueden diferenciar tres regiones: Grup II. Los embalses de las Cordilleras Cantbrica y Pirenaica se sitan predominantemente sobre calizas y dolomitas que al disolverse dan aguas carbonatadas y clcicas. Grupo III. Embalses situados en la depresin del Ebro hasta el Sur de la Pennsula y que se caracterizan por estar en suelos en los que son abundantes los yesos y las margas que al disolverse aumentan de forma considerable la cantidad de sulfatos en el agua. Grupo IV. Algunas de la cuencas ms ridas de la Pennsula acostumbran a tener suelos salinos o bien estratos profundos con cloruros que dan aguas o bien salada o con elevadas concentraciones de cloruros en comparacin con los grupos anteriores. Un caso especial se produce cuando hay manantiales que en su discurrir por el subsuelo se encuentran con diapiros o estratos profundos ricos en sales que resultaron de la crisis mesiniana. El resultado es siempre la existencia de ros salados que cuando se embalsan dan aguas ricas en cloruros. En la toponimia de Espaa es harto frecuente la denominacin de ro Salado como para ver qe se trata de un caso relativamente frecuente. En muchos casos la construccin de embalses en estos ro se debe ms al inters por evitar que se mezclen con el agua dulce de otras zonas de la cuenca, que en aprovecharlas como no sea para obtener sales por evaporacin (p.e. el embalse de Barasona). Afortunadamente este grupo esta representado por muy pocos embalses que se agrupan en la zona del Guadalquivir y SE de la Pennsula. 7

Esta clasificacin que puede parecer obvia, una vez vistos los criterios que se han seguido para su realizacin, esconde una serie de aspectos de inters en relacin con la gestin del agua. As, por ejemplo, los embalses del grupo I de aguas poco mineralizadas y especialmente pobres en calcio, son los ms sensibles a la eutrofizacin. Este hecho se debe a la falta de mecanismos naturales de eliminacin de fsforo como puede ser el que precipiten en forma de algn compuesto de fosfato clcico. En los embalses del grupo II se produce el efecto contrario. En ellos la concentracin de clcio es elevada y este elemento tiende a formar compuestos insolubles con el fsforo (apatito, hidroxilapatito, anapaita, etc.) que reducen la concentracin en el agua y previenen el crecimiento algal (Stumm & Morgan, 1996). El grupo III esta formado por embalses que comparten parcialmente las propiedades ya explicadas para el grupo anterior. No obstante, cuando se eutrofizan pueden dar lugar a aguas de muy mala calidad as como procesos de solubilizacin del hierro que puede afectar a turbinas y tuberas forzadas. El mecanismo es muy simple y se produce cuando las condiciones de anoxia del fondo del agua dan lugar a la nitratoreduccin primero y a la sulfatoreduccin ms tarde. Cuando en el agua aparecen concentraciones de cido sulfhdrico se forman sulfuros de hierro que posteriormente precipitan en forma de pirita (Schindler, 1985). En este proceso intervienen de forma conjunta bacterias del azufre y del hierro que tienden a movilizar con gran rapidez el hierro en forma oxidada del que estn formadas muchas de las estructuras de la presa y la central elctrica. Finalmente, el grupo IV es el que de forma natural presenta la peor calidad del agua como consecuencia del carcter salobre del agua, que imposibilita su utilizacin para muchas de las actividades para la que es necesaria. En algunos casos, como en el embalse de Barasona, se intenta desarrollar procesos de evaporacin que permiten eliminar las sales para aprovecharlas comercialmente y evitar que puedan mezclarse con agua de menor salinidad. Conocer el tipo de procesos naturales asociados a cada grupo de embalses es un elemento clave para desarrollar criterios de gestin. Bajo esta ptica se puede desarrollar procesos de depuracin de las aguas residuales que llegan a cada embalse de tal forma que permitan aprovechar mucho mejor la capacidad natural de autodepuracin que poseen. Estado trfico de los embalses espaoles. El segundo criterio seguido en la clasificacin de los embalses espaoles ha sido su estado trfico. En concreto esta clasificacin se basa en la concentracin de clorofila y 8

de fsforo total en las capas ms superficiales del embalse. Tal y como se pude ver el la figura 12 para la eutrofia no se puede apreciar ningn patrn de distribucin geogrfico que responda a la geologa o a la climatologa. Como ya se ha indicado el estado trfico de un lago o embalse refleja los procesos que tienen lugar en la cuenca. Bajo este enfoque, no debe resultar extrao que los embalses de aguas ms limpias y con menor proliferacin de algas sean aquellos que estn en la cabecera de los ros situados en zonas montaosas y en cuencas en los que la actividad humana es escasa. La situacin contraria tambin es cierta y, por tanto, en los embalses de los tramos bajos de los ros y que discurren por cuencas en las que hay un gran desarrollo urbano, agrcola e industrial son los que presentan un mayor grado de eutrofia. Esta situacin que era vlida para 1975 y 1989 debera dejar de serlo en un futuro inmediato. En efecto, si bien las zonas fuertemente desarrolladas son las que generan ms aguas residuales son las que primero necesitan de planes de saneamiento que eliminen gran parte de las substancias causantes de la eutrofizacin. Bajo una ptica moderna y a la luz de la legislacin ambiental tanto espaola como comunitaria no se debe volver asociar ms progreso con contaminacin del agua ya que son conceptos que se invalidan mutuamente. El resultado del primer estudio de los embalses espaoles estableci que el 50% estaban eutrofizados (Margalef et al. 1976). El objetivo del segundo estudio era el de medir el cambio positivo o negativo del estado trfico de nuestros embalses quince aos despus (Riera et al 1991; Morgu, 1991). El resultado mostr que ahora el 60% de los embalses estaba eutrofizado. Cul es la situacin actual? La pregunta puede parecer oportunista, pero han pasado trece aos desde el ltimo estudio y es un plazo razonable para repetirlo. El tema no es ni mucho menos acadmico, existe una necesidad real de conocer esta informacin para poder mantener al da la informacin que poseemos sobre la calidad global de nuestras reservas de aguas. A este argumento hay que aadir que la Directiva Marco del Agua de UE obliga a todos los estados miembros a realizar un estudio similar al que Espaa ha sido pionera. Efectos previsibles del cambio climtico sobre el estado ecolgico de los embalses. Incidencia de los embalses en la emisin de gases. He mencionado anteriormente que el estudio ecolgico de los embalses espaoles surgi como una consecuencia natural de XI Congreso de Grandes Presas celebrado en Madrid en 1973. El tema propuesto para debatir en dicho congreso era el efecto potencial que la construccin de embalses poda tener sobre el clima. Hay que recordar que durante buena parte del ao los embalses funcionan como acumuladores de calor que retornan a la atmsfera durante las estaciones fras. Las 9

nieblas asociadas a estos intercambios estacionales modifican la climatologa a pequea escala y sus efectos pueden ser localmente importantes. En la actualidad este tema a perdido vigencia como tema de inters para dejar paso a otra cuestin relacionada con el clima y los embalses. La pregunta ahora es de qu forma el cambio climtico puede afectar a los embalses tanto por la calidad como por la calidad del agua? Responder a esta pregunta de forma detallada requerira un espacio mas extenso que el de esta comunicacin. No obstante, se pueden anticipar algunos efectos notables que creo sern importantes a escala nacional. Todas las predicciones de cambio climtico que se hacen sobre la Pennsula inciden en dos aspectos: 1) aumentar la temperatura y 2) Se producir un pequeo descenso en la pluviosidad, que se producir de forma ms intensa y espaciada en el tiempo. Las consecuencias de estos dos efectos conducen a resultados ya conocidos y que se pueden observar comparando el comportamiento de los embalses de las cordilleras Cantbrica y Pirenaica con los del centro y Sur de Espaa (Armengol et al 19949. El incremento de la temperatura aumentar el tiempo que los embalses estn estratificados as como la estabilidad trmica de la columna de agua. Esto dar como resultado un incremento de la eutrofia de los embalses aunque la cantidad de nutrientes que reciban en el futuro sea la misma que la ahora (Armengol & Garca, 1997). Las variaciones en la precipitacin obligaran a gestionar el agua de los embalses de una forma mucho ms cuidadosa ya que el periodo entre lluvias puede ser largo y se debern garantizar las reservas. En trminos hidrulicos aumentar el tiempo de residencia del agua y los embalses se asemejaran ms a lagos que ahora con respecto a esta variable. Las lluvias sern torrenciales y las avenidas que generen pueden ser graves. El papel laminador de los embalses se acrecentar y la erosin producida por las lluvias aumentar la sedimentacin. Para resumir, tendremos embalses con agua de peor calidad y con fluctuaciones de volumen mucho ms importantes. El papel de los embalses como modificadores del clima est tomando ltimamente un nuevo impulso a travs del tema de la emisin de gases con efecto invernadero. El tema, de reciente actualidad (St. Louis et al, 2000), se basa en estudios realizados principalmente en embalses canadienses. La disyuntiva se plantea en torno a los balances de carbono de los embalses y se centra en si los embalses son sumideros o emisores de carbono hacia la atmsfera. En los estudios realizados en Canad parece que los embalses tienden a exportar ms CO 2 y metano hacia la atmsfera que el que fijan. La problemtica de los embalses canadienses es completamente diferente a los de la zona mediterrnea en parte por el tipo de funcionamiento que estos tienen y 10

porque en el caso de Canad se considera tambin la perdida de carbono que supone la inundacin de extensiones importantes de bosques cuando se construye el embalse. Los mismos autores indican que en los embalses situados en valles y con poca superficie inundadaeste efecto no es tan importante. De forma subjetiva, la informacin existente de los embalses espaoles apunta a que los sistemas eutrficos tienden a almacenar parte del carbono orgnico que reciben a travs de los ros o que asimilan las algas en el sedimento. Este hecho explica que los embalses eutrficos tengan sedimentos de tipo saproplico en el que abundan los hidrocarburos resultantes de una degradacin parcial de la materia orgnica en un ambiente anaerobio. En las figuras 13 se ver apreciar diferentes tipos de sedimentos en los que se puede apreciar la acumulaciones de carbono por el color negro que presenta todo o parte del sedimento. Tambin es cierto que las condiciones que se dan en los embalses eutrficos favorecen la metanizacin del carbono orgnico acumulado en el sedimento, de hechos la burbujas que aparecen al sacar dragas de sedimento a la superficie refleja la gasificacin que se produce cuando se reduce la presin hidrosttica al sacar el sedimento a la superficie. No obstante, la liberacin de gas se ve obstaculizada por la elevada tasa de sedimentacin que tienen los embalses espaoles como consecuencia de la erosin de la cuenca. En efecto, las elevadas tasas de sedimentacin de los embalses hace que los materiales orgnicos que sedimentan queden enterrados bajo capas, que en algunos casos y zonas del embalse -cola-, pueden ser del orden de centmetros. Bajo estas condiciones los gases producidos difcilmente pueden difundir hacia el agua y por tanto quedan retenidos. De la misma forma que en los embalses canadienses se hace intervenir en el balance la perdida de carbono que ya no puede ser fijado por los bosques inundados, tambin se debera considerar en este balance la reduccin de las emisiones de CO2 que se producira si la electricidad se obtuviera en centrales trmicas convencionales. Creo que el debate est abierto, tiene un inters ms que notable, y justificara que se realizaran balances en embalses espaoles que permitieran tener una valoracin menos subjetiva sobre la emisin de gases con efecto invernadero. EUTROFIZACION Y OLIGOTROFIZACIN. ESTUDIOS A LARGO PLAZO. En 1975 el 50% de los embalses espaoles estaban eutrofizados (Margalef et al 1976) y quince aos despus este porcentaje aument al 60% (Riera et al, 1991). De forma similar con criterios OCDE, un poco diferentes a los utilizados en los estudios anteriores otros autores (Ortiz & Pea, 1984; Aviles et al., 1997) consideran que entre 1990 y 1997 el 40% de los embalses son eutrficos mientras que Alvarez-Cobelas et al. 1992, lo hacen aumentar hasta el 70%. Creo que polemizar sobre pequeas 11

variaciones en el tanto por ciento no conduce a nada. Existe una certeza plausible de que la mayor parte de las aguas superficiales de la Pennsula presentan un grado de eutrofizacin elevado. Este estado es una expresin de la actividad humana en las respectivas cuencas. En este sentido hay que considerar que hasta hace poco tiempo no se ha empezado de planes de saneamiento para recuperar la calidad del agua de los ros y que va a parar a los embalses. La UE establece que para el 2002 todas las poblaciones con ms de 2000 habitantes han de tener depuradoras que traten sus aguas residuales. Respecto a los vertidos industriales la normativa an es ms clara, ya que todas las industrias han de modificar sus procesos de produccin para que no produzcan emisiones contaminantes as como depurar las aguas que vierten. Bajo estas condiciones es de esperar una pronta mejora en la calidad del agua de los ros y una recuperacin del estado trfico de los embalses. En estos momentos cobra valor los estudios a largo plazo realizados en algunos embalses espaoles, ya que permiten ver cual ha sido su evolucin a lo largo del tiempo y como les ha afectado las modificaciones que se han producido en la cuenca. De igual forma que la clasificacin de los embalses espaoles se bas en un estudio extensivo a escala nacional, la evolucin de trfica de los embalses requiere estudios intensivos a largo plazo. Los estudios intensivos a largo plazo exigen una gran constancia en los planteamientos y en los objetivos perseguidos. En Espaa hay varios de estos estudios de este tipo en curso y no es casualidad que los estn realizando empresas de abastecimiento de agua potable a grandes ciudades. Si alguien tiene como objetivo prioritario el velar por el mantenimiento de la calidad del agua de los embalses, estas son las empresas que los utilizan para suministrar agua potable. El seguimiento de la calidad del agua de este tipo de embalses es obligado si tenemos presente que el agua almacenada es la materia prima para la fabricacin de agua potable. Pues bien, bajo este punto de vista se entiende que los embalses gestionados por EMASESA en Sevilla (Toja, 1982; Toja et al, 1992), por el Canal de Isabel II en Madrid, Consorcio de Aguas de Bilbao y por ATLL en Barcelona, entre otras empresas, constituyan la fuente de datos ms importante de nuestro pas sobre la evolucin de la calidad del agua de los embalses a largo plazo. De estas series de datos, la ms larga y que se ha seguido con mayor detalle es la correspondiente al embalse de Sau en Barcelona. Este embalse se empez a estudiar desde el momento de su primer llenado en 1964 y se ha continuado hasta la actualidad (Vidal, 1969; Vidal, 1970, Vidal, 1973; Vidal & Om, 1993). La serie de datos generada hasta el momento es la ms larga que se tiene de un embalse en la zona mediterrnea. Su extensin es comparable con las ms largas 12

del mundo de cualquier tipo de ecosistema natural o artificial. Solo en estos momentos somos capaces de comprender lo que representa poseer una serie temporal de esta magnitud, ya que permite ver la relacin entre actividad humana y evolucin del estado trfico. Ahora que se discute sobre la posible evolucin del cambio climtico y se realizan modelos predictivos, los datos de Sau constituyen la mejor referencia posible ya que se basan en un estudio real y son, por tanto un buen modelo emprico. La informacin sobre las cargas de nutrientes y la evolucin trfica de Sau constituye un buen ejemplo de a utilidad de las series de datos para conocer como se puede mejorar la calidad del agua que almacenan. Sau ha seguido desde 1964 un proceso continuado de eutrofizacin que alcanz su punto ms lgido en 1992 y ha partir de este ao se invirti su evolucin iniciando el primer ejemplo espaol de oligotrofizacin. En la figura 14 A se puede ver la evolucin de la cargas de fsforo que han entrado en Sau desde 1965 hasta la actualidad, as como la lnea que marca su evolucin. El factor desencadenante del cambio en el estado trfico de Sau fue la realizacin de un plan de saneamiento en la cuenca que se inici en 1990 y, en su primera etapa, concluy en 1993. Este plan consista en la construccin de depuradoras de tipo fisicoqumico con una fase final en la que eliminaba el fsforo. El resultado fue una reduccin drstica de la carga de este elemento entrado en Sau, que a partir de 1994 alcanz un nivel semejante al de los primero aos de su funcionamiento. De forma paralela, en la figura 14 B se puede apreciar que las cargas de nitrgeno inorgnico disuelto no siguieron un camino similar hasta 1996 en que todas las depuradoras de la cuenca finalizaron su transformacin a biolgicas. El efecto de estos cambios sobre el estado trfico de Sau se ha seguido mediante la evolucin de la concentracin de clorofila (Fig. 14 C). Dicha concentracin ha seguido una tendencia creciente con los aos que refleja el desarrollo econmico de la cuenca, pero sin una mejora ambiental equivalente mediante la depuracin de las aguas residuales. Si bien el estado trfico de Sau se refleja en la concentracin de clorofila, otro cambio ms importante es la composicin del fitoplancton. Hasta 1994 el fitoplancton estival de Sau estaba dominado por cianoficeas o cianobacterias de la especie Microcystis aeruginosa, que produce hepatotoxinas (Rabergh, 1991; Kiviranta, 1992; Lukac, 1993; Carmichael, 1994; Vezie, 1997) que resisten muy bien la cloracin de las potabilizadoras. En estas condiciones la viabilidad de este embalse para el suministro de agua estaba seriamente comprometido. El desarrollo de estas algas y de la clorofila con la que se expresa su biomasa continu hasta 1994 en que se empezaron a notar los primeros efectos del plan de saneamiento. A partir de 1995 el modelo que relacionaba la concentracin de clorofila con la carga superficial de fsforo dej de cumplirse (Fig. 14 13

D). En estos momentos ya existe la evidencia de que este cambio se debe a que se sigue un nuevo modelo de relacin entre estas dos variables. Como se puede ver en la figura 14 D, la concentracin de clorofila del periodo 1995-99 sigue otro modelo de relacin con el fsforo. De estos resultados es sorprendente observar que la reduccin de la carga superficial de fsforo no haya supuesto una reduccin de la concentracin de clorofila como se deduce del modelo de 1964-90. La causa de este cambio es que ahora el fitoplancton es mucho ms eficiente en la transformacin de fsforo en clorofila y por tanto se obtienen mejores resultados a pesar de la reduccin. A nivel de la composicin del fitoplancton hay que destacar que las cianofceas txicas han sido sustituidas por clorofceas. Las cianofceas son un grupo que se desenvuelven muy bien en condiciones extremas como cuando hay mucho ms fsforo que nitrgeno, tal y como sucedi hasta 1994. A partir de este ao las clorofceas, que se desarrollan mejor cuando el fsforo es limitante, pasaron a ser dominantes en el fitoplancton. As pues, hasta el momento el efecto ms importante del saneamiento de la cuenca es la desaparicin de las algas txicas. Se ha evitado as que se haya producido algn tipo de limitacin en el abastecimiento de agua potable desde Sau, que hubiera obligado a un costoso proceso de potabilizacin. En estos momentos se est a la espera de los cambios que previsiblemente seguirn a la reduccin de la carga de nitrgeno inorgnico disuelto desde 1997. Lamentablemente, la sequa de estos dos ltimos aos est retrasando el nuevo cambio que se espera para Sau y que en este caso se prev que ser una reduccin en la concentracin de clorofila. La conclusin del ejemplo de Sau es clara y cumple con las previsiones tericas sobre evolucin trfica y restauracin de lagos y embalses. En primer lugar, hay que destacar que el estado trfico de los embalses y la calidad del agua que contienen es el resultado directo de la carga de nutrientes que reciben. Por esto el estado trfico de los embalses espaoles es el resultado de la actividad humana. En segundo lugar, es muy importante saber que este estado es reversible. La restauracin u oligotrofizacin de los embalses y la mejora de la calidad del agua que contienen pasa por la realizacin de planes de saneamiento as como en las mejoras en el manejo y gestin de las cuencas. Una vez seamos conscientes de que somos los culpables del estado de nuestras aguas y que se puede cambiar su situacin, tan solo nos falta la voluntad de llevar a cabo este proceso. Entre otros factores ms directos hay que recordar que la Directiva Marco del Agua nos obliga en un plazo de 16 aos a restablecer los niveles de calidad del agua que contienen. La falta de referentes lacustres no evita que estemos obligados a restituir a los embalses unos niveles de calidad del agua acordes con el uso tanto por el hombre como por las especies que lo habitan.

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LOS EMBALSES COMO SISTEMAS AUTODEPURADORES. BASES PARA MEJORAR LA CALIDAD DEL AGUA. El estado trfico de los embalses es un reflejo de la calidad del agua que reciben y, en especial, de la carga de materia orgnica y nutrientes. El estudio de la composicin del agua que entra y sale de los embalses, as como los balances de nutrientes ha apuntado de forma reiterada en que estos actan modificando de la calidad del agua que reciben (Armengol et al, 1986; Vidal & Om, 1993). Es en este sentido que normalmente se considera a los embalses como depuradoras naturales intercaladas en los ros. La forma en que se realiza esta depuracin es solo parcialmente conocida ya que se basa ms en balances entrada-salida que en estudios directos dentro del embalse. En el caso de Sau los datos histricos indican que el 50 % del fsforo anual entrado en el embalse es desviado hacia el sedimento. No obstante esta proporcin puede variar segn de la cantidad de agua que ha entrado en el embalse a lo largo del ao (Armengol et al 1986; Armengol et al. 1988). En el mbito terico diferentes autores han considerado que los embalses funcionan como quemostatos (Uhlmann, 1972; Margalef, 1976; Margalef 1983; Uhlmann et al, 1995), es decir, van modificando el agua que reciben de forma progresiva a lo largo de su recorrido. Segn este esquema se va produciendo una mejora en la calidad del agua de forma continua desde la cola a la presa. En esta transformacin la hidrodinmica juega un papel destacado ya que permite que las poblaciones planctnicas se distribuyan lo largo de todo el embalse en funcin de los procesos en los que participan. Otro factor muy importante es la morfologa del embalse que condiciona la forma en que circula el agua. Esta es la causa de que los embalses situados en valles largos y estrechos presenten las mejores condiciones posibles para el estudio de la depuracin del agua. De nuevo, estas condiciones se dan en el embalse de Sau, ya que con 18 km de longitud mxima y una anchura muy uniforme de 300 en la mayor parte de su recorrido (Fig. 15), permiten estudiar los gradientes ambientales que se producen a lo largo de su recorrido. La elevada carga de orgnica y de nutrintes que aporta el ro Ter (Fig. 14 A y B) facilita la realizacin de estudios sobre la capacidad de autodepuracin de Sau. Los resultados obtenidos en diferentes transectos cola-presa muestran que a lo largo de Sau las concentraciones de muchos de los compuestos disueltos o particulados van variando a lo largo del embalse siguiendo una evolucin que se ajusta a un modelo exponencial negativo (Fig. 16). En el caso concreto de Sau esta evolucin indica claramente que el agua se desplaza a lo largo del embalse siguiendo el modelo de flujo de pistn (Armengol et al. 1999). En otros embalses las situaciones pueden ser muy diferentes, pero lo que es importante a este nivel es que la evolucin 15

longitudinal del agua se ajusta al modelo del quemostato. La forma en que cada embalse desarrolla procesos que maximizan la transformacin del agua que reciben es uno de los aspectos a destacar en el caso de Sau. Como se ha indicado anteriormente, Sau recibe agua ricas en materia orgnica y nutrientes, es decir, el tipo de aguas residuales que llegan a las depuradoras urbanas. Por este motivo la intensidad de los procesos que se desarrollan dentro del embalse se adapta al tipo de aguas que reciben (Simek et al, 1998 y 1999). Este efecto se puede calcular a partir del valor de los exponentes de las diferentes ecuaciones exponenciales negativas que describen la evolucin de cada variable fsica o qumica que se ha medido (Fig. 16). Como se puede ver en la figura 17, los valores ms elevados y, por tanto, los procesos ms eficientes son los asociados a la eliminacin de amonio, fsforo reactivo disuelto y las formas particuladas de nitrgeno y fsforo. Se trata, pues, del mismo esquema de depuracin que se seguira en una depuradora biolgica convencional, al incidir sobre la materia orgnica, los compuestos nitrogenados y fosforados. En el otro extremo de las medidas de eficiencia se sita la conductividad elctrica del agua y la concentracin de cloruros, que son variables muy conservativas. Es decir son variables poco efectadas por la actividad de los organismos y acostumbran a indicar procesos de dilucin por aportes de la cuenca propia del embalse (Armengol et al. 1999). Bajo este planteamiento se empieza a entender porque nuestros embalses presentan un estado trfico globalmente tan malo. En realidad, estn realizando la depuracin biolgica que debera hacerse en origen (ciudades, industrias, granjas, etc.) con el fin de no sobrepasar su capacidad de autodepuracin. Cuando se sobrepasa esta capacidad cada ecosistema acutico desarrolla procesos que le permitan hacer frente a la avalancha de nuevos productos que le llegan y para los que no estaba preparado hasta entonces. El principal inconveniente de esta adaptacin es que su estado trfico se modifica negativamente. Las comunidades de organismos se simplifican y se asemejan cada vez ms a las que podemos encontrar en una depuradora y, por tanto, la calidad del agua disminuye. La incongruencia de todo este proceso es que desde el punto de vista de la utilizacin del agua queremos que los embalses, adems de hacer la accin autodepuradora tengan agua de buena calidad. Los economistas denominan a esta una situacin trade off, es decir, no se pueden tener las dos cosas a la vez. A nosotros nos toca escoger...

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GESTIN ECOLGICA DE LOS EMBALSES Y CALIDAD DEL AGUA. Empieza a ser evidente que la los dos aspectos que encabezan este apartado van juntos. Creo que los objetivos perseguidos por la Directiva Marco del Agua de la UE estn acelerando un proceso de evolucin en la gestin del agua en el que ha de prevalecer la calidad sobre la cantidad. Esta situacin que ya estaba empezando a producirse en Espaa, recibe ahora un empuje definitivo. Algunos de los ejemplos que se han indicado en esta comunicacin responden a los temas que el equipo de ecologa acutica continental de la Universidad de Barcelona ha venido desarrollando desde 1972 en que se empez la primera clasificacin de los embalses espaoles. Hay muchos ms aspectos en los que la palabra gestin de embalses tiene plena vigencia y que son abordados por otros equipos de cientficos e ingenieros espaoles. En Espaa existe una base de conocimiento slida y amplia sobre gestin ecolgica de los embalses que solo espera la oportunidad de poder ser aplicada. La Directiva Marco del Agua ha de ser un motor que agilice este cambio de tendencia que permita actualizar agilizar los estudios de embalses y la aplicacin de tcnicas para mejorar su estado trfico. Nunca debera verse como una injerencia que viene a poner trabas a poder seguir utilizando el agua como hasta ahora. La construccin de embalses es una la alteracin de un sistema fluvial y esto siempre supone tiene un coste ecolgico que solo puede compensarse, en parte, con una correcta gestin. El resultado debera ser la disponibilidad de un agua de excelente calidad y el desarrollo de comunidades acuticas que contengan especies de inters para la preservacin de un entorno lo ms natural posible. La construccin de embalses ha permitido el desarrollo de una agricultura de regado y un mejor aprovechamiento de tierras de secano. La prevencin de avenidas y la obtencin de energa, mediante la utilizacin de un recurso renovable como el agua, han sido valores aadidos que han impulsado la construccin de un numero cada vez mayor de embalses. Bajo esta ptica esta claro que la construccin de embalses es una forma muy adecuada de favorecer la modernizacin del pas, pero hoy la situacin es muy diferente. No se trata de conseguir cada ao ms hectreas de regado, sino de hacer ms competitivos los productos agrcolas. Y es que la riqueza ya no se mide por la cantidad producida, sino por el grado de penetracin que sta tiene en los mercados internacionales y su nivel de competitividad frente a otros productores. La situacin actual de la calidad del agua de nuestros ros y embalses requiere el inicio de actuaciones drsticas para mejorarla. Y esto no es tanto porque lo diga la Directiva Marco del Agua de la UE sino porque es la nica forma que tenemos de afrontar un futuro en el que el agua cada vez ser un bien ms escaso que no podemos malgastar. 17

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