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Coleccin La Torre delVirrey

Director: Antonio Lastra


Serie de Estudios Culturales
ESTUDIOS
CULTURALES
TEORA, POLTICAY PRCTICA
Lawrence Grossberg
Edicin: Chantal Cornut-Gentille D' Arcy
Traduccin: Elena Oliete Aldea
e&
Letra Capital
Estudios Culturales. Teora, poltica y prctica
,S; De los textos: Lawrence Grossberg
De la edicin: Chantal Comut-Gentille O' Arcy
q; De la traduccin: Elena Oliete Aldea
(;, Reservados todos los derechos de la presente edicin a favor de:
Letra Capital, Valencia, 2010.
Cubierta y diseo grfico de la coleccin: Patricio Murrieta.
Primera edicin: Abril de 2010.
ISBN: 978-84-937163-4-9
DepsitoLegal: M-15.825-2010
cultura Libre
LETRA CAPITAL
Grupo Publiberia
Apartado de Correos 380
46080, Valencia
Espaa
Pgina web y librera online: PUBLlBERIA LIBROS
www.publiberia.com/libros/editoriales/letracapital
e-mail: lctracapital@publiberia.com
Telf.: +34 96 1820815 ! Fax: +34 96 1820816
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio,
salvo autorizacin por escrito de la editorial.
Impreso en Espaa por:
Publiberia: Libros bajo demanda.
Printed in Spain by:
Publibera: Books on Demand.
,
Indice
Agradecimientos 9
Prefacio
David Walton II
Introduccin: Entrevista con Lawrence Grossberg.
Reflexiones personales sobre la poltica y la prctica
de los Estudios Culturales
Chantal Cornut-Gentillc O' Arcy 17
Pecados de los Estudios Culturales 55
Los contextos de los Estudios Culturales 75
Otro da aburrido en el paraso: rack and rol!
y el poder otorgado a la vida diaria 106
Hiptesis 1. El rock and roIJ en el contexto
de posguerra J11
Hiptesis 2. El poder del rock and roIJ:
la diferencia afectiva 119
Hiptesis 3. El trabajo del rock and roIJ:
alianzas afectivas 123
Hiptesis 4. La diversidad del rock and rol!... 129
Hiptesis 5. La historia del rock and roIJ:
cooptacin 147
Conclusin: "El Rack and RolJ est muerto
y nos da igual" (The Rubinoos) 152
Estudios culturales en/y nuevos mundos 158
Lo moderno, tiempo y espacio 166
Los Estudios Culturales y la diferencia 171
Los Estudios Culturales y el espacio del poder 177
Identidad y diferencia 180
Identidad y espacio 190
Conclusin 203
Los Estudios Culturales, la guerra contra los/as chicos/as
y la reconversin de la modernidad estadounidense
La guerra contra los/as chicos/as 212
Hegemona y Modernidad 231
Hegemona y Modernidad en Estados Unidos 239
Poniendo a los/as chicos/as en su sitio 251
Tienen futuro los estudios culturales?
(o qu pasa con Nueva York?)
Estudios culturales, contextos y coyunturas 257
La lucha sobre la modernidad 277
La reconstruccin de los Estudios Culturales 289
Conclusin 297
Agradecimientos
Este libro busca contribuir al creciente inters en el campo
de los Estudios Culturales. El volumen se orienta a la pre-
sentacin en castellano de una serie de escritos clave del Dr.
Lawrence Grossberg, conocido ampliamente como uno de los
lderes profesionales y la voz ms comprometida e inconfun-
dible de los Estudios Culturales.
El libro es innovador en el sentido de que es el primer intento
erudito, en un volumen, de dirigirse tanto a la especificidad de
los Estudios Culturales, situndolos en una gama de perspec-
tivas y actividades criticas, como a su aliento, cartografiando
la amplitud de su diversidad.
Igualmente debemos decir que es el resultado de un esfuerzo
colectivo y damos por tanto las gracias a aquellas personas
e instituciones que han proporcionado ayuda y estimulo. En
particular, queremos agradecer a nuestros colegas de IBACS
(Iberian Association of Cultural Studies) por su inters, em-
puje y ayuda financiera, y tambin a Antonio Lastra por abrir-
nos las puertas de La Torre del Virrey (L'Eliana Valencia) ha-
ciendo asi posible la edicin de este volumen.
Debemos un agradecimiento especial a Alfonso Lpez-Bais-
sn por su ayuda en la labor de traduccin y a Alberto Oliete
10
Estudios Culturales
y Mara del Carmen Aldea por la meticulosa revisin del ma-
nuscrito.
Por ltimo, querramos dar las gracias a Lawrence Grossberg
por donar su tiempo y sus pensamientos al proyecto, ya que,
sin su dedicacin intelectual y poltica, este lbro no existira.
Chantal Comut-Gentlle D 'Arey
Elena Olete Aldea
Prefacio
Como Presidente de la Asociacin Ibrica de Estudios Cultu-
rales (IBACS) es un gran placer ver este libro publicado en
Espaa. No es el primer lbro de estudios culturales que se
traduce al espaol (en Espaa). Por ejemplo, Cultural Theory
and Popular Culture: An Introduction (publcado por vez pri-
mera en 1993) de John Storey fue traducido por Mata y publ-
cado como Teoria Cultural y Cultura Popular en 2002. Ahora
bien, en Espaa se han traducido pocos libros sobre este tema
(la mayora lo han sido en Sudamrica) lo que significa que la
traduccin del libro de Storey fue un acontecimiento excep-
cional. Puede tambin parecer sorprendente a aquellos que no
viven en la pennsula Ibrica que una traduccin de la obra de
Lawrence Grossberg haya permanecido sin traducir en Espa-
a. La pregunta es: Por qu es tan rara la traduccin y publi-
cacin de estas obras? La respuesta ayudar a profundizar en
la comprensin de los estudios culturales en Espaa y es por
ello creo que es tan importante la publicacin de este libro.
Para contestar a esta pregunta sera apropiado comenzar con
una imagen hipottica, al estilo de Ren Magritte, que descri-
biera los estudios culturales en Espaa con el ttulo 'No hay
estudios culturales en Espaa'. Esto no quiere decir que no
12 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 13
existan, y se ha escrito mucho sobre lo que son los estudios
culturales en Espaa, lo que deberian ser y lo que podrian
llegar a ser (Hand y Cornut-Gentille 1995; Cornut-Gentille
1999", 1999b; 2005; lardan, 2000; Martn, 2001; Walton,
2002), pero nos forzaria a tomar en consideracin su estatus
ontolgico. Porque mientras que el libro que ests leyendo
es una manifestacin de dichos estudios, no existen (y nun-
ca han existido) Departamentos de Estudios Culturales en
Espaa. No pueden por tanto adjudicarse a una determinada
institucin (como el antiguo Centro de Estudios Culturales
Contemporneos de Birmingham, Inglaterra), sino que estn
dispersos a lo ancho de muchas universidades y se manifies-
tan mediante la enseanza de cursos de grado y de mster, de
congresos, asociaciones y publicaciones.
Esta carencia explica una cierta falta de inters por parte de
la academia espaola para traducir al espaol las obras em-
blemticas ms importantes de los estudios culturales. Es por
tanto un verdadero acontecimiento contar con una traduccin
al espaol (en Espaa) de una serie de ensayos y articulas
importantes de Lawrence Grossberg (incluida una valiossima
entrevista no publicada previamente), una voz internacional
de primera fila en este campo. El placer de ver aparecer esta
traduccin tiene que ver con estas circunstancia; pero tambin
en parte porque es el primer libro financiado por IBACS.
Para dar una idea de la importancia de este libro para la aso-
ciacin har un breve resumen de los estudios culturales en
Espaa y de cmo encaja IBACS en su desarrollo. Acabo de
referirme a los "estudios culturales" en Espaa, sin embar-
go, antes de 1995 los estudios culturales en las universidades
espaolas eran, para utilizar las palabras de Hand y Cornut-
Gentille, 'una especie de no-rea' (Hand & Cornut-Gentille,
1995: pgina de agradecimientos). Antes de 1995 esta 'no-
rea' estaba limitada a un pequeo grupo de profesores que
trataban de levantar este campo. La realizacin de reuniones
en la UNED (Universidad Nacional de Educacin a Distan-
cia) de Madrid y la organizacin y la contribucin a los Se-
minarios anuales de Cultura y Poder (y el panel de Estudios
Culturales para el congreso anual organizado por AEDEAN,
la Asociacin Espaola de Estudios Anglo-Norteamericanos),
han ayudado todos ellos a crear la identidad de un grupo de
estudios culturales entre aquellos que trabajan en los Depar-
tamentos de Ingls de las Universidades Espaolas (que han
sido el sustrato principal de los estudios culturales en Espaa).
Estos no han sido los nicos contextos de anlisis y debate (y
no debemos dejar de mencionar otras asociaciones como la
Sociedad Espaola de Estudios Literarios de Cultura Popular
(SELICUP) (Estvez-Sa & Arriaga Flrez, 2005: 18 pero
hay buenas razones para citarlos como especialmente impor-
tantes.
Los estudios culturales (se entiende que han emergido de los
Departamentos de Filologia Inglesa en Espaa) se han desa-
rrollado a partir de esta imprecisa miscelnea de reuniones y
congresos y de los doce volmenes de Cultura y Poder publi-
cados desde 1995. A partir de esta continuidad naci IBACS
en 1999 para promocionar los estudios culturales mediante
congresos sistemticos y las publicaciones consiguientes. A
los quince aos de la primera publicacin de Cultura y Poder,
IBACS ha llegado finalmente al punto de financiar el presente
volumen. Es un importante simbolo del desarrollo de los es-
tudios culturales en Espaa y marca el momento en donde la
asociacin puede ser capaz de jugar un papel ms activo en la
promocin y desarrollo del rea de conocimiento.
Este momento marca tambin un punto en el que el grupo
original de Cultura y Poder, tras aos de lucha por ser reco-
nocidos como una legitima rea acadmica, ha comenzado a
forjar conexiones con otra vibrante e importante asociacin
de estudios culturales en Espaa, con sede en Valencia, lide-
rada por Antonio Lastra. Este ltimo grupo ha sido absoluta-
mente fundamental para la publicacin de estas traducciones
de los ensayos y artculos de Lawrence Grossberg en espaol,
y en Espaa, En el contexto de explicar cmo se ha llevado a
cabo el presente volumen hay que resaltar que la traduccin
14 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 15
ha sido promovida por Chantal Comut-Gentille, una de las
grandes promotoras e instigadoras de los estudios culturales
en Espaa. Esta coleccin, por tanto, es un smbolo de cmo
dos redes emergentes en Espaa (unidas en gran medida por
los esfuerzos de nuestra colega Sara Martn) han forjado una
conexin que ha producido esta importante obra.
De este modo, las dos asociaciones, smbolos rizomticos de
la conectividad Deleuziana (en lugar de ser jerarquas obsesi-
vas producto de la 'arbolizacin' (Deleuze & Guatar, 1987)),
han conseguido, por fin, publicar en Espaa esta coleccin
tan importante, lo que espero que sea una especie hbrida de
'IBACS to the future ... '.
David Walton
Presidente de IBACS,
Universidad de Murcia
REFERENCIAS
Cornut-Gentille D'Arcy, Chantal (ed) (l999a) Culture and
Power IV: Cultural Confrontatlons, Zaragoza: Universidad de
Zaragoza.
Cornut-Gentille D'Arcy, Chantal (ed) (1999b) 'Cultural Studies
or the Study of British Culture(s): The personal, the Politcal
and the Academic', Journal for the Study of Britlsh Cultures,
6(1):61-84.
Cornut-Gentille D' Arcy, Chantal (2005) "'The rain in Spain
stays mainly in the plain": Insights and lmperatives on the prac-
tice of cultural studies in the Spanish University'. Cultural Stu-
dies, vo1.19, pp 318-337.
Deleuze. Gilles & Guattarri, Felix (1987) A Thousand Plateaus:
Capitalism and Schizophrenia. Minneapolis: University ofMin-
nesota Press. (Mil mesestas: Capitalismo y Esquizofrenia, Pre-
Textos, Valencia, 2008).
Estvez-Sa, Jos Manuel & Arriaga Flrez, Mercedes (eds)
(2005) Literatura y cultura popular. Sevilla: Arcibel Editores.
Hand, Felicity & Cornut-Gentille, Chantal (eds) (1995) Culture
and Power, Barcelona: UniversitatAutnoma de Barcelona.
Jordan, Glenn (2000) 'Where is Cultural Studies Today?', Ae-
dean (noviembre), Madrid: Universidad Nacional de Educacin
a Distancia.
Martn, Sara (2001) 'Cultural Studies and English dcparrnents in
Spain: margins andcentres'. Links & Letters, n 8.
Storcy, John (1993) An Introductory Guide to Cultural Theory
and Papular Culture. London: Harvester Wheatsheaf.
Storey, John (2002) Teoria Cultural y Cultura Papular (Barce-
lona: Octaedro).
Walton, David (2002) Culture and Power: Ac(unofficial)
knowledglng Cultural Studies in Spaln. Bern: Peter Lang).
Grupo de Valencia: <www.latorredelvirrey.es>.
IBACS y grupo de Cultura y Poder: <http://www.cultureand-
power.orglindex.phpvoptiorr-com_frontpage&Itemid>1.>.
INTRODUCCIN
Entrevista con Lawrence
Grossberg. Reflexiones
personales sobre la poltica
y la prctica de los Estudios
Culturales
Lawrence Grossberg, uno de los mayores exponentes del
proyecto de los Estudios Culturales en la actualidad, es cate-
drtico de estudios de la comunicacin y catedrtico adjunto
distinguido con la mencin Morris Davis de estudios norte-
americanos, antropologa y geografia de la Universidad de
Carolina del Norte, en Chapel Hill.
Adems de contar con ms de cien articulas y ensayos pub-
licados, es tambin autor y editor de numerosos libros, entre
los que destacan It's a Sin: Essays on Postmodernism, Poli-
tics and Culture (1988), We Gotta Get Out 01 This Place:
Popular Conservatism and Postmodern Culture (1992),
Dancing in Spite 01 Myself: Essays in Popular Culture
(1997); Caught in the Crossfire: Kids, Politics and Amer-
ica s Future (2005), as como, We all want to change the
world: The intellectuallabor 01cultural studies, de prxima
publicacin (20 I O).
El Dr. Grossberg tambin es ca-editor (junto con Della Pol-
lock) de la revista Cultural Studies, una de las publicaciones
acadmicas ms antiguas y respetadas de su campo, asi como
uno de los fundadores de la prspera e influyente Asociacin
de Estudios Culturales (AES), de alcance internacional.
18 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 19
Profesor, como ya sabr, esta entrevista se va a publicar en
un libro que compendia algunos de sus articulas ms
significativos traducidos al espaol. Dado que se tratar
del primer libro publicado en Espaa sobre usted, sobre
su trabajo como acadmico e investigador, y sobre el pa-
pel que ha tenido en promover y fomentar los Estudios
Culturales como un tipo de anlisis caracterstico y dis-
tinto por todo el mundo, me preguntaba si le importara
empezar nuestro "dilogo" con unas cuantas cuestiones
un tanto "mundanas" y, a partir de ah, continuar con
temas y aspectos ms complejos de su trabajo.
LG: Por supuesto...
1) A modo de introduccin y de presentacin, me he permitido
escoger un aspecto de su vida que pienso puede resultar
un tanto incomprensible para aquellos que se acercan
por primera vez a ustedy a su trabajo y tratan de situar-
lo dentro del campo de los Estudios Culturales. Cmo
es que un universitario norteamericano de Historia y
Filosofia acaba eligiendo, de entre todas, la universidad
de Birmingham para seguir con sus estudios afinales de
los sesenta?
LG: Una pregunta muy interesante. Quizs no resulte tan ex-
trao como parece a primera vista. Despus de todo, mi
trabajo sobre la historia se centraba principalmente en
la historia intelectual y cultural. Tuve la oportunidad de
trabajar con personalidades como Hayden White, Nor-
man O. Brown y Loren Baritz. Recuerdo una clase (con
Baritz) sobre Marilyn Monroe como icono cultural!
Aunque entonces yo no era consciente de ello, haba
asistido a mi primera clase de Estudios Culturales antes
de que nadie en Estados Unidos hubiera odo hablar de
ello. Todas estas personas (y algunas otras) me anima-
ron a seguir esforzndome en compendiar lo que hoy
denominariamos teoria (aunque yo entonces lo consi-
deraba simplemente como filosofia junto con teora so-
cial) con mis propios intereses sobre lo que entonces
estaba ocurriendo en Estados Unidos, y con mi propia
participacin en la contracultura. Gracias a ello pude
escribir una tesis cum laude sobre msica, politica y
cultura juvenil!
Pero lo que realmente responderia a su pregunta tiene
que ver con la manera con que nuestras vidas a menu-
do estn determinadas por la contingencia: Resulta que
Richard Hoggart, el fundador del Centro de Estudios
Culturales Contemporneos (Centre for Contemporary
Cultural Studies, CCCS) en Birmingham, haba pasado
un ao en calidad de profesor visitante en mi univer-
sidad, antes de que yo estuviese all, y en ese tiempo
entabl amistad con algunos de mis profesores, por eso
ellos estaban entre los pocos acadmicos que conocian
el CCCS. Ahora acurdese del ao de mi graduacin:
1968. Eran tiempos revueltos y, dadas mis actividades
polticas y la realidad de la llamada a alistamiento m-
litar, pareca razonable que abandonara el pas durante
una temporada. Afortunadamente, haba conseguido
una beca Wilson para pagar la carrera. Mis profesores
me invitaron a utilizar la beca para ir al Centro, donde
me aseguraron que podra profundizar sobre mis inte-
reses acadmicos y encontrara apoyo en cuestiones
politicas y, mientras tanto, conseguiria pasar desaper-
cibido.
2) En las antologas intelectuales y culturales de este campo
de estudio, los orgenes de su considerable contribucin
al proyecto de los Estudios Culturales se suele remon-
tar a la educacin politica, metodolgica y terica que
recibi en la facultad de Birmingham, sin embargo, sus
das como estudiante universitario en el Centro de Es-
tudios Culturales Contemporneos fueron bastante cor-
tos, no es as? Qu es lo que pas?
20 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 21
LG: No logr pasar desapercibido. Me impliqu en una huel-
ga estudiantil en Birmingham, lo que llam la atencin
de las autoridades -se me describi como un agitador
extranjero. Adems, en esa poca entr en contacto con
un grupo de teatro politizado y contracultural que me
invit a ir con ellos al continente. Recuerdo pasar una
tarde estupenda bebiendo whiskey con Richard Hoggart,
quien me ayud a enfrentarme a mis miedos y decidirme
a acompaar al grupo. As que, en ese momento me pare-
ci que lo ms sensato sera dejar el pas cuanto antes.
Dicho esto, permitame aclarar algo sobre mi carrera pro-
fesional, que he llegado a comprender no hace mucho.
No creo que sea justo (para Richard Hoggart, Stuart Hall
y otros profesores que contribuyeron a mi educacin en el
Centro) decir que mis posiciones "polticas, metodolgi-
cas y tercas" se formaron fundamentalmente all. Mis
ideas polticas, bueno, ya me venian de familia y de mi
participacin en la nueva izquierda y en la contracultura
de Estados Unidos. No creo que nunca llegsemos a un
consenso sobre las prcticas metodolgicas mientras
estuve all, con excepcin de la importancia y aparente
imposibilidad de un trabajo radicalmente intertextual. Y,
respecto a la teora, bien, fue como mnimo eclctica, e
incluso catica, durante mi breve estancia alli, aunque
si que me abri los ojos a conjuntos enteros de obras (la
fenomenologa, el marxismo contnental, etc.), con las
que entonces slo estaba ligeramente familiarizado. Sin
embargo, mi propia trayectoria terica difiri bastante
de la que imperaba en el Centro, en parte, precisamente,
porque me march; por ejemplo, Althusser no me lleg a
influir tanto, y prcticamente dej de lado el movimiento
post-estructuralista (de Derrida, etc.) para acercarme en
su lugar a Heidegger y, ms adelante, pasar directamente
a Foucault y a Deleuze.
Lo que s que saqu de mi poca en el Centro, y por lo
que le estoy enteramente agradecido, es ese sentido de
proyecto de los Estudios Culturales, como otra manera
de dedicarse al trabajo intelectual, como otro modo de
ser un intelectual poltico. Quizs sea por eso por lo que
escribo tanto sobre la especificidad del proyecto de los
Estudios Culturales y estoy tan extremadamente com-
prometido con ello.
3) Aun asi, me parece que si que se qued en Europa, corno
miembro de una compaia teatral francesa (de habla
francesa tambin?) que obtuvo bastante fama en varios
paises. Cuando estuvieron de gira, vinieron alguna vez
a Espaa para actuar? De ser asi, cules fueron sus
impresiones y experiencias de la Espaafranquista?
LG: En realidad era un grupo de teatro suizo de habla fran-
cesa, Les Trteaux Libres, pero lleg a incluir con los
aos a gente de distintos pases y lenguas. Era una "co-
muna teatral anarqusta tinerante". Como compaia,
actubamos siguiendo el modelo del grupo Americano-
en-el-exilio, el Living Theatre, y algunos de los miem-
bros de Trteaux trabajaron con Julian Beck y Judith
Molina, y mantuvieron su amistad. Las actuaciones se
basaban esencialmente en la improvisacin (alrededor
de un esqueleto estructural) y eran muy corpreas (con
escasez de palabras); intentbamos que la gente tomase
conciencia poltica, no slo socialmente sino tambn en
sentido cotidiano, referente a sus hbitos y relaciones del
cada da, y esto -como si de una revolucin se tratase-
se supona que debia comenzar de manera senclla, en el
teatro, ya que animbamos a la gente a que participase
tambin en el escenario.
Aunque haba dos "lderes", casi todo lo llevbamos a
cabo de manera colaborativa y democrtica, incluyendo
las decisiones sobre aquello contra 10 que ibamos a hacer
campaa, el trabajo de investigacin y de escritura de las
obras, la puesta en escena y los asuntos concernientes
22 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 23
a nuestras necesidades cotidianas. Juntos viajamos por
toda Europa, actuando en lugares muy baratos (centros
juveniles, hoteles, iglesias, etc.) para distintos tipos de
pblico y con xito variable. Aprendi a hablar francs,
aunque una versin muy "callejera" del idioma (nunca
fui consciente que habia una gran diferencia entre el
francs formal y el informal, lo cual me result bastante
embarazoso cuando trabaj con Paul Ricoeur). Con-
segu chapurrear unas cuantas frases en muchos idiomas
mientras actubamos y viajbamos. Aprend a vivir al
margen de las normas de consumo y confort de la clase
media, aunque en muy contadas ocasiones vivimos en la
pobreza y, por supuesto, siempre supe que aquello iba
a ser temporal (quizs eso fuera uno de los limites de
mi experiencia). Como ya he dicho, se trataba de una
comunidad, una comuna, al menos en principio, as que
compartamos el trabajo y las responsabilidades. Todo el
tiempo que permanec en el grupo, hice todo cuanto es-
tuvo en mi mano por ayudar con la investigacin de una
de las obras, Romeo y Julieta, leyendo textos de Wilhem
Reich, el Yoga tntrico, y quizs tambin contribu un
poco a la redaccin, puesta en escena y representacin
de varias de nuestras producciones, as como a trans-
portar y montar el equipo, como conductor, cocinero,
etc. Todos hacamos ese tipo de tareas todo el tiempo.
El grupo finalmente se separ, al menos por una tempo-
rada, despus de que gansemos el festival de teatro de
Avignon un ao, y nos tuvimos que enfrentar a ese tipo
de toma de decisiones que a menudo dividen los proyec-
tos motivados polticamente (el xito econmico versus
la pureza politica). Creo que el grupo se rehizo ms tarde
y, de vez en cuando, oigo hablar de alguno de sus miem-
bros, incluso de aquellos que se unieron a la compaa
despus de que yo la abandonara.
Como he dicho, viaj por toda Europa con Trteaux en
1969 y 1970, Y s que intentamos ir a Espaa. Incluso
creo recordar que tenamos apalabradas algunas repre-
sentaciones, pero cuando llegamos a la frontera no hubo
manera de que la polica de la frontera dejase entrar dos
furgonetas cargadas de hippies comunistas anarquis-
tas... as que no, nunca llegu a estar en Espaa.
4) Despus de dos aos, volvi a Estados Unidos y decidi es-
cribir una tesis doctoral sobre la comunicacin del dis-
curso en la Universidad de Illinois -un tremendo salto
intelectual, no? Echando la vista atrs, cul diria
que fue la experiencia ms importante como universi-
tario que le ayud a tomar esta decisin y. por tanto,
su trayectoria intelectual y profesional: sus estudios en
la Facultad de Historia y Filoso/la, sus estudios en el
Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Bir-
mingham, o su aventura teatral?
LG: Mi tesis no se sita exactamente en el campo de la Co-
municacin del Discurso, sino en lo que en la Universi-
dad de Illinois se denominaba "Investigacin sobre las
Comunicaciones". Esta lnea de investigacin no perte-
neca al departamento de la Comunicacin del Discurso
(que ms adelante me contrat) sino al Instituto de In-
vestigacin sobre las Comunicaciones, que fue pionero
en institucionalzar de manera interdisciplinar el concep-
to de comunicacin en Estados Unidos tras la Segunda
Guerra Mundial. Esto puede seguir pareciendo un gran
salto en mi carrera, como usted ha dicho, pero en rea-
lidad no fui a Illinois con la intencin de escribir una
tesis doctoral sobre comunicacin, sino para trabajar con
James Carey, quien result ser el director del Instituto
en aquella poca (algo de lo que me enter despus de
llegar a esta universidad). Fui a trabajar con l porque as
me lo recomend Stuart Hall. Recuerdo que cuando de-
cid retomar mis estudios universitarios, llam a Stuart
para preguntarle quin estaba relacionado con los Estu-
dios Culturales en Estados Unidos, y me contest que la
24 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 25
nica persona cuyo trabajo pareca ir en esa direccin
era lim. As que all me present. Realic la solicitud un
poco tarde, pero lim era una persona estupenda y amabi-
lsima, adems de estar entusiasmado con la idea de que
yo hubiese estado un tiempo en Birmingham y hubiera
tenido acceso a todo tipo de publicaciones de las que all
se estaban escribiendo.
Me pregunta cules fueron los factores determinantes
que dieron forma a mi trayectoria intelectual y carrera
profesional. La respuesta adecuada seria que todos. Creo
fervientemente en la complejidad y en la determinacin
por varias causas. En la carrera desarroll mi amor por la
filosofia y mi inters por la relacin de sta con la cultura
y la poltica fue tomando forma -en parte tambin por
mi participacin en la contracultura. La poca que pas
en Birmingham defini, como ya he comentado antes, el
proyecto que ha motivado enteramente mi vida profe-
sional -es decir, un modo especial de ser un intelectual
que se dedica al trabajo poltico intelectual. Finalmente,
mi experiencia en la compaia teatral me ense cmo
actuar. He tenido mucha suerte en poder contar con mo-
delos de persona extraordinarias, no slo intelectuales,
sino tambin profesores y comunicadores pblicos -aqui
mencionara especialmente a Stuart y a Jim, Ambos son
(Jim falleci hace unos aos) oradores natos, capaces de
articular sus ideas y argumentos con pasin, incluso en
aquellas ocasiones en las que el pblico puede ser reacio
a escuchar lo que estn dicendo. El Trteaux Libres me
ayud a desarrollar mi propio estilo, as como mi prime-
ra exposicin real ante el mundo -ante una multiplicidad
de gentes y de culturas que nunca habria conocido en
Estados Unidos.
Asi pues, todas estas experiencias fueron importantes en
mi vida, y cada una sin excepcin me ayud a ser quien
soy ahora. En cierto sentido, fueron el resultado de la
serendipia. Hasta mi decisin de ir a Rochester se basaba
en el supuesto de que iba a especializarme en gentica
bioquimica, lo cual hice por un tiempo -hasta que me di
cuenta de que no me gustaban los profesores, y que los
que realmente me apasionaban eran los de historia y filo-
sofia. El azar y su profundo impacto. (sta es, por cierto,
una de las lecciones que creo que Foucault nos intenta
ensear, volviendo a mi amor por la teora).
5) Una vez "establecido" como Catedrtico de Estudios de
Comunicacin en Chapel Hill, Carolina del Norte, fue
o ha sido alguna vez su "vena" de Estudios Cultura-
les un problema controvertido o ha supuesto un desafio
para su vida profesional?
LG: Mi primer trabajo como docente, que slo dur un ao,
fue en la Universidad de Purdue, en Indiana. La expe-
riencia no me result para nada gratificante, y all a nadie
le interesaba mi trabajo. As que volvi a Illinois donde
me contrataron en el departamento de Comunicacin
del Discurso. Quizs, antes de continuar, deberia volver
atrs por un momento. Cuando fui a Birmingham, una
de las cosas que tuve que hacer fue escribir un proyecto
de investigacin personal, y decid que contnuara con
el trabajo que habia empezado como estudiante universi-
tario sobre msica popular. Quiero aclarar que no estaba
interesado en la msica popular en s, sino en la contra-
cultura yen la poltica; estaba convencido de que, de un
modo u otro, la msica resultaba clave para desentraar
y entender la poltica de la contracultura. Por eso, en Illi-
nois, segu trabajando en aquello que me interesaba. Me
defin y me present como investigador en tres campos:
la filosofia (fui una de las personas que crearon lo que
se vino a llamar filosofia de la comunicacin); los Estu-
dios Culturales (aunque casi nadie fuera de Illinois haba
oido hablar de ello); y la msica popular (concretamente
el rock and roll), y creo que tambin fui de los pocos
que contribuyeron a que ms adelante se estableciera la
26 Estudios Culturales LAWRE:.ICE GROSSBERG 27
idea de los estudios de msica popular como campo de
investigacin legtimo; aunque, como ya he dicho antes,
nunca estuve interesado en estudiar la msica popular
en s. La verdad es que todos mis profesores -con la ex-
cepcin de Jim Carey- pensaban que yo estaba loco e
intentaron disuadinne. Me decian que nunca encontrara
trabajo. En aquella poca ninguno de estos campos tenia
legitimidad ni estaba reconocido oficialmente. Lo que
me encontr en gran medida en la universidad en gene-
ral y en la disciplina de los estudios de la comunicacin
en particular, fue mucha hostilidad -hostilidad contra el
proyecto poltico e interdisciplinar de los Estudios Cul-
turales, contra la teora per se y, sobre todo, contra la
idea de tomar en serio la cultura popular, especialmente
el rock and roll.
Sin embargo, tuve la suerte de contar con unos pocos
aliados -no tenan por qu ser personas que estaban ha-
ciendo o queran hacer algo similar, pero reconocian que
la propia fuerza de los estudios sobre la comunicacin
consista en abrirse a mltiples planteamientos y pers-
pectivas. Creo que mis tres focos de atencin ahora s
que se han convertido en lneas acadmicas poderosas
y legtimas. Dicho esto, siempre ha habido y, sin duda
siempre habr, cierta hostilidad contra cada una de ellas
-aunque pienso que tanto la teora como la cultura po-
pular s que se han establecido, si bien no siempre me
gusta la manera con la que se han llevado a cabo. Los
Estudios Culturales representan otra cosa totalmente
distinta. Gozan de un gran xito en algunos sitios y dis-
ciplinas pero, al mismo tiempo, existen fuerzas que se
alzan contra stos; a veces me pregunto cul ha sido el
precio de su xito, puesto que realmente no reconozco
que sean Estudios Culturales mucho de 10 que se hace
pasar por ello en Estados Unidos. Con frecuencia no s
exactamente qu es lo que la gente quiere decir cuando
se refiere a los Estudios Culturales, bien sean seguido-
res o enemigos. Adems, hoy en da es cierto que existe
una reaccin contra el proyecto interdisciplnar de los
Estudios Culturales, asi como un esfuerzo por parte de la
administracin "neo-liberal" para reconstituir la univer-
sidad de manera que se deje muy poco o ningn espacio
a esta clase de proyectos.
Puede que ya sepa lo que le voy a contar, pero cuando
me contrataron en Carolina del Norte, fue en parte para
ayudar a crear un programa formal de Estudios Cultura-
les, que ha tenido mucho xito durante casi quince aos,
y ha gozado de muy buena reputacin internacional. Sin
embargo, ahora se ha cancelado por un gerente que se
opone, no slo a la interdisciplinaridad en general, sino
tambin a los Estudios Culturales en particular. Es ms,
como vivimos malos tiempos para la economa, esto se
usa como excusa, de modo que no hay cabida para re-
clamaciones.
6) Siempre se ha considerado que los Estudios Culturales son
un campo de debate intelectual especialmente diverso (y
a menudo objeto de virulentos ataques). Dado lofunda-
mental que ha resultado su trabajo para establecer los
Estudios Culturales en Estados Unidos, podra hablar-
nos un poco de sus opiniones y/o su posicin acerca de
esos comentarios, a veces despectivos sobre la "ameri-
canizacion" de los Estudios Culturales?
LG: Querria empezar por decir algo, que ya he comentado
en muchas ocasiones, sobre la naturaleza diversa de los
Estudios Culturales. Siempre he credo en la distincin
que hace Raymond Williams entre el proyecto y sus
creaciones. Pienso que existe un proyecto comn den-
tro de los Estudios Culturales -eso es lo que aprend en
Binningham. No obstante, precisamente porque parte
de dicho proyecto implica un compromiso con la con-
textualizacin, los Estudios Culturales pueden tomar
28 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 29
diversas formas -tericas, metodolgicas y polticas-
conforme traten de dar sentido y responder a contextos
y cuestiones diferentes. Incluso dentro de cualquier con-
texto, probablemente hay muchas formaciones posibles
que se pueden construir para dar respuesta a distintos
planteamientos, maneras diferentes dentro de cada con-
texto. As que hay que tener especial cuidado al tratar
de definir el contenido de los Estudios Culturales, que
a menudo acaba re-escribiendo lo que mi amigo John
Clarke denomina "la diversidad triunfadora".
Por otro lado, pienso que es importante todo aquello que
los Estudios Culturales representan en cada contexto,
que no puede ser cualquier cosa. Actualmente se pueden
hacer tres distinciones en lo que ha sucedido en Estados
Unidos. La primera es que los Estudios Culturales se han
convertido en un trmino genrico para cualquier inves-
tigacin poltica o econmica sobre la cultura o, inclu-
so, de modo ms amplio, para cualquiera que estudie la
cultura (por eso algunos tambin 10 usan para referirse a
algn aspecto de los estudios departamentales o para los
estudios interculturales). En segundo lugar, los Estudios
Culturales se han quedado atrapados en la poltica de las
disciplinas del mundo universitario estadounidense. No
hay ms que recordar lo amplio que resulta ser el siste-
ma de la educacin superior (y todo el dinero inverti-
do, incluyendo los libros de texto). Algunas disciplinas,
como la "literatura" y la antropologa, son muy grandes
y poderosas; otras, como la comunicacin, son relativa-
mente pequeas y dbiles. De ah que muchos profeso-
res acadmicos de literatura aleguen con frecuencia ser
ellos los que han descubierto o nventado los Estudos
Culturales; sin embargo muchos, incluso aquellos que
dicen practicarlos, estn muy poco familiarizados con
mi trabajo o con el material de Estados Unidos que yo ci-
tara. A menudo, en estos sitios, los Estudios Culturales
simplemente significan "alta teora", o quizs mtodos
etnogrficos (sobre todo cuando se refieren a preguntas
sobre la audiencia), o, a veces, el estudio de la cultura
popular en s -como si por el mero hecho de estudiar un
aspecto de la cultura popular o de la vida cotidiana como
si se tratase de un texto con su propia poltica inscrita
fuese suficiente para hacer Estudios Culturales. No voy
a negar que no haya personas en el campo de los estudios
literarios estadounidense que utilicen el proyecto de los
Estudios Culturales como yo lo hago, pero, con frecuen-
cia, la poltica que siguen es enteramente textual -bien
sea discursiva o ideolgica.
La tercera situacin relacionada con la "americaniza-
cin" de los Estudios Culturales contempla la emergen-
cia de un tipo de populismo cultural asociado directa-
mente con el trabajo de John Fiske, un acadmico brit-
nico que pas una larga temporada en Australia antes de
venir a Estados Unidos (y recientemente, Henry Jenkins,
etc.). La nocin de populismo se usa aqu normalmente
para describir a los analistas que tienden a celebrar el
consumo y/o la cultura popular como formas de resisten-
cia, y que menosprecian el elitismo de cierto tipo de cr-
tica y modos culturales concretos. A menudo, dichos ar-
gumentos se esgriman contra aquellos que forman parte
de la izquierda ms conservadora, quienes no lograban
reconocer las consecuencias de los cambios en las re-
laciones sociales y culturales para las tcticas polticas.
El trabajo de Fiske, y mucho de lo que l inspir, llev
esta posicin al extremo, aunque en este trabajo se puede
apreciar en su totalidad el argumento apropiado sobre lo
que las personas hacen con los recursos que se le ofrecen
para vivir 10 mejor posible, que no son simples tteres o
marionetas de las clases dirigentes o bienes de consumo
capitalistas, como si la poltica siempre se pudiese cono-
cer antes de cualquier investigacin. Pero, al final, Fiske
cay en la misma trampa, al asumr que las bases del
optimismo estaban presentes y activas siempre.
30 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 31
Ahora resulta fcil criticar ese trabajo porque fueron de-
masiado lejos y adems acabaron desautorizando su pro-
pia asercin de ser contextualmente relevantes. Querra
aadir que, en determinados momentos y contextos, el
argumento del populismo resulta absolutamente necesa-
rio, no como conclusin sino como la base de un posible
trabajo poltico futuro, pero repito, slo en ciertos con-
textos y condiciones.
Sin embargo, tambin creo que representa una medida
de oposicin a los Estudios Culturales (as como hasta
dnde ha caido la intelectualidad de izquierdas, de modo
que el trabajo cada vez ms se hace slo para destruir
cualquier tipo de colaborador o aliado potencial), que
sus crticas -contra la amercanizacin de los Estudios
Culturales- toman estos ejemplos, en cierto modo, como
algo representativo. No dejar de sorprenderme el n-
mero de personas que atacan textos un tanto marginales
de Estudios Culturales -por supuesto, no me refiero a
personas como Stuart Hall, o John Clarke, o a veces La-
rry Grossberg, etc., cuyo trabajo permanece en la linea
poltica, quieres se toman en serio la economia, y no su-
cumben ante la seduccin de la alta teora, etc. Creo que
si alguien pretende atacar una posicin, tiene que elegir
a los mejores ejemplares, no a los peores. Pienso que,
probablemente, la mayor parte de todo lo que se produce
en cualquer campo, dsciplina, o paradgma, puede ser
fcilmente criticable. El verdadero desafio consiste en
elegir lo mejor de ese trabajo y entrar en conversacin
con ello.
Por eso opino que los Estudos Culturales en Estados
Unidos son decepconantes, o tienen problemas? Bue-
no, lo que creo es que gran parte de lo que se escribe
bajo esa etiqueta tiene muy poco que ver con el proyecto
de los Estudios Culturales, y que existe una gran cant-
dad de trabajo relevante que debera estar reconocido,
aunque no siempre sea vsible, ni se lleve a cabo por es-
trellas acadmcas, ni tampoco se practique en aquellas
disciplinas que s son vsibles, por la razn que sea.
7) Como ya se imagina. para cualquiera que empiece a descu-
brir ahora en qu consiste esta controvertida expresin
de "los Estudios Culturales ", el hecho de encontrarse
con un remolino de distintas tendencias, versiones, mo-
vimientos y revisiones puede resultar un poco desalen-
tador, [por no decir directamente desmoralizante! En
base a esto, me preguntaba si podra prescribir un modo
atractivo de entrar en contacto con los Estudios Cultu-
rales, en forma de unos cuantos puntos fundamentales
sobre lo que supone ser un practicante de este proyec-
to, as como los prerrequisuos necesarios para llevar a
cabo este tipo de empresa.
LG: Seguramente esta va a ser la pregunta ms dificil de
todas, precisamente porque ya la he contestado muchas
veces, en un volumen bastante considerable de mi tra-
bajo. He escrito probablemente cientos de pginas so-
bre esta cuestin, y ahora me pide que lo haga en tan
solo unos prrafos? Aun as, lo intentar. Cuando fui
al Centro de Estudios Culturales Contemporneos en
1968, me encontr con algo que no estaba buscando.
Me encontr con gente -y con un proyecto- que, bien
de manera consciente o inconsciente, trataban de dar
con una manera diferente de ser acadmco, de unir la
poltica, la teora y la investigacin emprica con el ob-
jetivo de producir un conocimiento til y que resultase
distinto de la prctica intelectual. Me encontr con una
coleccin de gentes un tanto extraa, cuyos variados
intereses an eran ms extravagantes, quienes saban
que de algn modo no pertenecan al mbito universi-
tario y que, no obstante, tambin saban que la univer-
sidad era el lugar donde tenan que estar. Su intencin
no era crear un nuevo modelo universal, sino simple-
mente un modo de dar respuesta a determinados tipos
32
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 33
de cuestiones que les conducia, en primer lugar, al m-
bito acadmico, ya que eran preguntas que anclaban
su existencia en la universidad, dentro de sus vidas y
luchas cotidianas.
La universidad organiza el conocimiento -sus objetos y
las cuestiones que se pueden plantear- en disciplinas,
construidas a partir de murallas que, como todos los aca-
dmicos sabemos, hacen muy dificil, si no imposible,
combinar objetos con cuestiones. Los Estudios Cultu-
rales estn comprometidos con la interdisciplinaridad _
referida no slo a reunir disciplinas, sino a operar en el
espacio existente entre las mismas. Despus de todo, las
preguntas deberan estar determinadas por el mundo en
el que vivimos, y no por las disciplinas.
Adems, la gente del Centro tambin entenda que las
cuestiones que el mundo nos plantea no se refieren a ob-
jetos especificas sino a cmo estos existen y su funcin
dentro de contextos ms amplios de la vida cotidiana
y de la historia. Esto implica algo de gran relevancia:
mientras las disciplinas construyen objetos artificiales a
partir de la segregacin de elementos del mundo social
que aslan de cualquer tipo de relacin, el "objeto" que
concierne a los Estudios Culturales es el contexto de la
vida social en s, un contexto que slo se puede enten-
der como conjunto de relaciones entrelazadas. Tenemos
que encontrar teoras de relacionalidadi
En segundo lugar, la universidad (especialmente en
aquella poca) devaluaba la cultura, colocndola en un
pedestal si se consideraba arte, o relegndola como algo
totalmente utilitario, como destreza del lenguaje, y, por
tanto, alejndola de las humanidades. El proyecto de los
Estudios Culturales reconocia, aunque sin llegar a teo-
rizar sobre ello, la ubiquidad y el poder de la cultura a
travs de la totalidad del campo social. Asmismo, en el
mundo contemporneo, la cultura parecia haber adqui-
rido el papel de agente principal de la transformacin
social. Esto es lo que tenamos que entender!
En tercer lugar, las normas acadmicas de la universidad
definen la produccin de conocimiento como una activi-
dad de simplificacin; de ah la necesidad de las discipli-
nas. En este sentido, los modos tpicos de conocimiento
representan una especie de reduccionismo a travs del
cual la complejidad de lo real se reduce al servicio de
las reglas disciplinares de explicacin. Los Estudios Cul-
turales eligen abrazar la complejidad y arguyen que es
imposible comprender la humanidad si no es a travs del
trazado de mapas de la multiplicidad de relaciones que
constituyen cualquier contexto y evento dentro del mis-
mo. En consecuencia, en lugar de buscar ill respuesta o de
pensar de manera disyuntiva (es a o b), los Estudios Cul-
turales reflexionan de manera conjuntiva (es ay by... ).
En cuarto lugar, la universidad requiere que el conoci-
miento se divorcie de cuestiones de poder y de poltica.
Los intelectuales jvenes del Centro entendan, incuso
antes de haber ledo a Foucault, que esto no slo no era
posible sino tampoco deseable. Si las ideas importan, el
saber es parte vital de cualquier esfuerzo por cambiar
el mundo, por ello, la tarea del intelectual, como dijo
Gramsci, consiste en saber ms que la otra parte, y asi
relatar historias ms completas sobre el presente para
que la gente pueda visionar otros futuros, as como for-
mular estrategias ms efectivas para hacerlos realidad.
An ms problemtico resulta que las normas acadmi-
cas demanden una separacin radical de la pasin y del
conocimiento, pero cmo puede alguien a quien le im-
porta 10 que pase en el mundo y el papel que desempea
el conocimiento para dar forma a ese mundo, dejar de
lado su pasin"
En quinto lugar, la universidad parece abanderar una vi-
sin destructiva y competitiva de la produccin del co-
34 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 35
nacimiento, de modo que, la verdad y el valor de las
ideas de cada cual slo se pueden establecer con la de-
molicin, a travs de la una crtica continua e insaciable,
del trabajo de los dems. En vez de percibir el trabajo
intelectual como conversacin y colaboracin, como un
proyecto compartido, la universidad lo convierte en una
carrera donde todos compiten contra todos. El resultado
es que cada uno tenemos que pensar en nuestro propio
trabajo en trminos de objetivos imposibles, porque hay
que protegerse de todos aquellos que van a atacarte -por
consiguiente, hay que producir un trabajo que no se pue-
da criticar, que sea perfecto y completo. Los Estudios
Culturales en el Centro trataban de leer todo tipo de tra-
bajo entablando conversacin con el1o, y asi reconocer
que manteniendo un dilogo continuo y construyendo
el conocimiento a partir de ste, es como el trabajo de
los Estudios Culturales resulta inherentemente colabo-
rativo. De ahi que el trabajo intelectual se deba ver con
humildad, algo que parece no tener cabida en la univer-
sidad.
Finalmente, la universidad opera con una sencilla epis-
temologa a partir de la cual algo es o bien verdadero
-resultando en una verdad universal- o falso. Sin em-
bargo, en el Centro todos parecian darse ya cuenta de
que en esto resida el problema ms serio de las normas
del saber, que representaba la raz de la modernidad eu-
ropea, que lo habia permitido para pervertir los ideales
del humanismo y convertirlos en las realidades del colo-
nialismo, de los desastres ecolgicos, etc. Es a esta rei-
vindicacin de la universalidad a lo que se enfrentan los
Estudios Culturales, pero lo hacen sin caer en lo que las
normas dominantes distinguen como una contradiccin
-el relativismo o particularismo.
En lugar de eso, los Estudios Culturales defienden el con-
textualismo radical. Hay tipos de conocimientos mejo-
res y peores, pero siempre dependern del contexto. Los
Estudios Culturales argumentan que la eleccin entre lo
universal y lo particular se basa en el apoyo de la pereza
acadmica: uno puede descansar tranquilo, teniendo la
seguridad de que su teora y/o su politica puede propor-
cionar las respuestas, sin la labor autntica de entablar
un dilogo entre la teora, la politica y el mundo. Es por
ello que los Estudios Culturales rechazan asociarse a una
teora. Buscan las teorias que ofrezcan respuestas ms
adecuadas a las cuestiones planteadas por el mundo; no
podemos dar por hecho que Marx, o Gramsci, o Foucault,
u otros, resulten tiles de manera universal; ellos definen
las herramientas que pueden funcionar o no en espacios
problemticos especificas, en palabras de David Scott.
Igualmente, los Estudios Culturales aseveran que no se
puede saber con antelacin lo que va a ocurrir con las
fuerzas, los desafios o la participacin poltica. No pode-
mos conocer la "verdad" de lo que estamos estudiando
antes de l1evar a cabo el trabajo. Cualquiera que sea el
contexto o conjunto de relaciones, siempre se va a tra-
tar de capitalismo, de raza, o... incluso de identidad. De
hecho, ningn contexto contempla un nico elemento,
ningn desafio se puede definir siempre a partir de una
sola lnea bsica que pueda adivinarse antes del trabajo
de investigacin. Se opone a cualquier postulado de que
alguien pueda conocer las respuestas antes de l1evar a
cabo cualquier labor acadmica. Sin embargo, esto es
lo que ha causado la pereza de las normas acadmicas.
ste es el proyecto que encontr durante mi estancia en
el Centro; ste es el proyecto sobre el que he estado ha-
ciendo proselitismo durante dcadas y, quizs ahora, en-
tendamos por qu los Estudios Culturales siempre van a
encontrarse con cierta oposicin dentro del mundo aca-
dmico.
An aadir otra cosa -porque pienso que es relevante
hacer una distincin- como sugiri Raymond Williams,
entre el proyecto y sus creaciones. Existen, en realidad,
36 Estudios Culturo/es LAWRENCE GROSSBERG 37
muchas maneras de hacer Estudios Culturales y s que
tiene mucha importancia saber lo que stos representan
en cada contexto. Los Estudios Culturales, en su esfuer-
zo por dar respuesta del mejor modo posible a las cues-
tiones y demandas de cualquier contexto -y est claro
que hay muchas formas y escalas de contextos- sempre
tienden a reinventarse y reconstruirse para poder hacer
uso de las herramientas tericas y metodolgicas ms
apropiadas. No se puede dar por hecho que un modelo
particular de Estudios Culturales -por ejemplo, los es-
tudios subculturales, la codificacin-descodificacin, el
anlisis del Thatcherismo como lucha hegemnica, o las
teoras de raza y etnicidad desarrolladas por personali-
dades como Stuart Hall y Paul Gilroy- proporcione una
plantilla que se pueda mover con facilidad de un contex-
to a otro. Dichos modelos -ciertamente los ejemplos ms
conocidos de los Estudios Culturales britnicos- eran en
s mismos articulaciones contextuales que respondan a
su propia problemtica contextua!.
8) Pero yo percibo una tensin en todo esto: cmo. o en qu
manera(s) ser pueden abrir camino, o reconciliar los in-
tereses, mtodos y la politica intelectual de los Estudios
Culturales con las organizaciones disciplinares del co-
nocimiento en las universidades?
LG: Creo que sta es una de las cuestiones ms mportantes
a las que se enfrentan no slo los Estudos Culturales
sino la universidad en genera!. El sstema actual de dis-
ciplinas se invent a finales del siglo XIX, al menos en
Estados Unidos. Est claro que ya no funciona, que las
preguntas importantes e interesantes demandan un tra-
bajo interdisciplinar (o, como mnimo, multidisciplinar).
Pero cmo se "lleva a cabo" la interdisciplinaridad? No
creo que simplemente nos podamos deshacer de las dis-
ciplinas, pero tampoco opino que se pueda sacar nada de
stas sin someterlas a duras crticas que surgen del reco-
nocimiento de la contextualizacin y la relacionalidad
por un lado, y la discursividad, por otro.
No obstante, tenemos que tomar en serio el conocimien-
to disciplinar. Creo que uno de los mayores fallos de gran
parte del trabajo intelectual de la izquierda acadmica es
consecuencia del hecho de que hablamos sin parar de
asuntos relacionados con la economa y, sin embargo,
poco sabemos en realidad sobre stos, ya que slo lee-
mos aquello con lo que sabemos vamos a estar de acuer-
do y en realidad no estamos al corriente de cules se-
rian las alternativas posibles que no estamos teniendo en
cuenta. As que no conozco la respuesta. S que tenemos
que encontrar un camino hacia la interdisciplinaridad,
y por el momento slo puedo conceptualizar el dilo-
go dentro de las disciplinas y entre ellas o, an mejor,
las posibles conversaciones en los espacios existentes
entre las disciplinas. Yo mismo existo porque tengo un
pie en una disciplina (los estudios de la comunicacin,
en mi caso) y el otro en el proyecto interdisciplinar de
los Estudios Culturales. Esto funcionaba a la perfeccin
cuando escriba sobre msica popular y cultura juvenil,
sin embargo, resulta menos satisfactorio ahora que mi
trabajo ha tomado un giro explcito hacia la economa.
Pero ste es otro tema.
9) En sus escritos usted habla de "conversaciones interdis-
ciplinares". Pero cmo se "traduce" esta conviccin/
responsabilidad en los trminos prcticos del aula? En
otras palabras, cmo consigue que sus alumnos desa-
rrollen estilos de pensamiento sensibles a la cultura (y
formas de compromiso) que trasciendan los principios
establecidos y mtodos de investigacin de disciplinas
concretas?
LG: Supongo que debera empezar siendo sincero a la vez que
pesimista -es decir, que no creo que tenga tanto xito
38 Estudios Culturoles LAWRENCE GROSSBERG 39
como el que cabra esperar. No s si sa es la realidad de
la docenca en general o de la mia propia, aunque pienso
que con demasiada frecuencia asumimos que nuestras
intenciones (ya sean pedaggicas o polticas) garantizan
de algn modo los resultados, y puedo asegurarle que,
despus de treinta y cinco aos de dedicacin a la ense-
anza, la cosa no funciona as. Odiara tener que intentar
medir el abismo existente entre lo que trato de ensear
y lo que mis estudiantes reciben de mis clases. Por su-
puesto, cada clase tiene sus propios fallos y xitos, bien
se consideren en trminos de estudiantes concretos o de
argumentos especificos.
Dicho esto, es importante separar las dos formas de do-
cencia con las que estoy involucrado: en trminos de la
universidad estadounidense, la educacin de grado y de
posgrado. Pienso que debo hacer una diferencia entre
las dos, aunque las dos tengan algo en comn. Mi es-
trategia pedaggica en ambas consiste en conseguir que
los alumnos entiendan lo que significa pensar de modo
contextual -sobre los contextos, en respuesta a los con-
textos y con los contextos. sa es, para m, la clave pe-
daggica, ya que si la gente est luchando por trabajar
con los contextos, tienen que ver la complejidad de los
mismos: tienen que unirse a una conversacin interdis-
ciplinar (que no sea simplemente aditiva), donde cada
disciplina d su pequea aportacin porque todo est
mezclado en el contexto. Si comprenden que hay diver-
sas vias por las que caminar a travs del contexto -y que
a distintas personas se les permite o no seguir ciertos
caminos (aunque nunca estn completamente determi-
nados)- entonces tienen que existir una conversacin
que cruce las fronteras que regulan el sentido comn y
les fuerce a participar en lo que he descrito como una
conversacin de mltiples culturas y disciplnas. En-
tonces, ellos tienen que ver que esos caminos han sido
formados por fuerzas que no empiezan y acaban en los
lmites que pueda tener cualquier contexto ... y, P?r tan-
to, tienen que entablar una conversacin global. Esta es
la estrategia pedaggica abstracta que encuentro ms
efectiva por el momento.
Quizs deberia aadir unas palabras acerca de mis elec-
ciones pedaggicas generales, que a menudo suelen re-
sultar "polticamente incorrectas" en Estados Unidos.
Bien porque me guste hablar (ms que escribir) o bien
porque pienso que la educacin y la produccin del co-
nocimientono son"democrticas", creoqueexistencier-
tas herramientas (teoras, conceptos, elecciones) que uno
debe comprender antes de lanzarse de lleno al trabajo
creativo. Opino que no todo lo que se puede llegar a de-
cir sea igualmente brillante, por tanto doy muchas clases
magistrales, incluso en los cursos de posgrado, aunque
conforme los alumnos se van sintiendo ms cmodos y
ganan experiencia con estas herramientas, aprovecho al
mximo las conversaciones que pueden surgir.
Doy clases de Estudios Culturales de posgrado en dos
fases. La primera clase la dedico a introducir el trabajo
contextual con lecturas detalladas de la tradicin brit-
nica -aquella que en gran medida dio forma a mi carrera
y que es la que mejor conozco. Sin embargo, tambin es
un conjunto de obras que responden a contextos lo sufi-
cientemente cercanos a lo que muchos de los estudian-
tes conocen, por lo que no cuesta demasiado hacerles
ver lo contextual que resulta. Trato de dedicar el tiempo
suficiente para presentar la naturaleza cambiante de los
contextos histricos y para explicar las intervenciones
-de codificacin/descodicacin, teora subcultural, teo-
ra hegemnica, de raza y etnicidad- no como teoras
generalizables que se puedan aplicar en cualquier poca
y lugar escogido, sino como intervenciones empricas y
tericas de espacios problemticos polticos particula-
res, como un esfuerzo no para describir algo que sucede
al margen de cualquier descripcin, sino para reconstruir
40 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 41
el propio contexto, abrirlo a posibles transformaciones,
en el proceso de redescribirlo.
El segundo semestre de estas clases va cambiando con el
tiempo, dependiendo de mis propios intereses as corno
los de los estudiantes que siguen el programa. A veces
me centro en trabajos que acaban de salir. Por ejemplo,
en la primavera de 2010 voy a impartir un seminario
que contempla el giro que en algunos Estudios Cultu-
rales se est manifestando en cuestiones que afectan a
la ontologa, y cmo stas se pueden entender corno re-
acciones a las cada vez ms relevantes cuestiones sobre
la globalizacin y el postcolonialismo -al tiempo que
pueden contribuir a un mejor estudio de dichos ternas.
Tambin he dedicado este semestre a la enseanza de
problemticas polticas especficas, corno por ejemplo la
cuestin de las modernidades mltiples, que me fascina.
Normalmente, al menos en los ltimos aos, especial-
mente cuando comparto la asignatura con mis colegas
Arturo Escobar (un antroplogo colombiano) y John
Pickes (experto en economa y geografa cultural), estas
clases se centran en cuestiones sobre la economa, con-
cretamente en cmo incorporar ternas econmicos en el
trabajo coyuntural de los Estudios Culturales.
Pero quizs las herramientas pedaggicas ms interesan-
tes son las de mis clases de grado. O, mejor dicho, lo
eran, aunque ya hablar de esto ms adelante. En cierto
sentido, se puede decir que nunca enseo Estudios Cul-
turales, al menos no de manera explcita, a los estudian-
tes de grado, aunque en alguna ocasin he impartido al-
gunas clases tericas. La primera vez que empec a dar
clases de grado, aprend una leccin muy importante:
Stuart Hall sola decir que si queras movilizar o cambiar
a la gente, tenas que partir del lugar donde ya estaban.
As que empec -y continu durante veinte aos- a im-
partir clases de "historia" de la cultura juvenil y la m-
sica popular, porque crea que eso era lo que realmente
les importaba, que era, en cierto sentido, el lugar donde
resida su alma, en la msica asi corno en las culturas
que la rodeaban, y aquello era lo que les induca a sus
elecciones y a trazar sus "mapas de importancia". Mi
historia se referia, por supuesto, a los Estudios Cultu-
rales. Trataba de hilar la msica, el cine, los estilos de
televisin -de baile, de moda, del lenguaje- en un entre-
tejido ms amplio de cambios culturales, socales, pol-
ticos y econmicos, para entender cmo la msica y los
cambios culturales se podan percibir corno reacciones a
los contextos cambiantes de la juventud en Estados Uni-
dos, y tambin corno formas de actuacin constituidas
en relaciones complejas, modos de vivir y de navegar a
travs de dichos contextos. Es decir, que intentaba ense-
arles a pensar de modo contextual, reflexionando acer-
ca de las culturas cambiantes dentro de las cuales ellos
mismos estaban involucrados e implicados. En suma, un
pensamiento contextual que surga de sus propias y ms
profundas inversiones emocionales.
Sin embargo, cuando me traslad a Carolina del Norte,
dej de impartir esas clases. Las razones fueron un tanto
complejas. Me estaba haciendo mayor y entonces haba
tenido un hijo. Pero lo ms importante es que cada vez
resultaba ms difcil ganar la confianza de los estudian-
tes. Siempre que daba esa asignatura, tena que probar
a los alumnos que mi objetivo no consista en "acade-
mizar" simplemente los asuntos que les importaban,
que la msica y la cultura me importaba a m tambin,
y que mi intencin era que reflexionaran sobre sus pro-
pias elecciones y gustos, que entendiesen dnde y cmo
encajaban ellos mismos en el mundo circundante. Pero
el salto generacional cada vez era mayor y, corno com-
prend ms adelante, el contexto de nuestras vidas haba
cambiado tanto que habra tenido que empezar de nuevo.
Los chicos y chicas empezaron a decirme que era inca-
paz de comprender su cultura ya que yo daba por hecho
42 Estudios Culturales LAWRE::--ICE GROSSBERG 43
que ser joven era algo positivo cuando ellos pensaban
todo lo contrario. Eso es precisamente el principio de mi
ltimo libro.
Ahora voy a volver a ensear a los estudiantes de gra-
do, en parte porque echo mucho de menos esas clases y
tambin porque echo en falta el bagaje de conocimien-
to que estos alumnos y alumnas me proporcionan y que
necesito para poder comprender lo que ocurre hoy en
da en el mundo. As que en la primavera de 2010 voy a
impartir una asignatura sobre las contraculturas. Es un
experimento. Dedicar la primera parte del semestre a
ofrecer una perspectiva de los Estudios Culturales sobre
la contracultura de los aos sesenta, y despus quiero
organizar la segunda parte del curso alrededor del plan-
teamiento de s existe una contracultura contempornea
-una articulacin de movimientos culturales y tecno-
culturales, polticos, espirituales y de estilos de vida. Les
mandar, con mucho apoyo, a que investiguen, a que ha-
gan Estudios Culturales sobre lo que est sucediendo en
el mundo que les rodea. Mi hptess -ya que concibo
este proyecto literalmente como una clase de investiga-
cin en proceso- es que s que podemos encontrar algo
de contracultura en el mundo de hoy en da pero la ma-
yora de los estudiantes no son conscientes de ello. Por
qu? Porque no tiene la misma visibilidad de la que go-
zaba la contracultura de los aos sesenta. Y de nuevo nos
preguntaremos, por qu? Una parte de la respuesta se
refiere al rol cambiante de los medios de comuncacin,
pero an ms mportante es porque pienso que las mis-
msimas formas de la contra-cultura efectiva hoy no son
aparentemente capaces de producir los tipos de articu-
laciones -de unidad y visibilidad- que representaban el
arte crucial de los aos sesenta. En pocas palabras -que
pueden convertirse en el ttulo de mi prximo libro- "ca-
rece de cancin". Estoy muy emocionado con volver a
las clases, donde los estudiantes forman parte, como si
dijramos, de mi "investigacin", al tiempo que ellos/as
me educan a m.
Finalmente querra aadir algo sobre la politica de la cla-
se, ya que opno que esto se ha convertido en un grave
problema entre aquellos que piensan que hacen Estudios
Culturales. No creo que sea mi funcin como profesor
hacer de los estudiantes mejores personas, infundirles mi
moralidad o mis valores polticos. Mi trabajo consiste en
ayudarles a adquirir las herramientas que les permitirn
comprender lo que sucede en el mundo, a su alrededor, a
entender que el mundo -o parte de l- se construy del
modo en el que ahora es y que se puede cambiar. Es decir
que la nca leccin tica que les voy a ensear trata de
la actuacin -que la gente s que influye en el modo en
el que el mundo se convierte, y que ellos/as tambin son
responsables de aquello en lo que el mundo se convierta.
10) Entiendo que usted ha tenido tambin un papel crucial en
lafundacin de la ACS (Asociacin de Estudios Cultu-
rales). Cules son sus objetivos y esperanzas para la
ACS?
LG: Tena dos objetivos. Primero, quera crear lo que se po-
dra denominar como una comunidad de trabajadores de
Estudios Culturales que ofreciese el apoyo -Institucional
y en ocasiones personal- que todos necesitamos a veces,
cuando intentamos hacer algo que no slo se sita fuera
de las posibilidades normativas de la universidad, sino
que tambin desafia muchas de las prcticas y hbitos
reguladores de las concepciones dominantes del traba-
jo intelectual. En este sentido, creo que siempre resulta
agradable saber que no estamos solos -ni en el esfuerzo
ni en el ataque, y tambin pienso que es bueno tener una
nstitucin acadmica "legtima", capaz de dar respues-
ta a las necesidades de dicho trabajo interdisciplinar. El
segundo es que pretenda que funcionase como un comi-
44 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 4S
t estratgico, sin que fuese simplemente una cuestin
de saber quin est trabajando en qu, sino mucho ms.
Pienso que las lineas de fuerza y lucha que conforman
el mundo contemporneo (y, de otro modo, tambin en
conjuncin con otras fuerzas locales, que dan forma a
coyunturas superpuestas especficas) no empiezan y aca-
ban en las fronteras nacionales, por tanto, debemos em-
pezar a reflexionar sobre las coyunturas en trminos ms
all de los nacionales. Es muy fcil decir que tenemos
que pensar globalmente, porque eso ya nos lanza en la
oposicin entre global y local, y esto es de lo que preci-
samente quiero huir.
Un comit estratgico lleva implicitas labores de con-
versacin, colaboracin y cooperacin, asi como el
aprendizaje de que coyunturas distintas no slo plantean
respuestas diversas sino tambin preguntas diferentes.
Asimismo implica percatarse de que vivimos en realida-
des, epistemologas e, incluso, ontologias distintas, y por
tanto hemos de aprender a pensar, hablar y organizarnos
teniendo en mente y acogiendo dichas multiplicidades.
Supongo que todo esto puede parecer un tanto abstrac-
to e idealista, as que dir tambin que considero que
la ACS ofrece la posibilidad de crear un foro gracias al
cual yo ya no me vera en la necesidad de definir una y
otra vez qu son los Estudios Culturales y defender mi
compromiso con ellos y con sus variados postulados y
prcticas, incluyendo la complejidad, contextualizacin,
etc.
11) Dado su amplio conocimiento sobre la implementacin
y el funcionamiento de los Estudios Culturales en dis-
tintos pases por todo el mundo, qu opinin le mere-
ce la situacin de los Estudios Culturales en Espaa en
comparacin con otros pases? Se lo pregunto porque
considerando el auge evidente de dicho proyecto en mu-
chos otros lugares del mundo, en Espaa, esta forma de
investigacin intelectual, anlisis y crtica sigue siendo
una empresa bastante minoritaria, y a menudo expuesta
al mobbing institucional.
LG: Los Estudios Culturales han sido acogidos de formas muy
variadas en distintas disciplinas y espacios nacionales.
Gozan de una autntica y vital presencia en Amrica La-
tina y estn consiguiendo una mayor visibilidad en Asia.
En Europa existen grandes diferencias entre pases. Gran
Bretaa, Italia y algunos paises nrdicos pueden presu-
mir de una tradicin de trabajo intelectual serio llevado a
cabo ya durante bastante tiempo. En Alemania y Austria
los Estudios Culturales todava representan una fuerza
pequea pero en auge. Se pueden encontrar trabajos de
investigacin en Blgica y Holanda, pero desconozco el
alcance del mismo. Tambin estn surgiendo en algunos
pases ex-soviticos de Europa del Este.
Resulta interesante observar que los tres paises europeos
donde existe una mayor oposicin son Francia, Portugal
y Espaa. No obstante, a pesar de esa resistencia cultural
e institucional, s que se est llevando a cabo un trabajo
visible y vital, al tiempo que podemos encontrar valien-
tes e innovadores defensores de los Estudios Culturales
ejerciendo dentro de varias universidades.
Yo tengo una regla por la que siempre me rijo: como
creo en la contextualizacin, intento no opinar sobre
contextos que desconozco ... as que no puedo hablar
con mucha autoridad sobre lo que ocurre en estos lu-
gares, ya que no conozco bien el sistema universitario
espaol y tampoco s exactamente cmo operan los Es-
tudios Culturales dentro de estas universidades, aparte
del hecho de que estn bastante marginados; s que pue-
do decir que estoy familiarizado con el trabajo llevado
a cabo en Espaa porque he visto algunas publicaciones
de "Cultura y Poder" y tuve el verdadero placer de asis-
46 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 47
tir a uno de los congresos que organizan (estoy desean-
do asistir al de 2010). Me impresion mucho el enorme
alcance del trabajo que aqui se cubre, asi como la sofis-
ticacin terica y metodolgica del mismo. Me llama-
ron la atencin un nmero concreto de puntos fuertes: el
trabajo que relaciona los Estudios Culturales con cues-
tiones de cultura literaria y textual y, de modo especial
y nico, algunas de las preocupaciones reales que se
planteaban con la educacin, as como los vnculos que
se establecen entre la cultura y la economa (al menos
en uno de los volmenes de artculos publicados) que
personalmente admiro mucho. Una de las publicaciones
recientes que he visto sobre "cultura y sociedad en la
era de la globalizacin" es una maravilla; ciertamente
este libro no tiene nada que envidiar a ningn otro de
los escritos en otros lugares.
Lo quc me resulta imposible comentar -aunque estoy
muy interesado en ello- es sobre la manera por la que
este trabajo es el resultado de una articulacin nica de
la historia especifica de la pennsula ibrica, concreta-
mente de los ltimos cuarenta aos ms o menos. Me
gustara saber ms sobre el tema, pero esto es un fallo
mo, no suyo (en plural, me refiero). S que estoy al co-
rriente, gracias a uno de mis estudiantes que trabajan en
Espaa, que existe un conjunto de trabajo cultural teri-
camente sofisticado producido por una gran variedad de
movmientos sociales y grupos activistas "autnomos"
como Precarias a la Deriva.
Intuyo que, como en gran parte del mundo Anglo-Eu-
ropeo, hay una marcada divisin entre la izquierda aca-
dmica (de los Estudios Culturales) y los movimientos
sociales, me equivoco? Por ltimo, me sorprende -
aunque quizs se deba a mi falta de conocimiento sobre
el tema- la falta de dilogo entre los Estudios Culturales
espaoles y las tradiciones imperantes que han surgido
en el antiguo imperio colonial espaol, me pregunto si
habra algn modo con el que yo podra a ayudar a que
se desarrollase. Pero ese es otro tema.
Supongo que todo esto que estoy diciendo sc basa en lo
que he visto, todo lo que han conseguido los Estudios
Culturales espaoles (o ibricos) con muy poco apoyo
institucional. Se merecen tener mayor visibilidad en la
comunidad internacional, y decididamente tienen que
luchar por conseguir su sitio dentro de los campos in-
telectuales e institucionales de las universidades espa-
olas. Volviendo a la pregunta anterior, esto es lo que
espero que la ACS pueda conseguir y, lo que espero que
est ya llevando a trmino la revista que edito, Cultural
Studies.
12) La cantidad de libros que ha escrito es impresionante (17,
no? Sin contar las traducciones en diferentes idiomas).
Este enorme conjunto de obras testifica el alcance e im-
pacto de su influencia en el campo de los Estudios Cul-
turales. Ciertamente, durante los ltimos treinta aos
usted ha tocado temas de la ms variada naturaleza que
van de la teoria "pura y dura" y debates tericos al es-
tudio de la comunicacin, historia, poltica, economia,
globalizacion, msica, cultura juvenil ... la lista podrla
seguir. Permitame entonces hacerle una pregunta sen-
cilla y directa Cul diria que ha sido su libro preferido
a la hora de escribir?
LG: Ojal fuese tan simple y directa. Lo primero que le tengo
que confesar es que odio escribir. Lo encuentro algo do-
loroso y problemtico. No es lo que realmente me gusta
hacer -lo que me gusta es hablar, ensear, tener conver-
saciones- la mayora de las cosas sobre las que escribo
salen de esos contextos -doy conferencias, enseo, etc.
y las anotaciones que se originan y que nunca dejo de
analizar y reformar, se convierten en la base de mis es-
critos. Sola soar cmo podra seguir trabajando sin es-
48 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 49
cribir -por ejemplo, que mis estudiantes publicaran los
apuntes de mis clases (como el gran socilogo estadoun-
idense George Herbert Mead), pero en fin...
Asi que djeme que reformule su pregunta: cul es mi
libro preferido a la hora de leer? Aunque eso es algo que
tambin me resulta muy difcil de contestar, ya que cada
libro significa una cosa distinta para m y comprende
esfuerzos, deseos y fracasos diferentes. Bueno, las dos
colecciones de ensayos marcan las trayectorias de mi
carrera y el desarrollo de mis ideas. Podria decir que
We gotta get out of this place: Popular Conservatism
and Postmodern Culture (1992) es el que ms papele-
tas tendra para convertirse en mi libro favorito, ya que,
mientras lo redactaba, me di cuenta de que 10 que haba
estado argumentando de manera abstracta tena su apli-
cacin en asuntos concretos -que la teoria sgue a las de-
mandas-los problemas de los espacios -de la coyuntura.
El anlisis coyuntural no slo implica la labor del anli-
sis sino la necesidad de seguir teorizando, de encontrar
las herramientas que producen una historia mejor, si no
la mejor. Mi trabajo en, We Gotta Get Out ofThis Place,
pues, me ayud a definir tambin la trayectoria terica
de mi proyecto -reuniendo mis propias lecturas (idiosin-
crsicas y sin duda discutibles) de Gramsci, Foucault,
as como de Deleuze y Guattari. En cierto sentido, creo
que dicho anlisis era correcto, aunque tambin he de
confesar que pienso que no consegu integrar adecuada-
mente la teoria y el anlisis.
Por otro lado, Caught in the Crossfire: Kids, politics and
America sfuture (2005), aunque suponia una continua-
cin del mismo proyecto - contar una historia mejora-
da de los Estados Unidos contemporneos, fue mi pri-
mer intento (y quizs el nico) de hacer algo diferente,
algo en lo que creo con pasin, como acadmico de los
Estudios Culturales e intelectual de izquierdas -que es
necesario que exista un dilogo entre los intelectuales
profesionales y un pblico ms amplio o, como dira
Gramsci, que los intelectuales tienen la obligacin de
compartir su conocimiento con las personas que podran
llevarlo a la prctica (aunque desconfo de la constante
imagen vanguardista que en esto se presenta). Caught
in the Crossfire se escribi para un pblico ms amplio
que, desafortunadamente, nunca encontr, pero creo que
consigui que la historia que puedo relatar est mejoran-
do, y pienso que tuvo un relativo xito al encontrar una
manera diferente de hablar sobre esos discursos tericos
explicitos en los que me baso que suelen permanecer
bastante sumergidos.
Finalmente, puede que mi ltimo libro sea el ms signifi-
cativo de los que he escrito, aunque tambin en el que me
muestro de peor humor. Tambin hay otros libros que me
resultan especialmente relevantes. Obviamente creo que
los dos volmenes que co-edit por primera vez tuvieron
un profundo impacto a la hora de expandir los Estudios
Culturales a una gran variedad de pblico. Without gua-
rantees: In honor of Stuart Hall (2000) me resulta muy
importante dado mi respeto y cario por Stuart Hall, as
como por Paul y Angela, mis co-editores. Tambin diria
lo propio de New Keywords. Trabajar con dos de los me-
jores amigos e intelectuales que ms admiro, Meaghan
Morris y Tony Bennett fue un verdadero placer, aun
cuando el proceso de editar un libro jams resulta pla-
centero. Podria seguir, pero creo que ya me entiendes.
13) Tambin querria preguntarle sobre su libro ms reciente.
We all want to change the world: The intellectual labor
of cultural studies se publicar en 2010, le importara
describir sus puntos principales? El manuscrito que he
ledo sugiere que existen muchos paralelismos entre el
libro y los asuntos concernientes a la teora de la com-
plejidad, as como las intersecciones con sus propias
preocupaciones que durante tanto tiempo ha mostrado
50 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 51
sobre la historia lafilosofia, la poltica, la economa, los
Estudios Culturales ...
LG: Acabo dc describirlo como mi "libro malhumorado",
puesto que trata de considerar por qu tantos aspectos
de los Estudios Culturales (y tambin de gran parte del
trabajo intelectual) se han vuelto tan j abu-
rridos e intiles, por qu el hecho de tener tan pocas co-
sas que contar nos hace reducir el movimiento en casi
todo el mundo (y ciertamente en mi propio pas) dentro
de direcciones que se basaban en valores y visiones a las
que nos oponemos. Tambin es mi libro ms optimista
porque todava creo que las ideas tienen una gran rele-
vancia a la hora de esforzarse por cambiar el mundo y
los Estudios Culturales pueden contribuir enormemente
a ello.
Pens en escribir una introduccin a los Estudios Cultu-
rales, pero me di cuenta de que la propia naturaleza del
proyecto haca de la nocin tradicional de una introduc-
cin algo errneo. Este libro se puede considerar como
una "anti-introduccin", ya que no presenta 10 que los
Estudios Culturales han sido sino en 10que se tienen que
convertir. Es una introduccin a "la futura evolucin de
los Estudios Culturales".
En el libro se argumenta que la razn por la que las his-
torias que los intelectuales progresistas han estado con-
tando durante dcadas no parecen haber funcionado se
remonta a los hbitos de trabajo y de pensamiento ~ n
marcadas dentro de postulados tericos, polticos o me-
todolgicos- que con frecuencia predeterminan nuestra
compresin de lo que sucede, por tanto lo que hacemos,
bsicamente, es contar lo mismo una y otra vez o sim-
plemente afirmamos que todo es nuevo. Cmo pode-
mos cambiar las actividades y las instituciones de pro-
duccin del saber? Qu tipos de conocimientos hay que
producir, qu clase de tareas tenemos que llevar a cabo
si queremos mejorar nuestro trabajo y abrimos a nuevas
posibilidades para cambiar el mundo actual? Estas son
las cuestiones que intento plantear, si no responder.
Querra intentar, al menos, empezar a darles respuesta.
Sostengo que la coyuntura actual -que para mi se re-
duce a Estados Unidos, aunque no se pueda limitar por
sus fronteras, se puede re-construir como una serie de
luchas contra cierto tipo de reduccin de lo que significa
ser moderno, y por encima de las posibildades de otros
modos de experimentar la modernidad. Sin embargo,
precisamente, muchos de los conceptos que forman la
base de la emprica del anlisis coyuntural y representan
el fundamento de los Estudios Culturales -incluyendo la
modernidad, la economa, la cultura y la poltica- estn
fuertemente ligados a la nocin particular de moderni-
dad que se ha convertido en el lugar mismo de la dis-
puta, en el mbito nacional as como en el global. Mi
intencin en este libro es interrogar, de modo contextual
y interdisciplinar, estas categoras, y crear lo que deno-
mino una "una ontologa coyuntural" que me permita
explorar la especificidad y generalidad de dichos con-
ceptos. Analizo el trabajo interdisciplinar necesario para
integrar aspectos econmicos en historias coyunturales,
el trabajo terico que hace falta para entender la especi-
ficidad histrica de la cultura, y el trabajo cartogrfico
que nos permitira reflexionar sobre la poltica en toda
su complejidad.
Pretendo ofrecer una visin de los Estudios Culturales
contemporneos como una posibilidad de produccin
colaborativa de conocimiento al servicio de la transfor-
macin social, construido a partir de la complejidad y
relacionalidad de las realidades sociales. Esto parece un
anuncio publicitario de mi libro -supongo que no puedo
evitar hablar asi de l en este momento, 10 siento. El
libro no resulta tan satisfactorio como mi descripcin
sugiere'
52 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 53
Ahora querra aadir algo ms. Cuando di mis primeros
pasos en el mundo de los Estudios Culturales, nadie ha-
blaba an de la complejidad, pero ahora existe al menos
un pequeo "boom" sobre este tema! El concepto ha he-
cho su aparicin en una amplia gama de discursos (como
la teora de la red de actores), en una gran variedad de
disciplinas de las ciencias sociales, as como en un vasto
nmero de paradigmas "cientficos" -en la ciencia cog-
nitiva, la biologa, etc>- con el nombre de teoria de la
complejidad. Una de las personas con las que trabajo
en estrecha colaboracin es el antroplogo colombiano
Arturo Escobar, quien est enteramente dedicado a este
tema. Aunque en verdad puedo decir que doy acogida a
todo esto, creo que es importante cuestionar los diversos
modos con que la complejidad se explica y se utiliza.
Personalmente -y admito que con un tono totalmente
idiosincrsico- debo confesar que soy bastante escp-
tico respecto a la manera con la que los profesionales
de las ciencias humanas se han aferrado al paradigma
cientfico de la complejidad, ya que parte de la raz de
los Estudios Culturales, as como parte de mi educacin,
se ha definido siempre por una objecin contra el poder
de la "ciencia" y contra la aseveracin de que slo sta
proporciona la nica forma vlida de conocimiento. Los
Estudios Culturales surgen, en parte, para afirmar la va-
lidez de otros tipos de conocimiento, como ocurri por
ejemplo con el trabajo de Raymond Williams, Richard
Hoggart y James Carey. Esta batalla lidiada no contra la
ciencia sino contra el positivismo, el cual afirma categ-
ricamente que slo existe un modo autntico de cono-
cimiento, se ha llevado a cabo durante ms de un siglo
y pienso que contina con los Estudios Culturales, as
como en otros lugares. Es por esto que me pregunto por
qu, dado que se ha estado hablando de la complejidad
mucho antes de que la ciencia "inventase" la teora de la
complejidad, necesito basarme en esta ltima. Me temo
que siempre y nicamente se considerar como signo de
que necesitamos la legitimidad que slo la ciencia ofre-
ce. Por eso, cuando los cientficos empiecen a reconocer
que ellos no descubrieron la complejidad, que sta ha es-
tado presente hace ya mucho tiempo en otros discursos,
cuando se nos d el mismo crdito que el que siempre se
le ha otorgado a la ciencia en exclusiva, y cuando empe-
cemos a compartir algo de la financiacin que se les con-
cede, entonces considerar suscribirme a sus discursos.
14) Muchas gracias por compartir sus ideas. Aunque soy
consciente de que ya le he robado mucho tiempo, me
permitira concluir esta entrevista con una pregunta
personal? Podra describirnos un da cualquiera de su
vida como hombre de familia, acadmico y exponente
lder de los Estudios Culturales?
LG: Qu pregunta ms interesante. Por alguna razn, en cuan-
to la le, me vino a la cabeza la cancin de los Beatles
("A day in the life"), Bueno ... prctcamente cada da
empieza con mi hijo de 15 aos, Zachariah. Le despier-
to, le preparo el desayuno a l y a mi mujer y le meto
prisa para que se vaya al instituto (los fines de semana,
obviamente, no hay clase, as que nuestras maanas re-
sultan ms pausadas y el desayuno es ms elaborado).
De media, voy a la universidad entre dos y tres das a
la semana, y all bien doy clases (imparto dos asigna-
turas, cada una de tres horas a la semana), o bien me
reno principalmente con estudiantes de posgrado, mis
doctorandos, estudiantes de mi departamento y de otros
tambin. Por supuesto, nunca faltan las reuniones tpica-
mente administrativas que son la pesadilla de los profe-
sores universitarios.
Nunca consigo acabar ningn trabajo en la facultad, o en
casa si tengo que pasar parte del da en la universidad.
Bueno, esto no es completamente cierto, ya que gran
parte del trabajo que llevo a cabo, digamos que el se-
54 Estudios Culturales
gundo gran bloque de mi tiempo, transcurre con "tareas"
tipo contestar e-mails, escribir cartas, responder peticio-
nes, leer lo que la gente me ha enviado, trabajar con la
revista que edito, rellenar formularios, etc. Por supuesto,
tambin paso mucho tiempo preparando las clases.
Cuando estoy en casa, si no me sobrepasan todas estas
pequeas tareas, y si no tengo que prepararme las clases,
entonces puedo tener un dia, o el lujo de dos dias a la
semana para dedicarme a leer o a preparar una conferen-
cia, artculo 0, a veces, un libro.
Asi, de 9 a 5, cuando me quedo en casa, estoy en mi
despacho situado en el stano trabajando -con la msica
a todo volumen, a veces con la televisin encendida de
fondo, trabajando, deambulando, perdiendo tiempo- y
trabajando. Alas cinco, ms o menos, paro para hacer un
poco de ejercicio (muy poco), y luego subo para hacer
la cena. Despus de cenar tenemos un rato en familia
(vemos la tele, una pelcula, escuchamos msica juntos
o hablamos) hasta que Zachariah se acuesta, entonces
leo los peridicos y me voy a la cama.
As paso los das. Probablemente no es como usted
imaginaba? Resulta interesante que pensase que escribo
mucho pero, en realidad, no tanto. Le recuerdo que hace
ya 35 aos que trabajo en la universidad. La mayor parte
de lo que escribo lo hago en mi tiempo libre -vacacio-
nes a lo largo del curso y en verano. Necesito largos pe-
rodos de tiempo sin interrupciones para poder trabajar
porque, como ya he dicho, no me gusta mucho escribir.
Por eso me cuesta como mnimo cinco aos escribir un
libro -uno de los mos.
Muchas gracias Dr. Grossberg...
Chantal Cornut-Gentille O' Arcy
Pecados de los Estudios
Culturales
Hace treinta aos que di con los Estudios Culturales.' Mien-
tras que nunca me habra podido imaginar que los Estudios
Culturales llegaran a tener tanto "xito", los riesgos, enton-
ces, eran, en comparacin, insignificantes. En la actualidad,
la eleccin de entrar en el mbito de los Estudios Culturales
se caracteriza por ser un tanto peligrosa, si no maldita. Parece
ser que los Estudios Culturales (y las polticas que los acom-
paan) se han convertido en una amenaza. Resulta peligroso
ser objeto de oposicin y ataque siempre que se presente la
ocasin: acusado de ser demasiado terico o no lo suficiente,
demasiado poltico o no lo suficiente, demasado abstracto o
demasiado concreto, demasiado crtico o insuficientemente
crtico, demasiado elitista o demasiado populista, demasiado
1 En este artculo usar el trmino "hablar" como si representase una nica
voz de los Estudios Culturales. No voy a negar que los Estudios Culturales
contienen un discurso mltiple y fracturado. Tambin personificar a los
Estudios Culturales, haciendo de ellos el sujeto parlante y activo de mi
argumentacin. S que soy culpable de complicar las cosas, pero es una
eleccin retrica. Si el lector se siente incmodo con este uso retrico, ste/a
puedemodificar cadafrasesustituyendo el sujeto por"los profesionales de
los EstudiosCulturales".
56 Estudios Culturales LAWRE\lCE GROSSBERG 57
preocupado por el rigor acadmico o, todo lo contrario, de
minar el rigor de las disciplinas, de contribuir al declive de la
civilizacin occidental o de estar al servicio de los intereses
imperialistas de occidente. Sinceramente, me cuesta enten-
der todas estas acusaciones. De todos modos, si surgen tantas
fuerzas que arremeten contra el discurso de los Estudios Cul-
turales, algo debe haber ahi, aunque no sea de la manera con
que los criticos han hecho sus acusaciones.
Querria, antes que nada, aclarar que creo firmemente que los
Estudios Culturales son una prctica intelectual rigurosa. Tie-
nen como objetivo principal producir el mejor conocimiento
posible usando las herramientas ms sofisticadas que permi-
tan resolver cuestiones especificas sobre la organizacin del
poder en la vida social. El rigor de los Estudios Culturales
viene precisamente dado por su compromiso con la argumen-
tacin y el anlisis intelectual, la investigacin emprica y la
necesidad de un mtodo educativo que introduzca a la gente
a organismos de trabajo y de tradiciones tanto dentro como
fuera de los Estudios Culturales. No niegan la existencia de
tradiciones que se tienen que estudiar y tener en cuenta (in-
cluso aunque no acepte su construccin como un canon fijo y
estable). Es en este contexto en el que se entiende la referen-
cia que con frecuencia se hace a la mxima de Gramsci sobre
el hecho de que debemos saber ms que "los de la otra par-
te". No obstante, este compromiso se tiene que equilibrar con
otro igualmente potente con el que mantener la pasin y par-
ticipacin poltica, el reconocimiento de que el conocimiento
siempre se produce y se utilza al servicio de cualquier asunto
poltico, por mucho que resulte invisible o se d por hecho.
Hay quienes han sugerido que los Estudios Culturales no son
una prctica acadmica, que su verdadero "espritu" y, en al-
gunas tradiciones, su historia autntica se sita fuera del m-
bito universitario. Sin embargo, la verdad sobre los "Estudios
Culturales" no se hal1a en la idealizacin de algn lugar ms
al1de los muros acadmicos. Los Estudios Culturales no ver-
san sobre la restauracin de una unidad perdida (de la reali-
dad, la existencia humana o el saber) sino del entendimiento
de los modos en los que la realidad misma, y las formas con
las que nos relacionamos con ella, son construcciones contin-
gentes que estn intrincadamente ligadas con la organizacin
y articulacin de la cultura y del poder.
Por supuesto que, precisamente porque los Estudios Cultura-
les existen dentro del mbito acadmico, tenemos que obser-
var los modos con los que los Estudios Culturales ponen en
tela de juicio las propias condiciones y estructuras que domi-
nan la universidad moderna. El modelo que domina la cons-
truccin del conocimiento, y su construccin implcita del
mundo segn su propia imagen, define la objetividad como la
condicin mnima indispensable. Es ms, define la objetivi-
dad como la ausencia de poltica, pasin o emocin, perspec-
tiva e inversin personal, todo ello etiquetado con el rtulo de
"subjetividad". Los Estudios Culturales, sin embargo (junto
con otras formaciones recientes de trabajo crtico acadmico
como el feminismo), argumentan que dicha definicin no es
una caracterstica intrnseca o necesaria de conocimiento hu-
mano alguno en el mundo. No es el nico modo para constituir
la categora de conocimiento, o para definir la objetividad. Es
decir, es slo uno entre muchos discursos posibles. Pero, est
claro que tampoco es exactamente como cualquier otro ya que
su preponderancia representa la victoria de un conjunto parti-
cular de prcticas culturales e institucionales.
El discurso predominante de la objetividad, comnmente
asociado a la nocin de "ciencia", conlleva una organizacin
institucional particular: es decir, el conocimiento y la produc-
cin del mismo estn organizados en y por dsciplinas que,
normalmente, aunque no siempre, se corresponden con los
distintos departamentos universitarios. Esta divisin y orga-
nizacin especficas del conocimiento y de la investigacin en
el mbito acadmico fue una invencin basada en los cambios
sociales del siglo diecisiete y, ms tarde, del diecinueve en
Europa y en las Amricas. Cada disciplna viene definida por
un conjunto delimitado de objetos, cuestiones y "saberes",
58 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 59
por mtodos especficos y procedimientos de medidas, etc.
Cada disciplina controla su propia rea de competencias y las
formas aceptables de conocimientos, investigacin y estudio.
Cada disciplina define 10 que resulta razonable y aceptable, y
qu cuestiones deben excluirse por ilegitimas. Cada disciplina
define tambin qu tipo de respuestas son aceptables y cules
no (ya que son msticas, basadas en la supersticin, no verifi-
cables, inconsistentes, etc.). Dicho con sus propias palabras,
los economistas estudian economia, los bilogos, biologa,
y los especialistas en literatura se dedican al estudio de los
textos literarios. Esto es todo 10 que hay. Cuando a alguien
se le ocurre transgredir estos lmites, se le llama diletante, su
investigacin tiende a rechazarse por considerarse inadecua-
da, hecha de cualquier manera y carente de rigor; en pocas
palabras, "no sabe de 10 que est hablando".
Los Estudios Culturales cuestionan dicha organizacin y ha-
cen un llamamiento a la investigacin interdisciplinar, lo cual
resulta ser otro reto ms. Sin embargo, los Estudios Culturales
no promulgan el abandono absoluto de disciplinas y depar-
tamentos. A menudo, los especialistas en Estudios Cultura-
les no tienen otra eleccin ya que sus trabajos e instituciones
acadmicas estn organizados de esta manera. Tampoco di-
cen que la interdisciplinaridad simplemente consista en leer
y citar trabajos tericos o empricos pertenecientes a otras
disciplinas. La interdisciplinaridad no significa adoptar sn
ningn tipo de criterio una sola fuente, teora o descripcin
de otra disciplina para rellenar parte de la propia investiga-
cin. Por ejemplo, si necesito decir algo sobre los cambios
en la economa o prcticas directivas en una empresa, citara
a alguien cuyo trabajo ya ha sido citado favorablemente por
autores que he leido, o cuyo trabajo concuerde en algn punto
con mis propias suposiciones tericas. La interdisciplinaridad
no es algo tan fcil; cuesta mucho trabajo puesto que la divi-
sin en disciplinas ha tenido unos efectos reales y duraderos
que no se pueden anular porque s. Otra cosa que tampoco se
afirma en absoluto es que la interdisciplinaridad proporcione
una especie de respuesta imaginaria totalizadora. Los Estu-
dios Culturales no son una panacea mgica o salvacin para
la investigacin acadmica; no pueden trascender totalmente
la fragmentacin moderna de la realidad y del conocimiento.
No obstante, los Estudios Culturales s que se niegan a que se
les encaje en cualquiera de las divisiones existentes del saber.
En la prctica, esto significa tres cosas. La primera es que uno
no puede ignorar cuestiones que puedan resultar relevantes
para su investigacin slo porque dicho cuestionamiento le
conduzca al campo de otras disciplinas. De hecho, las pregun-
tas importantes no suelen respetar estas lineas disciplinares
histricamente construidas. Con qu frecuenca los profeso-
res responden a la pregunta de un alumno diciendo, por ejem-
plo -esto es muy interesante, pero esto es una clase de litera-
tura, no de economa? Sin embargo, por ejemplo, cuestiones
sobre relaciones entre raza y cultura nos involucra en el estu-
dio de los textos mediticos, pero tambin nos puede llevar a
cuestionamos ciertos aspectos de las instituciones y economa
de los medios de comunicacin, de la etnografia de la recep-
cin, de la historia y la economa de las relaciones raciales, de
las polticas llevadas a cabo por el gobierno respecto a los me-
dios y las relaciones raciales, de la historia del significado de
la raza y de la validez de las teoras biolgicas de la raza, del
poder de11enguaje de la ciencia, de varias luchas ideolgicas
sobre la raza y las libertades civiles o derechos constitucio-
nales, de cuestiones de nacin y de imperio, de colonialismo
y de la economa del trabajo y del comercio, de la migracin
artstica y legitimidad, etc. Dicho de otro modo, los Estudios
Culturales tratan de explorar y explicar las relaciones entre la
cultura (o prcticas culturales) y todo lo que no es obviamente
cultural -donde se incluyen las prcticas econmicas, las re-
laciones sociales con sus diferencias, asuntos sobre la nacio-
nalidad, instituciones sociales, etc. Esto entraa delinear las
conexiones y ver cmo stas se producen y dnde se pueden
reproducir. En consecuencia, su investigacin siempre debe
cruzar fronteras disciplinares.
60 Estudios Culturales LAWRE:-ICE GROSSBERG 61
Mientras que la interdisciplinaridad implica un autntico tra-
bajo, tampoco se trata de dominar una y otra disciplina. Por
ejemplo, alguien perteneciente a los Estudios Culturales cuya
intencin sea manejar asuntos econmicos no pretende con-
vertirse en un economista; pero s que se puede familiarizar lo
suficiente con los discursos y prcticas de la economa como
para que, si elige utilizar una teora econmica concreta, o
una descripcin particular de algn fenmeno, pueda conocer
la relevancia de su eleccin. Sabe lo que no escoge as como
10 que escoge, y la eleccin se debe basar en un entendimien-
to de cules son los intereses de dicha eleccin. Est claro
que la interpretacin de estos intereses no reproducir simple-
mente la del economista profesional. Los lmites disciplinares
inevitablemente definen el punto de partida y de direccin
que toma una investigacin cuando trata de dar respuesta a
un planteamiento. Existe, sin embargo, una diferencia: el ex-
perto en Estudios Culturales hace un estudio de la economa,
no como un economista, sino precisamente como un erudito
de los Estudios Culturales, reconociendo, por ejemplo, que,
a cierto nivel, la economa es tambin una construccin cul-
tural, un discurso (de igual modo que los Estudios Culturales
estn implicados en todo tipo de realidades econmicas). No
se trata, pues, de convertirse en un economista, sino en traba-
jar dentro de los parmetros del discurso y de su campo tanto
como haga falta, con el objetivo de dar respuesta al plantea-
miento inicial de una manera distinta y novedosa -del modo
en que lo hara un especialista interdisciplinar en Estudios
Culturales.
En consecuencia, los Estudios Culturales desafan la impene-
trabildad asumida de las fronteras existentes entre discipli-
nas; es ms, se atreven a retar su modo de trabajo. Rechazan la
suposicin implcita aunque necesaria de que cada disciplina
debera de tener el poder para definir el criterio adecuado para
estudiar el objeto de investigacin. Los Estudios Culturales
afirman que hay muchos procedimentos para estudiar los ob-
jetos disciplnares, para trabajar cruzando campos disciplina-
res, dependiendo del punto de partida, de la pregunta que se
plantea y del tipo de respuesta que se busca. Por consiguiente,
los Estudios Culturales amenazan con emborronar las lm-
pidas divisiones de elecciones -tanto metodolgicas como
tericas- que las disciplinas constantemente se empean en
establecer. Dicho de modo ms sencillo, como las cuestiones
interesantes no coinciden cmodamente con nuestras com-
petencias disciplinares, los Estudios Culturales reivindican
una predisposicin favorable a hablar fuera de aquel marco
de conocimiento que uno afirma dominar con seguridad. Esto
significa que el investigador se tiene que arriesgar a cometer
errores y ser 10 suficientemente humilde como para correr el
riesgo de parecer insensato o, incluso, un poco tonto.
Indudablemente, cmo se debe llevar a cabo la interdiscipli-
naridad sigue siendo una pregunta abierta. La discusin ante-
rior est escrita como si la carga que supone el reto interdisci-
plinar recayera sobre los hombros del investigador individual
y, a menudo, as es como se enfoca por parte de los investiga-
dores actuales. Sin embargo, se podra argumentar que todo
esto no hace ms que reproducir otro aspecto de la estructura
dominante de la prctica acadmica en la universidad mo-
derna, sobre todo en las humanidades (y, en menor medida,
tambin en las ciencias sociales). Damos por hecho que dicha
investigacin implica al intelectual individual, aislado y ab-
sorbido por cualquiera que sea el objeto de su investigacin. A
pesar de esto, por todo el mundo existen esfuerzos dedicados
a un trabajo colectivo sobre Estudios Culturales, a veces de-
finido intelectualmente, y otras poltica o institucionalmente.
Quizs siempre haya algo colaborativo dentro de los Estudios
Culturales. Despus de todo, no es mera coincidencia que un
buen nmero de tradiciones distintas de Estudios Culturales,
como el Grupo de Estudios Subalternos en la India o el Centro
de Estudios Culturales Contemporneos en el Reino Unido,
hayan asumido que slo es posible abrazar la interdisciplna-
ridad a travs de estrategias colectivas y colaborativas para
la investigacin. Por citar un ejemplo, el modelo de Estudios
62 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 63
Culturales de Hoggart propona que se involucraran represen-
tantes de distintas disciplinas en un proyecto de investigacin
comn. Cada uno pondra sobre la mesa sus propias destrezas.
Desgraciadamente, Hoggart fall al no tener en cuenta que
cada experto hablara con una jerga diferente y operara tam-
bin con distintos conjuntos de suposiciones, producto de sus
respectivas disciplinas y de sus compromisos tericos y pol-
ticos. Por otro lado, en distintas ocasiones, el Centro trat de
distribuir tareas investigadoras entre varios participantes (la
persona A se centraria en asuntos institucionales, la persona B
sobre cuestiones econmicas, etc.). Mientras que el prmero
fracas en la creacin de un marco comn de Estudios Cul-
turales compartdo por todos los investgadores, el segundo
fall al no darse cuenta de la dificultad de internarse en una
matriz disciplinar de suposiciones, lenguajes y prcticas. Aun
as, ambos modelos, a pesar de sus defectos, se han utilizado
en varios momentos y lugares, habiendo producido, en alguna
ocasin, un trabajo en verdad impactante, convrtndose en
los mejores ejemplos del potencial de los Estudios Culturales.
No es intencin de los Estudios Culturales, ni mucho menos,
reconstituir una totalidad imaginaria del saber; ms bien al
contrario, lo que tratan es de desarrollar una comprensn ms
modesta y limitada del conocimiento, y de su propia autoridad
como prctica productora del mismo. ste es el tercer desafo
que los Estudios Culturales les ponen a las prcticas que se
dan por hecho en el mbito acadmico. El trabajo de los Es-
tudios Culturales reconoce su parcialidad y sus limitaciones,
pero se nega a aceptar la acusacin de que esto desautorice
su investigacin o que por ello se la considere imprecisa, que
otras que no seran -o no se reconocera que fuesen- igual-
mente parciales y limitadas. De ah que los Estudios Cultura-
les rechacen la acusacin que se les hace de quedar atrapados
en el relativismo ya que consideran que la misma categora
de relativismo asume cierta inadecuacin frente a otra clase
de conocimiento no- e im-parcial. No obstante, el hecho de
que todo conocimento est condicionado y constreido, y sea
interesado y parcial, no significa que no haya una diferencia
cualitativa entre stos.
Quizs, siendo ms precisos, los Estudios Culturales busquen
nuevas formas y articulaciones de autoridad, construidas en
las posibilidades originadas por conocimientos concretos ms
que por el estatus de aquello que las produce. Aunque no tie-
nen pretensin alguna de llegar a la totalidad o universali-
dad, los Estudios Culturales s que buscan un conocimien-
to mejor o ms completo. Los Estudios Culturales intentan
sostener su derecho a ser autoritativos frente al relativismo.
Con demasiada frecuencia el campo acadmico contempor-
neo renuncia a todo tipo de autoridad intelectual. Reconocer
que el trabajo intelectual es un modo de produccin cultural
no quiere decir que se puede poner exactamente a la misma
altura que cualquier otra prctica cultural. El trabajo intelec-
tual debe reivindicar su autoridad pero teniendo en cuenta que
autoridad no significa dogma. Es decir, no tiene que derivar
en la presuncin de poseer acceso privilegiado a la respues-
ta "correcta". No existen respuestas correctas en la historia,
pero eso no implica que no haya anlisis mejores, ms tiles
y que ayuden a progresar. La autoridad se obtiene de posibi-
lidades: posibilidades de dar respuesta a un cuestionamiento,
posibilidades de cambio, posibilidades de expansin. Dicha
autoridad intelectual no puede depender de medidas objetivas
o trascendentales, o de garantas. Puede que debamos tenerlo
en cuenta en nuestro proceder, pero no hace falta que desacre-
ditemos su autoridad -especifica, contextual y modesta- pero
autoridad al fin y al cabo.
Los Estudos Culturales reivindican su autoridad procurando
reflejar sus propias limitaciones y parcialidad, emplazndo-
se en un conjunto de relaciones (del mismo modo que sita
su objeto en una amalgama de conexiones) para entender los
procesos por los que el conocimiento que origina en respuesta
a un grupo particular de condiciones est condicionado por
esas mismas condiciones, al igual que cualquier otra prctica
cultural. Como mnimo, esta prctica autorreflexiva de los Es-
64 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 65
tudios Culturales reconoce que el intelectual acadmico tam-
bin es un participante de las mismas prcticas, formaciones y
contextos que analiza. En otras palabras, nosotros somos pro-
ducto de nuestros propios estudios, incluso si los producimos
a partir de las mismas prcticas de nuestro estudio. Nuestro
trabajo tambin est modelado por nuestra localizacin den-
tro de variadas instituciones y relaciones sociales. Dicha auto-
reflexividad no es un problema de autorrevelacin. Lo que
aqui se trata no es un asunto de tica personal, de psicologa
o de una mera lista de identidades, sino de un tipo de rigurosa
prctica discursiva, as como de un anlisis de condiciones
institucionales.
La habilidad de llevar acabo dicho anlisis auto-reflexivo de-
pende, en parte, de la importancia que los Estudios Culturales
le otorgan a la teora. Defienden que el trabajo terico -una
abstraccin conceptual e invencin explcita y sofisticada- es
de vital importancia en cualquier intento de entender el mun-
do, o de dar respuesta a cualquier pregunta especifica que se
haga sobre el mundo. Podramos decir que el camino que va
de la pregunta a la respuesta se desva necesariamente por la
teoria para que no equiparemos el objeto que encontramos en
el punto de partida de nuestra investigacin (el objeto tal y
como aparece en nuestras vidas, como se nos es "dado emp-
ricamente") con el fin de la misma. Lo que se alza entre estos
dos puntos es el trabajo terico (y la investigacin emprica).
La teora es necesaria porque el objeto en si ya ha sido cons-
truido parcialmente por otros discursos (tericos, culturales,
etc.). En todo caso, esto no sgnfica que el lenguaje de la re-
flexn terica deba mantenerse distante y con una perspect-
va crtica de los dscursos comunes y no tan comunes a travs
de los cuales la realidad se modela y construye parcialmente
en las varadas instituciones culturales y cotidianas de la so-
cedad.
Sin duda, este hincapi que se hace en la teora irritar a al-
gunos, es ms, la especal relacin con la teora que se esta-
blece en los Estudos Culturales se toma como un desafio de
lo que ha sido el uso predominante de la "teora intelectual"
en la prctica acadmica. Incluso el nombre, "teora elevada",
trmino utilizado en los aos setenta y ochenta para describir
el nflujo de la teora francesa y alemana en las humanidades
y ciencias sociales como alternativa al ciencismo y al empi-
rismo que haban predominado hasta entonces, tiene tintes de
objeto sagrado. Pero esto es precisamente lo que rechazan los
Estudios Culturales. Abraza apasionadamente a la teora pero
rechaza hacer de ella un objeto sagrado o el objetvo nico de
su trabajo. Los Estudios Culturales se oponen a escoger una
teora y aferrarse a ella. Lo que persiguen es considerar las
teoras como hiptesis y recursos que puedan encajar, a la vez
que ponerse a prueba, en su proyecto especifico.
Adems, si la teora se utiliza como recurso o herramienta,
ms que como un talismn sagrado, se puede abrir la puerta a
un eclecticsmo responsable. Los Estudos Culturales se opo-
nen rotundamente a comprometerse con la teora pura por el
hecho de ser teora en s. Es decr, que no hay por qu aceptar
una teora en su totalidad. Se pueden usar partes de una posi-
cin terica junto con partes de otra. En m opinin, cuando
esto se realiza con responsabilidad significa que uno conoce
lo que est haciendo (que comprende la teora lo suficiente
como para saber exactamente lo que se puede sacar de con-
texto) y que reflexiona sobre las posibilidades de contradic-
cin y tensiones que pueden surgir como resultado de esta
prctica. Por qu o quin, entonces, los Estudios Culturales
toman estas decsiones y apropiaciones? Los Estudios Cultu-
rales usan la teora para "seguir teorizando", cuestionado con
rigor y transformando sus compromisos tericos conforme
avanza la nvestigacn, construyendo estratgicamente for-
maciones tericas en respuesta a sus proyectos particulares.
Los Estudios Culturales reconocen que la teora queda siem-
pre abierta, que el juego de ajedrez terico (movimiento, cr-
tica, contra-movimiento) resulta interminable, pero eligen, en
cualquier caso, detener el juego terico y ofrecer un anlisis
con base terica, ofrecer la mejor respuesta posible. Esto es,
66 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 67
sabiendo que a tu posicin le hace falta an ms elaboracin,
desarrollo e incluso crtica, todava tendrs que realizar un
compromiso pragmtico, por el momento, apostar y asumir
el riesgo, con este anlisis terico en vez de con otro. Es ms,
uno debe tener una predisposicin a admitir que puede perder
la apuesta, que esta posicin terica no vale la pena, que uno
ha alcanzado un punto sin salida. Pero qu parmetros uti-
lizan los Estudios Culturales para medir el valor de la teora
ms til y del mejor conocimiento?
Esto nos conduce al ltimo reto que los Estudios Culturales le
imponen al campo acadmico, ya que la respuesta es que los
Estudios Culturales miden la utilidad de la verdad y la validez
del conocimiento por su habilidad para abrir nuevas posibili-
dades para cambiar la realidad, aunque sean imaginarias, al
menos en el contexto limitado de la propia investigacin. Los
Estudios Culturales no slo importan el desordenado mundo
de la vida de la gente al mbito universitario, sino que piden
que este ltimo se ponga al servicio del primero. Rechazan
la imagen de la universidad acorazada y, de algn modo, di-
vorciada de las fuerzas sociales existentes fuera de ella. Si la
universidad actual separase la cultura de la sociedad y la eco-
noma, tambin pensaria que podra proteger al menos cierto
tipo de cultura -concretamente la cultura "de lite" o las artes
clsicas y la literatura- de cualquier reivindicacin que la so-
ciedad y la economa pueda hacer de ella. Los Estudios Cul-
turales niegan dicha separacin e invierte el privilegio. Dicho
de otro modo, el saber por el saber resulta tan problemtico
como el arte por el arte. Esto no significa que saber y arte
carezcan de valor (incluso si an no se pueda especificar nin-
guna relacin), porque el hecho es que no se puede predeter-
minar dnde y cundo ciertos conocimientos pueden tener sus
implicaciones o cundo su valor potencial se har efectivo.
Dicha inversin de papeles resulta ms obvia cuando uno se
pregunta cmo se organiza la investigacin de los Estudios
Culturales. De dnde salen las preguntas? La respuesta tpi-
ca en la universidad es que las cuestiones de la propia inves-
tigacin surgen de las operaciones internas de la disciplina.
Se responde a una pregunta que est sin contestar. A menudo,
se empieza con una teoria y se pregunta qu objeto emprico
todava no ha sido incorporado en su maquinaria explicativa,
Los Estudios Culturales empiezan pennitiendo al mundo que
permanece fuera del campo acadmico que nos pregunte co-
sas a nosotros, como intelectuales. Sus cuestiones, por tanto,
se derivan del sentido del mundo del investigador (hay que
reconocer que quizs de su sentido comn) y de las cuestio-
nes politicas y posibilidades del momento. No es mi intencin
afirmar, con un empirismo inocente, que el mundo real hable
por s mismo, sino que los Estudios Culturales empiezan por
reconocer que el mundo est ya estructurado, no slo por las
relaciones de fuerza y de poder, sino tambin por las voces de
la esperanza y aspiracin polticas y cotidianas. Los Estudios
Culturales empiezan donde est la gente, con articulaciones
ya constituidas sobre la esperanza popular y la decepcin de
la vida diaria. Como consecuencia, el conocimiento que bus-
can los Estudios Culturales implica comprender dnde se si-
ta la gente y cules son las fuerzas que estiran y empujan a
los individuos en distintas direcciones, con el fin de que noso-
tros/as y/o ellos/as captemos/en dichas fuerzas en modos que
los lleven (y quizs tambin a todos nosotros) a algn lugar
que esperemos sea mejor.
No obstante, incluso el modo con el que los Estudios Cultu-
rales encaran la politica y permiten que sta d fonna a sus
propios discursos, los enfrenta a las prcticas dominantes de
intervencin poltica dentro y fuera del campo acadmico. Es
por ello que los Estudios Culturales argumentan que la poli-
tica debe de ser entendida terica y contextualmente. Los Es-
tudios Culturales demandan cierto distanciamiento de las sec-
ciones politicas y cierta autonoma de trabajo intelectual. Por
eso no creo que se pueda afirman que producen intelectuales
holistas. Los Estudios Culturales proponen que tomemos un
enfoque flexible, en cierta medida pragmtico o estratgico,
y a ser posible modesto, de los programas y posibilidades
68 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 69
polticas. Dicho enfoque niega la posibilidad de una poltica
totalizadora (de ahi que se destaquen las criticas polticas ba-
sadas en el mero hecho de la ausencia de cualquier asunto o
circunscripcin poltica).
Por consiguiente, se niegan a asumir que exista un nico an-
lisis poltico, estructura o estrategia que pudiese transformar
adecuadamente la realidad por completo, que pudiera o debie-
ra usarse en todo momento o situacin. Tambin rechazan que
se d por hecho el mundo de la lucha poltica existente y co-
mn. No hay nada que sea inevitable o necesario en la estruc-
tura y distribucin de circunscripciones polticas existentes,
ni hay razn para asumir que sean necesariamente adecua-
das. Igualmente, mientras que tienen que dar comienzo donde
la gente est, se niega a dar por hecho que las definiciones
comunes de antagonismo poltico son por si mismas inevita-
bles o incluso adecuadas. Por ejemplo, si bien puede resultar
bastante razonable empezar Con cuestiones de identidad en la
poltica contempornea norteamericana, esto no implica que
debamos concluir con una especie de poltica de la identidad.
Es ms, rechaza medir la eficacia poltica de su trabajo con
otras formas de activismo ms directas (que estn al alcance
de nosotros como individuos, en cualquier caso).
Adems, los Estudios Culturales creen que el cambio siempre
es posible, aunque pueda resultar fcil o difcil en comparacin
desafiar y transformar cualquier relacin especfica. Siempre
se puede encontrar posibilidades, estrategias, para dar respues-
ta a las demandas de la organizacin del poder en el mundo.
En este sentido, los Estudios Culturales estn motivados por
un deseo de dejar espacio al optimismo frente al pesimismo
abrumador y del todo razonable al que se enfrenta cualquiera
que contemple el mundo contemporneo. Los que se dedican
a los Estudios Culturales les encanta citar a Gramsci: "pesi-
mismo del intelecto, optimismo de la voluntad". Qu sentido
tiene ser tan pesimista si no se puede encontrar la voluntad
para comenzar a luchar? Por otro lado, qu sentido tiene ser
tan optimista que no se encuentra la necesidad de luchar con-
tra las estructuras existentes de poder? Por eso, mientras los
Estudios Culturales a menudo buscan y encuentran elementos
y dimensiones de fuerza, esperanza, supervivencia e, incluso,
resistencia, todo frente a una hostilidad todopoderosa, mien-
tras se muestran preocupados por la vida cotidiana de la gente,
no eliminan dicha hostilidad o los sistemas de dominacin que
la producen. Su suposicin -que donde hay poder existe al
menos la posibilidad de resistencia y, a menudo, la lucha para
sacar lo mejor de una psima situacin- es corolario de su teo-
ra de poder como relacin entre fuerzas desiguales.
Mientras que los Estudios Culturales no tienen intencin de
considerar a los individuos como alelados culturales, que no
entienden su entorno cultural y estn siendo siempre mani-
pulados por los que producen la cultura, tampoco consideran
que la gente est siempre en control, siempre resistindose,
siempre alerta, siempre operando con una compresin bien
informada del contexto. Esto, pienso, es un malentendido cru-
cial. Si se da por hecho que la gente es tan estpida, alelados
culturales, que no se dan cuenta de lo que se les est haciendo,
qu sentido tiene entonces la educacin o el trabajo critico?
Adems, no creo que sea la mejor manera de intentar orga-
nizar el cambio poltico -tomando como punto de partida el
decir a la gente que son demasiado estpidos como para com-
prender lo que les est sucediendo, que no entienden lo que es
mejor para ellos. Esto no significa que los Estudios Culturales
no crean que la gente a menudo est embaucada por la cultu-
ra contempornea, que se les est mintiendo y, a veces, por
varias razones, no 10 saben o se niegan a admitirlo. Pero esto
no significa que los Estudios Culturales se opongan al van-
guardismo de gran parte del discurso poltico contemporneo,
donde el vanguardismo representa la suposicin de que slo
un pequeo cuadro de lderes de lite realmente comprende
la situacin lo suficiente como para ser capaz de definir los
problemas y las soluciones para el resto de los mortales.
Los Estudios Culturales estn comprometidos con la lucha, a
veces de facto, pero siempre como una posibilidad existente
70 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 71
que se tiene que perseguir. Esto tambin puede servir como
descripcin de la prctica estratgica propia de los Estudios
Culturales. Para los Estudios Culturales, el mundo es un lugar
de batalla, un equilibrio de fuerzas, por ello, el trabajo inte-
lectual debe comprender este equilibrio para poder encontrar
modos de desafiarlo y cambiarlo. Est claro que los Estudios
Culturales reconocen que la supervivencia, el cambio, la lu-
cha, la resistencia y la oposicin no son la misma cosa, que
las relaciones entre estos conceptos no son predecibles, y que
existen diversos modos y lugares donde se desarrollan y se
han desarrollado (desde la vida cotidiana y las relaciones so-
ciales hasta las instituciones polticas y econmicas. En otras
palabras, los Estudios Culturales no asumen que toda politica
sea cultural pero si que la cultura es inseparable de cualquier
lucha poltica. Esto es, quizs, el mayor reto poltico que los
Estudios Culturales plantean, ya que admiten que la cultura,
el trabajo intelectual incluido, importa. La manera por la cual
los Estudios Culturales argumentan que la cultura se tiene que
tener en cuenta y tiene que dar cuenta lleva a cabo dos cosas.
Primeramente, los Estudios Culturales intentan arrebatar la
cultura de las manos de los intelectuales de lite y devolverla
al lugar donde pertenece: el centro de la vida humana y de
la lucha poltica. Los Estudios Culturales batallan contra los
crticos culturales que definen su tarea como la identificacin
y proteccin de la cultura "autntica", lo que ellos estiman va-
lioso y correcto. Asimismo luchan contra los criticas polticos
quienes afirman que la cultura es una preocupacin secunda-
ria que slo sirve para enturbiar las aguas claras de sus juicios
polticos vanguardistas. Los Estudios Culturales no se atribu-
yen el papel de hablar en nombre del pueblo, sino en defensa
de la importancia y del poder de la cultura en la organizacin
de la realidad y del poder.
En segundo lugar, los Estudios Culturales tratan de tomar en
serio aquellos aspectos y dimensiones de la vida humana y la
realidad que los intelectuales, al contrario que la amplia ma-
yora de la gente que vive su vida, han ignorado. Los Estudios
Culturales siempre se han negado a tomar el camino fcil de
considerar aquellos temas legtimos de los Estudios Cultura-
les sobre los que ya hay consenso. Estn comprometidos con
la revisin y expansin de la organizacin de la teora crtica
y la poltica progresista, con el cuestionamiento de los objetos
y asuntos del trabajo critico que se dan por hecho, y con tomar
en serio a aquellos cuyo trabajo crtico ha sido excluido. Por
citar un ejemplo, los Estudios Culturales nunca han reivindi-
cado que toda poltica se podra tratar en trminos de ideolo-
ga, pero s que han reclamado que la izquierda ha ignorado o
entendido de modo inadecuado el poder de las prcticas ideo-
lgicas. Nunca han pensado que la cultura popular definiese
su proyecto, pero, en diversos momentos y lugares, han cre-
do que la cultura popular era lo suficientemente importante
como para incluirla en su agenda critica. Debido a sus co-
mienzos heterogneos, han argumentado que la izquierda ha
ignorado cuestiones de racismo e imperialismo, por ello gran
parte del trabajo ms relevante de los ltimos quince aos se
ha dedicado a estos temas.
Quizs 10que subyace tras estos retos es uno de los compromi-
sos ms simples y bsicos de los Estudios Culturales: abarcar la
complejidad y negarse a simplificarla. Los Estudios Culturales
admiten que todo es siempre ms complicado de lo que una o
incluso varias perspectivas pueden "ternatizar". Y, sin embar-
go, esta reduccin es 10que impera en los modos actuales de
produccin del conocimiento. Es el paso de la complejidad a la
simplificacin, de lo concreto a lo ejemplar, de lo singular a 10
tpico, lo que define el poder normativo del conocimiento mo-
derno. En oposicin a estas prcticas, la retrica apropiada de
los Estudios Culturales es "s (eso es cierto), pero tambin 10
es esto (y aquello ... y aquello... ) o, si se prefiere, la lgica
del "si, y y... y... " (donde cada "y" adicional transforma las
implicaciones de las frases precedentes). ste es el reto ltimo
de la inmerecida autoridad de la experiencia.
Precisamente esto me conduce a uno de los ataques ms co-
munes que se les hace a los Estudios Culturales: la acusacin
72 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 73
de que el lenguaje de los Estudios Culturales es impenetrable,
con un gran uso de jerga. En cierto sentido, esta acusacin
es irrebatible. El trabajo de los Estudios Culturales resulta a
menudo difcil, incluso impenetrable, para alguien que no ha
sido educado en su vocabulario y matices. Los eruditos de los
Estudios Culturales se sitan en la prctica de la produccin
de conocimiento, y el conocimiento es, ante todo, un producto
ms bien esotrico. En la produccin del saber uno pone a
prueba su trabajo con los juicios de otros colegas acadmicos
y, por tanto, habla el lenguaje acorde con esta comunidad es-
trechamente definida. De hecho, en muchos dominios, de la
ingeniera a la fsica, de la psicologa cognitiva a la economa,
esperamos que los que producen ese tipo de conocimientos
hablen con un lenguaje que no est al alcance de la mayora
de nosotros.
Por qu a los fsicos y a los economistas (o incluso a los
mecnicos de coches) se les permite, y se espera que usen
una jerga incomprensible, mientras que aquellos que explo-
ran al realidad social se tienen que expresar de tal modo que
todo el mundo les entienda? Es la realidad humana menos
compleja, menos estratificada, menos contradictoria, menos
sorprendente, que las relaciones de las partculas subatmi-
cas, los mercados saneados o del motor automotriz? El mun-
do social no es slo ms complejo; sino tambin reflexivo o
recurrente. Uno se ve obligado a usar el lenguaje para poder
estudiar un mundo marcado por el uso del mismo. Es ms,
sabemos que el lenguaje (a pesar de lo que el sentido comn
se afana en hacernos creer) nunca es un transente inocente
que nos proporciona un informe de la realidad imparcial y
trascendente, o que nos permite un acceso libre e inmediato a
aquello que est detrs o junto a l. El lenguaje no slo forma
parte de la realidad; es parte activa de la realidad. Los dos
no se pueden separar, por eso, cmo se va a usar el lenguaje
para producir conocimiento sin, al menos, cuestionar aque-
llos lenguajes comunes y cotidianos. A veces, la obviedad del
sentido comn no funciona; a veces necesitamos ms de una
explicacin compleja y nada obvia de lo que est ocurriendo.
Por qu recae el peso de la responsabilidad en aquellos in-
vestigadores que utilizan este tipo de lenguajes en lugar de en
las normas sociales que definen lo que se espera que sepan las
personas que han recibido una "educacin", qu tipo de len-
guaje se espera que usen? (A nuestros estudiantes se les exige
expresarse con el lenguaje de la gentica, de la informtica,
de la iniciativa empresarial cada vez ms neoliberal, pero no
con el del marxismo o el de la deconstruccin). Al mismo
tiempo, los intelectuales son algo ms que meros productores
del saber. Son casi siempre profesores o escritores pblicos
con responsabilidades pedaggicas, sociales y politicas. Ray-
mond Williams afirm que los Estudios Culturales tienen que
ser siempre algo ms que una erudicin, que tambin son un
proyecto pedaggico que ofrecemos a aquellos para quienes
las cuestiones que plantean los Estudios Culturales represen-
tan preocupaciones reales, personales e inmediatas. Antonio
Gramsci decia que el poltico intelectual tena dos funciones:
la primera es saber ms que la otra parte; y la segunda es com-
partir ese conocimiento con la gente que quiere realizar algo
con ello. ste, en mi opinin, es el problema al que se enfren-
tan los Estudios Culturales -as como otras formas de discur-
so intelectual. Hay que admitir que los Estudios Culturales no
han tenido mucho xito, aunque no se debera descartar tan
rpidamente el enorme xito pedaggico del que los Estudios
Culturales han gozado en escuelas y universidades. No obs-
tante, dicho xito pedaggico se deberia expandir ms all de
las puertas de la educacin superior, en colegios, institutos y,
en suma, en las conversaciones pblicas de la sociedad. Esto
sin duda requerir reconstituir la pedagogia frente a dichas
tareas crticas.
Sin embargo, tambin tendra que estar claro que no hay razn
necesaria por la que a una sola persona se le deba encomendar
la tarea de comunicar el conocimiento a diversos pblicos.
Por qu todos aquellos que producen el saber tienen que res-
ponsabilizarse de comunicar el conocimiento que producen a
74 Estudios Culturales
toda audiencia posible? Por qu se espera que todos aquellos
que ensean a estudiantes universitarios tambin eduquen a
los que estn fuera de la universidad? Quizs debamos pensar
en educar a una generacin de estudiantes que se encuentren
ms cmodos expresndose con los mltiples discursos y len-
guajes que dicha comunicacin multi-receptora demandara.
Quizs debamos pensar tambin en educar y formar a estu-
diantes que se consideran traductores del conocimiento para
el mbito pblico, como trabajadores culturales en una varie-
dad de lugares institucionales. No resulta extrao que cada
vez haya ms periodistas y educadores altamente cualificados
en los campos del conocimiento y la investigacin cientfica
que en el mbito de la erudicin social y cultural?
Para concluir, me gustara retomar un argumento que he plan-
teado con anterioridad: concretamente que los Estudios Cul-
turales se hayan "retirado" a la universidad. De qu se han
retirado? -de las aulas. Adnde se han retirado? -al aula.
Los Estudios Culturales tratan en gran medida de la educa-
cin y la pedagoga. Despus de todo, la cultura es pedag-
gica. Nos ensea en qu consiste el mundo, cmo est or-
ganizado y cmo vivir en l, pero no quiero decir que esto
implique que dicha enseanza se sita de algn modo detrs
del proceso por el cual se construye, se organiza y se vive el
mundo. La enseanza no es una actividad secundaria; es la
formacn msma de la realidad, y esto es en lo que conssten
los Estudios Culturales. De ah que los Estudios Culturales
sean un modo de enseanza, no slo en el aula, sino tambin
en su investigacin, ya que con ambas ayuda a la formacin
del mundo y a definir cules son las posibilidades de vivir en
este mundo y de transformarlo. Todo aquello que tiene lugar
en el aula y en la prctica de la investigacin no es una mera
parte subsidiaria de lo que hacen los Estudios Culturales para
que planteen, convenientemente, en el momento apropiado.
Residen en el corazn mismo de lo que los Estudios Cultura-
les significan, as como en su anlisis final, esto puede ser el
mayor desafio que los Estudios Culturales plantean.
Los contextos
de los Estudios Culturales
Definir qu son los Estudios Culturales es una tarea un tanto
arriesgada. Mucha gente afirma que s lo hace, mientras que
otros parecen estar lo suficientemente seguros de saber en qu
consisten como para atacarlos. Sin embargo, lo cierto es que
muy pocas personas que trabajan bien con los Estudios Cul-
turales o bien contra ellos coinciden en una sola definicin.
Ninguna de ellas consigue incluir a todas las personas que
querran situarse dentro de los Estudios Culturales. A menudo
esto se toma como prueba de que hay que evitar ofrecer cual-
quier tipo de definicin. Con frecuencia se da por hecho que,
inevitablemente, cualquier definicin acabara controlando su
propia delimitacin, lo cual entrara en contradiccin con la
poltica de los Estudios Culturales. Aunque personalmente yo
no estoy de acuerdo, las razones por las cuales resulta dificil
dar una definicin de los Estudios Culturales proporcionan un
buen punto de partida para tratar de comprender exactamente
en qu consiste definirlos.'
I Quiero poner de relieve que el trmino "Estudios Culturales" se aplica
al trabajo en si, no al autor que los elabora. No todo lo que una persona a
quien se identifica con los Estudios Culturales escribe tiene que por qu ser
76 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 77
Por qu resulta tan difcil dar una definicin de los Estudios
Culturales? La respuesta depende, supongo, de lo que cada
cual crea que hace de los Estudios Culturales algo nico. Hay
quien arguye que es el estar ntimamente comprometidos con
la politica, en el sentido de que intentan usar las mejores fuen-
tes intelectuales que estn a su alcance para obtener un ma-
yor entendimiento de las relaciones de poder en un contexto
concreto (como el constante estado de adaptacin o equilibrio
en un campo de fuerzas), con el convencimiento de que esta
comprensin ayudar a que la gente pueda cambiar el contex-
to y, por ende, las relaciones de poder. Es decir, lo que buscan
es un mayor conocimiento no slo de las relaciones de poder,
sino de las posibilidades de supervivencia, lucha, resistencia
y cambio. Los que apoyan esta definicin conciben la lucha,
no como una realidad presente en cada momento, sino como
un supuesto necesario para la existencia del trabajo crtico y
la oposicin poltica. Otros han argumentado que los Estudios
Culturales son nicos por su interdisciplinaridad, o por ser
elevadamente tericos, o por estar comprometidos con una
serie de teorias concretas, como el postestructuralismo o el
marxismo. Sin embargo, los Estudios Culturales no son el
nico marco de trabajo poltico-intelectual, ni el nico enfo-
que que trata la interdisciplinaridad, la intervencin, etc. No
es la nica prctica que trate de unir la teora con la poltica,
y, del mismo modo, muchas de las caracteristicas y procedi-
mientos que definen la prctica de los Estudios Culturales, los
comparten con otros modos de trabajo crtico. No obstante,
creo que los Estudios Culturales motivan el compromiso con
necesariamente Estudios Culturales. Esta confusin entre las personas y su
trabajo es muy comn,y el resultado es que lasexperienciasse sustituyenpor
prcticas, y la tica por la poltica. Esto se sita peligrosamente cerca de la
"correccinpoltica". Laspreguntas realesque se planteanson, sin embargo,
(1) si se puede generalizar de la experiencia de individuos implicados en las
condiciones estructurales de la institucin y cmo hacerlo, y (2) qu tienen
que ver dichas experiencias con el modo a travs del cual se constituye un
campo de prctica intelectual.
un estilo particular de trabajo intelectual y con su relevancia
tanto dentro como fuera del mbito universitario. Se basan
en un modo de experimentar la posicin del investigador, del
profesor y del intelectual, asi como en una manera de politizar
la teoria y de teorizar la politica.
Lo que intento sugerir es que lo que hace nico a los Estudios
Culturales es su compromiso con el contextualismo? Los Es-
tudios Culturales consisten en un intento riguroso de contex-
tualizar la politica y el trabajo intelectual. Esto significa que
los Estudios Culturales tienen que evolucionar con su propio
contexto, un contexto que es tanto histrico como politico por
un lado, e institucional y terico por otro. En consecuencia,
toda definicin se lleva a cabo en un espacio totalmente abier-
to e impredecible. Cualquier versin o formacin concreta de
los Estudios Culturales aparecer siempre como respuesta a
un proyecto politico determinado y contextualmente defini-
do, basada en las mejores fuentes empricas y tericas que
estn contextualmente al alcance. Por consiguiente, en cada
momento determinado, los Estudios Culturales se tienen que
ir confeccionando sobre la marcha. Esta definicin no nos
permitiria saber en qu se convertir o se debera convertir
una formacin concreta con el tiempo. Ni siquiera tengo claro
que la funcin primordial de dicha definicin consista en ha-
cer una distincin de los Estudios Culturales. Ms bien, una
definicin de los Estudios Culturales expone un proyecto con-
tinuo y colectivo con el que se intenta encontrar la posibilidad
de reclamar la autoridad de un modo modesto y limitado, que
no se basa en el fracaso del rigor o de la destreza, sino en el
hecho de que el saber y la politica, asi como sus mecanismos
de produccin, estn inevitablemente ligados al contexto.
Es posible que el lector piense que tiene que haber una mane-
ra ms sencilla de explicar lo que son los Estudios Culturales.
2 En el original se crean derivados del trmino "contexto" que se mantienen
en la traduccin a lo largo de todos los captulos de este libro (N. de la T.).
78 Estudios Culturales LAWRE:--lCEGROSSBERG 79
Podernos comenzar por considerar que hay tres modos de de-
finir cualquier disciplina o campo de investigacin.' El prime-
ro se realiza a partir del objeto de estudio, el segundo por las
suposiciones que llevan a la investigacin, y el tercero por el
modo de influir o transformar a dicho objeto. Podramos des-
cribirlas corno definiciones por contenido, teora y prctica
respectivamente. La mayora de los campos de investigacin
y disciplinas pueden definirse corno mnimo por su contenido.
Con frecuencia asumirnos la obviedad de estas definicones
(la biologa estudia la vida, la sociologa estudia la sociedad).
Evidentemente, en cierto sentido resultan obvias porque son
tautologas. El campo de la sociologa fue establecido para
estudiar la sociedad, la biologa para estudar la vida. Por su-
puesto, el problema aparece cuando nos darnos cuenta de que
no podernos saber qu es la sociedad, o qu es la vida, sin
recurrir a la dscplina en momentos determinados. Dicho de
otro modo, una disciplina no puede dar una definicin de su
objeto de estudo (corno la vida o la sociedad) aparte de las
interpretaciones concretas y, con frecuencia discrepantes, que
se han ido desarrollando dentro de la propia disciplina. De
hecho, podramos preguntamos si los objetos de estos cam-
pos de estudio existan potencialmente corno tales antes de
que se crearan sus respectivas disciplinas. O si, por el con-
trario, podria ser la sociedad un producto de la disciplina de
la sociologa tanto corno lo es de la historia? Es la categora
"vida" una construccin histrica al igual que lo es la disci-
plina de la biologa? stas son, ciertamente, cuestiones que se
podrian plantear en el campo de los Estudios Culturales. No
es de extraar, pues, que muy pocos dentro de los Estudios
3 Usarcampode estudioy disciplinacomo sinnimosen este artculo. Soy
consciente de que es un tema controvertido y que hay muchas personas
que negaran rotundamente que los Estudios Culturales seanunadisciplina.
Creoque el asunto a tratar aqu no es que los EstudiosCulturales seano no
una disciplina, sino estudiar cules son las consecuencias institucionales
que necesariamente conlleva el hecho de describirlos corno unadisciplina.
Culturales estn predispuestos a apelar a la simple nocin de
la definicin por contenido: los Estudios Culturales consisten
en el estudio de la cultura. Resulta ms normal encontrar a
quienes limitan el objeto de los Estudios Culturales a uno o
ms subconjuntos dentro de la cultura. Por ejemplo, los Estu-
dios Culturales pueden centrarse en la cultura de masas, o en
la cultura popular, o en las culturas marginales, o en las cultu-
ras subalternas, etc. Sin embargo, estas definiciones, bien he-
chas a modo individual o colectivo, convierten a los Estudios
Culturales en un cajn de sastre donde cabe todo aquello que
no sea cultura de lite o cannica. El problema presenta una
doble vertiente: en primer lugar, la exclusin de la cultura de
lite resulta empiricamente falso, ya que hay ejemplos de Es-
tudios Culturales sobre cultura cannica. En segundo lugar, la
linea que separa la cultura de lite y su variada elaboracin de
alternativas (lo que en los Estudios Culturales se denominaria
sus "otros") podria ser objeto de anlisis del mismo modo que
lo seria cualquier elemento situado al otro lado. De hecho, los
Estudios Culturales argumentarian que no es posible estudiar
una parte de esta divisin de la cultura sin tener en cuenta las
relaciones establecidas entre ambas.
Si bien resulta obvio que los Estudios Culturales tratan de la
cultura, no hay, sin embargo, nada particular sobre su relacin
con su objeto. La mayoria de las disciplinas s que intentan
definir sus respectivos objetos de estudio y, por consiguiente,
se ven atrapadas en debates que surgen entre teoras rivales y
las definiciones que cada una ofrece. Por su parte, los Estudios
Culturales, al contrario que otras disciplinas que se dedican al
anlsis de la cultura, surgen al abrazar conjuntamente dis-
tintos significados o definiciones de la cultura. Los Estudios
Culturales se centran en la tensin inherente al concepto mis-
mo de cultura, presuponiendo que la inevitabilidad de dicha
tensin tiene algo que decir sobre la naturaleza de su objeto.
Es precisamente en esta tensin dentro del concepto de cultu-
ra donde reside la fuente de la productividad de los Estudios
Culturales. As pues, el significado dual de la cultura -corno
80 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 81
conjunto de actividades privilegiadas (como las "artes de li-
te", "lo mejor que se ha pensado y dicho", o como toda activi-
dad simblica) y la cultura como un modo de vida- describe
el terreno constitutivo de los Estudios Culturales. Ya que, en
ltima instancia, de lo que tratan los Estudios Culturales es de
las relaciones dentro del campo de la cultura, entre lo que po-
dria denominarse como discursos antropolgicos y estticos
de la misma. Estos ltimos a menudo ligan la cultura con los
procesos y prcticas que dan sentido, producen significado y
juicios de valor, mientras que los primeros se refieren la cul-
tura como vida social -incluyendo, no slo significados, sino
tambin conductas, relaciones e instituciones- como unidad.
Con frecuencia nos encontramos con la enunciacin siguien-
te: los Estudios Culturales investigan la relacin entre cul-
tura y sociedad. Pero esto no hace ms que multiplicar los
problemas: no slo hay que elaborar una concepcin de la
cultura (como algo simblico, esttico, productor de signi-
ficados o ideolgico?, como prctica, estructura, proceso o
institucin?), sino tambin de la sociedad (como hechos, re-
laciones, estructuras, prcticas o instituciones?). Adems, los
Estudios Culturales estn interesados, en mayor medida, en
una nica dimensin -aunque complicada- de esta relacin:
la que tiene lugar entre cultura y poder. Esto no significa que
los Estudios Culturales nieguen que haya otras dimensiones
que puedan ser exploradas; pero s que implica que la cuestin
del poder, y sus distintos tipos de relaciones con la cultura, es
el punto de partida de los Estudios Culturales y el lugar donde
primordialmente se vuelca la pasin de su investigacin. Los
Estudios Culturales no reducen la cultura al poder, ni afirma
que determinadas relaciones de poder son inherentes o intrin-
secas a prcticas, relaciones o textos culturales especificas;
ms bien se dedican a hacer de esta relacin su centro de aten-
cin, por muy histricamente cambiante que pueda resultar.
Por tanto, consideran que la cultura es algo ms que un texto
o un bien consumible. sta se contempla como el lugar donde
tiene lugar la produccin y la lucha del poder, donde el poder
no se entiende necesariamente como forma de dominacin,
sino como relacin de fuerzas siempre desiguales puestas al
servicio de los intereses de determinadas fracciones de la po-
blacin. Si lo que pretendemos es llegar a comprender el ob-
jeto de las exploraciones de los Estudios Culturales primero
existe la necesidad de definir otro trmino: el poder.
Llegados a este punto, parece razonable concluir que cual-
quier intento de definir los Estudios Culturales por su obje-
to no resulta un camino muy prometedor, ya que cuanto ms
avancemos por l, ms parece proliferarse y expandirse la
tarea. Sin embargo, no podemos acabar as, sin mencionar
ninguna indicacin de los limites de los Estudios Culturales.
As pues, permitidme expresarlo de esta manera: los Estudios
Culturales tratan de describir e intervenir en los modos con
que "textos" y discursos (o prcticas culturales) se producen,
se insertan y operan en la vida diaria de los seres humanos y
de las formaciones sociales, para reproducir, combatir y, qui-
zs, transformar, las estructuras existentes de poder. Es decir,
si (parafraseando a Marx) la gente hace historia pero sin que
sta sea produccin propia, entonces los Estudios Culturales
se dedican a explorar los modos con que este proceso se re-
presenta dentro y a travs de las prcticas culturales, asi como
el lugar que tienen dichas prcticas dentro de formaciones
histricas especficas.
Una segunda aproximacn al problema de la defincn im-
plica encontrar suposiciones comunes que puedan guiar aque-
llos mtodos a travs de los cuales los Estudios Culturales
enfocan sus objetos de anlisis, cualesquiera que stos sean.
En este caso se suelen ofrecer tres compromisos relaciona-
dos: el anti-esencialismo, el construccionismo y el materia-
lismo. Estos principios nos ayudan a delimitar el campo de
los Estudios Culturales, aunque hay que tener en cuenta que
no se pueden considerar como teoremas simples o absolutos.
Adems, muchos otros sistemas de trabajo comparten algunos
de estos postulados, o incluso todos; no obstante, pienso que
tambin sera justo reconocer que los Estudios Culturales los
82 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 83
retoman de una manera muy particular. En este sentido, el
modo con que los Estudios Culturales interpretan, modulan y
se apropian de cada una de estas teoras se puede contemplar
como corolario de la prctica de contextualizacin radical de
los Estudios Culturales.
En trminos generales, estaramos en lo correcto si sealse-
mos que los Estudios Culturales son anti-esencalistas, aunque
slo si tomsemos este trmino en un sentido amplio que per-
mitiese la inclusin incluso de aquellas posiciones que mu-
chos critican como esencialistas, pero que tambin es posible
considerarlas anti-esencialistas. El esencialismo consiste en la
asercin de que todas las relaciones que conforman la realidad
tal y como la vivimos y la conocemos tenan y tienen que ser
como son, ya que las relaciones son siempre intrnsecas a los
trminos con los que se forman. En las posiciones esencialis-
tas, las respuestas estn garantizadas, puesto que todo viene
hilado por adelantado. Las identidades son fijas. Los efectos
estn predeterminados antes de que se produzcan, porque to-
das las relaciones importantes de la historia son necesarias, o
tienen que ser como son. Es decir, las relaciones en la historia,
las relaciones que constituyen la historia, estn garantizadas
por los elementos relacionados, y son inevitables e intrnsecas
a los mismos. En este nivel, el esencialismo es, en el fondo,
una clase de fatalismo y determinismo absoluto que es anate-
ma contra los Estudios Culturales. As, por ejemplo, los Estu-
dios Culturales, al menos en algunos contextos, conllevan una
ruptura con ciertas versiones del marxismo que ven el movi-
miento de la historia como algo inevitable; por tanto, niegan
que la forma y la estructura de la realidad sean inevitables.
No obstante, la cuestin del esencialismo se puede plantear a
niveles ms concretos y especficos. Ser mujer implica -ne-
tener ciertas experiencias (el miedo a la vio-
lencia, la posibilidad de dar a luz), ciertos genes, o modos de
vivir (lo femenino como carente de violencia y maternal). Ser
negro significa tener races en frica, mos-
trar ciertos rasgos fsicos, tener ciertos genes o experiencias
(como la de la esclavitud aunque slo sea como memoria ra-
cial, o de discriminacin). Un libro tiene significado propio y
correcto, inscrito en las palabras de cada pgina y es accesible
a cualquiera que tenga las habilidades requeridas necesarias
para descifrar el significado. Los intereses reales -Intrinsecos
y esenciales- de la clase trabajadora se definen por una rela-
cin inevitable con el socialismo y los partidos laboristas o
demcratas. La produccin u origen de cualquier elemento
o situacin define, desde el primer momento, sus posibilida-
des -as, por ejemplo, todo lo que se forma dentro del modo
de produccin capitalista inevitablemente se convierte en un
bien de consumo y, por tanto, en algo inevitablemente aliena-
do y tomado en fetiche. Igualmente, la ideologa de un texto
producido por capitalistas resulta necesariamente capitalista.
Sin embargo, en este nivel concreto, es ms difcil afirmar que
los Estudios Culturales son o deben ser anti-esencialistas. De
hecho, algunos de los autores ms importantes e influyentes,
as como ciertas posturas dentro de los Estudios Culturales
han sido acusados de "caer en el esencialismo". En lugar de
percibir esto como un "error", sugiero que entendamos estas
aserciones ms limitadas del esencialismo como resultado de
los compromisos tericos y de los anlisis estratgicos, influi-
dos tanto por la perspectiva filosfica de cada cual, como por
su posicin poltica.
Al mismo tiempo, ciertas interpretaciones del anti-esencia-
lismo se extienden ms all de los lmites de los Estudios
Culturales. Esto explica que, en algunas ocasiones, el anti-
esencialismo no se considere sencillamente como la asercin
de la contingencia y la posibilidad, sino como otra afirma-
cin universal (otro esencialismo, de hecho), al aseverar que
las relaciones que aparentemente constituyen la historia y la
realidad no son ms que apariencias y, por tanto, carentes de
existencia. En este sentido, el anti-esencialismo indica que
necesariamente no hay relaciones.
Dichas relaciones son una ilusin; su propia apariencia no es
ms que producto del poder y, por consiguiente, la nica res-
84 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 85
puesta que puede darse a cualquier relacin es su negacin y
reconstruccin. Los textos carecen de significado, ya que no
hay nada que limite las posibilidades de su enunciacin. Qui-
zs signifiquen lo que cualquier lector quiera que signifique.
Ser mujer no tiene ninguna significacin compartida; no im-
plica ninguna experiencia comn. De ah, por ejemplo, la di-
ficultad de saber cmo organizar un "movimiento feminista".
No hay relaciones en la historia. No slo los origenes (corno
los modos de produccin capitalista) no son determinantes, de
hecho, no son ni reales. La clase trabajadora carece de inte-
reses comunes y no tiene ninguna relacin con el socialismo
(o con la Izquierda). Esta perspectiva, que niega la eficacia de
las relaciones en s, resulta obviamente tambin otro anatema
contra los Estudios Culturales.
El anti-esencalismo acta de modo diferente en los Estudios
Culturales, de hecho se describe mejor corno anti-anti-esen-
cialismo. Se seala que existen ciertas relaciones entre rea-
lidad e historia, stas son reales pero no son necesarias. No
tienen por qu ser de esa manera pero, dado que lo son, en-
tonces s que son reales y tienen efectos reales. As es corno
se articula una relacin fuera de una no-relacin, o quizs, se
re-articula una nueva relacin a partir de otra ms antigua.
Es un acto de poder. El poder se produce corno contexto,
al tiempo que produce contextos. En este sentido, para los
Estudios Culturales, el poder ha existido desde el principio.
Aunque sera agradable soar con la erradicacin de todo
tipo de poder (por ejemplo, en la forma de ideologa) para
poder regresar a una experiencia "verdadera" existente antes
de que se reconstruyera y se malentendiera el poder, no es as
corno funciona el poder ni la cultura. Si pudisemos retar y
cambiar nuestras estructuras ms bsicas de percepcin y de
experiencia, no retomaramos a una especie de verdad origi-
nal e impoluta; tal cosa no existe. No hay ninguna experien-
cia a la que podamos apelar corno justificacin original de
las visiones polticas que tenernos. Slo podernos combatir
con las distintas articulaciones de la realidad para encontrar
alguna que resulte ms humana para la mayora (o para todo
el mundo).
Un texto no tiene por qu significar lo que parece al 90% de
sus lectores. No obstante, s que tiene ese significado para el
90% de la gente que lo lee porque se ha producido una rela-
cin entre esas palabras y ese significado. Dichas palabras,
dicho texto, se han articulado dentro de ese significado. La
clase trabajadora no tiene intereses intrnsecos ni esenciales,
que lleven siempre consigo a travs de todo tipo de contextos,
pero, en algn momento, s que aparecen intereses comunes.
Ciertos intereses se articulan y se aceptan por la clase trabaja-
dora. No hay nada de esencial en la relacin entre los trabaja-
dores y los partidos socialistas; evidentemente no tienen que
votar al partido Laborista o Demcrata. No hay nada intrn-
seco en el hecho de ser un trabajador y pensar que el partido
Laborista o Demcrata representa sus intereses -pero durante
aproximadamente los ltimos cincuenta aos, esta relacin ha
sido real y efectiva. Del mismo modo, los Estudios Culturales
no creen que se pueda entender la naturaleza de la cultura y
del poder simplemente encontrando sus orgenes, buscando
algn momento que garantice los efectos de la cultura. Re-
chazan la nocin de que porque un texto haya sido producido
corno bien de consumo por el capitalismo, se sepa de sobras
cul es su politica. Rechazan la nocin de que por el mero he-
cho de que un texto se haya producido dentro de una sociedad
racista, se conozcan cules van a ser sus efectos. Rechazan la
nocin de que las personas puedan tener una experiencia au-
tntica y original que defina la verdad contra la cual el poder
es una fuerza externa mstica divina.
El segundo supuesto de los Estudios Culturales es el cons-
truccionismo. Los Estudios Culturales tratan de entender las
fuerzas y las relaciones de poder planteando cuestiones sobre
las prcticas culturales (opuestas a las prcticas econmicas
o polticas, por citar dos ejemplos). La cultura es el punto de
partida, representa lo que da entrada a un complejo equilibrio
de fuerzas construido al margen de las relaciones, an ms
86 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 87
complicadas, de la cultura, la sociedad, la politica, la econo-
ma, y la vida cotidiana. No obstante, los Estudios Culturales
no asumen que la cultura sea un espejo de la realidad, que
prevea una perspectiva transparente o un reflejo detallado
de una realidad que existe ms all del espacio de su propia
actividad y sus efectos. Esto sera una visin esencialista, al
dar por hecho la existencia de una relacin esencial entre las
prcticas o textos culturales especficos y aspectos concretos
de la realidad.
Resulta indiscutible que sta sea una suposicin lo suficiente-
mente comn doquiera que encontremos un texto que parece
representar un segmento de la realidad o hablar de ello, aun-
que sea indirectamente. Por supuesto, toda cultura se refiere
a una realidad. Incluso si es una pieza imaginaria, podemos
tomarla como un cuadro inspirado en algo real (siendo Star
Trek un claro ejemplo). Evidentemente, cuanto ms distante
es la realidad de nuestro propio sentido de realidad inmediata,
ms fcil es asumir una identificacin entre sta y la cultura. Si
nunca he estado en una ciudad, o en el sur rural, o en frica,
o en Amrica, resulta mucho ms fcil asumir que mi conoci-
miento cultural de estos lugares se corresponde con el cono-
cimiento de la realidad misma. Si slo tengo una nocin limi-
tada de rabes, musuhnanes, judios, o lesbianas, no es dificil
tomar como realidad la informacin y las imgenes culturales.
Sin embargo, si estoy familiarizado!a con la realidad de la que
es sujeto un texto cultural, estoy entonces ms predispuesto!a
a deslizarme en la segunda mitad de nuestra visin del sentido
comn de la relacin entre cultura y realidad: es decir, que la
cultura es un espejo que distorsiona, o una ventana translci-
da, que se nos presenta con una visin de la realidad parcial,
engaosa e inexacta de una realidad que existe independien-
temente al margen de esos textos culturales. La cultura est
llena de estereotipos, o de imgenes falsas y parciales que han
de corregirse midindolas con la verdad de la realidad misma.
Hay otro aspecto referente a nuestro sentido comn de las
creencias sobre la cultura: que los mensajes culturales causan
ciertos comportamientos. Esta aproximacin con frecuencia
ha dado la bienvenida a nuevos medios de comunicacin y
formas de cultura -tanto a los tebeos y a la radio a princpios
del siglo XX, como a la televisin y la msica pop a media-
dos del siglo XX, o a los ordenadores e Internet a finales del
mismo siglo. Los tericos de la comunicacin lo denominan
bala o modo de comunicacin hipodrmico, como si la mera
exposicin al mensaje fuera suficiente para cambiar las creen-
cias de las personas, sus acciones y su comportamiento. En
ocasiones asumimos que la cultura ofrece modelos de com-
portamiento; se supone que distintos tipos de pblico tienen
diferentes mecanismos de defensa para enfrentarse a dichos
modelos. Por ejemplo, aparentemente los nios no hacen
otra cosa ms que imitar estos modelos de modo irreflexivo
e inmediato. Hay unos cuantos asuntos a los que vale la pena
referirse, concernientes al enfoque sobre el sentido comn
en la cultura. En primer lugar, esta perspectiva apela a una
realidad que existe enteramente de modo independiente y al
margen de la cultura. En segundo lugar, dicho enfoque trata
a la gente -normalmente a otras personas, y a quien ofrece
dicha perspectiva se suele excluir a s mismo!a y a su "grupo
de identidad"- de ignorantes culturales, o lo que es lo mismo,
incapaces de reconocer la intencionalidad de estos mensajes y
de resistirse a sus efectos.
Los Estudios Culturales creen que las prcticas culturales s
que importan (tanto como las econmicas o las politicas) por-
que representan una dimensin o ingrediente vital e incluso
necesario de la vida humana. Son, quizs en mayor medida
que otros aspectos de la existencia humana, lo que define di-
cha existencia como perentoriamente humana. Esta asercin
est ntimamente ligada al reconocimiento de que es la habili-
dad humana para usar signos y smbolos -verbales, acsticos,
plsticos y visuales para describir, dotar de significado, re-
presentar y comunicar la realidad- lo que constituye el nico
modo de existencia humana en el mundo. Es decir, los Estu-
dios Culturales no conciben la cultura como un mero objeto-
88 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 89
dominio entre muchos otros en el espacio de la vida humana;
defienden que la cultura resulta crucial para la constitucin de
la vida y de la realidad en la que habita. Los seres humanos
viven en un mundo que es, al menos en parte, de produccin
propia, y ese mundo est construido, no slo a travs de prc-
ticas que directamente constituyen y transforman el mundo
material, sino tambin a travs de las prcticas culturales. Se
asume que estas transformaciones del mundo material y cul-
tural estn ntimamente interconectadas. Todo lo que hacen
los seres humaoos contiene una dimensin cultural, un lado
discursivo, y la conexin entre ambos lados es, en si misma,
determinante. No slo forma la cultura parte integrante, sino
tambin determinante, de toda prctica o acontecimiento. El
mundo es, pues, a la vez material y discursivo, de modo que
cada aspecto modela y limita al otro. Dicho de modo ms sen-
cillo, la cultura en la que vivimos, las prcticas culturales de
las que hacemos uso, las formas culturales que emplazamos
e insertamos en nuestra realidad, tienen consecuencias en el
modo en el que la realidad se organiza y se vive. Las prcti-
cas culturales contribuyen a la produccin del contexto como
organizacin del poder, y a construirlo como una experiencia
de poder vivida cotidianamente. La cultura es una dimensin
productiva o constitutiva del contexto de la realidad vivida.
Es por esto que la cultura es de suma importancia, ya que es
una dmensin clave de la continua transformacin o cons-
truccin de la realidad. Es as como los Estudios Culturales se
ven comprometidos con el construccionismo. Esta corriente
afirma que la realidad est construida. Dicho de otro modo,
la realidad siempre es una organizacin compleja que se tie-
ne que ensamblar. Veamos entonces una verdad muy simple:
el hecho de que algo est construido no lo hace menos real,
independientemente de cules sean las piezas que se han utili-
zado en su construccin. El hecho de que los Estudios Cultu-
rales aseveren que algunas de estas piezas son, por necesidad,
discursivas, incluso con significado, no los hace menos rea-
les. Los Estudios Culturales no niegan que exista una realidad
material, pero argumentan, contrariamente a lo que afirman
algunos, que resulta imposible separar 10que se podran de-
nominar como "hechos en bruto" de los "hechos sociales".
Que algunos hechos sean considerados en bruto, como si no
fuesen construidos, dice ms de la organizacin particular de
la realidad en la cual dicha distincin resulta necesaria, que de
los hechos mismos.
Ciertamente, podemos distinguir entre un objeto del mundo y
la idea de dicho objeto. Resulta dificil imaginar, en el mundo
moderno, a mucha gente afirmando que las dcas no son, al
menos potencialmente, construidas a partir de la accin hu-
mana. Quizs se podra describir a los Estudios Culturales
enunciando que exploran la relacin entre los objetos munda-
nos y nuestras ideas sobre los mismos, partiendo, claro est,
de la premisa anti-esencialista de que no existe una relacin
necesaria entre ellos. Sin embargo, con demasiada frecuen-
cia, esta afirmacin se interpreta como que los objetos en si
mismos no estn construidos, slo lo estn las ideas (y quizs
tambin las relaciones). Evidentemente, tenemos que hacer
una distincin. Algunos objetos, como si fueran hechos socia-
les -se han denominado "ontolgicamente subjetivos"- slo
existen por las acciones de los seres humanos y de sus insti-
tuciones. La infancia, el alquiler, el bisbol, el arte, todo esto
existe slo porque existen los seres humanos. No obstante,
hay constancia de esta clase de objetos porque podemos tener
un conocimiento objetivo de los mismos; son "epistemolgi-
camente objetivos". Podemos saber, casi con certeza absolu-
ta, que la renta es dinero que se debe y a cunto asciende la
suma; sabemos lo que es el bisbol cuando vemos un partido.
Dichas entidades se tienen que distinguir de otras dos: por un
lado, de las ideas que carecen de objetividad epistemolgica,
y, por otro, de los hechos en bruto de las ciencias naturales,
que no son ontolgicamente subjetivos.
Los hechos sociales se constituyen por la interaccin entre
las ideas que tenemos de ellos y las realidades en las que es-
tn anclados. Hacking (1999) usa el ejemplo de "espectadores
90 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 91
infantiles de televisin". Obviamente, al pensar en los nios
de este modo, desarrollando semejante sistema de categoras,
podemos cambiar la manera con la que vemos y tratamos a los
nios, el modo en el que los nios se perciben a s mismos,
cmo actan en el mundo, y cmo otras instituciones respon-
den ante ellos. Sin embargo, parece que Hacking asume que
la categora "nios" est fuera del proceso en s, como si exis-
tiese un hecho en bruto denominado infancia. Evidentemente,
no es ste el caso, por eso nos retrotraemos un paso y quizs
hablemos de cronologas, medidas en aos. Pero estas me-
diciones tambin estn construidas, as que tenemos que dar
otro paso hacia atrs, siempre buscando un hecho en bruto.
Para Hacking, dichas relaciones interactivas son una subclase
de los hechos sociales, que depende de la consciencia de los
seres humanos a la cual apelan.
Pero qu ocurre si un hecho social no resulta interactivo de
modo obvio? Una mesa es real aunque tambin est cons-
truida y es socialmente construida (es decir, fue fabricada en
este caso por seres humanos y se hizo con una idea deter-
minada en mente). Qu hace a esto diferente de cualquier
hecho en bruto de las ciencias naturales? Obviamente, que
esto est concebido conforme a una idea, a algn significado.
Por tanto, en ltima instancia, lo que se pone de manifiesto es
la consciencia. Bien, se presentan al menos dos salidas a este
asunto -primero, en la medida en que la conciencia forme
parte del universo natural, no queda todava claro por qu el
sistema de construccin formado en la consciencia debera ser
ontolgicamente diferente de la realidad construida de acuer-
do a los principio de la organizacin de la realidad. Segundo,
no existe ninguna asercin de la esencia en bruto de un hecho
determinado que forme ya parte de la construccin humana de
la realidad. Con esto no quiero decir que toda descripcin sea
epistemolgicamente subjetiva; al contrario, lo que pretendo
explicar es que, potencialmente, cada evento est construido
ontolgicamente y que la cuestin de dichas acciones -huma-
nas o no- no tiene por qu ser especialmente crucial.
Con otras palabras, dichos intentos de limitar las enunciacio-
nes del construccionismo a menudo se predican en algn tipo
de distincin cualitativa entre dos tipos de modos del ser: el
real y el discursivo (siendo el ser la concepcin ms comn
de la naturaleza del discurso). Se presume que estos dos m-
bitos de la realidad (similares en cierta medida al dualismo
Cartesiano entre la sustancia pensante y la materia) son on-
tolgicamente distintos y, excepto en circunstancias especi-
ficas y limitadas, existen en planos diferenciados que se co-
nectan a travs de actos de consciencia humana distintivos.
Sin embargo, me da la impresin de que el construccionismo
rechaza esta dicotomia radical, al aseverar que el mundo est
constituido por organizaciones complejas de varios tipos de
eventos, algunos de los cuales resultan siempre expresivos
(en el sentido amplio del trmino), y que el discurso es el ni-
co modo de expresin al nivel de la consciencia humana. Esto
es, al igual que una mesa est hecha con madera y clavos (y
quizs tambin con cola y barniz), la realidad, cualquier rea-
lidad, siempre se basa una articulacin compleja de muchos
tipos de eventos. La cultura o el discurso pueden no enten-
derse adecuadamente como un simple reflejo de la realidad
que, en ciertas circunstancias, en verdad le afecta. Quizs ha
de verse como parte integrante de la realidad, o como ya he
dicho antes, como una especie de pegamento, de barniz, de
clavo, etc., que ayuda a mantenerlo unido y darle un sentido
de pertenencia conjunta.
Los Estudios Culturales, por tanto, no transforman todo en
cultura, ni niegan la existencia de una realidad material o no
discursiva. No postulan que la realidad sea meramente cultu-
ra o que sta, de por si, construya la realidad. Esto seria una
premisa materialista. El materialismo es una afirmacin un
tanto dificil y controvertida. Lo cual no implica que la cultura
no sea material, o que no se puedan hacer distinciones entre
prcticas materiales y prcticas culturales. Al contrario, las
prcticas culturales tambin son materiales. Dichas prcticas
son reales y, como tales, tienen consecuencias materiales. La
92 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 93
cuestin radica en si existen tipos de efectos especficos a las
prcticas culturales que las distingan de las que no lo son, es
decir, las discursivas de las no discursivas. Los Estudios Cul-
turales no perciben el mundo como un todo formado exclu-
sivamente por construcciones culturales; as como tampoco
niegan la existencia material del mundo aislada de los modos
con que los seres humanos le dotan sentido y establecen una
comunicacin sobre el mismo. Los Estudios Culturales no
son, en absoluto, un tipo de idealismo radical a travs del cual
el mundo real desaparece entre los significados con que lo
construimos (bien como mentes pensantes o como parlantes).
Afirmar que la cultura es constitutiva, que produce el mun-
do junto con otros tipos de praxs, no quiere decir que las
autnticas prcticas materiales no se sigan representando, o
que las condiciones materiales reales no permitan y, a la vez,
constrian los modos a travs de los cuales la realidad fun-
ciona y puede ser interpretada. Los Estudios Culturales estn,
ante todo, comprometidos con las prcticas culturales, con su
entrada en el contexto material de las relaciones desiguales de
fuerza y de poder. Sin embargo, el contexto en si no se puede
desligar de dichas prcticas culturales ni de las relaciones de
poder, ya que stas articulan la unidad y la especificidad del
contexto as como el entorno experimentado.
La versin ms comn del construccionismo dentro de los Es-
tudios Culturales (as como de gran parte del trabajo crtico
actual) se puede describir como "construccionismo social".
Dicha versin presupone que la cultura, como dominio exclu-
sivo de la prctica humana, consiste en la produccin de sig-
nificados. Por consiguiente, aunque pueda existir una realidad
con presencia material propia al margen de la cultural, sta re-
sulta del todo inaccesible, ya que slo est a nuestro alcance a
travs de nuestra experiencia, la cual es precisamente produc-
to de nuestra cultura, de los significados que asignamos tanto
a los elementos variados de la realidad como a sus relaciones.
El construccionismo postula que lo que distingue a los seres
humanos de otras formas de vida es que los primeros repre-
sentan el mundo a partir de significados y reaccionan ante ste
a travs de dichas representaciones, a las que se ha dotado de
significacin. Los seres humanos viven siempre y nicamente
en el mundo de la experiencia, un mundo que se produce a
partir de las mediaciones de la cultura, a travs de procesos de
significacin, interpretacin, representacin y comunicacin.
Es como si la cultura, como mbito del significado, se situase
entre la realidad y los seres humanos. Usando un lenguaje me-
tafrico, me atreveria a decir que los seres humanos no pue-
den acceder a la realidad que est al otro lado de la cultura. El
construccionismo social transforma la ontologa de una reali-
dad vivida en una epistemologa de la materia. El concepto de
construccionismo social nos fuerza a examinar la extravagan-
cia de nuestro propio universo interpretativo. Puede resul-
tar menos extico un universo habitado por fotones, quarks,
neutrinos y antimateria? Puede considerarse ms real, por no
decir humano y funcional, un universo donde residen bombas
atmicas, terrorismo, clonacin gentica y poder corporativo?
La creencia de que lo es depende de un modo de entender la
ciencia comnmente asumido (as como de la moralidad). El
"fundacionalismo" se refiere a la fe en la existencia de una
brjula singular o de un clculo matemtico para cada deci-
sin tica o epistemolgica. Predica que el conocimiento Ver-
dadero (con V mayscula) es posible, y que se basa en una
especie de observacin emprica directa o manipulacin del
mundo. (Siglos atrs, se pensaba que dichos fundamentos se
podian demostrar por la lgica, o por una correspondencia del
todo garantizada entre realidad e ideas). Adems, se da por
hecho que dicho acceso -y, por tanto, los resultados dervados
del mismo- se puede desligar de cualquier elemento contami-
nante introducido por el portador de dicho conocimiento, bien
como individuo o como miembro de la sociedad. El funda-
cionalismo afirma que la objetividad del observador-indepen-
diente no es slo posible, sino que es la ley del conocimiento.
Si bien el construccionismo social representa la versin ms
comn del construccionismo, tambin proporciona la base de
94 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 95
la versin ms comn del anti-fundacionalismo, Dicha ver-
sin postula que, sea como sea la realidad, los seres humanos
nunca podremos obtener conocimiento alguno de la misma,
ya que estamos condenados a entender nicamente el mundo
a partir de nuestra propia experiencia. En lugar de percibir la
realidad, los seres humanos captamos solamente el reflejo de
nuestras propias significaciones. Aunque el construccionismo
social parece abocamos al relativismo, donde el conocimiento
depende enteramente de las estructuras del significado, ste
sin embargo no sigue la premisa de que todos los construccio-
nismos (y todos los anti-fundacionalismos) sean relativistas.
Incluso el construccionismo social es capaz de argumentar
que existen razones por las cuales se pueden escoger cons-
trucciones de la realidad que sean mejores o peores. Dicho de
otro modo, es posible tomar una direccin sin proclamar que
el terreno por el que uno camina vaya a ser siempre firme. Se
pueden tomar decisiones ticas y politicas sin proclamar que
los resultados estn garantizados de antemano en base a una
serie de criterios o normas estables y universales.
No obstante, ni el anti-esencialismo, ni el construccionismo, ni
el materialismo consiguen delimitar adecuadamente el espacio
de los Estudios Culturales; no proporcionan una definicin que
sea del todo completa ya que siempre se le pueden subscribir
otras prcticas. Esto nos conduce a la ltima modalidad con la
que definir a los Estudios Culturales: a travs de la prctica.
Como ya he dicho, la base de los Estudios Culturales radica
en un modo concreto de trabajar y combinar el anlisis inte-
lectual y politico. Describir esta prctica como contextualis-
mo radica!' Es decir, los Estudios Culturales se contextualizan
incluso a si mismos de modo que, en ltima instancia, stos
tratan sobre la contextualizacin. Los Estudios Culturales, en
su prctica, promulgan una relacin especfica entre contexto,
conocimiento y poder. Por ello, querria dar paso a describir
esta prctica de contextualismo, sus implicaciones y sus tres
corolarios - el anti-reduccionismo, los "objetos" culturales
como alianzas discursivas y el mtodo como articulacin.
La puesta en prctica de los Estudios Culturales es radical-
mente contextualista, por eso, se les puede describir como la
disciplina de la contextualizacin. Cualquier prctica (textos
incluidos) no existe al margen de las fuerzas y de las relacio-
nes del contexto que la constituye tal cual es. Resulta obvio
que el contexto no consiste en un simple "paisaje de fondo",
sino en las condiciones idneas que posibilitan la existencia
de algo. Esto es precisamente lo que se intenta analizar y tam-
bin es lo que ms dificilmente resulta construir. Es el princi-
pio y tambin el fin de los Estudios Culturales, aunque ambas
cosas no vienen a ser lo mismo. El contexto de un proyecto
de investigacin concreto no viene dado empricamente de
antemano; tiene que ser definido por el proyecto, por la cues-
tin politica puesta en juego. El contexto puede resultar, en
un momento dado, tan reducido como un vecindario, como
una regin urbana, o quizs como un instituto concreto de
educacin secundaria que presenta problemas de racismo, o
puede ser tan amplio como el capitalismo global tras la guerra
fra. Dicho de manera sucinta, para los Estudios Culturales el
contexto lo es todo y todo es contextua!.
El contextualismo afecta a todas y cada una de las dimen-
siones de los Estudios Culturales. Influye en los conceptos
ms fundamentales que definen el discurso de los Estudios
Culturales, que no se pueden definir al margen del contexto
especfico: conceptos como cultura, textos y prcticas cultu-
rales; nociones de poder y de las distintas dimensiones con
las que ste se estructura -raza, gnero, sexo, clase social,
etnicidad, generacin, etc. e, incluso, los variados modos de
relaciones existentes entre la cultura y el poder. En conse-
cuencia, la creencia comnmente generalizada de que los Es-
tudios Culturales se definen primordialmente con una teora
de la ideologa, de la representacin, de la identidad, de la
subjetividad, o de la comunicacin (produccin-texto-consu-
mo) es falsa. No hay garanta alguna de que, en un contexto
determinado, la cultura funcione ideolgicamente y, por tan-
to, la tarea de los Estudios Culturales no se puede asumir de
96 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 97
antemano, independientemente del contexto. Dicho de otro
modo, las cuestiones que lanzan los Estudios Culturales -su
problemtica- cambian potencialmente en cada estudio rea-
lizado.
Este contextualismo radical conlleva una serie de consecuen-
cias o corolarios. En primer lugar, los Estudios Culturales son
enrgicamente anti-reduccionistas a todos los niveles. Con-
templan las prcticas culturales como lugar donde se entre-
cruzan innumerables efectos factibles. No empiezan por defi-
nir la cultura o sus efectos, o por preconcebir las dimensiones
relevantes con las que describir prcticas determinadas. En
su lugar, se parte de la base que las prcticas culturales son
lugares donde distintas cosas pueden pasar y pasan, el mbi-
to en el que se produce la interseccin de una gran variedad
de posibilidades variadas. Adems, los Estudios Culturales se
niegan a reducir la realidad a una nica dimensin o dominio
de existencia: la biologa, la economa, la poltica del estado,
las relaciones socales y sexuales, la cultura, todo ello forma
parte de la realidad humana. Mientras los Estudios Culturales
se perciban como una versin ms de "la construccin social
de la realidad",' se creer que existen realidades materiales
sobre las que se cierne una lucha llevada a cabo de distin-
tas formas, las cuales se articulan y tienen efectos reales y
mensurables. Adems, no se puede reducir un aspecto de la
realidad a otro. De ah que los Estudios Culturales no defien-
dan que la cultura se pueda explicar en trminos puramente
culturales; lo que ms bien creen es que la cultura nicamente
se puede comprender a travs de su relacin con todo aquello
que no pertenece al mbito cultural.
4 De hecho, me atrevera adecirquelasuposicinsobre laconstruccin social
de la realidaddefine la base continuada modernista de los Estudios Cultu-
rales. En consecuencia, si lo que queremos es encontrar un modo apropiado
de hacerestudios culturales adaptados a la situacinglobal contempornea,
entoncesdebemosrenunciar aestasuposicinpara poderarticular unaforma
de materialismo espacialmente distinta.
Del mismo modo, el poder se percibe como algo complejo y
contradictorio, que se organiza de una forma complicada, jun-
to con mltiples ejes y dimensiones que no se pueden solapar.
Resulta imposible explicar las relaciones de gnero o sexuales
nicamente a partir de las relaciones econmicas y de clase
social, como tampoco se pueden describir estas ltimas slo
a partir de las primeras. Si las relaciones de gnero y sexuales
cambian, este hecho no va a garantizar que tambin las rela-
ciones de clase vayan a sufrir una alteracin (similar o com-
parable), y si las relaciones de clase cambian, no exste garan-
ta de que las relaciones de gnero o sexuales tambin varen
(de un modo comparable o similar). Desafortunadamente, el
poder resulta algo ms complejo. Por otro lado, visto con op-
timismo, el poder nunca se puede totalizar en s mismo. Siem-
pre va a haber fisuras y fallos con el potencial de convertirse
en emplazamientos idneos para la lucha y la transformacin.
El poder nunca logra llevar a cabo cada uno de sus objetivos
en todas partes, y siempre queda la posibilidad de modificar
las estructuras y la organizacin del poder. Es ms, mientras
el poder opera en las instituciones y en el estado, tambin
se hace patente alli donde vive la gente, aquello que toma el
nombre de "vida cotidiana", y en los espacios donde ambos
campos se encuentran. Lo que realmente interesa a los Estu-
dios Culturales es cmo el poder se infiltra, contamina, limita
y confiere autoridad a las opciones que la gente tiene para
vivir su propia vida de un modo digno y seguro. Puesto que,
si alguien pretende realizar algn cambio en las relaciones de
poder, si lo que se pretende es movilizar a la gente, aunque sea
slo un poco, habr que partir del lugar donde la gente reside,
del "donde" y del "cmo" viven su vida.
Un segundo corolario del contextualismo radical entraa la
definicin de su objeto. Los Estudios Culturales estn impli-
cados en el papel de las prcticas culturales en la construccin
de los contextos de la vida humana como entornos de poder.
En otras palabras, les concierne el modo a travs del cual se
organizan las relaciones de fuerza (efectividad) para conver-
98 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 99
tirse en relaciones de poder a partir de las prcticas discursi-
vas que constituyen el mundo experimentado como humano.
Se parte del supuesto que determinadas prcticas culturales
carecen de efectividad si se sitan al margen de las relaciones
de las que ellas mimas son contextuales. As pues, ms que
como prcticas, los Estudios Culturales constituyen a su obje-
to como alianza, como conjunto de relaciones entre prcticas
(no todo tiene por qu ser textual, simblico, significante o
incluso discursivo). Dichas alianzas no se pueden identificar
con textos y, en ningn modo, con un gnero particular de
textos. Afinando un poco ms, se podra decir que los Estu-
dios Culturales toman como objeto las relaciones que se es-
tablecen entre alianzas culturales y contextos ms amplios de
relaciones, o unos contextos dentro de otros, articulados por
y para las relaciones de poder. Es por ello que los Estudios
Culturales constituyen su objeto a partir de la elaboracin de
mapas relacionales, o de lo que describir escuetamente como
lineas de articulacin. En cierto sentido, esto define la conti-
nua circularidad de la prctica de los Estudios Culturales, ya
que sta slo puede producir 10que es analizable a travs de la
misma prctica analitica. La alianza como contexto es a la vez
un principio y un fin, si se le puede denominar as -aunque no
un fin absoluto puesto que el anlisis puede y debe continuar,
trazando mapas relacionales de los contextos y dentro de los
mismos.
El contextualismo radical tambin define la prctica metodo-
lgica de los Estudios Culturales como una articulacin. sta
constituye el rostro metodolgico de 10 que he descrito como
el anti-anti-esencialismo de los Estudios Culturales. Para s-
tos, la articulacin es un modelo, no slo de produccin de
contextos y de poder, sino tambin de su propia prctica o m-
todo.' Lo que se describe es una prctica de trazado de lneas
s Los mtodos de los Estudios Culturalesvaranenormemente. Aveces laar-
ticulacin es lanicamanera de describir lo queel crticohace. Sinembargo,
para establecer mapas de conexiones. Est claro que distintas
conexiones contarn con fuerzas diferentes en contextos de-
terminados y que stas deben medirse, ya que no todos los
tipos de conexiones son iguales o tienen la misma relevancia.
Los Estudios Culturales tratan de comprender las posibilida-
des que existen a la hora de rehacer los contextos a travs de
las relaciones y alianzas culturales, las mismas estructuras (y
sus relaciones) a partir de las cuales se producen asociaciones
y luchas de poder. Los Estudios Culturales pretenden formar
teoras politicas y contextuales de las relaciones existentes en-
tre alianzas culturales y los contextos;" 10 cual consste en una
teora que explica cmo los contextos se constituyen, desapa-
recen y se vuelven a formar. Esto es precisamente en lo que
los Estudios Culturales aspiran a intervenir. Se trata de las
posibilidades de rehacer un contexto donde ste se entiende
como estructura de poder. Sin embargo, la estructura misma
del contexto es justamente el lugar adonde uno se debe dirigir
para localizar el poder que en ese momento opera, ya que los
contextos no existen de manera independiente del poder.
La articulacin comprende las prcticas de hacer, deshacer
y rehacer los vnculos o conexiones, estableciendo nuevas
relaciones a partir de otras anterores; igualmente se podra
afirmar que hay tantas prcticas de articulacin como formas
de relacionarse. stas se pueden entender como modos de
representar las articulaciones y se pueden definir a partir de
los trminos que entran en la relacin, o por la naturaleza de
dicha relacin. De acuerdo con la primera premisa, tenemos
lo normales que el mtodo est derivadode otrametodologa disciplinar-la
etnografa, el anlisis textual, la investigacin por encuestas- pero el modo
con el que se lleva a cabo y se interpreta cambia significativamente como
resultadode su compromiso con la articulacin.
6 Paralos Estudios Culturales el contexto se puede imaginarcomo pequeos
fragmentos de la vida cotidiana, posicionados entre la cultura (como
organismo especfico de prcticas) y las fuerzaslinstitucioncs/aparatos
sociales.
100 Estudios Culturales LA\VRENCE GROSSBERG 101
que hacer una distincin, por ejemplo, entre articulaciones
que conectan determinados signos con determinados signifi-
cados, de aquellas que conectan significados a eventos reales
que alegan representar, as como de aquellas que conectan
significados y representaciones de sectores polticos e iden-
tidades, o que conectan posiciones de sujeto con identidades
culturales especficas. De acuerdo con la segunda premisa,
debemos hacer una distincin, por ejemplo, entre las articu-
laciones dominantes de las subordinadas, las visibles de las
invisibles, las silenciosas de las silenciadas, las ideolgicas
de las afectivas, etc. Si un contexto se puede describir como
las relaciones establecidas a travs del poder, en el inters de
ciertas posiciones de poder, entonces la lucha para cambiar el
contexto implica un esfuerzo por comprender dichas relacio-
nes, para localizarlas de modo que puedan ser desarticuladas,
para luego afanarse a re-articularlas. Los Estudios Culturales
tienen que ser mltiples y cambiantes porque los contextos
-y las posiciones polticas asi como las batallas potenciales o
reales dentro de los mismos- siempre resultan fluidos, mlti-
ples y contradictorios. Los Estudios Culturales llevan a cabo
su contienda dentro del espacio situado entre la contencin
absoluta, la clausura, la comprensin final y completa, y la
dominacin total por un lado, y la libertad y posibilidad abso-
luta, la total transparencia y los finales abiertos por otro.
La articulacin requiere al mismo tiempo la deconstruccin
y la reconstruccin; primero hay que darse cuenta de que
aquello que semeja un todo o unidad en armona y carente de
fisuras, en realdad se ha forjado a partir de piezas diversas
y divergentes que tienen la apariencia de la totaldad. Esto
es, el acto mismo de la articulacin se ha borrado y ahora se
debe redescubrir para poder permitir la desarticulacin. La
articulacin comienza por descubrir la heterogeneidad, las di-
ferencias, las fracturas presentes en el todo. No obstante, no
tiene que quedarse ah, en la negatividad de la critica, ya que
la heterogeneidad nunca permanece simple y llanamente as
como heterogeneidad. Siempre se rearticula en otros tipos de
totalidad; sa es la autntica funcin del poder social. Y si no
entra a formar parte de esta lucha, de este intento de pensar a
travs de las posibilidades de la rearticulacin, entonces los
Estudios Culturales abandonan el sentido mismo de la posi-
bilidad poltica que es lo que precisamente acta como motor
de los mismos.
Los Estudios Culturales, pues, ofrecen una prctica de base
intelectual a la hora de intervenir en el devenir de los con-
textos y del poder. Tratan de emplazar la teora en el trmino
medio, de una manera temporal y local, para facilitar as una
actuacin ms estratgica de la gente, con tcticas que permi-
tan mejorar el contexto. Por supuesto, hasta qu punto se de-
finen local y temporalmente por el proyecto. En la medida en
que cualquier escenario es susceptible de ser emplazado den-
tro de contextos ms amplios, incluso globales, los Estudios
Culturales slo pueden avanzar a travs del creciente pollogo
que actualmente est teniendo lugar junto a las trayectorias
de su diseminacin global e intervencin local de los Estu-
dios Culturales. Dicho pollogo se basa en el reconocimiento
del cambio de fachada de las relaciones globales: vivimos en
mundo poli-cntrico. Las teoras y los problemas pueden via-
jar, sin embargo lo hacen como recursos, ms que como res-
puestas y, en ltima instancia, la trayectoria es s puede llegar
a resultar una fuerza ms poderosa que el punto de partida o
que el de llegada; puesto que cualquier tipo de viaje, bien sea
de cuerpos materiales o de prcticas, nunca consigue marchar
en una nica direccin, ya que aquello que se desplaza est en
continua transformacin al verse expuesto a las complejida-
des del viaje.
El contextualismo radical de los Estudios Culturales afecta a
su relacin con la teoria y con la poltica. Los Estudios Cul-
turales estn enteramente comprometidos con la necesidad de
un trabajo terico, pero su teora siempre depende del contex-
to de dos formas distintas. Primeramente, la teoria siempre
supone una respuesta a cuestiones y contextos especficos; su
verdad y valdez se mide y se juzga a travs de su capacidad
102 Estudios Culturales LAWRE)lCE GROSSBERG 103
de ofrecer un mejor entendimiento del contexto y poder as
dar pie a nuevas posibilidades, aunque sean imaginarias, de
cambiar ese contexto. Los Estudios Culturales contemplan
las teoras como hiptesis y recursos que en ese momento
encajen y se puedan articular en el proyecto especfico que
estn tratando. Esto significa, como mnimo, que la teoria es
contingente y, por tanto, que uno no puede involucrarse de-
masiado en paradigmas tericos concretos. Un ejemplo bas-
tante tipico es cuando se da por hecho que un estudiante ya
licenciado ha llegado a un nivel de madurez suficiente para
poder identificar su "posicin terica" y por eso, en sus en-
trevistas de trabajo se le har la siguiente pregunta de modo
directo, sin rodeos: "cmo describirias tu posicin terica?"
Para los Estudios Culturales, la respuesta correcta a semejan-
te pregunta seria "dgame cul es la cuestin y le dir cul
es la teora que podra ser til como punto de partida". Es
decir, la teora siempre es como una apuesta que se hace en
respuesta a una pregunta y condiciones especficas, y en un
contexto especfico. En cierto sentido, los Estudios Cultu-
rales argumentan que al igual que la sobrevaloracin de la
investigacin cientfica se puede usar para evitar el riesgo de
un trabajo terico, a veces la teora se usa para evitar los ries-
gos -en trminos de posibles cuestiones, mtodos y respues-
tas- de la investigacin. En ocasiones se puede usar la teora
para definir las respuestas por adelantado, ya que muchos
acadmicos actan como s una teora pudiese vajar a travs
de cualquier tipo de contexto. En este caso existen pocas po-
sibilidades de obtener un resultado sorprendente o de dar con
un descubrimiento. Para los Estudios Culturales, la teoria y
el contexto se constituyen y se determinan mutuamente. Es
por esto que no se puede considerar una nica teoria en los
Estudios Culturales -por ejemplo, la teora de la subcultura
desarrollada en los aos setenta en Gran Bretaa, o la teoria
de Hall sobre el Thatcherismo como formacn hegemnica
postulada en los ochenta, o los estudios subalternos en lndia-
y aplicarla en diferentes contextos como si pudiese funcionar
en cada situacn.
La segunda manera por la cual se puede decir que la teora
resulta contextual es que los Estudios Culturales nunca se
dejan llevar por la msma, es decir, que su orden del da no
viene dictaminado por una posicin terica. Las decisiones
no se toman a partir de la teoria, ni de determinadas discipli-
nas acadmicas. El punto de partida de los Estudios Cultura-
les consiste en permitir al mundo extra-acadmico plantear
cuestiones sobre nosotros, los intelectuales. Sus preguntas
se derivan del sentido del contexto del propio investigador
(hay que reconocer que, quizs, de su sentido comn) y de
las cuestiones polticas y de las posibilidades que se plan-
tean. Soy plenamente consciente de que existe una aparente
contradiccin en todo este asunto: el contexto "real" no slo
est construido en el anlisis sino que tambin plantea pre-
guntas antes de realizar dicho anlisis.' Para nada pretendo
reivindicar, con una especie de empirismo ingenuo, que el
contexto hable por s mismo. No es cuestin de dejar ha-
blar al fenmeno, sno ms bien que los Estudios Cultura-
les creen firmemente que una contestacin se puede dar a
travs de contextos materiales y discursivos (aunque slo se
entienda como posibilidad poltica). Los Estudios Cultura-
les empiezan por reconocer que el contexto siempre viene
estructurado, no slo por relaciones de fuerza y de poder,
sino tambin por voces de ira poltica, desesperacin y espe-
ranza. Si, como ya he mencionado, los Estudios Culturales
siempre deben partir de alli donde resde la gente, entonces
tambin tienen que iniciarse a partir de las articulaciones ya
constituidas de esperanza popular, as como decepcin en
la vida cotidiana. Por supuesto, esto no quiere decir que el
anlisis acabar o debera acabar en el mismo sitio, o en los
mismos trminos. Es ms, en la medida en que los Estudios
Culturales sean materialistas, creern que hay lneas reales
7 Tambin soy consciente de que no contemplo el tema de quin, si es que
lo hay, puede armar que "se erige como portavoz del contexto".
104 Estudios Culturales LAWRE"ICE GROSSBERG 105
que conectan la poltica diaria (O su ausencia) con las rela-
ciones autnticas de fuerzas (y contradicciones) en contextos
especficos y sociales.
Los Estudios Culturales tienden a ser polticos, es decir, estn
comprometidos con la produccin del saber que ayude a la
gente a comprender que el mundo es cambiante y, al mismo
tiempo, ofrecen aquellos conocimientos que puedan permi-
tirles cambiarlo. Sin embargo, incluso as, los Estudios Cul-
turales creen que la poltica es contextualmente especfica.
La poltica puede sacarte del atolladero si los compromisos
polticos que se han definido previamente se sustituyen por
el trabajo intelectual necesario que conduzca a un anlisis y
una estrategia polticos contextualmente apropiados. Los lu-
gares, objetivos y formas de la lucha se tienen que entender de
manera contextual, slo despus de que se haya realizado el
trabajo de entender las relaciones de poder en su contexto. No
se puede dar por hecho que simplemente porque un cierto tipo
de lucha poltica tuviese sentido en los aos ochenta, tambin
lo tendr en los noventa. No se puede dar por hecho que sim-
plemente porque cierto tipo de lucha poltica tuviera sentido
en Inglaterra, tambin funcionar en Amrica.
El vnculo con la contextualizacin radical, define a los Es-
tudios Culturales, aunque tambin, paradjicamente hace
imposible que stos se puedan definir: si los Estudios Cul-
turales son contextuales, entonces lo que representan, cmo
se muestran, las cuestiones que plantean, y la manera con la
que dan respuestas, tambin tienen que ser contextuales. Esto
significa que no se pueden definir al margen de su propio
contexto. Los Estudios Culturales son un ejemplo de su pro-
pio contextualismo y construccionismo. No obstante, stos
tambin se definen por su apreciacin del papel constituti-
vo de las prcticas culturales. La cultura divide y a la vez
articula la realidad, distingue y une aquello que es privado,
individual y psicolgico, por un lado, de lo que es pblico y
social, por otro. La cultura es el horizonte inescapable de su
propia contextualizacin.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Hacking, Ian (1999). The social construction of reality. Cam-
bridge: Harvard University Press.
Hall, Stuart, Chas Critcher, Tony Jefferson, JohnClarke y Brian
Roberts (1978). Policing the crisis: Mugging, the state, and law
and arder. (New York: Holmes andMeier).
LAWRENCE GROSSBERG 107
Otro da aburrido en el paraso:
rock and roll y el poder otorgado
a la vida diaria'
Hace unos cinco aos, empec a impartir unos cursos sobre
la historia cultural del rock and roll. Mi enfoque era muy sen-
cillo: intentaba describir los textos interpretando la significa-
cin producida por la sntesis nica entre la textura musical y
el contenido de las letras de las canciones. Despus propona
correspondencias que pudiesen surgir con la situacin del p-
blico de entonces mediadas por las prcticas institucionales
de produccin y consumo. La msica, por un lado, represen-
taba de una manera oblicua la estructura experimental de al
menos alguna parte de su joven pblico y, por otro, reaccio-
naba a ella. Conforme iba buscando lecturas ms adecuadas,
dichas correspondencias resultaban cada vez ms refractadas;
I Partes de este ensayo se han revisado y publicado en Grossberg, 1984A.
Para la consulta de una elaboracin ms completa de lo que aqu se expone,
ver tambin Grossberg, 1983B. Me gustara mostrar mi agradecimiento a
las siguientes personas por su ayuda: Van Cagle, lain Chambers, Jan Crane,
Simon Frith, Jan Ginoli, Rally Green, Dick Hebdige, Charles Laufersweiler,
Dave Marsh, Cary Nelson y Larry Shore, Querra especificar que cuando me
refiero al trmino "rack and roll", incluyo toda la msica juvenil tecnolgica-
mente dependiente de posguerra. La distincin entre "rack and roll'' y "rock
'n' roll" solo servira para complicar el argumento que intento demostrar.
la msica se tena que situar en un contexto determinado por
mltiples factores: tanto la clase social, la raza, las subcultu-
ras, el gnero como la edad ejercan presiones desguales que
el rock and roll representaba. Sin embargo, los estudiantes -y
el fan del rack and roll que hay en mi- no estbamos satisfe-
chos en absoluto. Aunque ellos casi siempre estaban de acuer-
do con mis interpretaciones, quedaba claro que mis lecturas
de las canciones no lograban capturar algo trascendental, algo
que estaba intimamente ligado al poder del rock and roll asi
como a su politica cultural.
Mientras trataba de dar respuesta a su inquietud, me encon-
tr confrontando dos caractersticas del rock and roll: su he-
terogeneidad y su poder de afectividad. El rock and roll no
slo se caracteriza por su heterogeneidad musical yestilistica;
aunque escuchen la misma msica, sus fans son radicalmente
diferentes. Al parecer, distintos fans usan la msica con pro-
psitos diversos y de maneras muy variadas; tienen limites
diferentes que definen no slo lo que escuchan sno lo que n-
cluyen dentro de la categoria de rock and roll. Es por ello que
pusieron objeciones a mi intento de definir una sola experien-
cia o un uso nico del rock and roll. Por ejemplo, en algunas
ocasiones, el significado de la letra de ciertas canciones era
relevante; otras veces -la mayora- la experiencia resultaba
ser puramente emocional.
De este modo, si queria llegar a entender el significado cultural
del rack and roll (asumiendo que goza de cierta unidad a pesar
de su heterogeneidad), esto es, si quera examinar los efectos
sociales especficos de la msica juvenil de posguerra, tena
que partir de la base de que el poder afectivo del rock and roll
va ms all del puro entretenimento. Ni que decir tiene que la
observacin de que la msica tiene poderosos efectos emocio-
nales no es nada controvertida. Lo que s resulta problemtico
es la suposicin de que los textos musicales, ncluso las letras
de los mismos, funcionen a travs de la representacin -de
significados, ideas o experiencias culturales. Esta suposicin
no es que sea falsa cuando se aplica al rock and roll, sim-
108 Estudios Culturales L A W R E ~ C E GROSSBERG 109
plemente resulta incompleta: ejemplos concretos de rock and
roll pueden representar asuntos diferentes para una audiencia
diferente en contextos diferentes. Gran parte de lo que se ha
escrito recientemente sobre el rock and roll resulta igualmente
incompleto. Por ejemplo, Frith (1981) afirma que el rock and
roll es un pasatiempo que representa fantasias variadas sobre
la posibilidad de una forma de vida constituida enteramente
en el ocio. El eje central de estas fantasias es la dialctica de
la cultura de clase obrera urbana de la calle y la de la clase
media residencial creativa. Hebdige (1979), siguiendo la tra-
dicin de los estudios subculturales britnicos, sita el rock
and roll dentro de la categoria ms amplia de estilos subcul-
turales, que representa y confiere una solucin imaginaria a
las contradicciones experimentadas por la clase trabajadora
britnica. Tanto Frith como Hebdige consideran que el rock
and roll es una representacin situada dentro del contexto de
las relaciones entre clases sociales. As pues, mientras cada
uno capta aspectos relevantes del lugar que ocupa el rock and
roll en nuestra cultura y su influencia en la misma, ninguno
consigue dar cuenta de la realidad y de la generalidad del po-
der afectivo de la msica: "lo ms inquietante es... la escasa
atencin que el orden establecido presta a lo que consiste en
una especie de continuo estado de guerrilla ... El rack ... es el
nico medio que consigue darle un poco de sentido a la vida
-de un modo tanto esttico como politico" (Frith citado en
Marcus 1981B, p. 124).
Cada uno de estos escritores plantea una estrategia alternativa
adyacente a su interpretacin del rock and roll. Mientras Frith
propone que estudiemos los distintos usos que la audiencia
confiere a la msica, Hebdige, por su parte, sugiere que los
efectos del rock and roll dependen de su existencia como una
amplia gama de prcticas dotadas de significado. Sin embar-
go, ninguno de estos enfoques da respuesta a dos cuestiones
significativas que deseo plantear: Cmo se pueden describir
los efectos especificas (y la popularidad) de formas concretas
de rock and rol!? Cmo se puede describir la consistencia
que constituye al rack and roll como un modo cultural deter-
minado? No obstante, mi enfoque se basa en algunos aspectos
de las teoras de estos dos criticas. Al igual que Frith, yo tam-
bin propongo examinar el rock and roll de modo funcional;
aunque, en lugar de dar por hecho el tipo de pblico por ade-
lantado, y de preguntar cmo los individuos, bien de manera
consciente o inconsciente, dotan a la msica de utilidad, me
centrar en los modos con los que el rack and roll produce el
contexto material donde sus fans se encuentran consigo mis-
mos, un contexto definido por su inversin afectiva ms que
por sus representaciones semnticas. As pues, el fan del rock
and roll forma parte de los efectos del funcionamiento de este
tipo de msica. Lo que en verdad me concierne sobre este
tema son las posibilidades que se abren no slo entre msica
y pblico, sino tambin por y para ellos en la vida diaria de la
Norteamrica de posguerra.
Como Hebdige, mi propuesta consiste tambin en considerar
el rock and roll como un conjunto de prcticas, pero de unas
prcticas dotadas de poder estratgico ms que de significado
en s. El rock and roll estructura el espacio donde queda con-
ferido el deseo y se producen los placeres. Es asi como surge
su inmediata implicacin con las relaciones de poder y la po-
litica del placer. Mi inters yace en los modos con que el rock
and roll dota a sus fans de estrategias de placer y superviven-
cia, y en la manera con la que adquiere poder y se lo otorga a
un pblico concreto en contextos especificas. El rock and roll
se toma visible slo cuando se le sita en el contexto de pro-
duccin de una red de poderes conferidos. Dicha red se podria
describir como una "alianza afectiva": una organizacin de
prcticas materiales y eventos concretos, modos culturales y
experiencias sociales que abre, al tiempo que estructura, el
espacio de nuestra dedicacin afectiva en el mundo. Mi obje-
tivo consiste pues en describir los parmetros de los efectos
causados por el poder que el rock and roll otorga en trminos
de la produccin de alianzas afectivas. (Para conocer la base
de esta perspectiva, ver Grossberg, 1982).
110 Estudios Culturales L A W R E ~ C E GROSSBERG 111
Propondr cinco hiptesis generales para describir el rock and
roll, enmarcadas dentro de la problemtica del poder corno
organizacin del deseo. La primera sugiere que el contexto
afectivo dominante del rock and roll es ms temporal que
sociolgico. Mientras que la clase social, la raza, el gnero,
la nacionalidad, la subcultura, incluso la edad pueden deter-
minar parcialmente efectos concretos, la emergencia del rock
and roll se hace dentro del contexto de maduracin despus
de la Segunda Guerra Mundial (en Estados Unidos, en lo que
aqu concierne). Este contexto define la prctica del la conti-
nua (auto)produccin del rock and rollo La segunda hiptesis
arguye que el poder del rock and roll no se puede describir
exclusivamente en trminos ideolgicos: corno constitucin
de una identidad o corno produccin de una utopa crtica,
sino que ms bien, traza y catectiza un lmite dentro de la
realidad social marcado slo por su otredad, su existencia al
margen de las posibilidades afectivas de la cultura reinan-
te (la hegemona).' Dicho en trminos ms tradicionales, el
rock and roll graba la marca concreta de la enajenacin de
la posguerra en la superficie de otras estructuras sociales de
diferenciacin. La tercera hiptesis expone su funcionamien-
to estratgico: el rock and roll une fragmentos dispares del
contexto material de la vida diaria de su pblico en distintos
aparatos o sistemas. Es dicho aparato el que traza las lneas
especificas de inversin afectiva y de organizacin. Este, por
tanto, localiza y produce al mismo tiempo los lugares donde
el placer se posibilta y adquiere importancia para la audien-
cia; proporciona estrategias a travs de las cuales confiere
poder al pblico y ste, a su vez, se lo otorga al aparato mu-
sical. La cuarta hiptesis describe las diversas posibilidades
2 "Catexis" es un trmino psicolgico, basado en una metfora econmica,
que refiere al "hecho de que cierta cantidad de energa psquica se adhiere
a una idea o grupo de ideas, a una parte del cuerpo, a un objeto, etc." (J.
Laplanche y 1. B. Pontalis, The Language o/ Psycho-Analysis, transo o.
Nicholson Smith (New York, n.d.) p. 62).
que adquiere el rock and roll con el uso de conceptos corno
"encapsulacin" y "alianzas afectivas" presentadas en las
dos secciones anteriores. La hiptesis final discute la nocin
de "cooptacin" corno estrategia significativa por la cual el
rock and roll produce su propia historia y reproduce su poder
afectivo. Mi conclusin expondr que el rock and roll es un
evento histricamente localzable y que, a causa de los cam-
bios en el contexto contemporneo de la vida cotidiana, se
plantea su inminente "desaparicin".
HIPTESIS 1. EL ROCK A ~ D RLL EN EL CO)JTEXTO DE POSGUERRA
Cualquier lectura del rock and roll debe empezar por identifi-
car el contexto donde se emplaza y la relaciones con las que
se identifica. A pesar de la cada vez ms prevalente tendencia
hacia una multiplicidad de factores determinantes, los rasgos
dominantes se identifican casi siempre corno variables socio-
lgicas, por ejemplo, las caractersticas de los productores
musicales, as corno de los consumidores. Dichas variables,
aunque sean con frecuencia significativas a nivel local, de-
ben confrontar de modo constante sus propias excepciones.
La respuesta de que eso ya no es rock and roll o que ste ha
perdido su significado cultural real (y su poltica) parece una
mera evasin del asunto. Adems, dichas descripciones so-
ciolgicas no proporcionan explicaciones convincentes sobre
la emergencia y poder constante del rock and rollo Se puede
decir, entonces, que hay un rasgo comn a todos los contextos
del rock and roll? Si comenzarnos con la simple suposicin de
que este fenmeno musical est relacionado de algn modo
con las experiencias de alienacin, impotencia y aburrimien-
to de la juventud, podernos entonces localizar el contexto
dentro del cual estas experiencias emergen y funcionan corno
reacciones especficas de una "cultura juvenil"?
La adolescencia de la audiencia del rock and roll, de modo
especial en los aos cincuenta pero presente todava hoy,
112 Estudios Culturales LA\VRENCE GROSSBERG 113
es obviamente un factor determinante y significativo de la
msica en s y tambin de su politica cultural. Los deseos,
frustraciones, miedos y resentimientos de la pubertad propor-
cionan gran parte de la energia del rock and roll y muchas
de sus inquietudes. Sin embargo, incluso esta determinacin
aparentemente simple est mediatizada por otras emociones,
experiencias y acontecimientos. Mientras que el primer pbli-
co del rock and roll estaba constituido por adolescentes, esta
afirmacin ya no se puede mantener. Igualmente, aunque la
experiencia de clase social que se representa en el rock and
roll pueda funcionar significativamente en un contexto, puede
que no funcione del mismo modo en contextos diferentes, y
puede que incluso en alguno, est, en gran medida, ausen-
te. Los intentos de generalizar la lectura del punk realizada
por Hebdige como un tipo de msica perteneciente a la clase
obrera, deben confrontarse no slo con el argumento de Frith
de que el punk se origin en un contexto "bohemio" de la
escuela de arte, sino tambin con esas situaciones en las que
el punk funciona en gran medida en el contexto de la clase
media sin ningn tipo de idealizacin de la clase trabajadora.
El hecho de que tpos concretos de rock and roll, o quizs el
rock and roll en general, tengan particulares raices de clase
social no implica necesariamente nada respecto a su recep-
cin y a sus efectos sociales en contextos especficos. Esto,
por supuesto, no niega el hecho de que su origen (de clase)
pueda tener efectos especficos mediatizados, particularmente
a travs de iconografias locales.
Consideremos, por el contraro, la obviedad de que el rock
and roll se origin en un contexto temporal especfico, deno-
minado de varias formas, como capitalismo tardo, posmoder-
nidad, etc. Los movimientos predominantes de dcho contexto
de posguerra han sido ampliamente descritos: los efectos de la
guerra y del holocausto en las generaciones de los progenito-
res; prosperidad econmica y optimismo; la amenaza de una
aniquilacin total e instantnea (la bomba atmica); la guerra
fria y el McCarthysmo con la consiguiente apata y represin
poltica; el crecimiento de los barrios residenciales con su in-
herente valoracin de la repeticin; el desarrollo del capita-
lismo tardio (la sociedad de consumo) con su tecnologa cada
vez ms sofisticada y dirigida no slo a la racionalizacin sino
tambin al control de la vida cotidiana; la proliferacin de
los medios audiovisuales y tcnicas de publicidad, as como
la emergencia de una esttica de la imagen; el intento y, cn
suma, la incapacidad de lidiar con el tema del baby boom; la
continuidad de la ideologa de la individualidad, progreso y
comunicacin (el Sueo Americano); y, hacendo eco de Son-
tag, un umbral cada vez ms alejado de aquello que se puede
considerar escandaloso. El resultado fue una generacin de
nios y nias que no slo tenan miedo y estaban aburridos
(el Sueo Americano result ser aburrido), sino que se sen-
tan solos y aislados de otros/as nios/as y tambin del mundo
adulto. Cuanto ms nfasis pona este mundo de los adultos
en la singularidad de los/as nios/as y les prometa el paraso,
ms rabia, frustracin e inseguridad adquiran stos.
Dichos efectos culturales se emplazaban en un aparato an
ms amplio cuya importancia se empieza a reconocer ahora:
operaban en un mundo caracterizado por un ndice de cambio
que se mantena al alza. No obstante, lo que resulta nico es
que el cambio cada vez se parece ms a lo que ya existe (pues-
to que este proceso hace un tempo que est en marcha); ya no
permite ningn tipo de llamamiento a una teleologa estable
y predecible. De hecho, no existe ningn sentido del progre-
so que pueda proporconar signficado o profundidad junto
con un sentido de sucesin o legado histrico. Tanto el futuro
como el pasado resultan cada vez ms irrelevantes; la historia
se ha colapsado en el presente. Las ramificaciones de esta si-
tuacin se estn haciendo visibles ahora que nos enfrentamos
a una generacn qua ya no cree que sus vidas sern mejores
que las de sus padres, a pesar de que la "retrica del progre-
so" todavia siga vigente. De pronto, "se nos obliga a rehacer
de cero el fundamento de nuestro gusto, as como de nuestra
politica y de nuestra vida misma. Viejos modos de valoracin
114 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 115
persisten [solamente como] hbitos sin revisar, confortantes
defensas contra el reconocimiento de nuestra prdida comn"
(Schjeldjahl 1981, p.67). Conforme la historia va perdiendo
sentido, sta deja de ser la fuente de valores que uno elige y
por los cuales justifica sus acciones. Como afirma John Berger,
Hoy en dia, el entorno del individuo puede experimen-
tar un cambio ms rpido que la breve secuencia de la
vida misma. Lo eterno ha sido abolido y la historia se
ha convertido en algo efimero. La historia ya no respeta
a los muertos: stos simplemente representan lo que ha
estado de paso ... Todo ello significa que la experiencia
comn de momentos que desafian al tiempo es aparen-
temente negada por todo aquello que los rodea. Dichos
momentos han dejado de ser ventanas que miran a tra-
vs de la historia hacia lo atemporal. La experiencia
que instiga la frase para siempre ahora se tiene que asu-
mir en la privacidad de la soledad. Asimismo su rol ha
cambiado: en lugar de trascender, lo que hace es aislar
(Berger, 1980, p.89).
Conforme la historia se convierte en un mero cambio -discon-
tinuo, sin rumbo y carente de significado- sta se reemplaza
por un sentido de fragmentacin y de ruptura, de materialidad
opresiva, de impotencia y de relativismo.
Este nuevo contexto socio-histrico ha reforzado an ms la
conviccin por parte de los jvenes de su propia singularidad;
ciertamente ha determinado las necesidades generacionales
dominantes y su percepcin de los aos cincuenta en adelan-
te. Si la adolescencia es la poca en la que uno se halla en la
bsqueda no slo del placer sino tambin de una identidad
adulta viable, el colapso de la profunda estructura de la his-
toria desautorizaba los modelos tradicionales. La importancia
de Holden Caulfield, James Dean, Marlon Brando y la ge-
neracin Beat como hroes culturales reside en su lucha por
conseguir una identidad consistente a travs de este conjun-
to nuevo de experiencias, y la vuelta de los Beats al uso del
hipster negro sealaba el camino del rock and roll y la cultura
juvenil.'
El rock and roll se origina y funciona en las vidas de esas
generaciones que han crecido en el mencionado contexto
posmoderno de posguerra. No responde ni representa sim-
plemente las experiencias de los adolescentes, ni aquellas de
una clase social especifica. Tampoco es la mera msica de la
brecha generacional. El rock and roll traza una linea a travs
de ese contexto marcando una apariencia histrica especfica
de la brecha generacional de modo permanente. Igualmente,
las divisiones de clase se reinscriben y realinean conforme
les atraviesa la linea de la posmodernidad, de los deseos de
esas generaciones que no han conocido ningn otro momento
histrico. La posmodernidad no es, en mi opinin, una mera
experiencia ni una representacin de la experiencia; es, por
encima de todo, un tipo de prctica por la cual se producen
alianzas afectivas, y se invierte afecto a otras prcticas y su-
cesos.
Aunque muchos comentaristas hayan descrito el rock and roll
como un rhythm and blues descafeinado (o dicho de modo ms
preciso, la sintesis del blues con la msica country blanca), yo
me atreveria a afirmar que el hecho de que fuera producida y
consumida por la juventud blanca implic una transformacin
real de sus raices musicales. Los situ dentro de una forma-
cin histrica diferente y emergente, cuyo marco he descrito
en trminos claramente referidos a reflejar la prctica esttica
posmoderna: una negacin de la totalidad con un consiguien-
te nfasis en la discontinuidad, fragmentacin y ruptura; una
negacin de la profundidad con un consiguiente nfasis en la
superficialidad material; una negacin de cualquier teleologia
con un consiguiente nfasis en el cambio y en la suerte, de
3 Los hipsters son pantalones de tiro corto asociados a cierto estilo de vida
concreto de msicos de jazz de los aos cuarenta (N. de la T.)
116 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 117
modo que la historia se convierte en algo irrelevante y a la vez
en la sustancia misma de nuestra existencia; una negacin de
la libertad y de la ilusa conciencia de la propia identidad con
un consiguiente nfasis en el contexto, la determinacin y la
intertextualidad de los cdigos discursivos.
La cuestin que se plantea es si el rechazo posmoderno a cual-
quier tipo de significacin a favor de la produccin de frag-
mentos representa la simple conclusin lgica del fetichismo
capitalista sobre los bienes de consumo. En qu sentido es
el fragmento posmodernista, incluso cuando ste acepta la
inevitabilidad de su existencia como producto de consumo,
algo ms que una mercancia en s? El artculo de consumo
existe en el capitalismo tardio como el lugar donde residen
la contradiccin entre las prcticas culturales modernistas y
posmodernistas. El bien de consumo como tal todavia viene
determinado por la representacin de la totalidad; representa
la fragmentacin slo en el contexto de un impulso totaliza-
dor que da significado, no slo al objeto en particular (como
estatus, moda o valor de cambio) sino tambin al proceso ge-
neral de mercantilismo. La prctica posmodema niega cual-
quier impulso totalizador de este tipo. Podramos aseverar
que el objeto en el capitalismo tardo funciona en el contexto
de una esttica ideolgica por un lado, y en el de una esttica
estructural por otro. La primera describe el modo con el que
se representa el objeto; los fragmentos posmodernos se apro-
pian en el contexto del artculo de consumo, definindolos en
trminos puramente econmicos o estticos (de vanguardia),
La propensa inclinacin del posmodernismo a utilizar bienes
de consumo capitalistas en su discurso facilita este proce-
so. Una esttica estructural describe la prctica posmoderna
como la desmitificacin del bien de consumo, su reduccin
esttica a un fragmento carente de contexto o de referente, un
significante sin significado. El posmodemismo es la prctica
esttica de la deconstruccin.
El objeto dentro del capitalismo tardo existe, pues, en el es-
pacio contradictorio entre estas dos prcticas: una mitifica-
cin ideolgica que lo convierte en bien de consumo y una
desmitificacin estructural que lo devuelve a su contexto ma-
terial. Dada su propia naturaleza, los objetos posmodernos no
se pueden consumir sin ms, a menos que se hayan recupe-
rado al re-presentarse como bienes de consumo. Es por esto
que la esttica posmodema del rock and roll no determina
la existencia de la msica como producto de consumo sino
como una lucha constante entre mercantilismo y fragmenta-
cin.
Ahora puedo tratar de especificar el modo concreto de prc-
tica posmoderna que caracteriza el rock and roll como apro-
piacin de las prcticas hegemnicas en sus propios discur-
sos. Si la respuesta que da la hegemona a la resistencia se
manifiesta a travs de la incorporacin (ver Williams 1981),
entonces el poder del rock and roll reside en su prctica de
"excorporacin" que opera y se reproduce en la frontera entre
la cultura juvenil y la dominante. El rack and roll invierte las
prcticas hegemnicas de incorporacin -por las cuales, las
prcticas que reclaman una cierta externalizacin se vuelven
a situar en el contexto de las relaciones hegemnicas. El rock
and roll extrae los signos, objetos, sonidos estilos, etc. de su
existencia aparentemente llena de significado, y los vuelve
a colocar en una alianza afectiva de diferenciacin y resis-
tencia. El impacto resultante --<le reconocimiento y, a la vez,
de prdida de significado- crea una frontera temporalmente
intransitable dentro de la cultura dominante, un compendio de
las posibilidades afectivas de la cultura del rock and rollo El
rock and roll es una forma particular de bricolage, una prc-
tica nica del capitalismo y del posmodernismo. Funciona
como un juego constante de incorporacin y excorporacin
(ambas prcticas ocurriendo siempre de forma simultnea),
una prctica cultural contradictoria. El resultado ms obvio
de todo esto es un modo particular de irona (que lo conec-
ta con la tradicin del simbolismo-dada-surrealismo). Como
Piccarella ha advertido, "10 que ha separado siempre el rock
and roll de sus races en el blues y en la msica country, la
118 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 119
esencia de su carcter juvenil, es la distancia irnica de una
expresin personal directa. Su estilo estrafalario y manieris-
mos exagerados, el sentido rockero de la teatralidad tiende
hacia una auto-alienacin defensiva de la adolescencia" (Pi-
carella 1982, p.S3). La prctica del rock and roll es una forma
de resistencia empleada a travs de diversas generaciones que
carecen de fe en la revolucin. La resistencia del rock and
roll -su poltica- no consiste ni en un rechazo directo de la
cultura dominante ni una negacin utpica (una fantasia) de
las estructuras de poder. Juega con la misma prctica utilizada
por la cultura dominante para, valga la redundancia, resistir su
resistencia: la incorporacin y la excorporacin en continua
dialctica reproducen el lmite mismo de la resistencia. No
obstante, como esta oposicin permanece dentro del espacio
econmico y poltico de la cultura dominante, su revolucin
es tan slo un "simulacro". Su poltica emerge solamente
cuando la conciencia poltica ya no es posible. Su prctica
consiste en el surrealismo sin el sueo/pesadilla, el dadaismo
sin la representacin de una opcin poltica.
Incapaz de rechazar, controlar, ni siquiera de conceptuali-
zar esta realidad posmodema, el rock and roll se convierte
en fuente de opresin y en objeto/contexto de celebracin y
diversin. Asqueada y enfadada a causa del aburrimiento (la
repeticin constante), de la carencia de significado, de la des-
humanizacin del mundo contemporneo, la juventud celebra
estas mismas condiciones en su tiempo de ocio (tecnologia,
ruido, fetiches consumibles, repeticin, fragmentacin y su-
perficialidad). Abatimiento y placer se constituyen mutua-
mente. El rock and roll busca su lugar dentro de la posrno-
demidad y contra ella, la cual representa la condicin de su
posible realizacin. Hay momentos, est claro, en los que el
rock and roll ha buscado asimismo huir de esa negacin im-
posible de la representacin. Por poner un ejemplo, al mismo
tiempo que la subcultura del acid-rock jugaba con signos y
objetos como si fueran meras piezas de un juego de bricolaje,
esta cultura tambin negaba su prctica posmodema apelando
al mito de una realidad natural. A pesar de que sus textos no
eran transparentes, stos se emplazaban dentro de un contexto
ms amplo cuya resistencia se someta a los intereses de un
retiro utpico a la vida "natural".
HIPTESIS 2. EL PODER DEL ROCK Al\D ROLL:
LA DIFERENCIA AFECTIVA
Podemos decir que empezamos a entender cmo funciona
el rock and roll cuando afirmamos que es, ante todo, diver-
sin -produccin de placer (en la pura energa de la msica,
el ritmo bailable, etc.). De hecho, el rechazo ms devastador
que se le puede hacer a un texto de rock and roll especifico es
decir que es "aburrido". Es por esto que el rock and roll nunca
se puede tomar en serio. Para ser efectivo, debe negar cons-
tantemente su propio significado; debe centrar la atencin de
su pblico en su superficialidad. Su poder no se basa en lo
que dice o significa sino en lo que hace dentro de las texturas
y contextos que utiliza. Ya que, de hecho, distintos tipos de
audiencia interpreta los mismos textos de modo diferente, y
adems parece haber ms bien poca correlacin entre lectu-
ras semnticas y usos o placeres. No es mi intencin sugerir
que exista una disyuncin entre letra y sonido (que pueden
operar a travs de una variada serie de relaciones entre ellos)
sino ms bien que el rock and roll no se puede interpretar por
un anlisis textual del mensaje. El rock and roll, bien sea en
directo o en diferido, es una actuacin cuyo "significado" no
se puede leer fuera del "texto". No es que el rock and roll no
produzca ni manipule el significado, sino que ste funciona
de manera afectiva, esto es, para producir y organizar deseos
y placeres. Cuando David Susskind le pregunt al productor
Phi1 Spector cul era el significado de la cancin "Do Doo
Ron Ron", Spector le respondi "No es lo que digo 10 que
tiene significado, es lo que te hace sentir! No oyes el sonido
de este disco, no lo oyes?" (Marcus 1969, pp. 11-12). Lo que
120 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 121
Spector y sus fans saban era que la respuesta a su pregunta
era que no.
Pero, por su puesto, por otro lado, el rock and roll no se toma
a si mismo en serio. No slo es extremadamente auto-cons-
ciente, sino que se reconstituye y re-encapsula a si mismo
(por ejemplo, en su intertextualidad, sus referencias a si mis-
mo, la recreacin de su historia a travs de la incorporacin
de "portadas", etc.). De hecho, todo ello es prueba esencial de
la popularidad del rock and roll que marca constantemente la
diferencia de otras culturas musicales, sean populares o no.
El rock and roll, en si mismo, no es una simple subcategora
del "pop", y siempre habr msica que no sea rock and rol\.
Estas "otras" msicas son "cooptadas", "vendidas", "entrete-
nimiento familiar", etc.
Asi pues, el poder del rock and roll no depende del signifi-
cado sino de sus inversiones afectivas, y est relacionado no
tanto con lo que uno siente como con el limite trazado por
la existencia misma de distintas organizaciones de deseo y
placer. Su poder antagnico no resulta de ofrecer un tipo de
deseo inaceptable por la cultura dominante, ni una estructura
de placer concreta, ni tampoco de incitar a una realizacin
ilimitada del deseo. Al rock and roll no le hace falta ofrecer
siempre una crtica ideolgica de la cultura dominante, aun-
que en algunos momentos, ciertamente 10 haya hecho, que se
dirija tanto a represiones especficas como a la mera presencia
de la represin en s. Sin embargo, el rock and roll no proyec-
ta una antinomia entre libertad y coaccin, ya que el rock and
roll siempre produce sus propias restricciones consigo mismo
y con sus fans. Su historia consiste ms bien en la decons-
truccin de esa antinomia; juega con la relacin del deseo y
su disciplina, circunscribiendo siempre sus propias posibili-
dades en la reproduccin del placer. La relacin del rock and
roll con deseo y placer sirve para marcar la diferencia, para
inscribir en la superficie de la realidad social una barrera entre
"ellos" y "nosotros"; constantemente recapitula y recatectiza
una ruptura permanente en el punto de interseccin de la pos-
modernidad, juventud y placer. Convierte un momento hist-
rico concreto -con las generaciones que con l emergen- en
una ruptura aparentemente permanente. Esta ruptura se lleva
a cabo a travs de la produccin de "alianzas afectivas" que
perturban el control hegemnico del deseo y del placer; en el
registro ideolgico, dichos efectos se hacen ms visibles en la
llamada "vida emocional" de los/as fans.
No obstante, esta marca diferencial no limita simplemente el
interior del exterior, la hegemona de la revolucin. El rock
and roll sita a sus fans en el espacio de la diferenciacin,
aunque existan dentro de la hegemona, Dicha barrera se ins-
cribe dentro de la cultura domnante. El rock and roll es un
arte de la socedad que funciona al posicionar a sus fans al
margen de sta. Tal "encapsulacin" se puede producir, en
ocasiones, a travs de representaciones deolgcas que pue-
den atacar la hegemona o bien definir una identidad alter-
nativa para aquellos que viven dentro de sus alianzas afecti-
vas. Sin embargo, estas consideraciones locales nublan, con
demasiada frecuencia, la estratficacn general del espacio
social que el rock and roll produce: define una exterioridad
para s mismo dentro de la cultura dominante a travs de prc-
tcas especificas que constituyen alianzas afectivas. Usando
una metfora psicoanalitca, el rock and roll "se n-corpora"
"en el interior de la besta". Est "interiorizado pero no inte-
grado", includo dentro de la cultura domnante pero "ajeno
a ella, naccesible; ... encerrado, enterrado, enquistado en su
interior" (Nelson 1978, pp. 57-8).
Finalmente nos hemos de preguntar en qu sentido esta fron-
tera constituye una relacin politca entre la cultura del rock
and roll y la hegemona, Las descripciones ms comunes del
poder de afirmacin del rock and rolllo sitan en el intento de
reconstruir una comunidad frente a la sociedad industrial de
masas. Por consiguiente, si bien el rock and roll da comienzo,
aparentemente, con deseos privados, crea, no obstante, expe-
122 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 123
riencias comunes ajenas a stos. Por citar un ejemplo, el rack
and roll de los aos cincuenta engendr una comunidad basa-
da en las experiencias compartidas por los adolescentes. Sin
embargo, tambin es debatible el hecho de que la produccin
de dicha identidad -la cual siempre se reafirma y se rebela
contra fans de generaciones previas de rack and roll- consiste
en el desmantelamiento, ms que en el origen, de la funcin
poltica del rock and roll. La poltica del rack and roll no tra-
ta de la produccin de una identidad sino la lucha constante
contra dichas identidades (las cuales podrian ser incorporadas
en la cultura dominante), incluso conforme las va creando y
dotando de significado poltico. El origen de esta tensin se
puede encontrar en la confrontacin con la posmodemidad.
El rock and roll transforma la desesperacin de su contexto
en la adopcin de sus posibilidades de placer. El rack and roll
es inevitablemente conducido hacia un intento de encontrar
su significado y valor dentro de su momento histrico y de su
propia existencia. Dicho intento es, por supuesto, el rechazo a
la posmodemidad, de su propio contexto de posguerra. Y an
asi, el rock and roll busca nuevas formas de identidad, nuevos
valores y significados; pero siempre debe emplazarlos a todos
ellos en el contexto de un mundo que destruye todo tipo de
significado y de valores. Por ejemplo, no se trata simplemente
del encuentro de que el sentimiento de soledad de los jvenes
y los mitos del amor romntico obviamente sean destinados
al fracaso; se trata ms bien de que el rock and roll busque di-
chos caminos al margen de la posmodemidad. En ese caso, la
realidad de su fracaso inminente, la frustracin que conlleva
el saber que fracasarn a pesar de nuestros deseos, resulta en
parte responsable del autntico sentido de desesperacin que
subyace tras la preocupacin sobre el amor en el pop (como
sucede con los Beatles, las canciones de muerte adolescente)
yen el rock and roll adolescente (como Meatloaf).
La poltica del rock and roll se tiene que entender dentro de
esta tensin, atrapada en el deseo de celebrar todo lo nuevo y
el deseo de escapar de ello, entre desesperacin y placer. La
poltica del rack and roll surge de su articulacin de alianzas
afectivas como modos de supervivencia dentro del mundo
posmodemo. No lamenta la desaparicin de estructuras ms
antiguas pero se afana en buscar organizaciones del deseo que
no contradigan la realidad donde se encuentra. Lo mejor del
rock and roll es que transforma viejos sueos en nuevas rea-
lidades. Rechaza lo que est fuera de su auto-encapsulacin,
no en trminos polticos sino porque sus organizaciones de
afecto ya no resultan apropiadas en el mundo posmodemo.
Celebra la vida del refugiado, del inmigrante desarraigado,
cuyas nicas races son las que se pueden construir en ese
momento, construcciones que estn inevitablemente al borde
del colapso. El rock and roll celebra el juego -incluso eljuego
desesperanzado-- como la nica posibilidad de supervivencia
(como, por ejemplo, el Cadillac rosa de Elvis, las payasadas
de los Beatles, las tcticas provocativas del punk y las salidas
de tono del post-punk). No opone sus propias representacio-
nes ideolgicas a aquellas de la cultura dominante: se sita a
si mismo en los huecos y fisuras de la hegemonia, los luga-
res donde el significado se colapsa dando lugar al deseo y al
afecto.
HIPTESIS 3. EL TRABAJO DEL RaCK AND ROLL:
ALIANZAS AFECTIVAS
Sin embargo, la cuestin de por qu los fans del rock and roll
asumieron con tanto aplomo que Susskind no podia "or" la
msica, todava queda sin resolver. Tampoco hemos tenido en
cuenta la existencia de fronteras y de diferencias dentro del
rock and roll y de sus culturas: lo que un tipo de pblico con-
sidera que es rock and roll, otro 10 puede rechazar como co-
optado. Lo que sugiero es que un tipo de msica existe como
"rock and roll" para una audiencia slo cuando se sita dentro
de una recopilacin ms amplia que llamar "el aparato del
rock and roll". Dentro de este contexto, la msica se modula
124 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 125
a travs de modos diversos que dotan de poder su funciona-
miento especfico. El aparato del rock and roll no slo incluye
textos y prcticas musicales sino tambin determinaciones
econmicas, posibilidades tecnolgicas, imgenes (tanto de
artistas como de fans), relaciones sociales, convenciones es-
tticas, estilos del lenguaje, movimiento, apariencia y danza,
prcticas mediticas, compromisos ideolgicos y representa-
ciones mediticas del propio aparato. Dicho aparato describe
"cartografas del gusto" que son a la vez sincrnicas y dia-
crnicas y que comprenden registros tanto musicales como
no musicales de la vida cotidiana. Por ejemplo, no slo hay
aparatos concretos que definen limites diferenciales de "msi-
ca aceptable", sino que stos mismos sitan distintos tipos de
rock and roll en posicones afectivas diferentes; les dotan de
poder de diversos modos. En cualquier momento, el rock and
roll se constituye por un nmero variado de formas y mientras
que algunas de ellas, u otras convencones, puedan permane-
cer comunes, sus efectos cambian segn sus relaciones sin-
crnicas y diacrnicas tal y como se definen dentro del apara-
to. Adems, estas posiciones estn siempre sujetas a cambio
conforme van apareciendo nuevas formas que irrumpen en la
economa musical.
Identificar el rock and roll como un conjunto de textos musi-
cales, cuyos efectos se pueden leer superficialmente o empla-
zar dentro de una relacin aislada entre msica y fan, signifi-
ca asumir, desde un principio, una interpretacin de su lugar
dentro de un aparato de rack and roll especfico. En cambio,
los efectos de la msica y de la identidad slo pueden ser des-
critos dentro del aparato que conecta fragmentos particulares
de dominios heterogneos de prcticas sociales, culturales y
materiales. El rock and roll es pues un aparato que se encap-
sula a si mismo, que inscribe la diferencia entre "nosotros" y
"ellos". Es, entonces, un aparato el que existe como bricolage
a travs de la "excorporacin" de signos y eventos hegem-
nicos. Tratndolos entonces como fragmentos, los re-invierte
dentro de una "topografa del deseo" distinta.
Seria un error, sin embargo, contemplar el aparato como una
coleccin pasiva de sucesos materiales diferenciados; es el
mismo aparato el que constantemente origina estructuras
siempre cambiantes de deseo, reproducindose, de este modo,
a si mismo. El aparato del rock and roll organiza una coleccin
aparentemente aleatoria de acontecimientos y cdigos catecti-
zados que van entretejiendo la cultura del rock and roll. Es un
despliegue de estrategias con las que la juventud organiza su
existencia afectiva. Dichas "topografas del deseo" se podran
describir entonces como "formaciones afectivas" para referir-
se tanto a su relacin con formaciones ideolgicas, politicas y
econmicas como a su incapacidad de reducirse a ellas.
Por consiguiente, el poder del aparato del rock and roll no
reside principalmente en su "hurto" de objetos parciales de
variados dominios de la vida social, ni siquiera en el mero
hecho de que trace lneas que los conecten. Su poder ms bien
se encuentra en produeir organizaciones particulares dentro y
entre estos fragmentos y darles prioridad. El aparato es una
mquina que, en su reproduccin continua, vuelve a dar forma
a nuestra vida afectiva al trazar sobre nuestra vida material los
vectores de su propia economia del deseo. Mi tesis consiste en
que la continuidad del rack and roll se constituye por la conti-
nua inscripcin de una topografa tridimensional que describe
su "formacin afectiva". Al operar a este nivel de abstraccin,
estoy ignorando cuestiones relativas a los fragmentos espec-
ficos con los que trabaja el aparato en un momento dado, asi
como las inflexiones particulares que se dan en estos ejes del
aparato en momentos determinados. En lugar de analizar apa-
ratos y formacones concretas, lo que quiero es comenzar a
describir los lmites del aparato del rock and roll: el momento
de su nacimiento, la posibilidad de su cese, el alcance de su
variabilidad, etc.
El aparato del rock and roll organiza afectivamente la vida
cotidiana a partir de la interseccin de tres ejes: (1) la juven-
tud como difereneia: la diferencia social de las generaciones
se inscribe en el campo fenomenolgico de las relaciones
126 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 127
sociales; (2) el placer del cuerpo: la celebracin del placer
se inscribe en el terreno corporal; y (3) la posmodemidad:
la estructura de la incertidumbre (el fragmento) se inscribe
en el circuito de la historia y del significado. A continuacin
comentar brevemente cada uno de ellos.
Resulta ms que obvio que el rack and roll est construido
en tomo a la categora de la juventud; y mientras es del todo
cierto que la "juventud" muestra un nmero variado de in-
flexiones ideolgicas, sta es tambin un cuerpo material que
se puede situar de un modo social e histrico -un cuerpo que
se cruza e inscribe afectiva e ideolgicamente. Bien es cierto
que el aparato del rock and roll ha producido una "poltica ge-
neracional" que se puede describir estructuralmente como una
politica de la diferencia y exclusin y sustancialmente como
una politica del aburrimiento. Como ya he dicho con anterio-
ridad, ms que definir una identidad necesaria para los fans,
el aparato del rock and roll funciona como una frontera que
encapsula a sus fans y excluye a los dems. Es esta diferencia
la que invierte afectivamente la categora de juventud dentro
del aparato mismo y define el lugar de la cultura juvenil. El
"otro" que es excluido del aparato no se define, sin embargo,
cronolgicamente sino ms bien por una fenomenologa del
aburrimiento. El aparato del rock and roll institucionaliza una
politica definida slo por su oposicin al aburrimiento como
la experiencia de la realidad hegemnica. La politica de la
juventud consiste en celebrar el cambio: el trabajo del aparato
transforma las estructuras mismas del aburrimiento en placer.
El segundo eje de afectividad del aparato del rock and roll
implica la celebracin del cuerpo como lugar de placer -en su
transformacin de la identidad en estilo, en la centralidad del
ritmo y del baile, en su exposicin a la sexualidad y a prcti-
cas sexuales. La propia prctica musical se inserta dentro del
aparato en el lugar del cuerpo: es una msica de deseo corpo-
ral. Hay una relacin material inmediata con la msica y con
sus movimientos. Esta relacin, que se puede aplicar a toda
la msica en general, se enfatiza sobre todo en el rock and
roll. A su nivel ms simple, el cuerpo vibra con los sonidos y
ritmos, y esta vibracin se puede articular con otras prcticas
y eventos para producir efectos complejos. La materialidad
de la msica le confiere su poder afectivo para traducir en
cuerpos a los individuos (una construccin ideolgica). Esta
relacin material est aqu, en el aparato, al alcance de los
fans. El cuerpo se convierte en el lugar donde se reestructuran
el placer y el deseo potencialmente redirigidos. Se podrian
examinar, por ejemplo, las relaciones complejas y a menudo
contradictorias entre el rock and roll y la msica negra de Es-
tados Unidos (el hecho de que ambas sean tan compatibles o
distanciadas, segn el momento) en trminos de las inversio-
nes cambiantes de este eje. Adems, aqu es donde se podra
tratar de articular las posibilidades de una politica sexual en
continua oposicin dentro del aparato del rock and roll.
Estas sugerencias, por supuesto, no tienen porqu ocluir las
relaciones entre la formacin afectiva del aparato del rock
and roll, y su posicin dentro de las estructuras producidas
ideolgicamente (as como econmica y politicamente) de ra-
cismo y sexismo dentro de la sociedad estadounidense. Est
claro que muchas de las prcticas institucionales de produc-
cin, marketing y distribucin, asi como modelos de consumo
raciales y sexuales, refuerzan y reproducen estructuras hege-
mnicas de diferencia y opresin. Por ejemplo, muchas de las
crticas feministas al rack and roll son bastante legitimas. Los
textos y culturas musicales resultan con frecuencia un tanto
represivos. A menudo, dichas inflexiones producen su propio
"placer de las emociones" que, generalmente, conlleva expe-
riencias de romance y autocompasin. En este caso el cuerpo
se inscribe como el lugar del propio ser. Por otro lado, dichas
criticas no deberian justificar las condenas globales de las po-
sibilidades politicas afectivas del aparato del rock and roll.
La concreta "poltica del placer" slo se puede identificar y
valorar de modo contextual. Es ms, a nivel de la formacin
afectiva, el deseo es al menos conceptualmente independiente
de la ideologa (en este caso, de gnero); resulta dificil soste-
128 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG
129
ner que los deseos y ritmos del rock and roll estn codificados
intrnsicamente en base al gnero.
El tercer eje del aparato del rock and roll resalta el contexto
posmodemo en el que se origin. Si se puede entender como
la ausencia, bien de un futuro con el que organizar nuestras
vidas ("El futuro es un engao creado por orientadores de ins-
tituto y vendedores de seguros"; "La vida es dura y al final te
mueres") o bien de significado ("Aunque la vida tuviese algn
sentido, seguramente no estara de acuerdo con ello", como
ha dicho uno de mis alumnos), el aparato del rock and roll est
materialmente estructurado por esta ausencia de estructura. El
aparato del rock and roll funciona proporcionando estrategias
para escapar, negar, celebrar, encontrar placer -en otras pala-
bras, para sobrevivir- en el mundo posmodemo.
Este tercer eje posiciona el aparato del rock and roll de modo
reflexivo dentro de su contexto posmodemo y constituye la
ambigedad del rock and roll en su propia relevancia y poder.
A diferencia de otras formas de cultura popular, la "polti-
ca posmodema" del rock and roll debilita su reivindicacin
de producir una formacin afectiva estable. Ms bien, lo que
hace es participar en la creacin de "alianzas afectivas" tem-
porales que celebran su propia inestabilidad y superficialidad.
Aunque dichas alianzas puedan reivindicar aparentemente
su totalidad dentro de su propio momento de podero, estn
marcadas, no obstante, por su fluidez y su propia reprobacin
de modo contundente ("Nada importa, y qu si importara?":
John Cougar), y tambin por la facilidad con la que el aparato
del rock and roll se desliza de alianza en alianza. En otras pa-
labras, el aparato del rock and roll incorpora e incluso celebra
la "disposibilidad" de cualquier alianza afectiva sin sacrificar
por eso la propia reivindicacin de su existencia.
La existencia del rock and roll, entonces, est precisamente en
su propia creacin como alianza afectiva que sita los lugares
de adquisicin de poder entre la msica y sus fans. Esto es,
el aparato del rock and roll organiza de modo afectivo la vida
cotidiana de sus fans a partir de catectizar diferencialmente
los variados fragmentos que "excorpora" junto con tres
ejes. El resultado consiste en situar, para sus fans, las posibili-
dades de intervencin y placer. Supone la mversion del deseo
en el mundo material segn los vectores que se eliminan de la
formacin hegemnica afectiva.' No decir que los
seos o los mismos placeres sean de por SI objetores sino mas
bien que las inversiones afectivas del aparato del rack and
roll dota a su pblico de poder con estrategias que, ton:adas
topogrficamente, definen un nivel de oposicion potencial y,
con frecuencia, de supervivencia.
HIPTESIS 4, LA DIVERSIDAD DEL RaCK AND ROLL
La divisin ms comnmente observada dentro del rock and
roll (y de sus fans) se encuentra entre el punk:-violento, sexual
y emocional- y el poeta -crtico, sensual e intelectual. Estos
corresponden a groso modo con imgenes de la VIda de la
clase trabajadora y de la clase media, En la prensa rockera po-
pular, se pueden encontrar descripciones y categorizaciones
de estilos musicales distintos dentro del rock and roll (como
el pop, rhythm and blues, art, folk, country, heavy metal, etc.).
El asunto a tratar est con frecuencia relacionado con las m-
fluencias musicales, Sin embargo, resulta un tanto difcil ver
cmo el rock and roll se circunscribe a alguna caracteristi-
ca musicaL Adems, la fragmentacin de la msica se tiene
que complementar con una apreciacin de la heterogeneidad
de las prcticas oyentes: estilos, contextos y funciones. Por
ejemplo, el mismo tipo de msica lo pueden usar distintos
grupos (como la nueva ola); estilos diferentes se pueden usar
con mismos fines (como la msica dance; la drug music); y
4 Por"vector" me refiero aunacantidad queconsisteenmagnitud y direccin.
130 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 131
distintos grupos con un estilo comn pueden tener pblicos
diferenciados (por ejemplo, los Beatles, los Ramones, REO
Speed-wagon y dB's, todos ellos usan convenciones del pop;
Herat, Styx y AC/DC son todos grupos de "heavy metal"). No
hay pues "un nco modo de rock",
Tambin podemos, si no, descrbir la diversidad y la diferen-
cia dentro del rock and roll en base a la consideracin del
poder y del trabajo del mismo, delineado con anterioridad: en
primer lugar, especificando los modos en los que el rock and
roll ha catectizado una frontera entre "Ellos" y "Nosotros"
a lo largo de su historia; y, en segundo lugar, identificando
los vectores que se destacan en alianzas afectivas especficas.
En ambos casos me veo obligado a realizar abstracciones de
la histora concreta sobre la produccin de alianzas afectivas
locales. No es mi deseo aseverar, para ninguna de estas tipolo-
gas, que stas pertenezcan exclusivamente al rock and roll o
que sus posibildades en el futuro se vean limitadas de manera
predecible.
La inscripcin de la diferencia
Lo que propongo es construir un esquema bidimensional: el
eje horizontal especificara las variadas estructuras por las
cuales el rock and roll diferencia su propia cultura de otras; el
eje vertical describira los diferentes estados afectivos que el
rock and roll ha asignado o invertido en su propia existencia.
El rock and roll ha producido tres tipos de lmites: el objetor,
el alternativo y el independiente. Un lmite objetor inscrbe el
mero hecho de la diferencia de maneta explcita; tanto noso-
tros como ellos estamos cargados afectivamente. Su efectivi-
dad depende de la presencia del otro como enemigo. Por esto,
el rock and roll objetor se presenta como un desafio directo o
una amenaza a la cultura dominante, quizs incluso confron-
tando el poder de la cultura dominante con el suyo propio, lo
que se podra expresar con la frase: "queremos el mundo y lo
queremos ahora". Un lmite alternativo se inscribe cuando el
otro est presente slo de modo implcito. El enemigo est
cargado negativamente slo en cuanto a 10 que la cultura del
rock and roll se diferencia. El rock and roll alternativo prepara
un ataque implcito contra la cultura dominante; el hecho de
su existencia implica una sustitucin potencial de la organi-
zacin hegemnica del deseo: "queremos el mundo pero en
nuestros propios trminos". Un lmite independiente se ins-
cribe cuando el otro se hace efectivo slo por su ausencia. El
rock and roll independiente no se presenta a s mismo como
un desafio contra la cultura dominante, ni explcita ni impl-
citamente, aunque pueda funcionar como tal. ste existe apa-
rentemente al margen de su relacin con la cultura dominante;
no quiere el mundo. Trata de escapar, de definir un espacio
que no vulnera la hegemona ni es vulnerado por ella: "quere-
mos nuestro mundo". Podemos representar estas tres estruc-
turas de la diferencia, en trminos de "Nosotros" y "Ellos" (N
y E), como sigue: N/E, N/(E), N/( ). Sin tener en cuenta estas
tres estructuras diferenciales, cualquier afirmacin que el rock
and roll pueda incitar, probablemente ser descrita indepen-
dientemente del contexto histrico especfico. Aunque bien es
posible que haya msica que de manera consistente produzca
el mismo tipo de afectos positivos en contextos diferentes, los
efectos de las afirmaciones estn destinados a cambiar con-
forme se catectiza diferencialmente su relacin con la cultura
dominante.
Cul es pues la naturaleza del afecto afirmativo del rock and
roll? Mis argumentos han ido siempre en contra de conside-
rarlo como una simple representacin de identidades; las po-
siciones del sujeto que se articulan en el rock and roll a me-
nudo son complejas y contradictorias. Lo que ms bien define
son estados afectivos particulares para su propia cultura. Al
describirse a s mismo como una estructuracin concreta de
afecto, el rock and roll emplaza a los sujetos sociales en un
espacio no-representacional. Se pueden identficar tres auto-
catexis: visionarias, experienciales y crticas. Las tres son, en
132 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 133
esencia, atribuciones a uno mismo; describen diversos modos
de alianzas afectivas, modos de relacionarse afectivamente y
de sobrevivir al mundo. Por ello, repito, no es el contenido de
una afirmacin particular lo que resulta efectivo (aunque la
representacin ideolgica puede jugar un papel importante)
sino el estado que asigna a la existencia de sus propios deseos.
El rack and roll visionario se proyecta como una prctica ut-
pica. Su poder deriva de la afirmacin contundente sobre su
estabilidad como estructura de deseo. La cultura particular del
rock and roll vive -en su msica- la posibilidad de un mo-
mento de estabilidad frente al cambio y a la disciplina. Que
el pblico real consiga llevar a cabo esa posibilidad utpica o
el contenido de esa visin es slo algo secundario. El poder
afectivo y politico de la msica depende de que se constituya
como algo ms que un simple modelo de supervivencia, una
visin de una alianza afectiva potencialmente permanente. El
rock and roll experimental resulta ms modesto; no se proyec-
ta a si mismo como un modelo de supervivencia indispensa-
ble sino como una posibilidad viable en el contexto presente.
Valora su propia afirmacin de cambio y de movimiento. Las
alianzas que organiza representan, como mucho, una tregua
temporal. Celebra los diversos comportamientos e imge-
nes de sus propias culturas juveniles (como la conduccin,
el baile, la sexualidad, el ritmo) que niegan la disciplina y
la posibilidad de estabilidad. Su afirmacin se encuentra ni-
camente en el mero placer musical, en el acto de sumergirse
en el contexto musical, en participar de las prcticas de la
cultura juvenil. Dicha afirmacin no tiende a ser, ni tan op-
timista y pretenciosa como la visionaria, ni tan pesimista y
autodestructiva como la critica. A su vez, la afirmacin critica
rechaza cualquier reivindicacin que pueda producir espacios
temporales en los que el pblico consiga controlar y dotar de
sentido a su vida. Al rechazar cualquier tipo de estabilidad y
valor -aqul que se implica por la valoracin del cambio in-
cluido- mina su propio estatus como modo viable de supervi-
vencia. Lo nico que afirma y valora es su propia negatividad.
Su estatus como elemento placentero depende de su propio
estatus como sola respuesta a la realidad posmodema. Lo ni-
co que se puede afirmar es la prctica de la crtica misma,
la deconstruccin de todas las alianzas afectivas, incluyendo
las que se producen por su propia inscripcin de la diferencia
entre nosotros y ellos. La afirmacin del rock and roll critico
es una autorreflexin sobre la diferencia, una descatexis de
cualquier afirmacin.
La matriz de "posiciones" que generan estas dos dimensiones
(ver Fig. 1) describe las posibilidades de una poltica afectiva
que ofrece el rock and rollo No es una descripcin de estilos
musicales ni la intencionalidad de un grupo.
Adems, ningn grupo y ningn estilo se pueden situar de
manera estable en ninguna categora; los grupos pueden to-
car con un nmero de posiciones variadas simultneamente
(como los Clash). La postura afectiva de un tipo de msica
concreto es, como ya he resaltado antes, producida localmen-
te. Puede depender de un amplio espectro de determinantes
en los que se incluyen la imagen de la banda y los distintos
grados de conocimiento de las letras (los fans muchas veces
"van flotando" dentro y fuera de las letras). Fans de diferentes
estilos musicales (como el punk y el heavy metal) muchas ve-
ces colocan un gran peso en lo que en apariencia resultan di-
ferencias musicales mnimas para un pblico inexperto. Tanto
el modo como el tpo de msica que una persona escucha es
consecuencia de alianzas afectivas diferenciadas y con fre-
cuencia antagonistas. Por tanto, mientras que la aparicin del
folk-rock (por ejemplo, Rubber Soul de los Beatles) redefini
los hbitos musicales de fracciones concretas de la audiencia
(haba que prestar atencin a las letras de una forma nueva),
se puede poner en duda que chicos ms jvenes que escu-
chasen msica en la radio AM la encontrasen aunque se les
pidiese lo mismo.
Es importante prestar atencin a las consecuencias de este
enfoque sobre el rock and rollo La primera de ellas seala la
LAWRE::--ICE GROSSBERG 135
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Figura 1
existencia de una ambigedad real dentro de muchas evalua-
ciones crticas entre juicios de calidad musical y politica afec-
tiva. Esto ha sido siempre el dilema de la cultura misma del
rock and roll, ya que ambas estn casi siempre en conflicto.
La msica de los Beach Boys, las recientes series de revivals
(por ejemplo, ska, rockabilly, glitter, pop y rock psicodlico)
es msica potencialmente buena con efectos polticos cuestio-
nables. Por otro lado, el punk consistia sobre la posibilidad, o
la necesidad, de rock and roll polticamente "bueno" cuya ca-
lidad musical resultaba dudosa segn el estndar tradicional.
Finalmente, las tendencias neo-fascistas de algunas canciones
de la nueva ola (por ejemplo, oi) cuestionan la naturaleza libre
de contenido de estas posturas afectivas y de la posibilidad de
que el rock and roll consiga inscribir un lmite afectivo pode-
roso al representar una disciplina del deseo ms opresiva an
que la de la hegemona.
En segundo lugar, este enfoque abre la posibilidad de usar
una lectura del rock and roll como va de entendimiento e
interpretacin del contexto social ms general en un momen-
to especifico. Lo que esta matriz pone de manifiesto es que,
en distintas pocas, estn al alcance posturas diferentes como
recursos y que algunas de ellas pueden domnar o definir las
luchas tanto dentro de la msica como entre la cultura juvenil
y la hegemona. Sin embargo, el poder de esta perspectiva ob-
viamente se tiene que juzgar en base a lo que a uno le permite
decir sobre ejemplos concretos. En la Figura I he incluido en
cada categora ejemplos de grupos cuya msica se puede aso-
car generalmente con una funcin afectiva concreta. Adems
he especificado un marco temporal y, de ser an ms preciso,
habra incluido alguna definicin de fracciones particulares
de la cultura juvenil.
Las estructuras de las alianzas afectivas
Hay, sin embargo, al menos dos problemas con este esquema.
Primero, se dejan de lado las diferencias que pueden existir
136 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBER 137
entre tipos de msica emplazados dentro de la misma posi-
cin. Por ejemplo, mientras los Sex Pistols y el Gang ofFour
se pueden situar en la categora de "critico-alternativo", nada
se dice en cambio de las diferencias entre los aparatos del
rock and roll en los que se efectan. Segundo, los fans del
rock and roll, as como los crticos actan como si la misma
msica tuviese la misma funcin para la totalidad de su p-
blico. Olvidamos que no hay una audiencia de rock and roll
estable y homognea excepto la que se construye a travs del
marketing de las nstituciones econmicas dominantes. Nues-
tro anlisis deberia permitir que el mismo tipo de msica se
pudiera situar dentro de aparatos diferentes, y que distintos
aparatos convivan dentro de la misma posicin diferencial
(como en la Fig.I). La "poltica del placer" concreta y las
estructuras capaces de conferir poder afectadas por una tipo
de msica concreto, dependern, por tanto, del alcance de los
aparatos dentro de los cuales existe dicha msica.
Por consiguiente, no se puede asignar un poder social a la m-
sica como tal aparte de las distintas alianzas afectivas donde
se involucra. Pero dichos aparatos y alianzas slo se describen
parcialmente a travs de su posicin estructural en relacin a
la hegemonia. Ya hemos hecho alusin a los trminos con los
que aparatos especficos se pueden identficar, pero querra
proponer una estrategia que nos permitiera esquematizar las
diferencias positivas entre formas principales. Si el aparato
del rock and roll se define por la disposicin determinada y
las inflexiones de los tres ejes (juventud, el cuerpo y la pos-
modernidad), distintos aparatos se pueden describir como los
causantes de realzar a otros concretos. Es decir, lo que pro-
pongo es situar una diferencia positiva significativa entre las
alianzas afectivas segn la inversin relativa que se hace en
cada uno de los tres ejes. Es tentador, y quizs histricamente
preciso, identificar los tres ejes con tres posiciones afectivas
afirmativas (la juventud, el cuerpo y la posmodernidad con
la utpico, la experimental y la crtico respectivamente). No
obstante, no es una ecuacin necesaria y resultara en la oclu-
sin de nuevas posibilidades (como, por ejemplo, una utopa
posmodema). Parece mejor, por tanto, tratar los dos esquemas
como conceptualmente independientes y concretamente mte-
ractivos.
La catexis ms comn dentro del aparato del rock and roll
pone de relieve el eje de la juventud (diferencia) y el del cuer-
po (placer): Chuck Berry, Elvis Presley, etc. Otra posibilidad
es que uno de estos dos se vuelva relativamente menos impor-
tante, a varios niveles. Aunque la msica soul enfatiza el eje
del cuerpo y el placer, est claro que no le hace falta dirigir
a su pblico para que invierta su deseo o site su placer en
su "juventud". Por otro lado, como muchos crticos ya han
advertido, hay una decatexis relativa del cuerpo en gran parte
de la msica dirigida y efectiva en un pblico general "ado-
lescente". Yo tambin sugerira que mucha de la contracultura
del "acid-rock" y de la tradicin de cantautor que le sigui
se defini en parte por una continua decatexis del placer del
cuerpo (desvindola a un concepto del "amor" y las "relacio-
nes amorosas" ideolgicamente definidos). No es de extraar,
pues, que tanto el glitter rack como el heavy metal, que sur-
gieron como rechazo a las alianzas afectivas de la contracul-
tura, recatectizan el eje del cuerpo (y, de hecho, definen el eje
de la juventud y de la diferencia al hacer referencia a ello).
Finalmente, los aparatos formados en tomo a la msica punk
y post-punk parecen poner de relieve el eje de la posmoder-
nidad. Me gustara desarrollar este ejemplo, comenzando por
el punk. Hebdige ha afirmado (1979, pp. 62-70) que el punk
aflor de las experiencias de la clase trabajadora sobre las
relaciones raciales histricamente cambiantes y sobre el pe-
simismo econmico (carencia de trabajo, de futuro y de sig-
nificado) que asolaba Inglaterra. Frith ha refutado esta teoria
sobre los orgenes: "los rockeros-punk pioneros eran gente
autoconsciente, ingeniosa, con una buena base de la tradicin
del rock y conocimiento del clich populista; su msica no
reflejaba las condiciones de la cola del paro, slo el mero he-
cho de que surgiera espontneamente de ellas" (Frth, 1981, p.
138 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 139
158). Tambin podra haber nombrado la aparicin de bandas
de punk estadounidenses a mediados de los setenta (Televi-
sion, Patti Smith, Ramones, Residents, etc.) como otra prueba
que apoyase su perspectiva de los origenes. Frith propone leer
el punk en el contexto de su representacin como "una nueva
clase de cultura callejera... la importancia cultural del punk
no se derivaba de la articulacin del desempleo sino de una
exploracin de la esttica del juego proletario" (ibid. P. 267).
Sin embargo, Frith va ms all y sita el punk dentro de la
historia de las convenciones del rock and roll:
Los textos originales del punk tienen un efecto cho-
cante. Han desafiado las convenciones del pop y rock
de romance, belleza y relax. Los punks centraban las
letras de sus canciones en temas sociales y polticos, se
burlaban de las declaraciones convencionales del rock
and roll sobre virilidad juvenil y poder, interrumpian el
fluir de sus propias palabras con sus imgenes y soni-
dos. Sin embargo, pronto se hizo patente que, conforme
este shock se dilua, el punk se coartaba a causa de sus
propias reivindicaciones realistas, del uso de estructu-
ras meldicas y una base rtmica que se tomaba para
decirlo-tal-y-como-era precisamente porque seguia las
reglas del rock and roll-el comps 4:4, los gritos de los
vocalistas y la alineacin ronca de guitarralbajolbatera
(Ibid. p. 160).
Greil Marcus tambin concide en que los Sex Pistols "usaban
el rock and roll como una arma contra l mismo" (Marcus,
1980A, p. 452; ver tambin Marcus 1980B, 198IA). El punk
recatectizaba la frontera entre el rock and roll y el mundo ex-
terior precisamente al rechazar no slo aquello en lo que el
rock and roll se haba convertdo econmica y estticamen-
te sino tambin afectivamente. Rechazaba las posibilidades
afectivas que haban defindo y constredo al rock and roll,
estructuras que he definido como "utpicas" y "experiencia-
les". Afirmaba solamente su propa negatividad, constituyen-
do un conjunto de aparatos "crticos" al tiempo que dejaba
una puerta abierta a las posibilidades de su relacin estructu-
ral con la hegemona. Esto lo hizo, en parte, prcticamente de
la misma manera que operaba la msica disco, a travs de una
explosin de su propia prctica de "excorporacin"; cualquier
cosa se poda incorporar a la cultura punk (o disco). Pero, al
contrario que la msica disco, el punk hizo de la prctica ex-
corporativa del rock and rollla nca respuesta posible al con-
texto de la vida cotidana. Como Hebdige ha argumentado, el
punk "deconstrua" todo signo, todo valor e importancia. El
punk representaba su deconstruccin negativa del mundo y
del msmo rock and roll. Al poner de releve la artficalidad
de cualquier gusto, el resgo de todas las inversiones afecti-
vas, intentaba decatectizar cualquier cosa que hubiese bajo su
propia superficie, incluyendo el rock and roll. Da la impresin
que, despus del punk, ya no se puede creer de modo racional
que la "magia que te puede hacer libre".
Sn tener en cuenta su orgen (bien en la realidad de la ex-
periencia de la clase trabaj adora, bien en la imagen del jue-
go proletario), el aparato del punk estaba constituido por su
nfasis en el eje de la posmodemidad: hizo del rock and roll
su propia prctica posmodema. Es ms, el punk (al contraro
que la msica disco), con frecuencia decatectizaba el eje del
cuerpo como lugar de placer, rechazando no slo el amor sino
tambin la sexualidad -el crescendo musical (orgasmo?) se
ve reemplazado por la cadencia, los zumbidos y el ruido con-
tnuo. Por otro lado, el aparato del punk muchas veces conti-
nuaba invirtiendo su poder en el eje de la juventud y converta
al cuerpo en lugar de inscripcin de la diferencia (a partir del
modo de vestir, el estilo, etc.). Pero la catexis de la diferencia
lo retrotraa al contexto de una fe implcita en la juventud
y, por consiguiente, en el rock and rollo Como ha observado
Marcus, "Quizs la autntica irona de todo esto es que, al fi-
nal, todo vuelve al rock and roll-nada menos, pero nada ms"
(Marcus, 1980A, p. 455).
Sin embargo el punk formaba parte de un conjunto ms am-
plio de posibilidades que surgieron de la cultura del rock and
140 Estudios Culturales LA\\i'RENCE GROSSBERG 141
roll y que funcionaba reiteradamente dentro de ellas.' De este
modo, pudo tener su impacto en Estados Unidos a pesar de
que no era especalmente visible ni popular.
El punk pona en tela de juicio el poder afectivo del rock and
roll; pretenda incorporar su propia posibilidad de incorpo-
racin, y su nica estrategia de supervivencia consista en
proliferar constantemente su propia prctica excorporativa.
Intentaba celebrar el rock and roll al mismo tiempo que re-
conoca su presuncin. El efecto del aparato del punk den-
tro de la cultura del rock and roll ha posibilitado que afloren
un nmero variado de alianzas. En primer lugar, los aparatos
construidos en torno al "oi" y al "hardcore" continan con las
"tcnicas de shock" del punk y con frecuencia recatectizan los
ejes de la juventud y el cuerpo, mientras decatectizan, aparen-
temente, el de la posmodemidad. En segundo lugar, lo que
denominar "nueva ola" parece aceptar la inevitabilidad de la
incorporacin y trata de reclamar el poder afectivo del rock
and roll reviviendo aparatos de rock and roll ms antiguos
(por ejemplo, el rockablly, el acid, el garage-bands, el pop
y el soul). En tercer lugar, el "post-punk" usa la tcnica del
punk de deconstruir el rock and roll para ahondar y extender
los limites del mismo. Su deconstruccin siempre conlleva
una reconstruccin, parcial al menos, de las convenciones del
rock and roll. Finalmente, la "nueva msica" rechaza total-
mente las limitaciones de las convenciones del rock y busca
intencionadamente alienarse no slo de aquellos ajenos a la
cultura del rock and roll sino tambin de esa misma cultura."
5 Huboun momento, a mediados de los setenta, en el que este nfasis de la
estructura posmodema de la experienciajuvenil fue ampliamente visible.
Podemos tomar en consideracin, por ejemplo, el gran xito de The Wall,
de Pink Floyd, y tambincanciones como "Lave Stinks" de 1. Geils Band.
6 Quizs servirade ayudaque dieraal menos ejemplos musicales de estos
cuatro aparatos: harcore (Dead Kennedys, Cirele Jerks, Black Flag), Di
(Exploited, Cockney Rejects); new wave (Human League, Echo and the
Existe un variado nmero de relaciones entre los distintos
aparatos. Tanto los estilos derivados del punk como de la nue-
va ola a menudo recatectizaron el eje de la juventud. La nueva
ola y el post-punk con frecuencia recatectizan el cuerpo como
lugar de placer (aun teniendo en cuenta las diversas inflexio-
nes que presenta este eje), y tanto el post-punk como la nueva
msica resaltan, sobre todo, el eje de la posmodemidad. Por
otro lado, la nueva ola muchas veces equilibra esta inversin
recatectizando al menos uno de los otros, mientras que el har-
dcore/oi parece invertirse a si mismo al descatectizar el eje de
la posmodemidad.
John Piccarella ha descrito la posmodemidad con estas pala-
bras: "Una visin subraya la elegancia y extravagancia -los
artistas se horrorizan con la seduccin de la carne converti-
da en imagen e identidad determinada por el fetiche incluso
cuando la celebran" (Piccarella, 1980, p. 70). Lo que une la
nueva ola y el post-punk es que ambos siguen retomando sus
propias tradiciones como el rock and roll. Sin embargo, di-
chas tradiciones se han tomado fragmentos vacos cuya re-
peticin las reproduce hacindolas similares y diferentes a
la vez. Dichos aparatos se construyen sobre la comprensin
posmodema de que el contexto es determinante y, por tanto,
que la reproduccin en un contexto nuevo produce efectos
tambin nuevos. En la nueva ola, el resultado ha consistido en
una proliferacin de revivals, ejercicios genricos e intentos
de revitalizar las convenciones estilsticas del rock and roll.
Pero es su marcada reflexividad lo que le hace admitir su pro-
pia superficialidad y mercantilizacin. Como ya ha sugerido
Tom Carson,
Cuando cualquier tipo de hibridez se convierte en una
forma instantnea, todas las categoras devienen sos-
Bunnymen, Stray Cats, Elvis Costello, Joe Jackson}; post-punk (Gang of
Four, Talking Heads, Joy Division, Public Irnage Ltd.); new music (Glen
Branca, BrianEno, Laurie Anderson, LoungeLizards).
142 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 143
pechosas, en lugar de entrar en un estado de pnico a
causa de la transicin musical, los msicos consideran
esta transicin como su punto de partida para cons-
truir monumentos a la ambivalencia desechables. Por
supuesto que esto no est ocurriendo solamente en el
mbito musical: est en la vida de la gente. A pesar de
todo el anti-emocionalismo militante del DR' de con-
tenido ms profundo, ahora de moda (como B-52's), en
el fondo yace un desconcierto que resulta obvio, ya que
incluso emociones ocasionales que en verdad se sien-
ten se traducen en una pose. Ya es malo vivir en la su-
perficialidad, pero es an peor cuando te das cuenta de
que esas malditas cosas son tan resbaladizas, ambiguas
e intratables como las profundidades. Todo -rnodos,
arte, identidad- est al alcance; no tienes que compro-
meterte con nada, y si lo haces, todavia te preguntas por
qu (Carson, 1980, p. 59).
Mientras que esta afirmacin tambin es aplicable al post-
punk (y quizs tambin a la nueva msica), los ltimos dos
aparatos tratan de explotar la historia del rock and ro11 de-
construyendo sus lmites y convenciones. El post-punk desco-
difica y perturba explcitamente la superficie del rock and ro11,
sin embargo tambin lo recodifica, al contrario que la nueva
msica. El resultado es la relegacin auto-consciente de la
msica a la periferia. Esta msica posmodema niega todo lo
que no forme parte de la realidad concreta de cada da y su
propia superficialidad, y reconoce que incluso el placer es una
lucha y una posibilidad adquirida. Su nfasis en la materiali-
dad de la superficie, en la fragmentacin y en la reflexividad
ha producido un tipo de msica que constantemente divulga
sus inversiones: una msica formalmente minimalista cuyo
contenido aparente es prcticamente una coleccin al azar de
rasgos diferenciados. Ms que criptica e intelectual, es expli-
7 Rack orientado al baile (dance-oriented rock);N. de la T.
citamente surrealista y materialista. Ms que comunicar una
reaccin emocional a un fenmeno exterior, describe dicho
fenmeno y lo deja abierto a la libre interpretacin, ya que no
se puede confiar con certeza en la interpretacin en si. Todo
esto resulta en un tipo de msica desligada de una manera
un tanto extraa que, sin embargo, se muestra furiosamente
energtica y afectiva. Mientras que el post-punk y la nueva
msica niegan las emociones o desconfian de ellas, su propio
intento de producir un aparato que no dependa de dichos c-
digos afectivos tiene consecuencias poderosamente afectivas
(por ejemplo, se puede citar a Talking Heads, Joy Division,
Glenn Branca, etc.). No obstante, existen diferencias signi-
ficativas entre estos dos tipos de msica posmodema y sus
aparatos: mientras el post-punk a menudo se caracteriza por
una inflexin particular del eje de la posmodemidad que re-
alza su propia desesperacin, futilidad, ira y paranoia frente
a la realidad, la nueva msica aparentemente usa su catexis
del eje posmodemo para obliterar la realidad a favor de su
propia superficialidad. En segundo lugar, la nueva msica se
conforma con reconstruir el rock and roll, aislndolo de sus
convenciones y clichs asi como negndolos y producindo-
se asi misma como polmica, con frecuencia inaccesible (es-
pecialmente para la audiencia del rock and roll) y alienante.
Incluye dos estrategias principales: (1) apropiarse de las con-
venciones que no pertenecen al rock and ro11 (como las prc-
ticas de la msica clsica de vanguardia y del jazz, msica
electrnica y performance); y (2) producir sonidos disonantes
y arritmicos de modo intencionado (por ejemplo, DNA, Pere
Ubu). Por otro lado, el post-punk reconstruye su lugar dentro
del rock and ro11 reintegrando varios cdigos convencionales
(y recatectizando los ejes de juventud y del cuerpo), creando
un estilo musical alienado pero ms en consonancia, acce-
sible y menos contencioso (por ejemplo Talking Heads, Joy
Division, Gangs ofTour, XTC). Podriamos resumir todo esto
diciendo que el punk responde a la posmodemidad con ira, el
post-punk con paranoia y, junto con la nueva ola, con una ce-
lebracin de la superficialidad, mientras que la nueva msica
144 Estudios Culturales LAWRE:-JCE GROSSBERG 145
se retrotrae a la posmodernidad. Podemos, adems, emplazar
todos estos aparatos en las distintas relaciones posibles con la
hegemonia a partir de una postura "crtica". Aunque resulte en
una smplificacin excesva, podramos afirmar que el punk oi
y hardcore nadan entre una posicin objetora e independiente;
la nueva ola funciona como un aparato independiente (y a ve-
ces alternativo, como Elvis Costello); el post-punk existe en
mayor medida como una posibildad alternativa; y la nueva
msica se posiciona como un aparato radicalmente indepen-
diente.
Est claro que estas descripciones tratan dichos distintos apa-
ratos musicales como si fueran diferentes cuando, en la prc-
tica, interactan entre ellos de formas variadas produciendo
una amplia gama de alianzas afectivas concretas. Adems,
quiero poner de relieve que, aunque existe una relacin entre
los tipos de msica que comnmente se denominan con los
trminos y aparatos que he descrito, esta relacin en ningn
modo resulta imprescindible. La inflexiones especficas de un
texto musical dependern precisamente del mbito de los apa-
ratos donde se sitan.
Ofrecer un ejemplo adicional, aunque de lo ms breve, de
posibilidades para anlisis disponible a partir de mis descrip-
cones sobre las dimensiones de la diversidad dentro del rock
and roll: la importancia de Bruce Springsteen en la cultura
americana del rock and roll. Mi argumento consiste, simple-
mente, en que la msca de Springsteen ha evolucionado de
tal modo que deja en paralelo los dos registros de la diversidad
del rock and roll (su diferencia negativa de la hegemona y su
catexis positiva de ejes especficos dentro del aparato). Para
un pblico en particular, esto ha hecho de su msica un po-
deroso centro afectivo del aparato del rock and roll. Springs-
teen ha gozado de un creciente y contnuo nmero de fans
fanticos desde principios de los setenta. Aparentemente, este
pblico consista principalmente de jvenes universitarios de
clase media despus de la contracultura. En sus primeros dis-
cos (Greetingsfrom Asbury Park (1973) y The Wild, The In-
nocent, and the E Street ShufJIe (1974)), Springsteen no slo
sita a la juventud en el lugar dominante para la inversin del
placer, sino que tambin detalla una existencia casi utpica en
tomo a una imagen especfica de la cultura juvenil. La msica
era, por entonces, ampliamente utpica y en oposicin. Es,
sin embargo, a partir de mediados de los setenta, con ellanza-
miento de Born to Run y Darkness on the Edge ofTown, cuan-
do el poder de esta posicin se hace explicitamente visible.
En concordancia, creo que la msica se sita en un aparato
diferente, quizs uno ms accesible o presente de un modo
ms potente. Ms que juventud y diferencia, es en el eje del
cuerpo, de la sexualidad y del movimiento en lo que invierte
cada vez ms. l ya no realiza pinturas de culturas utpicas
sino que valora ms el sentido del movimiento y de la energa
expresado no slo en sus imgenes (sobre todo las relaciona-
das con la conduccin) sino tambin en el sonido que, produ-
cido a menudo por el saxofn, nos lleva hacia delante como si
se tratase de un vuelo. De este modo, la catexis de Spingsteen
del eje del cuerpo se combina con un movimiento hacia una
posicin experimental-y todavia objetora.
Sin embargo, el momento ms interesante de la carrera de
Springsteen lleg con el lanzamiento de The River. Con este
lbum su pblico creci rpidamente; se convirti en una su-
perestrella: su lbum encabez las listas de xitos, obtuvo su
primer hit con un single, etc. Hubo, al mismo tiempo, cierto
antagonismo en distintas fracciones de su audiencia. Tanto la
repentina popularidad como la relacin entre su pblico se
puede entender si uno se da cuenta de que, en ese momen-
to, su msica funcionaba dentro de dos aparatos radicalmen-
te diferentes que producan alianzas afectivas radicalmente
diferentes tambin. El lbum se puede escuchar, de hecho,
de un modo u otro, como en transicin. Muchos crticos han
observado que el lbum resulta bastante esquizofrnico. Por
un lado, estaba incorporado en un aparato experimental e in-
dependiente. La msica se interpretaba, primeramente por los
nuevos y jvenes fans como una afirmacin de la diversin
146 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 147
y el exceso, como escapismo. La msica proporcionaba un
espacio dentro del cual ellos estn aparentemente en control
de sus vidas. Por otro lado, el lbum, para otros, seguia siendo
objetor, pero en cierto modo ms crtico y pesimista. Parecia
celebrar slo el propio conocimiento de nuestra desesperanza
comn.
Cuando sali a la venta Nebraska, Springsteen no slo habia
reafirmado su posicin dentro del aparato crtico-objetor, sino
que tambn habia puesto nfasis en el eje de la posmodemi-
dad como nico modo de subsistencia. El lbum lo produjo l
mismo en casa, con tecnologa, en comparacin, bastante b-
sca. Es un lbum acstico, en solitario, casi "folk", un intento
autoconsciente de apartarse precisamente de las convenciones
del rock and roll que le hicieron ganar su estatus de "super-
estrella". De hecho, la calidad de la produccin y el sonido
expresaban una especie de retiro en una textura novelistica,
casi confesional (ms parecida a sus primeros lbumes). Ne-
braska, sobre todo, parece que cuestiona el lugar que ocupa
The River dentro de la carrera de Springsteen y su ambige-
dad. Las imgenes de amor y esperanza que aparecan en The
River en contextos contradictorios de diversin/inocencia y
tristeza/ira han desaparecido. Los extremos dominan la ico-
nografia: imgenes de delincuentes y policas, ni los actos de
desesperacin y ni los de rgdas normas sociales nos ofre-
cen alternativa alguna, salida o luz al final del tnel. Lo que
muestra ms bien son imgenes religiosas inquietantes que
no ofrecen salvacin, sino la imposibilidad de la esperanza,
de limpiar alguna vez la sangre de nuestras manos. Bien sea
el hroe de "Atlantic City", haciendo caso omiso de la pro-
babilidad de que haya elegido su propia muerte al entonar,
"quiz todo lo que muere un da vuelve", o bien el narrador
que cierra la cancin, invocando escenarios que se dirigen a
una nica realidad, "al final de cada dura jornada, la gente
encuentra una razn para vivir", finalmente nos quedamos
con la realidad ineludible de "Nebraska": "Creo que slo hay
mezquindad en este mundo". No hay salida alguna excepto el
grito solitario: "Hey, hay alguien ah, escucha mi ltima ora-
cin/ hi ha platead-o, lbrame de la nada". No obstante, des-
pus de dos canciones, se retoma la oracin; ya no se implora
a un otro annimo, Nebraska se convierte en "Mr DJ" y "rock
and roll". As pues el lbum trata de reconciliar los momentos
contradictorios de The River alienndose de la valoracin del
ltimo de la juventud y del cuerpo, y enfatizando en su lugar
su propia percepcin posmodema.
El resultado es que Springsteen ha reflejado en su msica la
evolucin del aparato del rock and roll para al menos una par-
te de todo el pblico del mismo. l se ha quedado en el centro
del aparato, y en el mismsimo centro del rock and roll para
su pblico, simplemente trazando la historia afectiva de esta
audiencia.
HIPTESIS 5. LA HISTORIA DEL ROCK AKD ROLL: COOPTACIN
Las discusiones en tomo a la "cooptacin" normalmente se
centran en las tcnicas por las cuales el rock and roll, la cul-
tura juvenil y el contexto ms general de la experiencia de la
posguerra han sido explotados y transformados por el sistema
econmico y los diversos "aparatos estatales ideolgicos",
en especial los medios de comunicacin. Hacia finales de los
cincuenta, se comprendi que el mercado juvenl representa-
ba una fuente enorme de gasto consumista y fcilmente mani-
pulable. Adems, el nmero de la generacin del baby boom
los convirti en un potencial econmico y amenaza poltica
que deba ser incorporada a la cultura domnante. Claramente,
esta explotacin e incorporacn ha sido a menudo bastante
exitosa a travs de una amplia variedad de estrategias que en
gran parte permanecen sin haber sido examinadas. Segn la
mayora de los libros que tratan sobre la historia del rock and
roll, este proceso ha continuado de los cincuenta en adelante
y, en cada etapa, el rock and roll pierde su poder y se convierte
en un bien de consumo que se puede producir, vender y con-
148 Estudios Culturales LAWRE::-.JCE GROSSBERG 149
sumir - pero tambin resulta aparentemente cierto que cada
vez que esto ocurre, el rock and ro11 rompe esta postura co-
optada y reafirma su poder afectivo, creando nuevos sonidos
y nuevas posiciones politicas. El resultado es que la historia
del rock and ro11 se lee como un ciclo de cooptacin y rena-
cimiento en el que el rock and ro11 protesta constantemente
contra su propia cooptacin.
Esta lectura se ve reforzada por la perspectiva de que la coop-
tacin de nuevos sonidos, estilos y posiciones se lleva a cabo
a un ritmo cada vez ms rpido. Hoy parece que nos encon-
tremos en una situacin en la que la gran mayora del pblico
del rock and ro11 es incapaz ya de distinguir entre cooptado y
no cooptado:
Una noche con mis amigos, recuerdo haber comenta-
do que en lugar de representar el triunfo en nuestras
vidas, el rock and ro11 podra ser la gran tragedia. Nos
haba dado un sentido de la posibilidad tan grande y
radical que nada nunca se podra ya sentir de un modo
tan intenso -y entonces el mundo volvi a sus nego-
cios, como siempre, dejndonos tirados ... Al igual que
la cultura folk de los medios de masas, el rock and ro11
fue siempre una anomalia. Como la cultura de masas
se dirige a un mayor control y menos espontaneidad, la
industria discogrfica no ha cejado en su empeo de so-
bornar al rock para entrar en el estatus quo del entrete-
nimiento, y lo ha logrado. Casi cada grupo musical que
todava cree que el propsito del rock and ro11 consiste
en cambiar tu vida ahora trabaja bajo la contradiccin
de crear una cultura popular que ya no es tan popular.
Aun as ellos no pueden abandonar su sueo de llegar
a marcar la diferencia como lo hicieron Elvis o los
Beatles, ya que su msica carecera si no de sentido. Si
estas grandes ambiciones ya no tienen sentido para el
pblico de masas, dicha intencin es trgica para ellos;
y, mientras le demos credibilidad a sus ambiciones, es
trgico para nosotros (Carson, 1981, p. 49).
Peor an, uno se debe enfrentar al argumento de que este pro-
ceso es inevitable ya que la cooptacin es simultnea al xito
comercial.
Esta lectura un tanto pesimista de la historia del rock and ro11
da por hecho que es una forma de arte de masas. Otros ar-
guyen que el rock and ro11 puede ser arte folk o producto de
creatividad individual, pero ninguna forma escapa al ciclo de
la cooptacin y la lectura pesimista final de su historia. Para
desafiar estas perspectivas, tenemos que damos cuenta de que
existen dos significados del rock and ro11 como producto (o
artculo de consumo): la msica y los discos. Aunque el buen
rock and ro11 se produce con frecuencia de manera local, in-
cluso fuera de su comunidad con una serie de experiencias
compartidas, y tambin es a menudo producto del talento
individual," su pblico siempre resulta ms inclusivo: algn
subgrupo juvenil que ha crecido en una sociedad electrnica-
tecnolgica, cada vez ms urbanizada -y la msica hace uso
de los sonidos, ritmos y texturas de este ambiente comn. La
nocin de comunidad (de ah el "arte folk") resulta problem-
tica cuando se aplica a la cultura juvenil, ya que la denomi-
nada cultura del rock and ro11 no se puede definir geogrfica-
mente. Sin embargo la nocin de comunidad es espacial: cada
da se tiene que asumir una interaccin cara a cara para ser el
determinante dominante de una experiencia compartida y el
criterio de una comunidad. Pero si la temporalidad ha susti-
tuido al terreno espacial en la definicin del pblico del rock
and ro11, entonces la msica requiere una gran difusin para
que pueda ser compartido por los miembros de un pblico
apropiado. El producto musical se debe reproducir como un
objeto (por ejemplo, un disco) precisamente si tiene que estar
disponible para aquellos a los que va dirigido, aquellos que
estn dentro de sus fronteras. La msica tiene que entrar de
8 Para unacrticade las perspectivassobre"cultura folk" y "arte" del rack
and roll, ver Frith 1981.
150 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 151
manera voluntaria en varios sistemas de prcticas econmicas
y aceptar as su existencia aparentemente como arte de masas.
Todo esto implica una concepcin muy diferente de la coopta-
cin y una lectura tambin diferente de la historia del rock and
roll. El problema con ambas perspectivas de la cooptacin del
"folk" y el "arte" de masas (y esto tambin se puede aplicar
al enfoque de Firth) es que lo definen en trminos puramente
econmicos, como si fuesen simplemente el resultado de es-
trategias impuestas en el rock and roll desde fuera. Asumen
que el rack and roll es cooptado cuando a las demandas de los
sistemas econmicos de produccin y distribucin se les per-
mite definir la produccin tanto de la msica como del objeto.
De este modo, de lo que se trata es de hacer del rack and roll
un bien de consumo, susceptible de venta a un pblico que no
reconozca las diferencias dentro de la cultura juvenil. Aunque
estas perspectivas sean parcialmente correctas, ignoran cierto
nmero de caractersticas de "cooptacin en el rock and roll".
Primero, ignoran la tensin dentro del rock and roll -ya que
la distribucin de masas forma parte de su funcionamiento. El
pblico que se considera apropiado para un tipo de msica en
concreto no siempre se puede definir por adelantado (consi-
deremos la nueva alianza de oyentes formada por "chavales
de instituto, amas de casa y diversos tipos de adultos contem-
porneos": Considine, 1981, p. 51). Segundo, ignoran que la
cuestin sobre la cooptacin se plantea y se le da respuesta en
momentos especificas dentro de la cultura del rock and roll.
De hecho, la nocin de la cooptacin nos permite ver de for-
ma clara la existencia del rock and roll en la interseccin de
la cultura juvenil y de la hegemona. Mejor que asumir una
homogeneidad de estrategias externas o de formaciones inter-
nas, el estudio de la cooptacin deberia empezar con un an-
lisis de las formas concretas que ha ido tomando en diversos
puntos de la historia del rock and roll.?
9 Por ejemplo, tanprontocomo nos encontremos con una escisin de edad
La cooptacin ya no se manifiesta como una accin externa
perpetrada sobre el rock and roll -una estrategia hegemnica
que se refleja como mucho en los juicios de los fans del rock
and roll. Considerarla en estos trminos implicara colocar el
rock and roll enfrentado al modo de produccin, distribucin
y consumo capitalista. Sin embargo, como asevera Firth, el
rock and roll siempre es un tipo de bien de consumo capita-
lista. Describir ciertas clases de rock and roll como cooptadas
conlleva reconocer su normalizacin y contribuir a ella.
La cooptacin es una decatexs de la frontera, una especie
de "dcscondensacin" de la msica y de su cultura y una in-
corporacin de su alianza afectiva en la organizacin hege-
mnica del deseo. La cooptacin indica una re-alianza de la
msica ms que una alteracin de la constitucin esttica o
ideolgica del texto. La cooptacin se convierte en el resulta-
do de una recontextualizacin del afecto, una restructuracin
de las alianzas afectivas que penetran a la msica y la rodean.
Lo que puede servir en un contexto como poderosa catexis
de la diferencia puede perder o se le puede privar, bajo otras
circunstancias, de esa funcin afectiva.
La cooptacin es un modo con la que el rock and roll produce
su propia historia. El rack and roll marca diferencias de forma
constante tanto en s mismo como con su pblico. La msica
cooptada del rack and roll ya no inscribe de manera poten-
te su diferencia y la de sus fans. Es ms, todo esto se mide
desde dentro de la cultura del rock and roll. La cooptacin
es el modo por el cual el rock and roll se renueva, rechazan-
do momentos de su pasado y de su presente para inscribir de
dentro de la audienciadel rack androll, los fans ms viejos con frecuencia
describirn el "rackadolescente"como cooptado, a pesarde que ellos hayan
crecido con unas alianzas afectivas similares. En los setenta, partes signifi-
cativas del pblico del rockandroll rechazaron el heavy metal y la msica
disco al considerarlos "cooptados", a pesarde que muchos de aquellos que
despreciaban ese tipo de msica habanescuchadoun estilo musical similar
conanterioridad, o estaban escuchando algoqueeraprcticamente lo mismo.
152 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 153
forma an ms potente su propia frontera. La "cooptacin"
es una carga afectiva especfica que se hace desde una pos-
tura dentro del rock and roll hacia elementos ajenos; produce
nuevas alianzas afectivas dentro del corpus y de las culturas
del rock and roll. Esto conlleva una lectura muy diferente de
su historia. En lugar de un ciclo de msica autntica y coop-
tada, encontramos que el rock and roll existe como una uni-
dad fracturada dentro de la cual, diferencias de autenticidad
y cooptacin se definen en la formacin de alianzas afectivas
y redes de afiliacin. Estas alianzas son siempre mltiples y
contradictorias. Por tanto, "la esencia de la cooptacin" de
una forma concreta de rock and roll se convierte en un juicio
histricamente inestable, ya que ste puede cambiar en res-
puesta a los desarrollos existentes dentro de las posibilidades
musicales y politicas cambiantes del rock and roll. Lo cierto
es que cambia conforme uno se va moviendo entre fracciones
particulares de la audiencia rockera.
CONCLUSIN. "EL ROCK ANO ROLL EST MUERTO
Y NOS DA IGUAL" (THE RUBIKOOS)
La revista New York Times Magazine public, hace unos aos,
un artculo de portada en el que se afirmaba que el rock and
roll era todo lo que queda de la brecha generacional y est
poco a poco perdiendo su atractivo para los jvenes de Amri-
ca (Zion, 1981). Ira Robbins, editora de Trousser Press, llor
la muerte del crtico de rock Lester Bangs: "No habr nadie
como t, pero posiblemente tu tiempo muriera antes que t"
(Robbins, 1982, p. 46). Bangs, quizs ms que ningn otro
critico, haba celebrado la poltica afectiva del rock and roll, y
su muerte acaeci en un momento en el que la mera posibili-
dad del rock and roll se estaba cuestionando. En el mismo n-
mero de Trousser Press, Mick Farren escribi que "la msica
rock se enfrenta a su amenaza ms temible ... estamos siendo
testigos de la llegada de una generacin que no desea ni re-
quiere msica rock. La cuestin que ahora se plantea es qu
va a ser del rock?" (Farren, 1982, p. 52). La retrica de la po-
sible muerte del rock and roll se est haciendo cada vez ms
comn, invadiendo pginas y pginas de prestigiosas revistas
de rock como New York Rocker y New Musical Express; y
tambin se ha convertido en tema cotidiano de conversacin
entre fans de rock and roll.
No es la primera vez que ha aflorado esta retrica. Ya era algo
comn a principios de los sesenta, pero se dej de lado con la
llegada de los Beatles, y a mediados de los setenta, abando-
nndose de nuevo con la aparicin del punk. No obstante, hay
algo peculiar del momento presente y del desafo que se le
plantea al poder afectivo del rock and roll. No se trata simple-
mente de una crisis econmica que refleja las consecuencias
de la recesin en los gastos de ocio. El rechazo potencial al
rock and roll surge de dos vectores interrelacionados: la llega-
da de una nueva generacin de jvenes, que tradicionalmente
significaba la revitalizacin del rock and roll, y los dilemas
que el punk trajo a la superficie sobre la cultura del rock and
roll.
Ya he argumentado que la politica afectiva del rock and roll
depende de su contexto temporal particular. El rock and roll
describe "cmounavida vivida en continuomovimientopue-
de sonar como algo ideal a alguien medio enamorado y medio
oprimido por esta situacin" (Hunter 1981, p. 71). Parece que
el contexto en el que el rock and roll trabaja para las nuevas
generaciones est cambiando: la promesa de una economa
emergente ha sido reemplazada por la continua amenaza de
una recesin; el predominio de imgenes en el baby boom'?
sobre juventud y cambio ha sido sustituido por un intento por
10 "Explosin de natalidad", expresin con la que se describe la situacin
demogrfica enlos aos posterioresa la SegundaGuerra Mundialhastame-
diados de los aos sesentaen EstadosUnidos y con la que se hacereferencia
a la generacin perteneciente a esa poca (N de la T).
154 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 155
parte del baby boom de tratar con la responsabilidad y "la
edad madura"; el rock and roll como smbolo de rebelin se
ha convertido en un estado de nostalgia. La juventud de hoy
en da se enfrenta a la generacin de unos padres que se cria-
ron con el rock and roll; ya no es un estigma, un punto antag-
nico. "Nios buenos" pueden hacer rock and roll y sus padres
irn a verlos, incluso les apoyarn. Adems, la centralidad de
la msica en la vida afectiva de la juventud parece dar lugar
a unos medios de comunicacin nuevos y tambin a nuevos
sonidos: tecnologas video-informticas. Aunque ellos siguen
escuchando rock and roll, ste ha sido relegado a un segundo
plano en su vida emoconal y de ocio.
Dos explicacones se le pueden dar a este proceso. La primera
es que el rock and roll ya no es capaz de constituir una fronte-
ra afectiva poderosa entre sus fans y aquellos que permanecen
ajenos a su cultura. Aunque todava sigue siendo objeto de
ataque en algunos sectores, el rock and roll se ha convertido
en una caracterstica del mundo moderno aceptada, incluso
valorada. Resulta nteresante darse cuenta de la vehemencia
con la que, por ejemplo, se est arremetiendo contra los vi-
deo-juegos con una retrica muy similar a la que top el rock
and roll. La segunda explicacin es que la juventud ya no de-
sea una frontera fuertemente catectizada, quedando satisfecha
con el retomo a una experiencia ms temporal y fluida de la
brecha generaconal. Quizs la historia les ha enseado que
uno no puede vivir celebrando la posmodemidad; en lugar de
eso, lo que buscan es celebrar momentos de posble estabi-
lidad. Para esta nueva generacin, la supervivencia consiste
en pedir adaptarse a la hegemona y al mismo tiempo huir de
ella, ms que en dar una respuesta al contexto histrco en el
que se encuentran.
La cuestin, sin embargo, debe permanecer sin respuesta ya
que plantea un tema mucho ms problemtico: el estado de la
juventud en la vida cotdiana posmodema. Esto es, la propia
manfestacn y transformacin histrca de la juventud for-
ma parte de un aparato ms amplio de poder que se apropia
del cuerpo de la poblacin como objeto de control. S bien es
cierto que en cierto sentido la categora de "juventud" surge
despus de la guerra, tambin lo es que el rock and roll exista
en un vrtice concreto que ana la ascensin de la juventud y
su problematizacinldesaparicin (ver Hebdige 1982).
Tambin hay un vector de la crisis contempornea que es in-
terno al rock and roll, un vector que se retrotrae a la aparicin
del punk y que ya he comentado con anterioridad. El rock
and roll de los ochenta no est simplemente fragmentado; est
constituido por tres vectores en conflicto. Primero, la msica
comercial (MOR) se limita a reproducir las estructuras super-
ficiales de estilos existentes a pesar de que stos hayan perdi-
do ya su poder afectivo. Segundo, el rock de la nueva ola bus-
ca reafirmar el placer como resistencia pero no puede escapar
de su propio deseo de xito popular y comercial, y de ah su
complicidad con la cultura dominante. Tercero, el post-punk
y la nueva msica tratan de articular un tipo de placer y de
catectizar una frontera que ya no coincide con la cultura del
rock and roll. Mientras que MOR busca la estabilidad tras la
superficie y la nueva ola busca la estabilidad del rock and roll,
el post-punk y la nueva msica parecen que rechazan cada
vez ms todo lo que no resulta consistente con su prctica
posmodema. Estas tres direcciones del rock and roll han crea-
do una situacin en la que las alianzas afectivas que lo rodean,
y por tanto sus respectivos pblicos, tienen muy pocas cosas
en comn. No existe ningn centro alrededor del cual se pue-
dan situar como elementos marginales o en el que se puedan
cruzar. Se encuentran en trayectorias opuestas, movindose
a velocidades cada vez ms rpidas, a pesar de los intentos
comerciales de incorporacin y el hecho de que cierto tipo de
msica se comparta dentro de los tres contextos.
El resultado de estos procesos tanto dentro como fuera de la
msica es que, aparentemente, el rock and roll, en general, ya
no est al servicio de las funciones afectivas que he descri-
to. Para las generaciones ms jvenes, as como para muchos
miembros de la generacin del baby boom, se ha convertido
156 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG
157
en msica de fondo que, incluso como elemento de ocio, no
es capaz ya de desafiar la organizacin dominante del deseo.
Para aquellos que tratan de afirmar su poder afectivo, la fron-
tera se ha movido. En consecuencia, se han formado nuevas
alianzas y las ramificaciones polticas y culturales de este mo-
mento de la historia del rock and roll pueden llegar a ser tan
poderosas e interesantes como las que surgieron con el "na-
cimiento" del rock and roll en los cincuenta. La "muerte" del
rock and roll todavia est por ver.
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LAWRE:-.lCE GROSSBERG 159
Estudios culturales
en/y nuevos mundos
Comenzar con una observacin bastante obvia: los Estudios
Culturales estn cambiando. Pero quiero tambin hacer hin-
capi en que no se trata de una "crisis", dado que los Estudios
Culturales sempre han estado cambiando. En parte, esto es
lo que les hace tan atractivos: los Estudios Culturales estn
continuamente reconstruyndose al tener que dar respuestas
a un mundo que se est rehaciendo constantemente. Esto es
posible, incluso necesario, precisamente porque es mportante
para los propios Estudios Culturales que siempre permanezca
abierto este campo, un campo en el que se integren cuestio-
nes, proyectos y posiciones. Los Estudios Culturales sempre
representan ms de una sola cosa, sin embargo, su apertura
mental no debe ser interpretada como pluralismo. Dicha aper-
tura mental debera considerarse ms bien como la condcin
necesaria para cumplir sus propios compromisos de "conti-
nuar teorizando" ante las cambiantes necesidades histricas.'
I Los Estudios Culturales no son nunca puristas en el sentido de que puedan
ser identificados con una nica figura o posicin terica. stos tienden a
usar teorizadores, parajuntarlos terica y pragmticamente, con objeto de
Est claro que el momento actual de los Estudios Culturales
no es exactamente como el de tiempos pasados; y no existe
razn para pensar que debera serlo. Una razn por la que no
son los mismos sera que los Estudios Culturales tienen que
ocuparse de su propio "xito", una transformacin no tanto
de su estatus como de su situacin. Antes de este "xito" se
podra considerar a los Estudios Culturales como una activi-
dad crtica minoritaria que exista en una serie de lugares y
tradiciones diferentes, tanto intelectual como nacionalmente.
Las lneas que conectaban estos lugares, los grados de fami-
liardad e influencia, eran sumamente variadas y a menudo
relativamente invisibles.'
Qu es, por tanto, lo que ha transformado dicho xito? Qui-
zs sea lo que se puede describir como grado de dispersin de
los Estudios Culturales: esto es, la proliferacin de sus pers-
ofrecer sus propias opiniones. Por tanto los Estudios Culturales han sido
influenciados por una amplia gama de textos, aunque no todos ellos precisen
auto interpretarse como Estudios Culturales.
2 Una cuestin interesante sin resolver involucra a las condiciones de po-
sibilidad de hacer Estudios Culturales en diferentes lugares: Por qu, por
ejemplo, estn en gran medida ausentes en Francia? Podramos hablar aqu
acerca de la fuerza de un cierto elitismo cultural, de la organizacin de las
formaciones intelectuales (que sitan el estudio de la cultura en la filosofia,
la semitica y la historia), el modelo dominante de intelectual p o l ~ i c o (exis-
tencialismo), las fuentes principales de marginalidad (Norte de Africa), el
coste econmico de la publicacin (haciendo que la traduccin del ingls no
sea necesariamente rentable), y as sucesivamente.
En Joconcerniente a Estados Unidos, podramos distinguir las condiciones
de su xito (y la forma particular de dicho xito) de las condiciones de su
veloz proliferacin, ya que obviamente pienso que no son equivalentes. Con
respecto a la primera, destacara los as llamados debates de cultura de masas
(y el hecho de que fueraneventualmente desplazados de los departamentos de
Ingls a los de Comunicacin y Educacin, siendo estos ltimos los lugares
originales en los que se reanudaron los Estudios Culturales en los Estados
Unidos), el "compromiso" con la educacin democrtica, la importancia de
los temas de culturay comunicacin (en trminos de comunidad y tecnologa,
160
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 161
pectivas orales (definiendo dnde y a quin se habla), a travs
de sus identidades tnicas y nacionales, a travs de las tradi-
ciones y de las disciplinas. Pero, ms an, sugeriria que la ma-
lla de lineas que conectan estas perspectivas est cambiando
la densidad, la intensidad y la visibilidad de las mismas.
y esto introduce una importante cuestin: Cmo deberan
viajar los Estudios Culturales? Cmo se deberan situar den-
tro de las relaciones entre sus posiciones orales locales y las
lineas cada vez ms densas e intensas que conectan dichas
posiciones? Ciertamente los Estudios Culturales han llegado
a ser una especie de artculo intelectual global. Puede que esto
no nos guste, al menos en principio, pero no niega necesa-
riamente su "valor de uso", utilizando una imagen un tanto
simple. Quiz de un modo un tanto peligroso, los Estudios
Culturales han llegado a ser una especie de fantasa global,
de forma que cuanto ms hablamos de ellos, menos claro re-
sulta aquello de lo que estamos hablando. Existe el peligro de
que los Estudios Culturales se conviertan, en tal caso, en una
visin idealizada aunque vaca de una actividad intelectual
multiculturalismo, movilidad, y una identidad nacional que nuncaerafija).
Con respecto a las condiciones de su proliferacin sealara la economa de
la academia (su tamao como mercado determina no slo la competencia
por los estudiantes sino la organizacin de las ediciones acadmicas y el
hecho de que aqu los Estudios Culturales se conducenen gran medidade
formaeditorial), el ascenso de unageneracinedificadasobrelos medios de
comunicaciny la poltica, la faltade figuras intelectualescarismticas, y la
existencia de mltiples formaciones intelectuales que se solapan(estudios
afroamericanos, estudios de mujeres, y as sucesivamente). Sera tambin
interesante ubicarlos EstudiosCulturales enel contextode la historia de los
discursos de la cultura en la sociedad y la poltica americanas, incluyendo
(1) un discurso de la tecnologa prodigiosa; (2) Un discurso del paisaje y
el territorio (el pionero en oposicin a la familia; la represin de la historia
como lugardel acta fundacional genocida; la codificacin de gnero de la
tierra); (3) los discursosdel estado y la poltica estatal (y su relacincon la
identidad "vaca" de la nacin salvo en relacin consigo misma como un
"otro" o con enemigos externos temporales). VerBcrland 1992.
politica y/o tericamente informada. Permanece vacia porque
su posicin en forma de fantasia nos libera de la obligacin
de reconocer que tambin tiene importancia para la propia es-
pecialidad que no todo sean Estudios Culturales, que la espe-
cialidad no est totalmente abierta. En otras palabras, lo que
importa es lo que son los Estudios Culturales en cualquier
contexto especfico. El hecho es que los Estudios Culturales
conllevan trabajo, un trabajo que en parte debe estar dirigido
a rehacer los Estudios Culturales, en respuesta a su contexto,
incluso aunque estn dando respuestas a tal contexto (ver Hall
1992a).
Puede ser til en este momento ofrecer al menos alguna des-
cripcin preliminar del terreno, si tan solo en trminos de la
lucha, sobre como se est desarrollando el significado de los
Estudios Culturales. Los Estudios Culturales britnicos no
son el nico espaco de los Estudios Culturales, pero reciente-
mente ha proporconado un vocabulario y una iconografia co-
munes que permiten reunir diversas tradiciones. Desde luego,
incluso si reconocemos la diversidad de posiciones que se re-
nen en los "Estudios Culturales britnicos", todava estamos,
en palabras de John Clarke (conversacin personal), recono-
ciendo nicamente "la variedad que gan". "Soy consciente
de que administrar las fronteras de los Estudios Culturales es
una peligrosa misin: es ms, al vacarse progresivamente de
contenido los "Estudios Culturales" como descripcin de una
determinada entidad de estudio, necesitaremos preguntamos
cada vez ms, qu es lo que se est perdiendo? Qu entida-
des de estudio especficas carecen de nombre?
Si tiene importancia cmo se definen los Estudos Culturales
contextualmente, entonces argumentara que es menos una
cuestin de posturas tericas que de prcticas criticas. Los
Estudios Culturales son obviamente un conjunto de enfoques
que tratan de entender e intervenir en las relaciones de la cul-
tura y el poder, pero la relacin particular entre la teora y el
contexto es igualmente importante. Los Estudios Culturales
no utilizan la teoria como si las respuestas pudieran conocerse
162 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 163
con antelacin, ni tampoco consisten en un empirismo carente
de teora. Los Estudios Culturales se comprometen hasta el
detalle a travs de la teoria aun cuando no sean conducdos
por sta: son guiados por su propio sentido de la historia y
de la poltica. Es ms, los Estudios Culturales estn compro-
metidos con la impugnacin, tanto como un acto de realismo
(aunque no necesariamente en cada momento) como de una
prctica estratgica para s mismos.
Por ltimo, y no por ello menos importante, los Estudios Cul-
turales son radicalmente contextuales. La propia cultura no se
puede definir autnomamente aparte del contexto ms de lo
que la teoria permite. Se puede describir esta contextualiza-
cin a tres niveles. Primero, el concepto de "cultura" en los
Estudios Culturales est aprisionado entre la comunidad (for-
maciones sociales), la totalidad (el modo de vida al completo),
y la esttica (actividad representaconal), utilizando las nocio-
nes ms actuales. He argumentado en otra parte (Grossberg
1992) que, como resultado, los Estudios Culturales siempre
actan dentro del espacio ambiguo de la "cultura", rechazando
concederle una definicin singular y rechazando tambin re-
ducir la realidad a sus representaciones culturales. En segundo
lugar, el propio significado no slo de la cultura sino de la re-
lacin entre sta y el poder depende del espacio especfico en
el que los Estudios Culturales se imaginan estar interviniendo.
En tercer lugar, el "texto" cultural no es una representacin
microcsmica, ni la personificacin de un significado relaco-
nado con algn otro social (sea una totalidad o un conjunto
especifico de relaciones). Es un lugar en el que se articulan una
multiplicidad de fuerzas (resoluciones y efectos). Como razo-
na Morris (1988'), "se deben observar tales actividades como
lugares donde diversas cosas pueden suceder y de hecho suce-
den, donde se cruzan diferentes efectos y posibilidades de uti-
lizacin. En otras palabras, una actividad cultural es en s mis-
ma un lugar complejo y conflictivo que no se puede disgregar
del contexto de su articulacin. Puede carecer de existencia o
de identidad fuera de tal contexto. Por este motivo, los Estu-
dios Culturales no se pueden reducir a una simple actividad de
interpretacin textual y/o de etnografia de la audiencia.'
Al mismo tiempo, quiero desligarme de otra estrategia que
asla el terreno de los Estudios Culturales al identificar-
los con una particular posicn verbal. Tony Bennet (1993)
lo denomina "cerrojo carismtico", Tal movimiento asume
que la posicin verbal de los Estudios Culturales es idntica
a la biogrfica del orador (pidiendo por tanto "pruebas" del
compromiso poltico real del orador). Al mismo tiempo, un
cierre carismtico implica un compromiso poltico particular
al igualar la postura verbal de los Estudios Culturales con la
posicin abstracta del subordinado. En consecuencia, la iden-
tidad biogrfica del orador se convierte en una medida de la
aceptacin de su versin de los Estudios Culturales (esto ob-
viamente se hace eco los "debates polticamente correctos")'
Demasiadas de las discusiones contemporneas acerca de los
Estudios Culturales se encuentran atrapadas en la infructuo-
sa oposicin entre lo global y lo local. El primero tiende a
ver los Estudios Culturales como una "teora itinerante" y,
en consecuencia, a menudo cosifica la teora convirtindola
3 Para unamejordescripcinde la especificidadde los EstudiosCulturales,
ver la introduccin a Frowy Morris (1993). Vertambin la introduccin de
Grossberg (1992) para unadiscusinde laarticulacin especificadisciplinaria
e histricade la especificidadde los Estudios Culturales.
4 Debemos ser aqu especialmente cuidadosos dado que cada proyecto de
conocimiento establece sus propias circunstancias para "estar dentro de
la verdad". Cada uno de estos proyectos establece sus propias exigencias
retricas, constitutivas, polticas y tericas que definen la legitimidad (la
propia posibilidad de verdad) de una declaracin. Necesitamos ser crticos
con estas condiciones, especialmente fijando la atencin en como autorizan
slo a personajes especficos (tanto personajes orales como personajes del
discurso) y excluyen a otros. Al mismo tiempo, necesitamos reconocer que
la sola existencia de tales condiciones y exclusiones no es, en s misma,
una crtica suficiente, dado que es un hecho en todas las producciones de
conocimiento.
J64 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 165
en una especie de fetiche. El ltimo tiende a enfatizar las exi-
gencias locales as como las demandas polticas y a menudo
termina sustituyendo la "necesidad poltica" por el trabajo
terico. Menosprecia el valor de las lneas que conectan los
diversos lugares de Estudios Culturales. Ambas posiciones no
logran tomar seriamente la amonestacin de Stuart Hall de
que "la teora es siempre un desvio (necesario) en el camino
de algo ms importante" (Hall 1991a, 42). Si la relacin entre
lo global y lo local es en si misma una relacin articulada,
con cada uno existiendo dentro del otro y constituyndolo,
los Estudios Culturales necesitan cartografiar las lineas que
les conectan. Slo entonces pueden comenzar a cuestionar al-
guna de estas relaciones y ofrecer nuevas posibilidades. Este
trabajo ha dado ya comienzo, pero quiero decir que no ha ido
lo suficientemente lejos. Para aquellos que, como yo, estn
situados en algn lugar dentro del espacio abierto por los
Estudios Culturales britnicos o para los que es un referen-
te mediocre, esta rearticulacin de los Estudios Culturales ha
implicado cuestionar la complicidad de sus propios esquemas
intelectuales (cultura/sociedad, autonoma relativa, ideologa)
y sus actividades (una hermenutica de comprensin) con "lo
moderno",' con las instituciones y tecnologas de poder mo-
dernas. Este es el momento del "post" en los Estudios Cul-
turales (preferira no referirme a ello como "posmoderno'")
un momento en el que se problematza su lugar dentro de es-
pacios discursivos ms amplios, un momento que reconoce
que sus propios escenarios de posibilidades articulan tambin
tanto sus lmites como sus silencios cmplices. Es demasiado
5 No pretendo sugerir que "10 moderno" sea una estructura singular u ho-
mognea.
6 Soy reacio a utilizar "postmodemo" aqu no slo porque construye un
homogneo "antes", sino porque demasiado a menudo asume una relacin
necesaria entre las formas culturales y sus efectos. Es ms tiende a reducir
los mltiples niveles de la efectividad cultural a cuestiones de esttica y
economa/historia.
fcil reducir estas complicidades a algunos criticismos singu-
lares como el eurocentrismo como si los conceptos estuvieran
situados intrnseca y espacialmente, o funcionaran todos de
la misma manera (por ejemplo, la universalizacin) para re-
vindicar poder. Pero tambin es demasiado fcil explicar el
momento del "post" como si fuera simplemente "el retorno"
de las voces reprimidas por los discursos eurocntricos. En su
mayor parte, el intento de desarticular los Estudios Culturales
de "lo moderno" se ha centrado en el concepto de cultura y
la prctica de la interpretacin cultural (Hunter 1988, Ben-
nett 1990, Miller 1993, y Viswanathan 1991). Estos autores
han identificado una paradoja sobre el modo en que se uti-
liza "cultura" en los Estudios Culturales: la cultura es inde-
pendiente de los procesos sociales e histricos, a la vez que
profundamente implicada en ellos. Esta divisin debe ser a la
vez mantenida y reconciliada. Es necesario mantener la au-
tonoma de la cultura como dominio del valor esttico o el
desarrollo social si va a cumplir una funcin normativa como
una tecnologa de poder. Slo de esta forma la cultura pue-
de permanecer aparentemente descontaminada por su papel
constitutivo, por ejemplo, en el imperialismo. Estos autores
proponen que cambiemos nuestro concepto de cultura como
campo donde el poder est simbolizado por un conjunto de
prcticas que lo aplican. En sus palabras, la cultura "civiliza"
a la poblacin al alterar su comportamiento.
Simultneamente, aunque desde una trayectoria diferente
(una que implica el esfuerzo de reconsiderar cuestiones de
raza y etnia) los Estudios Culturales se han desplazado de una
prctica de interpretacin critica a una de articulacin, con la
intencin de descubrir una relacin que existe necesariamente
(por ejemplo, entre un texto, un significado y una posicin
poltica) para el proyecto de observar la produccin continua
de relaciones que nunca estn garantizadas previamente. Esto
conduce a los Estudios Culturales a reinterpretar su inter-
vencionismo y contextualismo de forma que contemplen la
historia y su propia prctica como la lucha para producir un
166 Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 167
contexto fuera de otro, un conjunto de relaciones al margen
de otro. La articulacin transforma los Estudios Culturales de
un modelo de comunicacin (produccin consumo de textos;
codificacin, decodificacin) en una teoria de contextos.'
Ambos movimientos dentro de los Estudios Culturales estn
basados en el reconocimiento de uno de los rasgos constitu-
tivos de "lo moderno": que fragmenta la formacin social en
un nmero de reinos aislados (sea la "sociedad sui generis
de" Rousseau o la invencin de la sociedad civil y la cultura,
siempre separados de la economa y de la poltica) cada uno
con su propia historia y su propia temporalidad. Pero quiero
volver la atencin a otro rasgo constitutivo de "lo moderno",
uno que seala a una posible trayectoria diferente para la rear-
ticulacin de los Estudios Culturales.
Lo MODERNO, TIEMPO Y ESPACIO
"Lo moderno" se define y ubica siempre en relacin con otro.
Se puede concebir cada uno slo en trminos de la ruptura
aparentemente indefinible que les separa. En sus propios tr-
minos, "lo moderno" implica una alienacin de algn pasa-
do o futuro imaginario (por ejemplo, lo tradicional), que de
hecho resulta la proyeccin de una posicin y una medida a
partir de la cual "lo moderno" puede describirse y juzgarse a
s mismo. Este desplazamiento temporal, como sugiere Ray-
mond Williams, es precisamente lo que constituye la nocin
de cultura como reino autnomo.
Varios autores, como Wolf (1982) y Amin (1989), han ofreci-
do una interpretacin diferente de este desplazamiento." Amin,
7 Para unadiscusin de la articulacin, ver Grossberg 1992 y Centro Con-
temporneo de Estudios Culturales 1982.
8 Enla discusin que sigue, slo me ocupar de los argumentos de Amin.
por ejemplo, rechaza identificar eurocentrismo con provincia-
lismo o etnocentrismo o incluso la reivindicacin del eurocen-
trismo de contar con el derecho de representar a otros. En su
lugar localiza la especificidad del eurocentrismo como cierto
prejuicio o mitologa necesarios para que Europa reconcilie
su supuesta superioridad con sus ambiciones universalistas.
Europa no construy su excepcionalidad sobre la base de que
"lo moderno" (o el capitalismo, aunque los dos no sean muy
idnticos) naci all, sino ms bien que no podra haber nacido
en ningn otro lugar. Esta mitologa est basada, segn Amin,
en dos postulados conflictivos: el primero es que los factores
internos caractersticos de cada sociedad son decisivos para su
evolucn. Por tanto Europa situaba su reivindicacin de origi-
nalidad en su fe cristiana y su supuesta ascendencia griega. Es
importante notar que este postulado identifica la hstoria con
la nocin de una cultura aparte, autnoma, enclaustrada frente
a su exterior, a sus otros. El segundo postulado que subyace al
eurocentrismo es que el modelo occidental de "lo moderno"
(o capitalismo) puede ser generalizado. De hecho, la imagi-
nacin europea asuma que el nico futuro maginable era la
europeizacin progresiva del mundo. Esta universalizacin se
personificaba en una retrica de homogenizacin (seran como
nosotros) legitimando un proyecto de conquista mundial y de
violencia colonial. Desde luego, esta universalidad nunca lle-
g a ser descriptiva; ms bien fue distributiva y normativa o,
en trminos de Amn, polarizante. De acuerdo con lo descrito
por Stuart Hall (l992b), el mundo se organiz entre "el oeste
y el resto". La conjuncin de estos dos postulados conflicti-
vos, uno definiendo las condiciones locales de posibilidad de
10moderno, y el otro proponiendo universalizar lo moderno e
ignorar las condiciones locales, instituy y legitim la distri-
bucin desigual del poder as como del valor a travs del espa-
cio. Y esta desigualdad se produjo tanto dentro como fuera de
cada espacio-nacin colonizado por el capitalismo.
Siguiendo esta lectura, podramos argumentar que el eurocen-
trismo (y las tecnologas de poder de lo moderno) temporaliza
168 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 169
el espacio y rearticula al otro dentro de aquello que es diferen-
te. Esto da pie a una problemtica que slo se podria resolver
mediante la bsqueda o la construccin de una identidad auto-
enclaustrada y aislada. Yprecisamente por este motivo, Amin
rechaza cualquier poltica en la que la modernizacin sea con-
siderada como occidentalizacin y opuesta a la bsqueda de
una identidad cultural alternativa. Pero me estoy adelantando
a m mismo. Me veo obligado a decir primero algo acerca del
tiempo y del espacio en "10 moderno". Mi argumento es que
al temporalizar la realidad y la existencia humana, "10moder-
no"borr efectivamente espacio."
De hecho, el modernismo ha sido descrito a menudo encar-
nando una lgica "temporalizadora" y una temporalidad es-
pecifica. El tiempo moderno es lineal, irreversible e irrepeti-
ble: el cambio, lo transitorio, lo inmanente reemplaz el ideal
transcendental Kantiano (dando lugar a la paradoja de un re-
lativismo al que nos debemos oponer). Incluso la vanguardia
modernista, que se presenta a si misma como el adversario de
"10 moderno", se vio aprehendida en este sentido especifico
del tiempo. Dado que estos artistas asuman que el presente
no estaba por definicin preparado para su arte, sus obras slo
podran ser reconocidas en el futuro y la nica prueba con-
tempornea de validez sera su efecto de choque (dando pie a
la paradoja de una esttica que reivindica experimentacin y
obliga a la repeticin). En trminos ms filosficos, de acuer-
do con Young (1990),10 Hegel es la figura filosfica. Hegel
9 Quieroprivilegiaral espacio no simplementeporquese le ha dejadofuera
de la"agencia" o capacidad de accin, sino porquese le hadejado"intencio-
nalmente" fuera de dicha"agencia". Perotampocoquierodecirquecierrela
posibilidad, e incluso la necesidad, de reintroducir unadimensin temporal
o histrica (aunque una radicalmente rearticulada). Existe una diferencia
importante entrecriticar un argumento por no habersedirigido a un asunto
especfico (cadaargumento ignoraalgunosasuntosimportantes) y reivindicar
que no tiene el espacio terico y poltico para tenerlo en cuenta.
10 Gran partedel argumento que sigue est tomadode Young(1990).
simultneamente (1) vio el espacio como un producto y un re-
siduo del tiempo histrico; (2) convirti en fetiche un espacio
particular, el estado-nacin; e (3) idealiz el tiempo histrico
como la Historia. Los grandes filsofos que siguieron a Hegel
(Marx, Bergson, Husserl), buscaron todos ellos restaurar la
inmanencia del tiempo en respuesta a la idealizacin del tiem-
po de Hegel. Sin embargo, en consecuencia, todos fracasaron
al cuestionar la identificacin del espacio con la cosificacin,
el falso conocimiento, y la distorsin del tiempo. (Segn ha
sealado Meaghan Morris [1992b], este privilegio del tiem-
po contina en obras tan destacadas como The Condition 01
Post modernity de David Harvey [1989].) Si Hegel defina la
Historia como continuidad y la coherencia del tiempo como
totalidad histrica, Sartre se preguntaba como puede existir
tal totalizacin sin un totalizador. 0, en otras palabras, cul
es la relacin entre la prctica individual y dicha totalidad?
Pero la cuestin real no se plante hasta Levi-Strauss y
Foucault: Es la Historia, el historicismo, el conocimiento
histrico, esencial para la existencia humana? O es una cons-
truccin impuesta sobre historias diferenciales a travs del es-
pacio? Si la respuesta a la ltima es afirmativa, ello sugiere lo
que Foucault denomina "una transformacin de la historia en
una forma totalmente diferente" (citado en Young 1990, 61).
Y esto tiene implicaciones radicales sobre como razonamos
acerca del poder. Por ejemplo, tendran que ser replanteadas
metforas como "supervivencia" o "reproduccin" del capi-
talismo con el tiempo definiendo imgenes de poder; aunque,
por supuesto, esto es exactamente lo que Foucault ha inten-
tado hacer.
Esto requerira tambin evidentemente una rearticulacin del
concepto de espacio en "10 moderno", una reconsideracin
no slo de dnde fue excluido, sino tambin dnde y cmo
fue incluido. Para m no es una cuestin de las estructuras
cambiantes de la historia, como lo es para John Berger: "La
profecia implica ahora una proyeccin ms geogrfica que
histrica. Es el espacio y no el tiempo el que nos oculta las
170 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 171
consecuencias" (citado en Soja, 1989,22). Incluso Foucault
ha tratado en ocasiones al espacio a modo de asunto histrico,
como en su descripcin de la era presente como "una poca de
espacio. Estamos en una poca de simultaneidad, estamos en
una poca de yuxtaposicin, la poca del cerca y el lejos, del
lado a lado, de lo disperso ... El tiempo se presenta ante noso-
tros slo como una de las variadas operaciones distributivas
que son posibles para los elementos que se despliegan por el
espacio" (1986, 22-23).
Tales estrategias privilegian simplemente una vez ms al
tiempo y reproducen la estructura de "lo moderno" con argu-
mentos acerca de 10 "posmoderno", No es una cuestin que
pueda plantearse completamente a nivel de la teora social
crtica o la antropologa filosfica. Tales teoras se reafirman
en la mutabilidad de la historia, de su produccin social, con-
tra la reivindicacin de una Historia necesaria y universal. Se
pueden imaginar teoras que afirmen la mutabilidad o la pro-
duccin social de geografas del espacio en contra del postu-
lado de una necesaria y universal, cmo la denominaramos?
Geografa (sea con el modelo de sistema mundial, o centro-
periferia o cualquier otro). Esto es, tales teoras afirman que
los seres humanos hacen espacio pero no en condiciones de su
propio hacer, aludiendo a Marx. Verian el espacio, siguiendo a
Lefebvre (1991), tanto como la presuposicin o medio como
el resultado o encamacin de la vida humana. No quiero ne-
gar la necesidad de este trabajo, como los nuevos gegrafos
crticos," pero no llega 10 bastante lejos. Amenudo mantienen
la temporalidad como la precondicin de la especialidad, de
forma que, por ejemplo, Soja (1989) puede identificar todava
la secuencia con el tiempo y la simultaneidad con el espacio.
Frecuentemente reducen la relacin del espacio y el poder
a algo instrumental, como si el poder simplemente manipu-
II El mejorejemplo de geografia crtica es Soja (1989). Un sendero ms pro-
metedor se puede encontrar en los mapas distributivos de Bourdieu (1984).
lara el espacio. Y a menudo interpretan figuras o imgenes
espaciales como si fueran metafricas ms que reales (por
ejemplo, el anlisis, por lo dems brillante, de Rosi Braidotti
(1991) sobre feminismo y filosofa).
Los ESTUDIOS CULTURALES y LA DIFEREl\CIA
Comienzo la discusin de la temporalidad sugiriendo que 10
moderno se constituye siempre a s mismo en aquello que es
diferente. Por tanto la diferencia es en s misma una de sus
lgicas constitutivas. La lgica de la diferencia ofrece una in-
terpretacin particular de la relacin entre identidad y moder-
nidad, una interpretacin que, por su misma lgica, niega la
posibilidad de cualquier alternativa que pudiera escapar a su
lgica (la de lo moderno). Puesto que 10 moderno constituye
su propia identidad al diferenciarse del otro (normalmente la
tradicin como un otro temporal o como unos otros espaciales
transformados en otros temporales), la identidad se constitu-
ye siempre sobre la diferencia. Lo moderno forma las iden-
tidades dentro de construcciones sociales. Y as una poltica
contra-moderna tiene que contestar las relaciones particulares
de identidad y diferencia que se han construido, propuesto, y
aceptado por lo moderno. Aqu no tenemos ms opcin que
comenzar con cuestiones de diferencia y explorar la naturale-
za de la diferencia y su relacin con la identidad. Esta es cier-
tamente la respuesta dominante en los Estudios Culturales.
Pero la cuestin real es con qu fin? Si la diferencia es irre-
vocable, entonces la modernidad es ineludible. Puede parecer
un tanto irnico que justo cuando hemos descubierto que no
slo las identidades particulares sino la identidad misma se
construyen socialmente, organicemos la lucha poltica dentro
de la categoria de identidad, alrededor de identidades particu-
lares socialmente construidas.
No obstante existe, por supuesto, una comprensin alternativa
de la relacin de lo moderno con la identidad que sugiere que
172 Estudios Culturales L A W R E ~ C E GROSSBERG 173
lo moderno transforma todas las relaciones de identidad en
relaciones de diferencia. De este modo, lo moderno no con-
figura identidad por la diferencia sino la diferencia por iden-
tidad. Lo moderno nunca se configura a s mismo como una
identidad (diferente de otros) sino como una diferencia (siem-
pre distinta de si misma a travs del tiempo y del espacio).
En este sentido, las estructuras fundamentales de la moderni-
dad son siempre producto de la diferencia. El problema que
aqui se plantea consiste en evitar comenzar con cuestiones
de diferencia; una poltica contra-moderna tiene que eludir
la lgica de la diferencia y (re)capturar la posibildad de una
poltica de los otros. Si la primera interpretacin se condena
a s misma (y a cada contra-estrategia posible) para pennane-
cer dentro de lo moderno, la segunda pretende escapar de los
lmites establecidos de lo moderno contemplando la primera
interpretacin como un producto histrico del poder moderno
en s mismo.
Djenme intentar clarificar la relacin entre las teoras de la
diferencia y lo que denominar teora de la alteridad. La pri-
mera es ciertamente dominante en las teoras contemporneas
y est edificada sobre una nocin de la diferencia de mucho
peso que deriva en gran medida de la teora estructuralista y
post-estructuralista: que la identidad o significado de un tr-
mino depende enteramente (excepto quizs por un excedente
necesario pero indeterminado) de su relacin, su diferencia de
otros trminos, De hecho, las teoras de la diferencia toman a
sta en s misma como dada, como la economa de la que se
producen las identidades. Las teorias de la alteridad, por otra
parte, asumen que la dferencia es en s misma una economa
producida histricamente, impuesta sobre aquello que resulta
real en las modernas estructuras de poder. Tanto la diferencia
como la identidad son un efecto del poder. Por ms que tales
teoras acepten obviamente una dbil nocin de diferencia (a
no es b ni e ni d), no contemplan dichas diferencias como
fundamentalmente constitutivas. Comienzan ms bien con
un potente sentido de alteridad que reconoce la existencia del
otro, en su propio lugar, como lo que es, independientemente
de cualquier relacin especfica. Pero lo que es no necesita ser
definido en trminos trascendentales o esencales; lo que es
puede definirse por su poder particular (contextual) de influir
o ser influido. Es decir, estas visiones de la alteridad otorgan
a cada trmino una cualidad positiva no especificada, pero
"especificablc''. Despus de todo, el pensamiento moderno
no es solamente binario sino un tipo especial de mquina de
produccin binaria, en la los clculos binarios se convierten
en diferencias constitutivas donde el otro se define por su ne-
gatividad. Como disponen Deleuze y Guattari, "cmo pensar
acerca de fragmentos cuya nica relacin es su pura diferen-
cia (fragmentos que se relacionan uno con otro slo porque
cada uno de ellos es diferente) sin tener el recurso a cualquier
tipo de totalidad original (no slo una que se ha perdido), o a
una totalidad posterior que puede no haber llegado todava"
(1987,42).
En trminos ms filosficos, estas alternativas pueden loca-
lizarse dentro de los argumentos entre Derrida y Foucault:
por ejemplo, alrededor de sus diferentes lecturas de Descar-
tes (Derrida 1978, Foucault 1979). Derrida argumenta que la
exclusin de la locura de la razn propiamente dicha esta-
bleci la posibilidad y la identidad de la razn. La relacin
entre razn y locura es, entonces, una estructura originaria
de diferencia, en el sentido que, una vez ms, la diferencia
existe siempre en el ncleo de la identidad. Y en este sentido,
para Derrida, Descartes est todava vivo dado que cualquier
concepto de la razn debe producir y negar la locura. Para
Foucault, por otra parte, la exclusin de la locura de Descar-
tes fue una representacin filosfica de un suceso histrico
real; la exclusin fue material y espacial as como discursiva.
Por ms que est exclusin era necesaria para establecer la
condicin de la razn y dar naturaleza a la identificacin de
la razn y la subjetividad, no es en s misma constitutiva sea
de la razn o de la locura. Cada uno de estos trminos cuenta
con su propia cualidad positiva o apariencia que puede afectar
174 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 175
y de hecho afecta al otro. En ese sentido, para Foucault, Des-
cartes resulta irrelevante a da de hoy. No es coincidencia, por
supuesto, que Derrida argumente que la filosofa nunca pueda
escapar del egocentrismo que, yo diria, es constitutivo de la
modernidad. Foucault, por otra parte, con frecuencia escribe
como si ya lo hubiera conseguido.
Gran parte del trabajo contemporneo sobre la identidad se
puede percibir como una lucha que tiene lugar en el espacio
entre Derrida y Foucault. Asi, por ejemplo, el influyente tra-
bajo de Laclau y Mouffe (1985), que ha contribuido de forma
significativa a los andamiajes tericos con los que los Estudios
Culturales han abordado cuestiones de identidad, pueden ser
contemplados como un intento de reunir a Foucault y Derrida
(con mucho de Gramsci). No obstante, lo que realmente ha
sucedido es que Laclau y Mouffe han reledo a Foucault como
si fuera Derrida. La nocin de Foucault de la regularidad de la
dispersin se convierte en un conjunto de opiniones diferen-
ciales; la rareza del discurso se vuelve apariencia, como una
exuberancia encontrada en el excedente del significado. Y el
inters de Foucault con la subjetivizacin se convierte en la
posicin central de la produccin de sujetos como base de la
cadena discursiva que produce tanto una estabilidad temporal
como la exuberancia que la desestabiliza.
De manera similar, Edward Said reclama haber basado en
Foucault gran parte de su trabajo en Orientalism (1978). Sin
embargo, como han sealado numerosos comentaristas la no-
cin de "orientalismo" es intencionalmente ambigua, de una
manera que hace muy difcil precisar de hecho la postura te-
rica de Said. En ocasiones, Said parece sugerir que el orienta-
lismo es una forma de representacin con la que nos distingui-
mos a nosotros mismos de los otros; pero nuevamente, como
han sealado numerosos crticos, esto resulta insuficiente,
porque podra parecer que condena cualquier intento de repre-
sentar al otro. En otro momento, Said describe el orientalis-
mo como "un estilo de pensamiento basado en una distincin
ontolgica y epistemolgica pero que no consigue tener en
cuenta la historia poltica de la relacin entre epistemologa y
ontologa". Es que cualquier distincin ontolgica es U? acto
en potencia, o es que cuando tales diferencias ontolgicas
se definen y se sitan al servicio del conocnmento (esto
cuando la epistemologia se iguala o sobrepasa a la ontologa)
emerge el orientalismo? Desde luego, Said comienza a sonar
realmente como Foucault cuando conecta discursos especifi-
cas y su distribucin a las instituciones del colonialismo en
s. De hecho podemos observar aqu la ambigedad
de las tesis de Said, una ambigedad que ha defimdo por SI
misma el campo de las teoras de la identidad. Para
de forma un tanto simplista, la pregunta es exIste lo onen-
tal aparte del orientalismo? Mientras muchos intrpretes han
respondido de forma negativa, no han conseguido
un nmero de explicaciones posibles. Una mterpretacion po-
sible de la existencia del Oriente es tautolgica: dado que el
Oriente y lo oriental son construcciones de los discursos co-
loniales, no pueden existir fuera de esos discursos. El Oriente
como objeto de conocimiento es el producto de las relaciones
coloniales de poder. Pero es as de simple? Porque, como
numerosos crticos han sealado, si ste es el caso, entonces
todo el conocimiento (y la construccin de cualquier objeto
de conocimiento) debe ser en si mismo condenado como aca-
parador y opresivo. No es la articulacin del conocimiento
en relaciones geo-econmicas y polticas especficas la que
reconfigura a la curiosidad en poder?
Existen al menos tres posturas diferentes sobre la existen-
cia de lo oriental que pueden trazarse de forma consecutiva
continua: la primera lo contempla como puro exceso o suple-
mento, como la negatividad en el corazn del propio autoco-
nocimiento de Occidente. En este panorama, SI no fueran el
Oriente que Occidente ha creado, tendra que haber hecho que
hubiera existido en cualquier otro lugar (y obviamente, tam-
bin era otros lugares). La segunda postura sita a Oriente y
Occidente en una relacin desigual de diferencia constitutiva;
176 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 177
ambos son necesarios para la autodefinicin del otro. Cada
uno se define a si mismo destacndose como diferente del
otro. Pero como cualquier teora de la constitucin, existe en
el centro una incertidumbre necesara, porque el hecho es que
cada uno debe existir independientemente de la relacin para
que sta sea adecuada, y cada uno debe, por tanto, en algn
sentido, tener su propia "positividad" 12 Sin embargo, dicha
positividad nunca se especifica propiamente, porque siempre
se pospone, siempre resulta irrelevante para la relacin cons-
titutiva misma. La tercera postura podra haber sido realmente
la de Said: que el orentalismo implica procesos materiales
reales de colonizacin, desplazamiento, explotacin y domi-
nacin. Esto es, la gente se desplaza a lugares y culturas que
ya existan. Lo orental, tal y como era, exista independiente-
mente del orientalista. El acto de poder no viene de crear algo
de la nada, sino en reducir algo en nada (en trminos semnti-
cos y diferenciales puros) -al negar la postvdad del mundo
arbico con toda su diversidad, por ejemplo, lo reduce a nada
ms que un otro constitutivo singular, a algo totalmente di-
ferente. Es precisamente la articulacin de la diferencia por
encima de la alteridad lo que se convierte en el sitio material
del poder discursivo y sta es, me atrevera a decir, una lgica
fundamental de la formacin del poder moderno.
Ya he indicado que lo moderno en s se constituye por la l-
gica de la diferenca a travs de la cual se construye como un
"espacio adverso" que vive bajo "una ansiedad acerca de la
contaminacin por sus otros" (Hayssen 1986, vii). Esta lgica
de la diferencia, en la que el otro se define por su negatividad,
slo tiene, como seal Nietzsche, la posibilidad de una po-
litica de "resentimiento". Pero cada vez ms tales teoras han
comenzado a ser rebatidas: "No existe nada tan remotamente
genial acerca de la diferencia y la diversidad como los pro-
12 Del ingls posuivuy, trminousado en oposicin a "negatividad" (N. de
la T.).
blemas politicos ... La gestin de la diversidad y la diferencia
mediante el mantra burocrtico de la raza, la clase y el gnero
alent la retrica divisiva de ser ms marginal, ms oprimi-
do" (Mercer 1992b, 33). Pese a las intenciones de los crticos
antimodernos, las ovaciones a la diferencia no hacen ceder a
la voz totalizadora de lo moderno; en cambio "se convierte
en el amo del discrepar, ofreciendo una teora unificada de
la diferencia" (Wark 1992, 436). La alternativa consiste en
comenzar a construir una teora de la alteridad que no sea
esencialista, una teora de la positividad basada en nociones
de efectividad, pertenencia y, como Paul Gilroy (1993) lo des-
cribe "el mismo cambiante".
Los ESTUDIOS CULTURALES y EL ESPACIO DEL PODER
Al moverse a distintos lugares los Estudios Culturales -"nue-
vos" mundos, hablando de forma irnica, mundos que han
sido reconstruidos de forma irreversible por la violencia de
las variadas formas de poder moderno, incluyendo aquellas
del colonialismo, imperialismo, racismo, sexismo, imposi-
cin dsciplinar, y normalizacin- ellos mismos tendrn que
ser irreversiblemente reconstruidos en algunas direcciones
fundamentales. Debern repensar sus articulaciones entre cul-
tura y poder. Quiero proponer dos trayectorias relacionadas
de dicha rearticulacin. Primero, los Estudios Culturales de-
ben moverse de una lgica de poder temporal a otra espacial,
y segundo, se deben mover de una teora del poder estructural
a otra maqunica."
Comenzar a intentar pensar en el poder dc modo espacial no
implica que borremos la historia sino que la contemplemos
13 En el ingls original aparece machtntc, trminoque el autor traduce del
francs de la obrade Deleuze L'inconscent machinique, (Editions Rcchcr-
ches, Paris, 1979) y que aqu se hatraducido por"maquinice" (N. de la T.).
178 Estudios Culturales LAWRE-:-.lCE GROSSBERG 179
corno eventos singulares o "conversiones" (en trminos de
Deleuze y Guattari [1987]) ms que corno una continuidad
o reproduccin. Tambin requiere que reconozcamos que en
ciertos mapas, donde un mapa es una geografa de conversio-
nes, los lugares marcados corno historia, tiempo y reproduc-
cin pueden ser revestidos con mucha intensidad o incluso
poder. De esta manera la historia se hace inseparable de la
memoria, no corno una "memoria popular" desubicada, sino
precisamente corno "tiempo ubicado", o corno geografa de
temporalidades (Hay, 1993).
No obstante, el proyecto de cartografiar los espacios de poder
levantar inevitablemente cuestiones diferentes y otras nue-
vas: cuestiones acerca de las movilidades ms que del cambio,
acerca de lneas de intensidad ms que de identidad. El poder
espacial es un asunto de orientaciones y direcciones, de entra-
das y salidas, ms que de comienzos y finales. Permtaseme
resaltar aqui que al describir esto corno una lgica espacial,
no quiero decir slo que necesitemos mirar a la organizacin
del espacio en trminos lterales o materiales corno el empla-
zamiento del poder, o que debamos mirar a las entidades no
textuales de la cultura." Ms bien la cultura misma debe ser
entendida espacialmente antes de ser vista de manera herme-
nutica. Afirmar que el espacio es material no significa que
sea reducible a un espacio material. Contemplar las variadas
organizaciones espaciales y las tecnologias diferentes que las
producen es tornar en consideracin los vectores, las intensi-
dades, y los mapas del espacio corno sistemas de poder ms
que simples estructuras de relacionalidad. Pero tales sistemas
se definen a menudo tambin corno estructuras de 10 que po-
driamos denominar "el imaginario espacial" (Wark 1994).
14 Como dice Foucault, "Est por escribir una historia entera de los espacios
-que podraseral mismo tiempo la historia de los poderes(ambos trminos
enplural}-de las grandes estrategias de lageopolticaa laspequeastcticas
del hbitat" (citado en Soja 1989,21).
De forma similar, pensar en el poder de forma maquinica re-
quiere un cambio significativo en las preguntas que nos hace-
rnos: corno Deleuze y Guattari exponen, "la cuestin ... no es
si la condicin de las mujeres, o de aquellos en lo ms bajo, es
mejor o peor, sino el tipo de organizacin del que resulta dicha
condicin" (1987, 210). Esto indica que debernos dejar a un
lado una visin del proyecto critico que simplemente redescu-
bre constantemente 10 que ya conocernos: que las estructuras
de dominacin y subordinacin se reproducen, que las repre-
sentaciones de la diferencia y la desigualdad se reasientan.
Pero tambin debernos dejar de lado nuestra buena intencin
de estar satisfechos al encontrar las grietas en los procesos de
reproduccin y reasiento, al descubrir que la gente es de ver-
dad activa y capaz de lucha e incluso de resistencia. En este
sentido, querria proponer que los Estudios Culturales nece-
sitan moverse ms all de los modelos de opresin, tanto del
"modelo colonial" de opresor y oprimido corno del "modelo
de transgresin" de opresin y resistencia, hacia un otro de
articulacin o "prctica transformativa" (Cameron McCarthy,
conversacin personal). Ambos modelos de opresin parecen
no slo inapropiado s para las relaciones contemporneas de
poder sino tambin incapaces de crear alianzas porque no nos
pueden informar de cmo requerir a fracciones de los empo-
derados a la lucha por el cambio en algo ms que un camino
masoquista (sentimiento de culpa).
Lo que sugiero es que los Estudios Culturales exploren las
vas concretas a travs de las cuales distintas mquinas (o,
en trminos de Foucault, aparatos) producen los espacios,
configuraciones y circulaciones especificas del poder." Estos
espacios, configuraciones y circulaciones constituyen no slo
la coyuntura especifica o formacin social sino tambin las
relaciones entre lo local y lo global. En esta consideracin,
15 Dejo aqu abierta la relacinentrearticulacin y rizomtica.
180 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 181
argumentara que necesitamos replantear no slo la historia
del capitalismo sino la propia naturaleza del capitalismo en
trminos espaciales (y el proyecto se est llevando a cabo por
otros ms capaces). Si puedo ofrecer una pieza muy pequea
y simple de este puzzle como ejemplo, podramos comenzar
por entender el Taylorismo como un aspecto crucial de la ar-
ticulacin fordista del capitalismo como un aparato que, de
forma muy precisa e intencional, temporaliz el espacio de la
produccin del valor aadido. Y, por otra parte, muchas de las
estrategias que han sido discutidas como "postfordistas" (por
ejemplo, las subcontratas, la construccin de lo que Castells
[1989] denomina "informacionales" o "ciudades duales", la
redistribucin espacial del trabajo y de la riqueza) son todas
ellas parte de un conj unto de aparatos que estn reorganizan-
do la distribucin espacial del capital y re-espacializando el
tiempo de produccin. De hecho, cualquier anlisis del ca-
pitalismo contemporneo debera reconocer que existe una
lucha por la distribucin espacial de las diferentes articula-
ciones del propio capitalismo. El objetivo parece ser un flujo
cada vez ms rpido pero controlado del capital, de la gente
y de las mercancias con el fin de re-monetizar el capitalismo
mediante la creacin de un dbito global circulante.
IDENTIDAD y DIFERENCIA
l6
Ms que continuar con esta pauta, sin embargo, quiero volver
a centrar mi atencin en algunos temas que pueden tener una
relevancia ms inmediata y obvia (aunque no sean ms im-
portantes por ese hecho) respecto a las cuestiones orientadas a
los Estudios Culturales internacionales. Quiero tratar de con-
templar, quizs incluso demostrar, la importancia de salir de
los modelos de diferencia y del modelo espacial y maquinista
del poder tomando en consideracin uno de los asuntos cen-
16 He incorporado secciones de Grossberg (1996) en este ensayo.
trales de los Estudios Culturales: el problema de la identidad.
Dentro de los Estudios Culturales las investigaciones sobre la
constitucin y las politicas de identidad son a menudo pronos-
ticadas sobre una distincin, amablemente articulada por Hall
(1990), entre dos formas en disputa (dos modelos de produc-
cin) sobre las identidades. Es importante reconocer que Hall
no lo ofrece como una distincin terica, aunque ciertamente
puede ser cartografiado sobre la disputa entre esencialistas y
antiesencialistas, sino como una distincin histrica y estra-
tgica. El primer modelo asume que existe algn contenido
intrinseco y esencial en cualquier identidad que se define, sea
por un origen comn, por una estructura de experiencia co-
mn o por ambas. Luchar contra construcciones existentes de
una identidad especifica toma la forma de refutar imgenes
negativas con imgenes positivas, y de tratar de descubrir el
contenido "autntico" y "original" de la identidad. Bsica-
mente, la disputa sobre las representaciones de la identidad
toma aqui la forma de ofrecer una identidad completamente
constituida, separada y distinta en el lugar de otra.
El segundo modelo recalca la imposibilidad de tales identida-
des completamente constituidas, separadas y distintas. Niega
la existencia de identidades autnticas y originarias basadas
en un origen o experiencia universalmente compartidos. Las
identidades son siempre relacionales e incompletas, en pro-
ceso. Cualquier identidad depende de su diferencia, de su ne-
gacin de algn otro trmino, aun cuando la identidad de este
ltimo depende de su diferencia, de su negacin del primero.
Como explica Hall: "La identidad es una representacin es-
tructurada que slo consigue su positivo a travs de la mirada
estrecha de lo negativo. Tiene que atravesar el ojo de la aguja
del otro antes de poder construirse a si misma" (l991a, 21).
La identidad es siempre un efecto temporal e inestable de las
relaciones que definen las identidades marcando las diferen-
cias. Por tanto, aqu el nfasis se pone en la multiplicidad de
identidades y diferencias ms que en una identidad singular
y en las conexiones o articulaciones entre los fragmentos o
182 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 183
diferencias. El mero hecho de las mltiples identidades pro-
mueve la necesidad de lo que Kobena Mercer ha denominado
"el mantra de la raza, la clase y el gnero" (1992b, 34): "El
desafio consiste en ser capaz de teorizar ms de una diferen-
cia a la vez" (1992a, 425). Esto sugiere una poltica mucho
ms dificil, porque los aspectos no vienen dados de antemano,
ni en divisiones netas. Como expone Michele Wallace, ha-
ciendo eco de June Jordan, "Lo que necesita ser dicho ~ n o se
debe confiar en las mujeres simplemente porque son mujeres,
ni tampoco hay que confiar en los negros porque son negros,
o en los gays porque son gays y asi sucesivamente" (1994,
185). Las disputas sobre la identidad no implcan aqu por
ms tiempo cuestiones de adecuacin o distorsin, sino de la
poltica de representacin misma. Esto es, dicha poltica im-
plica cuestionar cmo se producen y aceptan las identidades
mediante prcticas de representacin. Tal postura, obviamente
influida por Derrida, percibe la identidad como una construc-
cin completamente cultural, incluso enteramente lngstica.
Mientras este modelo sugiere ciertamente que la identidad de
un trmino no se pude explorar o cuestionar sin una investiga-
cin simultnea del segundo trmino, en la prctica, rara vez
resulta ser ste el caso. La mayor parte del trabajo de los Es-
tudios Culturales se preocupa de investigar y discutir sobre la
construccin de identidades subalternas, marginadas o domi-
nadas, aunque algn trabajo reciente ha comenzado a explo-
rar las identidades dominantes como construcciones sociales.
Rara vez, sin embargo, son las dos estudiadas juntas, como
parecera dictar la teora, como mutuamente constitutivas.
Es claramente este segundo modelo el que define el trabajo
sobre la dentidad en los Estudos Culturales, pero no quiero
decir que sugiera que este modelo defina una posicin o voca-
bulario terico singular. Por el contraro, existe un nmero de
figuras diferentes, solapadas, que se cruzan e incluso compi-
ten, y que, tomadas juntas, definen el espacio dentro del cual
los Estudios Culturales han teorizado el problema de la iden-
tidad. A menudo actan juntas para definir teoras especificas.
Resulta interesante, que estas figuras construyan un continuo
de imgenes de espacialidad, aunque, como indicar, sean en
su mayor parte estructuras de temporaldad. Todas estas fi-
guras pueden contemplarse como modelos de articulacin o,
en trminos ms espaciales, como figuras de los lmites. Y
todas ellas se pronostican sobre un principio de diferencia o
negatividad. Todas ellas operan en un espacio Derrideano de
textualdad en el que la diferencia entre un lugar y una posi-
cin se elmina. Es ms, como todas ellas dan fundamento a la
identidad, de un modo u otro, en el lenguaje y la significacin,
todas pueden leerse como fundamento de la identidad en la
temporalidad de la conciencia o lo que Homi Bhabha deno-
mina la "desincronizacin temporal del significado" (1991,
58). Describir estas figuras como diffrance. fragmentacin,
hibridismo, lmite y dispora.
La figura de la diffrance describe una relacin constitutiva
particular de negatividad en la que el trmino subordinado
(el otro marginalizado o subalterno) es una fuerza necesaria
e interna de desestabilizacin que existe dentro de la identi-
dad del trmino dominante. Aqu el subalterno es en s mis-
mo constitutivo de, y necesario para, el trmino dominante.
La inestabilidad de cualquier dentidad dominante (dado que
siempre debe incorporar ya su negacin) es el resultado de
la naturaleza misma del lenguaje y del significado. El subal-
terno representa una ambigedad o inestabilidad inherente al
ncleo de cualquier formacin del lenguaje (o identidad) que
desgasta constantemente el poder del mismo para definir una
identidad unificada estable. Podemos identificar dos variantes
de esta figura: las nociones de "suplemento" localizan al otro
fuera del campo de la subjetividad, como si fuera puro exce-
dente; las nociones de "negatividad" localizan al otro dentro
del campo de la subjetividad como otro constitutivo extico.
En el primero, el subalterno constituye los lmites de la pro-
pia posibilidad de subjetividad; en el ltimo, al subalterno se
le puede conceder una subjetvidad incomprensble. Existen
numerosos ejemplos de estas dos variantes de la figura de la
184
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 185
diffrance en las teoras contemporneas de la identidad. Por
ejemplo, Lyotard (1990) ve a "los judos" como aquello que la
cultura europea no puede identificar a causa de su exclusin,
su condicin de innominables, son en s mismos constitutivos
de la identidad Europea. De forma similar, la nocin de Bha-
bha (1994) sobre mimetismo como usurpacin intencional del
discurso dominante localiza el poder del subalterno en un tipo
de insurreccin textual en la que el subalterno se define slo
por su negacin interna del colonizador. El intento llevado a
cabo por de Certeau (1984) de definir las poblaciones subor-
dinadas slo por su carencia de un lugar que pudiera darles
derecho a sus propias prcticas o estrategias acaba igualmente
definiendo al subalterno como pura diferencia. Finalmente,
existe una lectura corriente del Orientalismo de Said (1978)
en la que el poder dominante construye necesariamente su
otro como una diferencia deseada y reprimida.
La figura de la fragmentacin recalca la multiplicidad de
identidades y de posiciones dentro de cualquier identidad apa-
rente. De este modo, ve una identidad particular concreta o
vivida como "un tipo de unidad desensamblada y reensambla-
da". Por tanto, las identidades resultan siempre contradicto-
rias, construidas a partir de fragmentos parciales. Las teoras
de la fragmentacin pueden centrar su atencin en la frag-
mentacin sea de las identidades individuales o de las catego-
ras sociales (de diferencia) dentro de las cuales se sitan los
individuos, o alguna combinacin de las dos. Ms all, tales
fragmentaciones se pueden ver como histricas o como cons-
titutivas. Esta es quizs la imagen ms poderosa, ciertamen-
te en los Estudios Culturales britnicos, que se hace eco de
la nocin de Hebdige de "cortar y mezclar" (cut'n'mix) y de
la nocin de Gilroy del sincretismo. Donna Haraway parece
tambin ofrecer dicha figura en la imagen de un eyborg como
"una potente subjetividad sintetizada a partir de la fusin de
identidades extranjeras" (1991, 174). O, de David Bailey y
Stuart Hall: "las identidades pueden, por tanto, ser contradic-
torias y son siempre situacionales ... En pocas palabras, todos
estamos implicados en una serie de juegos politicos alrededor
de identidades fracturadas o descentradas ... dado que negro
significa una gama de experiencias, el acto de la representa-
cin es apropiado no slo para descentrar al sujeto sino en
realidad para explorar la condicin caleidoscpica de la ne-
gritud" (1992b, 21).
La figura del hibridismo es ms dificil de caracterizar, porque
se utiliza a menudo como sinnimo de un nmero de otras
figuras. Sin embargo la utilizar para describir tres imgenes
diferentes de existencias en el borde, o identidades subalter-
nas que existen entre dos identidades competitivas. Las im-
genes de un tercer espacio (como en Bhabha) ven las identi-
dades subalternas como terceros trminos nicos definiendo
literalmente un lugar "en-entre" habitado por el subalterno.
Las imgenes de liminalidad colapsan la geografia del tercer
espacio en el borde; el subalterno vive, como si estuviera, en
el borde. En ambas de estas variantes de hibridismo, el subal-
terno no es ni uno ni otro sino que se define por su ubicacin
en una condicin espacial nica que le constituye como dife-
rente de cualquier alternativa. Ni colonizador ni sujeto pre-
colonial, el sujeto poscolonial existe como un hbrido nico
que puede, por definicin constituir a los otros dos tambin.
ntimamente relacionada con estas dos figuras de hibridismo
est la de cruzando el borde, marcando una imagen de "inte-
rrelacin" que no construye un lugar o condicin de su pro-
piedad sino de movilidad, incertidumbre y multiplicidad por
el hecho del continuo cruce del lmite. A menudo, estas tres
versiones del hibridismo se consolidan de diferentes formas,
como en la descripcin del Atzlan de Gloria Anzalda: "Una
zona en el limite es un lugar vago e indeterminado creado
por el residuo emocional de un lmite que no es natura!... La
gente que habita ambas realidades ... est forzada a vivir en la
interfase entre las dos" (1987, 37).
Finalmente, la figura de dispora est ntimamente relacio-
nada con la de cruzando el lmite, pero se le da a menudo
una inflexin ms diacrnica. Esta figura se ha hecho cada
186 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 187
vez ms visible gracias a los trabajos de antroplogos corno
James Clifford y Smadar Lavie, de crticos culturales corno
Paul Gilroy, y varios tericos poscoloniales. Segn lo des-
cribe James Clifford, "El trmino dispora es un significante
no slo de transnacionalidad y movimiento, sino de los retos
polticos para definir lo local (preferira denominarlo empla-
zamiento) corno una comunidad distintiva, en los contextos
histricos de desplazamiento" (1994, 308). Es decir, la dis-
pora recalca la fluidez espacial histrica y la intencionalidad
de la identidad, su articulacin con estructuras de movimien-
tos histricos (sean forzados o elegidos, necesarios o desea-
dos). La dispora une la identidad a la localzacin espacial y
las identificaciones, a "las historas de cosmopolitismos alter-
nativos y las redes diaspricas" (327). Por ms que esta figura
ofrezca de forma significativa nuevas posibilidades para una
poltica cultural que evite muchas de las lgicas de identidad
enraizadas en lo moderno en estructuras de afilacin y vas
de pertenencia, muy a menudo se ha retirado dentro de lo mo-
derno. La identidad en ltima instancia retoma a la historia, y
el lugar del subalterno se subsume dentro de una historia de
movimientos y una experiencia de opresin que privilegia a
determinados ejemplares corno las figuras "correctas" de la
identidad.
Estas teoras (construidas sobre una gama de figuras diversas
descritas ms arriba) han sido atacadas recientemente (Parry
1987, O'Hanlon 1988): por ignorar la naturaleza fragmenta-
ria y conflictiva de los discursos de poder (diferentes en di-
versos lugares y espacios, por supuesto); por ignorar la hete-
rogeneidad del poder y reducirlo aparentemente a discursos
de representacin e ignorando sus realdades materiales; por
ignorar la positividad del subalterno corno poseedor de otros
conocimientos y tradiciones as corno de su propia histora en
la que existen relaciones de poder definidas dentro de los ran-
gos del subordinado. Asimismo se podra aadir todava otro
problema relativo a la posicin del marginal o subordinado
en estas figuras. En base a qu asumirnos que una estructura
de subjetividad privilegiada o incluso diferente pertenece al
subalterno? Y si, corno sugiere Hall, el marginal se ha vuel-
to central, no es sta una descripcin del sujeto contempo-
rneo? El otro lado de la pregunta es, puede una forma de
subordinacin convertirse en el modelo de toda estructura de
dominacin" Hasta donde hemos creado ahora una figura del
subalterno, no hemos desarrollado otra teora universaliza-
dora, que proporcione respuestas a cualquier reto local antes
de que comience incluso, dado que sabernos que siempre en-
contraremos la produccin del otro corno diferente?"
Pero estos varios rodeos a la diferencia estn predichos en
un conjunto de cuestiones ms centrales incluso y particular-
mente difciles que han surgido de la herencia filosfica de "lo
moderno". Mucha gente data el comienzo de la filosofa mo-
derna con la problemtica Cartesiana de las relaciones entre
el individuo y la realidad, conocido corno el problema epis-
temolgico de la verdad. Descartes lo solucion por supuesto
postulando una conciencia autorreflexiva. Kant identific esta
conciencia con la posicin mediadora de la experiencia (dan-
do nacimiento por un lado a la fenomenologa y por otro al
estructuralismo).18
Este privilegio de la conciencia (o romantizando, de la imagi-
nacin) corno el espacio de mediacin de la oposicin cuenta
con una identificacin de la subjetividad con la temporalidad.
Slo de esta forma fue capaz la conciencia de totalizar y tras-
17 Soy consciente de exponerme a la carga crtica que, como hombre blanco
de clase media, estoy tratando de socavar un concepto que ha demostrado ser
til en otorgar poder a diversas poblaciones subalternas. En mi defensa, slo
puedo argumentar que no estoy tratando de quebrantar la ganancia de poder
y la lucha poltica, sino de encontrar herramientas tericas ms poderosas
que puedan abrir formas y sitios de lucha ms efectivos.
18 Esto apunta a otra lgica "moderna" que no discutir aqu: la que podra
denominarse "semantizacin" de la realidad o, en otras palabras, la reduc-
cin de lo real al significado. Es slo sobre esta base que 10moderno pue-
de afirmar su proposicin principal: la realidad se construye socialmente.
188
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 189
cender el caos: la unidad del sujeto cuenta con la unidad de
tiempo, un postulado que contina al menos hasta Heidegger
(SI no Dernda). En trminos polticos, este conjunto tradicio-
nal de postulados da lugar a lo que O'Hanlon (1988) deno-
mna vla figura viril del sujeto agente". En otras palabras, el
individuo "humanista" moderno est anunciado en la articu-
lacin o la identificacin asumida de tres eventos distintos:
(1) el sujeto como una fuente unificada de conocimiento y
(2) el agente COmo una posicin de actividad; y
(3) la conciencia como portadora de la identidad social.
Si "los mapas de identificacin y pertenencia" definen cmo
y dnde se en el mundo los individuos y los grupos,
la articulacin de estos tres aspectos diferentes de nuestros
mapas de identificacin y pertenencia a una figura singular
y presumiblemente coherente da lugar inevitablemente a una
paradoja. Esta paradoja, sin embargo, slo se hizo terrible-
mente cuando se organizaron con xito argumentos
antiesencialistas contra cualquier reivindicacin de la unidad
del sujeto y de la conciencia y se organizaron con xito ra-
zonamientos para demostrar la construccin social del sujeto
y conciencia. La paradoja es simple: Cmo puede lo in-
dividual ser a la vez causa y efecto, sujeto y sometido? En
otras palabras, cmo se localiza la agencia?" El problema ha
estimulado la gran cantidad de trabajo poltico y terico con-
temporneo sobre la produccin de identidades subordinadas
y las posibilidades de resistencia, sea en nombre del subalter-
no, del feminismo, del antirracismo, del poscolonialsmo o de
las etnias nuevas. No pretendo volver a repetir las posiciones
y los. debates que han hecho tan excitante e importante ese
trabajo tanto en trminos tericos como polticos. En su lugar
quiero identificar tres estrategias dominantes que actan en
este campo. No obstante, quiero recalcar que estoy aislndo-
19 El trminoagency en el ingls original que aqu se traduce por "agencia"
se refierea la capacidadde un sujeto agente de actuar en un mundo.
las a partir de sus contextos discursivos para construir algo
parecido a "tipos ideales". A menudo algn autor utilizar
ms de una y esto no precisa dar como resultado una posicin
contradictoria o paradjica.
Permtaseme describir ahora brevemente las tres estrategias
dominantes: la primera asume que la interpelacin nunca tie-
ne un xito completo, sino que siempre existe un excedente o
residuo que no es interpelado por ningn texto ideolgico es-
pecifico. Tales posturas tienden a poner nfasis en la multipli-
cidad de interpelaciones y las relaciones complejas e incluso
contradictorias que pueden existir entre los diferentes sujetos
y posiciones. Si lo individual como sujeto est sobredetermi-
nado, entonces l o ella trascienden cualquier ideologia indi-
vidual. Este argumento est intimamente ligado a un nmero
de teorias de identidad que ven al sujeto fundamentalmente
fragmentado. No veo sin embargo cmo asumir mltiples in-
terpelaciones resuelve la paradoja de la agencia, porque debe
admitir que, de alguna manera, la agencia es el producto de
la contradiccin o de los espacios entre los diferentes sujetos
y posiciones.
La segunda estrategia intenta localizar la agencia en otro
(usualmente ontolgico y a menudo reprimido) reino de la
existencia humana, El dominio de la agencia es pues inde-
pendiente del reino de la subjetividad y lo trasciende. Bien
sea que la agencia est localizada en el inconsciente o bien
sea alguna otra manifestacin de una "voluntad" privilegiada,
como el "Yo creativo" de Mead, tales teorias terminan cosifi-
cando una nocin esencialista de la agencia que niega la posi-
bilidad de que sta o al menos sus formas sean producidas por
s mismas. Ms an, tales teoras asumen a menudo que slo
se requiere la agencia para explicar o permitir la posibilidad
de resistencia; hay pocos intentos de describir la agencia de
la dominacin.
La estrategia final desconecta interpelacin e identidad, razo-
nando normalmente que la identidad implica la articulacin
190
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 191
del sujeto -de posiciones- interpelado con sistemas de sig-
nificado producidos ideolgicamente. Estas articulaciones se
determinan a s mismas por un nmero de variadas fuerzas so-
ciales que actan diferencialmente dentro de distintos domi-
nios sociales. De este modo, las identidades culturales deter-
minan el significado y la experiencia de varias posiciones de
sujeto. Al igual que la primera estrategia, sta da tambin por
hecho que la agencia ha de estar ubicada en el espacio entre
varias identidades, pero comienza como una grieta entre las
posiciones de sujeto y la identidad. Es ms, fractura la nocin
de identidad a travs de varios dominios sociales, por lo que
la agencia depende de la articulacin de los varios momentos
de identidad a travs de los dominios. Por ejemplo, puede ser
el resultado de la articulacin de un sujeto econmico subor-
dinado con una identidad poltica opositora. Sin embargo, al
final, esto simplemente demora y desplaza la cuestin dentro
de la prctica de la articulacin misma.
IDEKTIDAD y ESPACIO
No deseo subestimar la importancia del trabajo terico y po-
ltico representado por estos discursos; y todava quiero si-
tuarlos en el contexto de mis propias frustraciones. No quiero
decir que rechace el concepto de identidad o su importancia
en ciertas luchas polticas; pero rechazo la nclusin de la
identidad dentro de una lgica de la diferencia, y la suposi-
cin de que tales estructuras de identidad pertenecen a grupos
especificos de sujetos. Adems, creo que es importante pre-
guntar si cada lucha por el poder puede o podra ser organiza-
da alrededor de ternas de identidad. Cuanto menos, puede ser
necesario rearticular la categora de identidad y su lugar en
los Estudios Culturales y la poltica. Los debates sobre mul-
ticulturalismo, por ejemplo, aceptan demasiado rpido una
relacin necesaria entre identidad (etncidad) y cultura. En su
lugar yo argumentara que la cuestin de la conveniencia de
una sociedad multicultural es normativa (hasta cundo pue-
de una sociedad continuar existiendo sin una cultura comn
-aunque constantemente rearticulada y negociada), mientras
no puede ser ignorado el hecho de que los Estados Unidos son
(y han sido) una sociedad multitnica con un amplio rango de
prcticas culturales.
Despus de todo, si, como creo, los Estudios Culturales van
a ser juzgados por si abren nuevas posibilidades y permiten
nuevas estrategias polticas o por cmo lo hacen, entonces
algo est equivocado. Pudiera ser que tal trabajo haya restrin-
gido nuestras posibilidades tanto como las ha hecho avanzar.
Esto parece especialmente cierto en el contexto de los eventos
y tendencias contemporneos en Estados Unidos. Permtan-
me apuntar a dos ejemplos. Al nivel ms amplio, cualquier
perspectiva critica tiene que comenzar reconociendo nuestra
aparente incapacidad de comprender, por no decir nada acerca
de desafiar, el poder del nuevo conservadurismo y del tono
cada vez ms conservador de la vida norteamericana. Al ni-
vel ms especifico, y en direcciones cada vez ms alarmantes,
sealara la violencia de 1992 en Los ngeles (rechazo de-
nominarlo tanto motn como alzamiento). En Los ngeles,
parece que las lecciones de antiesencialismo desaparecieron,
asumiendo que creamos que alguna vez llegaran a prender. El
centro de la cuestin es que cuando la gente tom realmente
las calles, toda su ira, decepcin, y antagonismo se expresa-
ron en el ms esencal de los trminos. Y por toda la lucha
y sufrimiento a los que este suceso dio testimonio, sabemos
que es probable que poco o nada cambie para las poblaciones
urbanas de Estados Unidos."
20 Obviamente una discusin ms completa tendra que reconocer deter-
minaciones histricas y econmicas. Necesitara explorar como actan las
distinciones de clase (despus de todo, no estuvo implicada toda la pobla-
cin negra), y la actuacin del contexto econmico cambiante (en el que la
contradiccin entre las fuerzas y relaciones de produccin est siendo ella
192 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 193
Me parece a m que, en parte, nos fascina tanto la teora que
hemos olvdado una leccin fundamental: que no se puede
cambiar o movilizar politicamente a la gente con xito si
uno comienza diciendo que sus creencias e inversiones ms
profundas estn equivocadas. Dicho de otro modo, debemos
empezar donde la gente ya est si queremos dirigirlos hacia
algn otro lugar. Esto no significa que aceptemos las bases del
sentido comn de las formas a menudo inefectivas de la lucha
contempornea. Significa que tenemos que encontrar un pro-
yecto terico que nos capacite para hacer dos cosas: primero,
trazar las lneas que hagan siempre inseparables lo local y lo
global; y segundo, rearticular las formas y lugares de los an-
tagonismos y esperanzas de la gente.
Es este proyecto el que me ha conducido a buscar una va di-
ferente de contemplar la identidad, la alteridad y la agencia -
espacial y maqunicamente. Permitaseme comenzar entonces
contemplando las tres producciones maqunicas implicadas.
Primero est la produccin de subjetividad o, en otras pala-
bras, de un campo fenomenolgico. Pienso que en el grado
que cada uno experimenta el mundo, la subjetividad es un
valor universal, aunque desigualmente distribuido. Pero cada
misma rearticulada: No ser que las fuerzas se estn socializando mientras
que las relaciones se estn privatizando"). Tambin necesitara considerar
las circunstancias especficas que definieron la condicin de emergencia de
este suceso particular (quiero agradecer a Mark Red por recordarme esto).
Sin embargo, la cuestin sigue: Fue la violencia dirigida contra gente
especfica entendida en trminos de sujeto-identidad? Si esto fuera cierto,
entonces la educacin ayudara a superar el relativismo cultural implcito
que yace bajo tales malentendidos. Pero si la violencia se define por y se
dirige al papel que varias gentes jugaron en sus vidas de personas negras,
necesitamos preguntar cmo se va a definir ese papel. Mi respuesta es,
obviamente, espacialmente. Y si ste es el caso, entonces la educacin se
convertira rpidamente en irrelevante, porque se encontraran rpidamente
nuevos rasgos superficiales para justificar el antagonismo. En este sentido,
los racismos locales son cada vez ms una cuestin de lugar ms que de raza
o incluso etnicidad como se emplea habitualmente.
uno posee subjetividad en el sentido de que cada uno existe
en el centro de su propio campo fenomenolgico; en conse-
cuencia, tiene acceso a alguna experiencia, a algn conoci-
miento sobre l/ella mismo/a y sobre el mundo. Y, hasta cierto
punto, como razona Althusser, la subjetividad "autoriza" la
experiencia. Tal nocin de experiencia, sin embargo, no es
ontolgica. La subjetividad es un valor producido maqunica-
mente ms que una realidad pre-discursiva o pro-territorial."
Pero por supuesto, la subjetividad en este sentido es abstracta,
y debe ser articulada con y dentro de una segunda "mquina
de diferenciacin", una mquina que discursivamente (o ideo-
lgicamente) produce posiciones de sujeto valoradas diferen-
cialmente (mediante una interpelacin discursiva) que, cuan-
do se articulan con mapas de conocimiento, producen lo que
de forma ms corriente denominamos identidades. Por ello,
aunque cada una exista dentro de lo que podramos llamar
"estratos" de subjetividad, tambin estn localizadas en po-
siciones especficas dentro del estrato, cada una de las cuales
permite o restringe las posibilidades de experiencia, es ms,
de representar y legitimar aquellas representaciones. En este
sentido, podemos estar de acuerdo con los diversos postula-
dos descritos ms arriba que el sujeto existe slo despus de
la inscripcin de la diferencia histrica. Como dice Lefebvre,
el sujeto "nunca puede ser cogido con las manos en la masa,
porque se inventa despus de cada suceso" (1984, 92).
Sin embargo, dado que la gente acepta sus diferentes identi-
dades de distintas formas, y no siempre interioriza o vive la
interpelacin discursiva, an necesitamos otra mquina don-
de construir la individualidad como vector a travs de una
interpelacin afectiva. Esta tercera produccin maqunica es
ms dificil de describir. Implica una territorialidad espacial
2l En trminos de Deleuze, la subjetividad es el contenido del cuerpo como
expresin, producido como doblez del exterior sobre s mismo para crear
unestrato del interior.
194 Estudios Culturales
LAWRE:-.ICE GROSSBERG 195
explcita -una organizacin de lugares y espacios- y requiere
una nocin de inversin afectiva. Para explicarlo, permitase-
me comenzar con algunas citas, las dos primeras de Stuart
Hall:
Por identidad tnica nos referirnos al asombroso retor-
no a la agencia poltica de todos aquellos puntos de an-
claje que dan al individuo algn sentido de lugar y po-
sicin en el mundo, sea en relacin con comunidades,
localidades, territorialidades, lenguajes, religiones, o
culturas especficas (1989, 33).
... la recreacin, la reconstruccin de lugares cognosci-
bles por la imaginacin frente a lo global posmoderno
que ha destruido las dentidades corno eran de lugares
especficos ... As se comprende el momento en que la
gente intenta alcanzar estos conocimientos previos ... y
el intentar alcanzar estos conocimientos previos es lo
que denomino identidad tnica (l99la, 35-36).
Rudolfo Anaya y Francisco Lomeli describen Aztlan corno el
lugar simultneamente histrico e imaginario dentro del cual
los Chicanos y Chicanas vienen a situar su identidad tnica:
El elemento de identidad no es sino un fragmento de la
totalidad que permite experimentar los orgenes corno
una zona de confort que estimula nuestro desarrollo.
Aztlan localiza este proceso en un entorno particular en
relacin con una compleja red de eventos y sucesos his-
tricos. En otras palabras, a travs de Aztlan llegarnos
a entender mejor el tiempo psicolgico (identidad), la
fisonoma regional (lugar) y la evolucin (tiempo his-
trico). Sin ninguno de estos ingredientes, seramos
nmadas contemporneos desplazados, sufriendo la
dspora en nuestra propia tierra, y a la merced de otras
fuerzas sociales. Aztlan nos permite cerrar el crculo
con nuestros orgenes regionales as corno mantener-
nos a nosotros mismos corno individuos completamen-
te integrados (1989).
Aqu volvemos a centrar nuestra atencin en las relaciones de
los espacios, los lugares, las cosas, y la gente. Pero esto no im-
plica un retomo al dualismo cartesiano en el que la psicologa
se disgrega del mundo material. Ms bien debernos elevar la
cuestin de la psicologa a nuevos carninas que quizs, en al-
guna ocasin, resulten desconcertantes. Pretendo descrbir una
mquina de territorialidad que distribuya la subjetividad y las
posiciones de sujeto en el espacio. Una mquina de territoriali-
dad traza lneas en un diagrama de movilidad y emplazamien-
to; define o cartografia las posibilidades de dnde y cmo las
personas pueden parar y situarse por s mismas. Estos luga-
res son puntos temporales de pertenencia e identificacin, de
orientacin e instalacin, de inversin y empoderamiento. Ta-
les lugares crean domicilios u hogares temporales. Pero corno
seala Meaghan Morris (1992a), estos lugares u hogares no
existen antes de las lneas de movilidad, del espacio. No hay
orgenes. Son el producto de un esfuerzo por organizar un es-
pacio limitado, corno Deleuze o Guattari lo describen (1987,
311). Definen formas de empoderamiento o de agencia, vas
de entrada o de salida. Alrededor de estos lugares pueden ser
articulados los mapas de significado, de deseo y de placer.
Una mquina de territorialidad intenta cartografiar los tipos
de lugares que la gente puede ocupar y cmo pueden ocupar-
los. Cartografian cunto espacio tiene que mover la gente y
dnde y cmo lo pueden mover. Una mquina de territoria-
lidad produce lneas de vectores, intensidades y densidades
especificas que capacitan y representan diferencialmente for-
mas concretas de movilidad y de estabilidad, lneas especifi-
cas de inversin (o anclaje) y trayectorias. Cartografia las vas
en las que la gente vive la siempre limitada libertad para parar
dentro de un campo de fuerzas y moverse a travs del mismo.
Dentro de la movilidad estructurada de estas operaciones
maqunicas, corno ha observado 'Hanlon, "el subalterno
no es una categora social sino una manifestacin de poder"
(1988,207). As pues, el poder y la resistencia se definen por
las relaciones espaciales de lugares y espacios, as corno por
196 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG
197
la distribucin de personas y actividades dentro de ellos. En
este sentido, la marginalizacin no es una identidad ni una
posicin espacial sino un vector o distribucin que define el
acceso, la movilidad y las posibilidades de inversin y agen-
cia. Volviendo de nuevo a O'Hanlon: "El subalterno se hace
marginal de una forma completamente diferente, en parte a
travs de su incapacidad, su pobreza, su falta de tiempo libre
y de poder de expresin, para participar en grado significa-
tivo en las instituciones pblicas de la sociedad civil, con
todos los tipos especficos de poder que confieren, pero sobre
todo, al menos visiblemente, a travs de su consecuente y
dbil capacidad de articular el mito autoalimentado de la so-
ciedad civil" (221).
Es dentro de las operaciones maqunicas de territorialidad
que la agencia se construye y se distribuyen sus posibilida-
des. Lugares especficos definen formas de agencia tambin
especficas y empoderan a poblaciones especificas. En este
sentido, podemos indagar sobre las condiciones de posibi-
lidad de la agencia, dado que dicha agencia -la capacidad
de hacer historia tal y como era- no es intrnseca ni a la
subjetividad ni a los sujetos. No es un principio ontolgico
que diferencie a los humanos de otras clases de seres vivos.
La agencia se define por la articulacin de las posiciones de
sujeto dentro de lugares (sitios de inversin) y espacios (si-
tios de actividad) especificas en territorialidades socialmen-
te construidas. La agencia es empoderamiento posibilitado
en sitios especificas y a 10 largo de vectores especficos. As
cuando hablamos del agente de articulacin, necesitamos
distinguir entre el hecho de que la gente hace cosas que tie-
nen efectos, a menudo mientras estn luchando para cambiar
sus circunstancias o incluso la historia, y la existencia de
agentes, lugares y vectores, que hacen la historia. La agen-
cia apunta a la existencia de organizaciones particulares de
actividades como lugares en los mapas sociales, donde ta-
les lugares estn al menos potencialmente implicados en la
construccin de la historia. La agencia como emplazamiento
slo se realiza, desde luego, si se posibilitan y se articulan
inversiones especficas."
De esto se desprenden una serie de consecuencias: Primero,
la resistencia no se puede explicar por un principio metafisico
(o antropolgico filosfico) abstracto, o por una apelacin al
retorno de lo reprimido, o por el hecho de interpelaciones y
posiciones de sujeto contradictorias. Slo se puede explicar
como la articulacin sobredeterminada concreta de fracciones
de poblacin con lugares particulares de agencia. En segundo
lugar, es necesario replantear radicalmente nuestros postula-
dos acerca de la naturaleza, la posibilidad y la efectividad de
las alianzas. Con demasiada frecuencia nos vernos acorrala-
dos por la equivalencia asumida de sujetos y agentes, con el
resultado de debates tan ridculos como el lugar de "los hom-
bres en el feminismo". Podra ser un enfoque ms fructfero,
especialmente en el contexto del resurgimiento del racismo,
el sexismo, y la homofobia en Estados Unidos, reconsiderar
el movimiento de los derechos civiles como un modelo en el
que el acuerdo y la agencia fueron articulados con xito con
la moralidad y la poltica.
La cuestin de la agencia es, entonces, cmo se distribuyen
el acceso y la inversin dentro de una movilidad estructurada
particular. Y esto sugiere que la identidad poltica no es la
misma que las identidades de las posiciones de sujeto o cultu-
22 Es aqu donde podemos entender la distincin que hace Foucault entre
mquinas diferentes de poder -sociedades soberanas y sociedades discipli-
narias- como formas distintas en que la propia agencia se constituye. En
la primera, la agencia se construye sobre la materialidad del cuerpo; en la
segunda, a travs de la visin (vigilancia) y la estructura (normalizacin). En
las sociedades disciplinarias, el individuo est situado dentro de un espacio
de masas y monitorizado. La vida se organiza en ambientes cerrados (y el
capitalismo se define por procesos de concentracin y produccin). Podra
aadir aqu una tercera categora -sociedades de movilizacin disciplinada-
en las que la agencia se organiza mediante el control de la movilidad (y el
capitalismo se define por dispersin y futuros/servicios).
198 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 199
rales. Necesitamos un concepto diferente de la identidad pol-
tica y de la poltica: una poltica de compromiso, de acuerdos,
de identificacin y de pertenencia. Aqui podramos, una vez
ms, retomar a Stuart Hall: "La identidad poltica a menu-
do requiere la necesidad de hacer compromisos conscientes.
Por ello puede ser necesario abandonar momentneamente la
multiplicidad de identidades culturales por otras ms simples
alrededor de las cuales se han trazado las lneas polticas. Se
necesita a todos los amigos juntos, bajo un sombrero, llevan-
do una bandera, diciendo que somos esto, que para el prop-
sito de esta lucha, todos somos lo mismo, igualmente negros
y exactamente aqui (citado en Grossberg 1992, 380).
La propuesta de Hall, aunque demasiado voluntarista e in-
dividualista para mi gusto, sin embargo me parece que toma
la dispora literalmente, para ver al subalterno en trminos
espaciales, afectivos y maqunicos. Y contempla la agencia
y la etnicidad como un reto para la articulacin de lugares e
inversiones. Es un asunto de lo que yo (siguiendo a Rebecca
Goldstein) he denominado mapas de importancia, que definen
dnde y cmo puede uno invertir e invierte, y dnde y cmo
se empodera, y se convierte en un agente. Aqu, como dicen
Deleuze y Guattari (1987, 316) el nombre correcto no es la
marca de un sujeto, sino la marca constitutiva de una morada.
Hacia una poltica concreta del espacio
Concluyendo, tengo dos vectores posibles ante m. Uno me
conduce a la cuestin terica abstracta de cmo cartografia-
mos el espacio del poder, recordando que estamos interesa-
dos en cmo se produce este espacio. He ofrecido algo simi-
lar a un modelo de triangulacin que sugiere que cualquier
espacio se produce por la actuacin simultnea de tres tipos
de mquinas, tres organizaciones activas del poder: una m-
quina abstracta o con capacidad de estratificar el valor; una
mquina codificadora-decodificadora de diferenciacin; y
una mquina "territorializadora-desterrtorialzadora" de dis-
tribucin." Estas tres mquinas y la estructuracin del poder
no slo estn complejamente articuladas, sino que cada una
est en si misma mltiple e internamente articulada. Las tres
mquinas actan unas sobre otras pero en ninguna secuencia
temporal. Es ms, la actuacin completa, as como la actua-
cin de cada mquina, es un lugar de impugnacin. Por lo
tanto las relaciones entre ellas no estn garantizadas, ni nin-
guna es equivalente a, por ejemplo, el capitalsmo, el patriar-
cado, el racismo o el colonialismo. Cada una se articula por
relaciones especificas, aunque un ensamblaje (por ejemplo,
el capitalsmo) pude hacer uso de los otros (por ejemplo, el
racismo, el patriarcado). Esto significa que un anlisis de la
produccin maqunica de poder debe ser siempre coyuntural.
Un mapa de la actuacin coyuntural de este complejo maqu-
nico es lo que Foucault denomina un "diagrama" (Deleuze
1988).
Puede servir de ayuda hablar un poco ms acerca de cada una
de estas mquinas en abstracto. La primera mquina -abs-
tracta- produce valor (axiomas) mediante lo que Deleuze y
Guattari (1987) describen como una doble articulacn o "ac-
tos de captura" (sntesis conectiva). Producen estratos al jun-
tar dos planos: el plano de contenido y el plano de expresin.
Es, por tanto, una mquina de produccin o positiva. La se-
gunda mquina -de codificacin- establece (inscribe a travs
de una sntesis disyuntiva) relaciones dentro de los estratos (o
cada plano) o entre "los entornos". Es una mquina diferen-
ciadora de subjetivizacin y normalizacin que, a travs de
negatividad e intercambio, produce espacio estriado y mar-
cado por la dimensionalidad (lneas de extensin). La tercera
mquina -territorializadora- establece relaciones entre estra-
tos, expresiones y contenido (anclajes a travs de la sintesis
conjuntiva). Es una mquina distributiva de alteridad que pro-
23 De la versin del autor en ingls "territorializing", accin relativa al
territorio (N. de la T.).
200 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 201
duce un espacio suave marcado por la tensin interna (vecto-
res o lneas de intensidad) y la posibilidad de relaciones no-
extensionales (travesias en el sitio). La alteridad se convierte
entonces en una distribucin de lugares y espacios donde cada
lugar no es slo el sitio de expresividad sino tambin de ml-
tiples vectores (hibridismo) y de agencia. El problema con la
teoria de Deleuze y Gualtari sobre la poltica del diagrama es
que igualan la poltica de la conversin en los tres momentos
del diagrama: convertirse en un cuerpo-sin-rganos, conver-
tirse en algo diferente (por ejemplo, mujer; y por cierto, es
slo a este nivel que las mujeres reales no son eliminadas); y
convertirse en algo de menor importancia (otro).
El segundo vector me devuelve al nuevo conservadurismo de
Estados Unidos (ver Grossberg 1992) y a Los ngeles, acerca
de lo cual quiero decir unas pocas palabras en conclusin. Al
pensar en Los ngeles, me acuerdo de la critica de Mike Da-
vies (1985) de la "lectura" de Frad Jameson del Hotel Bona-
ventura de Portman como un texto posmoderno -una interpre-
tacin clsica y una parte clsica del anlsis de Jameson de
lo posmoderno. Davis, en lugar de leer el hotel como un texto
con su propia esttica, seal la "ferocidad de su insercin en
la ciudad circundante" (112) y la identifica como parte de un
proyecto ms amplio para "polarizar (la ciudad) en espacios
radicalmente antagonistas" (113). Es un puesto de avanzada,
parte de las fortificaciones, de la recientemente emergente
"Fortaleza Amrica" que se est elevando en el centro de las
ciudades duales o mltiples del capitalismo global.
La cuestin es cmo podemos rearticular los antagonismos
que estallaron entre afroamericanos, latinos y coreanos; anta-
gonismos que parecen estar basados en la aceptacin de iden-
tidades esenciales. La respuesta tradicional-que debemos uti-
lizar la educacin para superar el relativismo cultural- no slo
asume que es un problema de comprensin y comunicacin
(un supuesto probablemente equivocado), sino que parece
tambin impedir la posibilidad de alianzas efectivas al igual
que hace el propio antagonismo.
Ofrezco la siguiente sugestin nicamente como una posibi-
lidad y slo en los trminos ms breves dado que, como debo
reconocer, no he hecho todavia la investigacin necesaria para
realizar mi anlisis concreto a nivel local, ni he llegado muy
lejos en mis esfuerzos para hacer las conexiones entre Los
ngeles y los desarrollos politicos y econmicos regionales,
nacionales, y globales. Quiero sugerir que los antagonismos
se pueden desplazar de las cuestiones de identidad a la cues-
tin ms comprensiva de las relaciones entre los diversos ma-
pas de margina1idad territorializada que han llegado a definir
el espacio urbano en los Estados Unidos de posguerra. Este
espacio ni siquiera puede ser descrito como una ciudad dual
en la que coexisten dos mapas diferentes (dos poblaciones,
dos economas y dos movilidades estructuradas diferentes), es
un sistema complejo y solapado de empoderamiento y "des-
empoderamiento" espacial, de movilidad y emplazamiento,
de apertura y cerrazn mental. Es una ciudad poli-espacial.
En particular, creo que se pueden identificar cuatro modos dife-
rentes de existencia espacial, cuatro mapas territorializadores
o movilidades estructurales diferentes que existen dentro del
espacio comn de la ciudad: (1) una poblacin que cada vez
est ms desmovilizada, sin acceso a ninguno de los lugares de
agencia (y que, por supuesto, es en su mayor parte de raza ne-
gra); (2) una poblacin diasprica muy mvil pero sin apenas
acceso a los lugares de agencia (latinos en su mayor parte);"
(3) una poblacin con una linea de movilidad muy restringi-
da pero sin embargo extensiva. La poblacin coreana, como
los judos antes que ellos, descubrieron que debian trabajar en
el centro-sur de Los ngeles pero que eran libres de trabajar
en otras partes (aunque ciertamente no en cualquier parte: su
24 Tambin habra que teneren cuentalos efectos del elevado nmerode in-
migrantes ilegales que, dehecho, amenudotienenunmayoracceso atrabajos
limitados que la poblacin negra. Tambin seranecesario tomaren consi-
deracinla identificacinque otorgael poder con otracultura y otrolugar.
202 Estudios Culturales LAWRE;-'CE GROSSBERG 203
movilidad est tambin restringida por el racismo). Es ms, al
igual que los judos, los coreanos venen con su propio capital
econmico y cultural, lo que les permite establecer lugares al-
ternativos e instituciones de agencia y empoderarniento (tales
corno bancos comunales e interfamiliares)."
Si furamos capaces de entender los antagonismos que exs-
ten entre estos grupos no corno resultado de las identidades
sino de los conflictos construidos entre estas distntas confi-
guraciones espaciales, podramos comenzar a rearticularlos
dentro de una oposicin comn al cuarto mapa espacial? Este
cuarto mapa describe la organizacin cada vez ms "a modo
de fortaleza" de fracciones significativas de las poblaciones
dominantes blancas (aunque no enteramente) y ricas (hasta
qu punto se extiende este mapa dentro de la clase media?).
No obstante, es una fortaleza que, mediante una serie de tec-
nologas y de flujos de capital, permite un extraordinario gra-
do de movilidad. Creo, ms que nada, que es esta aparente
paradoja la que define la existencia de dominacin en los cen-
tros urbanos corno Los ngeles.
Con respecto a las estrategias polticas, pienso que, para em-
pezar, no deberamos eliminar ninguna posibilidad. Despus
de todo, las estrategias polticas deben por si msmas estar co-
yunturalmente determinadas. En trminos espaciales, se pue-
de entender un movimiento social corno un mapa territoriali-
zador que trata de reorganizar el espacio y crear nuevos luga-
res. Un movimiento social se debe percibir corno una alianza
afectiva que no slo ana simplemente mltiples intereses
sino que encuentra inversiones afectivas que los unen "bajo
una sola bandera". Sin embargo, esto nicamente se puede
realizar si considerarnos estratgicamente el nivel correcto de
abstraccin en el que debe actuar la lucha poltica.
25 Habra que contemplar aqu las condiciones y diagramas diferentes de otras
poblaciones de Asia -japoneses, vietnamitas y chinos- que han llegado a
California en varios movimientos, en diversos momentos.
CONCLUSI"
Recientemente, una serie de autores han puesto en tela de jui-
cio la confluencia particular de lgicas quc han definido las
teorias modernas de la identdad. Ahmad (1992), por ejemplo,
argumenta que a menudo existe cierto deslizamiento un tanto
fcil de una "ausencia de pertenencia" a un "exceso de perte-
nencia" manifestado por el postulado de la migracin corno
una condicin ontolgica y epistemolgica. De forma similar,
Dhareshwar nos previene contra el deseo de "una identidad
que sea totalmente coherente con la fuerza narrativa de la teo-
fa", la cual toma las figuras de un sistema terico como "ar-
gumento" para la identidad narrativa: "por ejemplo, 'subjeti-
vidad descentrada' corno realidad posmodema, diseminacin
corno inmigritud (palabra ma para referirme a la narrativa
completa del desplazamiento que se ha vuelto una experiencia
normativa en las polticas metropolitanas de la descripcin
cultural)" (1989,142-43). As pues, en la medida en que las
diversas teorias de la identidad permanecen basadas en las
lgicas modernas de la diferencia, individualidad y tempora-
lidad, las implicaciones radicales del lenguaje, cada vez ms
espacial de dichas teoras, permanecen irrealizadas e irreali-
zables. Junto con Dhareshwar me pregunto si sera necesario
plantear "la posibilidad y la necesidad de una prctica terica
totalmente diferente" (146).
Lo que me interesa son las implicaciones de las lgicas al-
ternativas de la alteridad, produccin y especialidad para una
teora de la agencia humana y del cambio histrico. Concreta-
mente estoy nteresado, por el momento, en las posibilidades
de las identidades y alianzas polticas. Mi discusin concer-
niente a la agencia -y su diferencia bien con la subjetividad
o con la "identidad" (el yo)- sugeriria la necesidad de un re-
planteamiento radical de la identidad poltica (y las posibili-
dades de una agencia colectiva). Parece apuntar al concepto
de una pertenencia sin identidad, una nocin de lo que podra
denominarse singularidad corno base de una poltica alterna-
tiva, basada en lo que Giorgio Agamben (1993) ha denomina-
204 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 205
do "la comunidad que viene". Este proyecto es politico en su
ncleo, porque como dice Young, esta bsqueda de lo singu-
lar puede "estar relacionada con el proyecto de construir una
forma de conocimiento que respete al otro sin asimilarlo en
la uniformidad" (1990, 11), o, aadira, lo diferente. Como
seala Dhareshwar, "el fetichismo y la celebracin incesante
de la "diferencia" y la "alteridad" [utilizados aqu para des-
cribir la apropiacin post-estructuralista de la tesis de Said]
han desplazado cualquier discusin concerniente a la identi-
dad poltica" (1990, 235). Agamben describe la singularidad
como un modo de existencia que no es universal (esto es,
conceptual) ni particular (o individual). Toma como ejemplo
de dicho modo la existencia de un ejemplo como ejemplo
en s, porque ste existe tanto dentro como fuera de la clase
que ejemplifica. El ejemplo existe "por la indiferencia de lo
corriente y lo apropiado, del gnero y de las especies, de lo
esencial y de lo accidental. Es lo que, aun con todas sus pro-
piedades, ninguna, sin embargo, constituye la diferencia. La
indiferencia con respecto a las propiedades es lo que indivi-
dualiza y disemina las singularidades" (1993, 19). Asimismo,
la condicin del ejemplo no se consigue de una vez por todas;
es una linea de conversin, "un servicio de enlace entre lo co-
rriente y lo singular" (20). En otras palabras, el ejemplo no se
define a partir de un llamamiento a una propiedad universal
comn -una identidad- sino por su apropiacin de la propia
pertenencia (a la clase, en este caso). El ejemplo pertenece a
un conjunto que existe a su lado, y por tanto se define por su
posibilidad de ser reemplazado, dado que siempre pertenece
al lugar del otro. ste es modo de reemplazamiento incon-
dicionado, sin representacin ni distincin posible" (24-25),
una comunidad absolutamente irrepresentable. Dicha comu-
nidad, aquella que el ejemplo limita, es una totalidad vacia e
indeterminada, un espacio externo de posibilidades. Es por
ello que una singularidad se puede definir como "un ser cuya
comunidad est mediatizada no por cualquier condicin de
pertenencia... ni por la simple ausencia de condiciones... sino
por la pertenencia misma" (85). Dicho de modo ms sencillo,
Agamben arguye que el ejemplo funciona como tal no en vir-
tud de alguna propiedad comn que comparte con todos los
otros posibles miembros del conjunto, sino ms bien en vir-
tud de su relacin metonmica (entendida tanto literal como
espacialmente) con el conjunto mismo. Cualquier trmino se
puede convertir en un ejemplo del conjunto porque lo que
est en juego es la propia reivindicacin de pertenencia al
conjunto.
Agamben asimila esto al tema de la poltica, tomando en con-
sideracin los sucesos -la alianza- de la Plaza de Tiananmen:
"Porque si en vez de seguir buscando una identidad correcta
en la forma de individualidad incorrecta y carente de sentido,
los humanos fueran a tener xito en pertenecer a una incorrec-
cin como tal, en la confeccin de un ser correcto -por tanto
no una identidad ni una propiedad individual sino una singu-
laridad sin identidad, una singularidad comn y absolutamen-
te expuesta, ... entonces, por primera vez, podran entrar en
una comunidad sin presuposiciones y sin sujetos" (1993, 65).
Consideremos cmo se podra describir la identidad comn
de todos aquellos que se reunieron en la Plaza de Tiananmen
y, si intencionalmente o no, vinieron a definir, as como en-
camar, una comunidad de oposicin no slo contra el estado
Chino, sino contra la maquinaria del estado en s. De hecho,
no hay identidad comn ni propiedad que los defina aparte
del acto de estar alli, reunidos en aquel lugar. Fue el hecho de
pertenecer lo que constituy su pertenencia juntos. Tal sin-
gulardad acta como una "mquina de transporte" siguien-
do la lgica de la implicacin, una lgica de aquello lindante
(ms que de lo que resulta correcto). Rechaza tomar cualquier
ejemplo como sincdoque del todo. Es slo en la interseccin
de diversas lineas en un lugar concreto de pertenencia donde
podemos identificar los diferentes procesos de "individualiza-
cin llevados a cabo mediante grupos y gente", nuevos modos
de individualizacin e incluso de subjetivizacin sin identi-
dad. Tal comunidad estara basada slo en la exteriorizacin,
o la exposicin, de la singularidad de pertenecer.
206 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 207
En este sentido, podramos tambin reconsiderar el movi-
miento de los derechos cviles como una mquina de movi-
lizacin cuyo producto fue una pertenencia sngular ms que
una estructura de membros en alianza. Una politica de singu-
laridad necesitara definir los lugares a los que la gente pue-
da pertenecer o, bsicamente, aquellos sitios donde la gente
pudiera encontrar su camino. Hall y Held describen todo ello
como el problema de la ciudadana: las diversas comunidades
a las que pertenecemos, la compleja interaccin de identidad
e identificacin y los distintos modos con que la gente par-
ticipa en la vida social (citado en Giroux 1994, 31). De for-
ma similar, Mercer describe "lo que era importante" respecto
a las politicas de raza en los aos ochenta como resultado
del hecho "de que nosotros construiamos una comunidad de
pertenencia de forma activa a travs de una gran variedad de
actividades" (l992b, 33). Quizs Hall y Mercer estarian con-
formes con el argumento referido a que, en contextos especifi-
cos, la identidad puede convertirse en un marcador perdurable
de la gente en una comunidad singular, donde dicha comuni-
dad define un domicilio que marque las formas de pertenencia
de las personas dentro de las movilidades estructuradas de la
vida contempornea. Esta seria una identidad que merecera
luchar para poder crearla.
No s si un modelo as podra favorecer la apertura a nuevas
posibilidades. Sin embargo opino que sta sera la nica justi-
ficacin para la posicin privilegiada de intelectuales politicos
asi como para la labor de los Estudios Culturales. Lo que s s
es que finalmente la respuesta slo estar disponible cuando
demos salida a las lineas que estn dirigiendo a los Estudios
Culturales en su empeo global as como local. Por este mo-
tivo, quizs las respuestas a las cuestiones que planteo sobre
Estados Unidos puedan venir slo de aquellos que estn atra-
pados en sus lineas de poder, quienes, no obstante, definen su
exterior, bien desde dentro o bien desde fuera de sus espacios.
Este artculo y el trabajo en desarrollo que representa, que no
hubiera sido posible sin la ayuda de Meaghan Morris, trata
de extender el argumento de mi libro (We Gaita Get Out af
This Place [1992]). Este artculo se present por primera vez
en el congreso Taward an lnternatianalist Cultural Studies,
en Taipei, Taiwan, julio, 1992. Doy las gracias a Kuan Hsing
Chen por haberme invitado. Quiero tambin agradecer a May
Joseph, Cameron McCarthy, James Hay, y a los estudiantes
de mi seminario para graduados (primavera de 1992) por toda
su ayuda. Finalmente, me gustara reconocer el hecho de que
este artculo revisado refleja muchas de las discusiones y co-
mentarios de varios participantes en el congreso de Trayecto-
rias. Es, por tanto, en un sentido muy real, parte de un proyec-
to colectivo y en desarrollo.
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LAWRENCE GROSSBERG 213
Los Estudios Culturales,
la guerra contra los/as chicos/as
y la reconversin
de la modernidad estadounidense
LA GUERRA CO>JTRA LOS/AS CHICOS/AS
El presente ensayo da comienzo con las condiciones de los/
as nios/as y de la infancia, los/las adolescentes y la juventud
dentro del contexto estadounidense contemporneo. Esto re-
presenta, por un lado, el esfuerzo por mi parte de continuar mi
dedicacin con un grupo social y cultural sobre el que llevo
escribiendo casi treinta aos y, por otro lado, la consolidacin
de una carrera desarrollada sobre este tema, a pesar de que
cada vez encuentre ms difcil escribir sobre la cultura juve-
nil.
Lo que intento decir es que en los Estados Unidos de hoy en
da hay una guerra en tomo a lajuventud, una guerra contra la
juventud.' He usado siempre que me ha sido posible el trmi-
no "chicos/as" para referirme a nios/as y a adolescentes, esto
1 Quiero agradecer a Henry Giroux por, parafraseando a Kant, despertarme
de mi sueo dogmtico y forzarme a comprometerme con este asunto. En
lo concerniente a los escritos de mayor relevancia sobre el temaen cuestin
hastalafecha, ver sunuevo libroStealingInnocenceYouth, Corporate Power
and the Poltcs ofCulture (New York: Sto Martn's Press, 2000).
es, a los menores de dieciocho aos (aceptando as la defini-
cin ms bien arbitraria de nuestras cultura), porque pienso
que sta es la palabra que los menores tienden a usar para
referirse a si mismos y adems carece de las complejas con-
notaciones de los trminos nios/as, adolescentes, juventud,
etc. Mi argumento consiste en denunciar que la situacin de
los/las chicos/as en Estados Unidos es intolerable e imperdo-
nable econmica, poltica y culturalmente, en particular dado
el supuestamente "avanzado" estatus de la nacin y su rique-
za econmica. Pero no es simplemente la realidad de los/as
chicos/as lo que ha de ponerse en tela de juicio, sino el mero
hecho de que esta situacin intolerable se acabe tolerando,
no slo por los polticos, sino tambin por toda la poblacin.
Precisamente esto nos obliga a considerar los discursos cam-
biantes a travs de los cuales la juventud se constituye y sita
en los mapas de la vida cotidiana de nuestra sociedad. Lo que
quiero poner de manifiesto es que los chicos estn cada vez
ms deslegitimados, esto es, se les deniega un lugar impor-
tante en la geografa de la vida colectiva en Estados Unidos.
(Este hecho nos puede ayudar a entender mejor por qu los/as
chicos/as estn construyendo su propia geografa discursiva
de la vida diaria y cmo lo estn haciendo). Cuando hablo de
infancia y juventud, no pretendo dotar de un privilegio mayor
a este eje diferencial sobre otros -raciales, tnicos, de gne-
ro o sexuales. Aunque, pensndolo mejor, por el bien de este
asunto, lo vaya hacer. Mientras que en cada uno de los ejes
mencionados estamos siendo testigos de continuos ataques
rearticulados y renovados con mpetu, en verdad creo que ha
surgido algo nuevo sobre las ofensivas que se dan contra los
menores, sobre todo por la poca atencin que se les presta tan-
to en la vida pblica como en la intelectual. Reconozco, por
supuesto, que dentro de la categora que denomino "chicos/
as" hay una poblacin altamente diversificada, fracturada por
muchas lneas diferenciales y que estas fracciones variadas
son propensas a experimentar dichas condiciones de modo
significativo, sin embargo, quiero centrar mi atencin en cier-
tos rasgos comunes que presenta su condicin.
214 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 215
Consideremos el estado de la infancia y la juventud en los Es-
tados Unidos de los aos noventa, cuando se supona que ste
iba a ser el momento del gran "milagro econmico america-
no", y teniendo en cuenta que, por el contrario, las condicio-
nes se han mantenido relativamente estables o incluso peor en
la dcada actual. Tambin es importante tener presente que,
en gran medida, el discurso pblico en Estados Unidos est
dominado por un fuerte llamamiento a lo que son los valo-
res familiares. Comencemos con la situacin econmica. Ob-
servemos las estadsticas concernientes a los/as chicos/as en
Estados Unidos:' el 33% ser pobre en algn momento de su
infancia; el 25% de los/as nios/as nacen ya pobres; aproxi-
madamente un 20% est actualmente viviendo en la pobreza.
Esto ltimo podemos compararlo, por ejemplo, con el 13.5%
de Canad, y el 2.7% de Suecia. Estas cifras se basan en la
definicin de pobreza con unos ingresos anuales de 16.600
dlares por unidad familiar constituida por cuatro miembros.
Ahora, cualquiera que tenga un mnimo de experiencia eco-
nmica sobre Estados Unidos se da cuenta de que esto es ab-
surdo. Incluso la oficina del censo ha tenido que incrementar
recientemente el lmite a 19.500 dlares. Asimismo, varios
economistas y socilogos que trabajan en la definicin del
salario minimo, han situado el lmite entre los 22.000 dla-
res y los 28.000. Segn estos ltimos niveles, obviamente los
distintos ndices de pobreza en la infancia se incrementaran
de manera significativa, quizs ms de un 33%. Es difcil de
creer que la nacin ms rica del mundo permita que ms de un
tercio de la poblacin infantil viva en la pobreza. A lo largo de
la dcada de los noventa, el ndice de pobreza infantil fue de
manera consistente un 50% ms alto que el ndice de pobreza
2 Me he documentado en una gran variedad de fuentes para elaborar estas
estadsticas y otras que aparecen en otros puntos de este ensayo. Cuando me
hasidopossibJe, he intentado verificar los datosy, cuando ha sidonecesario,
heelegido los datosmenosradicales. Estclaroqueestos datoscambian con
bastante rapidez, pero creo que las tendencias se mantienen.
de toda la poblacin. Por el momento, incluso con el lmite
actual, un 10% de los/as nios/as de Estados Unidos vive en
extrema pobreza, definida como menos de la mitad del ni-
vel de pobreza. Por si alguien piensa que vamos a mejor, en
1998 este nmero aument con 400.000 casos ms. Casi un
15% de los chicos estadounidenses no tienen ningn tipo de
seguro mdico, y gracias al Presidente Clinton y su reforma
de la Seguridad Social, esta cifra se ha incrementado con dos
millones ms de nios/as desde 1992
3
El 40% de los pobres
en Estados Unidos son nios/as.
De hecho, nios/as y adolescentes representan el sector ms
amplio y creciente de las personas "sin techo" en Estados
Unidos, con una media de edad de 9 aos. Si se echa un vis-
tazo a los/as chicos/as que viven en la pobreza, simplemente
para poner en tela de juicio cualquier tipo de prejuicio que
se pueda tener, un 60% son de raza blanca, un 33% vive en
las zonas residenciales, un 33% vive con sus dos padres y un
66% tiene al menos a uno de sus padres trabajando a tiempo
completo. Resumiendo, en trminos econmicos y estadis-
ticos, Estados Unidos est al final de la lista de los pases
del mundo industrial desarrollado si se tiene en cuenta la si-
tuacin econmica y sanitaria de la infancia. Con esto, repi-
to, no voy a negar que la guerra en tomo a los/as chicos/as
no est ligada de modo complejo con la restructuracin de
las relaciones tnicas y raciales en EE. UU., argumento que
ya han esgrimido de modo convincente autores como Jona-
than Kozol y Henry Giroux, pero, a veces, esta proposicin
se hace asumiendo que el resto de los nios y adolescentes
reciben un buen trato, y no es as (al menos, quizs, de una
manera tan atrozmente visiblel
3 Investigaciones recientes parecen indicar que muchos estados no recla-
man dinero federal disponible para proveer servicios sanitarios a familias
_y nios- a quienes se les eliminado de las listas de beneficiarios de los
servicios sociales.
216 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG
217
En segundo lugar, los chicos de EE.UU., estn padeciendo lo
que slo puede denominarse como una epidemia de violencia.
La tasa de mortalidad infantil es ms alta que la de cualquier
pas industrializado del mundo. Es ms, el 75% de las muertes
violentas de nios/as (incluidas las muertes por homcidio,
suicidio y por armas de fuego) en el mundo industrializado
tienen lugar en Estados Unidos. La tasa de suicido de los me-
nores de 14 aos es el doble que la del resto de los pases
industrializados. Ms preocupante an sobre esta epidemia
es el reciente pnico moral sobre violencia juvenil y crme-
nes cometidos por menores. A menudo oimos hablar sobre la
violencia existente en los delitos perpetrados por jvenes y
hay un claro incremento de las noticias sobre "violencia ju-
venil" en las ltimas dcadas, aunque bien hay que decir que
la tasa como tal ha experimentado un claro descenso durante
casi una dcada. En contadas ocasiones se nos informa de que
el incremento de los delitos con violencia entre los jvenes
durante los ochenta (un 65% desde 1980) es menor que el
incremento del ndice del mismo tipo de delitos entre adultos
con edades comprendidas entre los 30 y 35 aos. Sin embargo
parece ser que nadie se lleva las manos a la cabeza cuando los
crmenes se comenten por treintaeros.
De hecho, segn un reciente estudio llevado a cabo por el
Centro de Control y Prevencin de Enfermedades, el nmero
de casos de asaltos con volencia, posesin de armas e inclu-
so simples peleas entre adolescentes en institutos de Estados
Unidos ha decrecido de modo radical. Con estos datos, uno
ciertamente se puede preguntar: cuando los medios de comu-
nicacin y los polticos en seguida echaron la culpa al rap y
al heavy metal por contribuir a la violenca, no deberiamos
esperar ahora que ellos mismos felicitaran y agradecieran a
ese tipo de msica por el declive de los actos violentos?
Aunque no sea fcil obtener datos estadsticos de estos he-
chos, parece ser que por cada ataque violento o sexual come-
tido por nios o adolescentes hay tres delitos de dicha ndole
cometidos por adultos contra ellos. Esto es lo que quiero po-
ner de relieve. Las noticias que nos llegan tratan de violencia
juvenil cometida por los mismos jvenes (un claro ejemplo
es el caso del instituto Columbine), sin embargo, en Estados
Unidos, por cada caso en el que un/a chico/a mata a otro/a,
hay aproximadamente tres muertes o ataques contra nios/as
en manos de adultos. El 75% de los infanticidios en Nortea-
mrica los comenten adultos.
Cualquiera que preste atencin a la retrica de la lucha con-
tra la droga puede llegar a pensar que la mayor parte de los
drogadictos son menores. Sin embargo, no hay pruebas que
apoyen dicha conclusin -excepto los ndices de arrestos y
condenas. Consideremos el pnico generado sobre las ma-
dres solteras adolescentes, por qu a nadie en el mundo de la
poltica o de los medios de comuncacin le interesa indagar
cmo se quedaron embarazadas? Aproximadamente, hay en-
tre 400.000 y 500.000 casos confirmados de nios/as vctimas
de abusos sexuales cometidos por adultos en Estados Unidos.
El 62% de vctimas de violaciones en este pas son menores.
Hay indicios que apuntan que un escalofriante alto porcentaje
de embarazos de adolescentes resultan de relaciones sexua-
les -bien voluntarias o involuntarias- con adultos (aunque
estos datos pueden ser irregulares porque aparentemente no
se recopilan). Tambin resulta interesante la escasa cobertura
meditica que se le da a la violencia de adultos cometida con-
tra nios. Mike Males, en La generacin "chivo expiatorio"
(The Scapegoat Generation), ha documentado una remarca-
ble tendencia a falsificar datos sobre infancia y adolescencia
a lo largo de la dcada de los noventa' Males explica que el
ndice de suicidio adolescente se exager para legitimar as la
reclusin masiva de adolescentes en hospitales psiquitricos
con diagnsticos imprecisos como la "enajenacin", basados
en sus hbitos musicales o modo de vestir. El ndice anual de
embarazos en adolescentes, argumenta, se exager para legi-
4 Mike Males, The Scapegoat Generation.
218
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 219
timar un ataque contra los servicios sociales a nivel estatal.
Del mismo modo tambin se exager el nmero de muertes
por sobredosis en adolescentes para exacerbar la lucha contra
la droga.
Lo ms preocupante del caso es la falta de indignacin que
estos datos, hechos y tendencias provocan. Todo esto nos in-
vita a,?star de acuerdo con la afirmacin de Henry Giroux que
reza. la sociedad amencana exuda una afianzada hostilidad
asi como una fria indiferencia hacia la juventud".' Cmo po-
demos entonces enfrentamos o incluso entender la acusacin
de que vivimos en un mundo-que-odia-a-Ios-nios? Quiero
llamar la atencin aqu sobre el hecho de que ni siquiera exis-
te una palabra para designar tal relacin.
Muchas de estas tendencias se iniciaron en los aos ochenta:
por ejemplo, recortes en el presupuesto del gobierno federal
para educacin; violentos ataques populares contra los im-
puestos locales y emisin de bonos para financiar la educa-
cin (con el objetivo de que, ajustado por la inflacin, el gasto
por estudiante sea significativamente menor que en dcadas
anteriores): la retrica de pnico social por el fracaso de la
educacin pblica; el incremento del encarcelamiento de ni-
os/as ,en prisiones e instituciones psiquitricas; la retirada
sistemattca de hbertades CIVIles a la juventud, gran parte de
las cuales se haban ganado en los aos sesenta. Muchas uni-
versidades estn volviendo, en la prctica, al in loco parentis,
Invocando as su obligacin de informar a los padres sobre el
comportamiento de los estudiantes, y las facultades se estn
Involucrando en regular a todos niveles la vida diaria de los
estudiantes. La educacin superior se est quedando cada vez
ms restringida a las clases medias y altas. A pesar de nuestra
reaccin escandalizada a la creciente sexualidad de los jve-
nes, hemos permanecido pasivos mientras contemplbamos
5 Henry Giroux, "Beating Up On Kids," Z Magazine (Julio/Agosto 1996),
p.15.
la sexualizacin de la juventud en los medios y la cultura
corporativista. Hemos sido testigos, corno muchos criticos ya
han apuntado, de una extraordinaria y, en mi opinin, imper-
donable comercializacin de la juventud, as como su utiliza-
cin corno bien de consumo. De hecho, sorprendentemente,
nosotros, los estadounidenses, estarnos vendiendo a nuestros
nios, o quizs ya los hemos vendido, a publicistas, a la em-
presa privada, al capitalismo corporativo.
Si bien estas tendencias comenzaron en los aos ochenta,
pienso que han tomado un giro definitivo, an ms oscuro
y absurdo, en los noventa. Conforme las becas y la educa-
cin pblica se han ido sustituyendo por prstamos jvenes
y talones de cupones, estamos dando lugar a una generacin
condenada a endeudarse. En la mayora de estados de los Es-
tados Unidos, no puedes hacerte agujeros en las orejas con
16 aos sin el permiso de tus padres. No puedes hacerte un
tatuaje, no puedes comprar cigarrillos. De hecho, los menores
de 16 aos no pueden ir al Centro Comercial de Amrica en
Minnesota (el centro comercial ms grande del pas) despus
de las seis de la tarde un viernes o sbado sin un progenitor.
Sin embargo, pueden ser juzgados y encarcelados igual que
un adulto, y cada vez ms chicos/as lo estn sendo. Incluso
en un creciente nmero de estados, pueden ser sentenciados a
muerte. Detengmonos un momento a reflexionar sobre esto
ltimo: no puedes hacerte agujeros en las orejas pero pue-
des ser condenado a la pena capital. Podramos hablar sobre
los menores encarcelados, o sobre los que estn involunta-
riamente encerrados en instituciones psiquitricas. Podramos
comentar tambin el modo en el que la tolerancia cero se usa
en el intento de crear una generacin de chicos/as dciles y
aburridos/as -y podriamos discutir sobre el hecho de que si
esto no funciona, muchos/as de estos/as chicos/as acaban me-
dicados/as con frmacos psico-activos que no han sido proba-
dos ni aprobados para su uso.
Las vidas de nios/as y adolescentes estn siendo cada vez
ms monitorizadas y sometidas a una frrea disciplina. Una
220 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 221
vigilancia completa e ininterrumpida se est convirtiendo
en la directriz aceptable para la juventud. Las escuelas cada
vez imponen ms reglas sobre todos los aspectos de la vida
cotidiana de los/as alumnos/as, sus elecciones culturales y
consumistas, sus modos de identificarse y sus amistades.
Los colegios tambin imponen normas sobre el color del
pelo as como cdigos de vestimenta. Un distrito escolar
ha prohibido los brazaletes negros. La Asociacin Mdica
Americana y la Asociacin Americana de Pediatra han he-
cho un llamamiento a padres y mdicos para que observen
la exposicin de los/as chicos/as ante los medios audiovi-
suales y sus gustos sobre los mismos, como si stos resul-
taran ser los sntomas ntimamente relacionados de modo
totalmente fiable con la psicologa y su comportamiento.'
Sin embargo, a pesar de que dichas correlaciones no son en
absoluto fidedignas, incluso los tribunales parecen cada vez
ms inclinados a aceptar dichos datos como pruebas, sobre
todo en procesos judiciales. Si los gustos musicales de una
persona corresponden al tipo que se considera errneo, esto
puede servir como prueba para encarcelarle. Cada vez ms
escuelas han impuesto controles de droga aleatorios e in-
voluntarios. Incluso algunos colegios, para evitar las pocas
restricciones judiciales que quedan sobre dichos controles,
analizan los foliculos pilosos, a pesar de que expertos en
drogadiccin estn prcticamente todos de acuerdo en que
estas pruebas no son fiables. En 1999, una nia de 14 aos
de Pensilvania fue expulsada cuando, despus del suceso de
Columbine, dijo en clase que comprenda que alguien some-
tido a burlas sin piedad, poda llegar a explotar; y un chico
en Wilmington, Carolina de Norte, fue encarcelado durante
tres das por escribir en los salvapantallas de los ordenado-
6 Sorprendentemente, en la pgina web de los pediatras hay mucho ms es-
critosobreel consumo meditico de los jvenes que sobreel uso extendido
de frrnacos paraadultos (como Ritalin) paratratar problemas en nios/as
diagnosticados sin precisin mdica.
res del colegio "el fin se acerca". Del mismo modo resulta
interesante observar la legitimacin de demostraciones p-
blicas de impaciencia e incluso hostilidad con los/as nios/
as, no solo de carcter individual sino tambin por parte de
los servicios pblicos. Una de mis ancdotas favoritas tiene
que ver con el hecho de que hace unos aos, unos cuantos
distritos escolares prohibieron los cromos de Pokemon en
los colegios; lo que realmente me interesa de este suceso
son los argumentos usados para defender tal prohibicin.'
La justificacin no consista en que Pokemon indujera a la
violencia (aunque el intercambio de cromos parece ser que
si ha causado algunas peleas). Ms bien, los dos argumen-
tos principales consistan aparentemente en que Pokemon
es algo divertido y tambin comercial. Es por ello, que un
director de Wisconsin coment, "Quien dio con esta estra-
tegia de marketing es un genio; la emocin, la intensidad
de la misma. Ojal los nios se concentraran de tal modo
en las matemticas". Pokemon se prohbi porque era causa
de distraccin; o, en otras palabras, porque era divertido,
porque era un juego. Los/as nios/as siempre han tenido sus
modas, sus juegos, sus colecciones, que han llevado al cole-
gio para ensearlos y para jugar -bien sean gorras de Davy
Crocket, hoola hoops, o cromos de bisbol. Sin embargo,
parece ser que ahora dichas distracciones deben someter-
se a ciertas normas y a una disciplina. La justificacin del
inspector de un distrito escolar de Massachusetts era an
ms preocupante e hipcrita: "La dimensin financiera es lo
que diferencia la obsesin de los/as nios/as con Pokemon
de otras modas infantiles de canicas, yo-yos, o incluso los
Beanie Babies." La hipocresa se hace patente cuando este
mismo inspector haba aprobado un contrato que otorgaba a
Coca-Cola el control exclusivo del mercado de refrescos y
permita que hubese mquinas expendedoras de las mismas
7 Los ejemplosy citas se hanextrado de uninformepublicado enL.A. Times,
reeditado en The News and Observer, 17de Octubre, 1999.
222 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 223
en los colegios. Quin ha comercializado entonces la cultu-
ra infantil? Y quin ha comercializado la vida cotidiana de
los/as nios/as, incluso en el espacio escolar?
La cuestin es qu es 10 que ha cambiado de los aos ochenta
a los noventa. La respuesta nos lleva al campo de las genera-
ciones y de la cultura. En la dcada de los ochenta, el debate
sobre nios/as y adolescentes, cuando centraba la atencin de
la opinin pblica, se reducia a una discusin sobre la Gene-
racin X. Esta generacin es, en comparacin, bastante re-
ducida, con una poblacin total de 55 millones de personas.
Cuando se convirti en objeto de escrutinio por los medios de
comunicacin, dicha generacin se compona de veintiaeros.
En general, la Generacin X se caracterizaba por individuos
pasivos, aburridos y desmotivados que se sentian con derecho
a todo, muy quejicas, que preferian el entretenimiento a la
educacin, y que eran cada vez ms conservadores -esta des-
cripcin se defina claramente en oposicin a la "buena" ge-
neracin del "baby boom", quienes se consideraban a si mis-
mos bastante radicales en su juventud para convertirse ms
adelante en adultos razonables (aunque Mike Males, en su
trabajo de la Guerra contra los/as chicos/as, ha argumentado
que la generacin del baby boom son los verdaderos chicos
malos de la sociedad estadounidense).
El otro discurso principal sobre infancia y adolescencia for-
maba parte de una cultura pblica activa (y a veces popular)
que construia y celebraba la inocencia de la juventud: desde
las peliculas de Steven Spielberg hasta del Centro de Recursos
Musicales de Padres. Segn este discurso, la infancia estaba
siempre en peligro de corrupcin, quizs incluso de extincin,
como resultado de la cultura popular o del declive de la fami-
lia (pero nunca por culpa de los adultos o del capitalismo).
Este discurso ha continuado durante los aos noventa y a par-
tir del dos mil, si bien est llegando al extremo de infantilizar
a la juventud, quitndoles cualquier intento de iniciativa pro-
pia y de posibilidades. Por ejemplo, segn un titular de USA
Today de 1998, "La lucha de criar nios/as sanos/as en tiem-
pos txicos",' 9 de cada 10 norteamericanos deca que es ms
dificil educar a los hijos para que sean buenas personas ahora
que hace 20 aos; y 2 de cada 3 americanos afirmaban que los
padres no estn haciendo un buen trabajo. Echan la culpa a lo
que USA Today denomina como "una cultura que se ha enve-
nenado", afirmacin que parece hacer referencia a la creciente
presencia de ordenadores, publicidad, comercializacin, etc.
en la vida de los nios, sin reconocer el origen de todo ello.
Del mismo modo, el informe del Comit Judicial de la In-
fancia, la Violencia y los Medios de Comunicacin de 1999
(presidido por Orrin Batch)' seala que "slo la televisin es
responsable del 10% de la violencia juvenil." Sinceramente,
no tengo la menor idea de cmo se puede calcular eso, pero
supongo que, de ser cierto, podemos considerar la hiptesis
de que la Biblia sea responsable del 90% restante. Segn el
informe, "la investigacin existente muestra que, sin lugar a
dudas, la violencia en los medios audiovisuales est intima-
mente relacionada con la violencia juvenil". El informe cita a
un experto annimo -siempre hay que tomar nota de este tipo
de expertos- quien asevera que "dar argumentos contra esta
relacin, es como argumentar en contra de la ley de la grave-
dad." Por consiguiente, todos los que somos "expertos" en
violencia meditica, que diriamos que no hay prueba de ello,
obviamente somos unos locos porque estamos argumentando
contra la ley de la gravedad. Adems, por supuesto, el infor-
me reitera la afirmacin requerida que la preferencia por la
msica heavy metal es "un indicador significativo de enajena-
cin, abuso de sustancias, desrdenes psiquitricos, suicdio,
creacin de estereotipos sexuales y comportamiento de riesgo
durante la adolescencia."
Quiero hacer dos alegaciones contra los discursos de los
ochenta sobre nios/as y jvenes. En primer lugar, las dos
g Deirdre Donahue, 1 de Octubre, 1998, p. 1.
9 <http://www.senate.gov/-judiciary/mediavio.htm>.
224 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG
225
lneas de argumentacin (la Generacin X y la infancia en
peligro) eran argumentos culturales sobre la construccin y
comportamiento "adecuados" de cmo ser joven. De ahi que
la distancia entre estas dos tendencias se mida en trminos
culturales, como discusin sobre la cultura, y regulacin del
consumo cultural. Por otro lado, lo que estaba en juego era un
proyecto, en gran parte urdido por los nuevos conservadores y
los neo-conservadores, que consista en rescatar la base moral
de la nacin. Era un intento de reducir, en nombre de la infan-
cia inocente, los cambios surgidos cn la sociedad americana
desde los aos sesenta, cambios que estaban ligados al mo-
vimiento de los derechos civiles, al feminismo, la liberacin
gay, el uso de las drogas, la cultura popular, etc. Por otro lado,
era tambin un intento de celebrar la rebelin juvenil de los
sesenta al tiempo que se legitimaba el abandono generacional
de esos mismos ideales durante los aos ochenta.
En segundo lugar, como se puede leer en un lbro que escrib
con anterioridad sobre Estados Unidos:
La juventud se ha convertido en el campo de batalla
donde los intereses de la generacin actual de adoles-
centes, del baby boom, de padres y de medios corpora-
tivos luchan por el control de sus propios significados,
inversiones y poder, para articular y, por tanto, cons-
truir sus experiencias, identidades, prcticas, discur-
sos y diferencias sociales. "La juventud" engloba un
conjunto fraccionado y, con frecuencia, contradictorio,
de formaciones sociales, definido no slo por la pro-
liferacin de generacones de posguerra sino tambin
por una relacin ms atenuada entre edad y juventud
(... ) a favor de la segunda como identidad afectiva uni-
da a una historia generaconal. La juventud de hoy en
da est atrapada en la contradiccin de aquellos que
experimentan la falta de poder de su edad (... ) y la ge-
neracin del baby boom que han atrbuido la categora
de juventud a la trayectora de su vida, definindola
en parte como una actitud (eres slo tan viejo como te
sientes). Para los que conforman la generacin del baby
boom, la juventud es algo a lo que aferrarse a travs de
un esfuerzo fsico y cultural. 10
Es decir, en los aos ochenta, la generacin del baby boom,
que creci definindose por su juventud, luchaba por mante-
nerse "joven". A pesar de que el propio significado del trmi-
no juventud se define por el hecho de que no hay que hacer
nada en concreto para ser joven, toda una generacin se volc
en un trabajo fsico, psicolgico y cultural designado a conse-
guir dicho propsito. Esto provoc que el conflicto generacio-
nal fuera casi inevitable, ya que los individuos pertenecientes
al baby boom intentaron establecer la cultura de su propia ju-
ventud como la definicin de juventud en general. As pues se
juzgaba de modo constante a la Generacin X no slo como
impropia sino, lo que es ms importante, inadecuadamente jo-
ven. Se hicieron declaraciones continuas contra la Generacin
X que sugeran que sus miembros eran viejos antes de hora,
aburridos y carentes de estilo o de pasin por la lucha.
Pero la lucha por la juventud acab en algn momento impre-
cso de la dcada de los noventa y, significativamente, la ge-
neracin del baby boom perdi. Sus miembros ahora lideran
el cargo del "envejecimiento de Amrica". Por ello, no slo la
seguridad social y sociedades como Medicare han tomado un
importante cariz pblico y poltico sin precedentes, sino que
muchas de las prcticas comunes de estos programas (inclu-
yendo su financiacin y su relacin con otras necesidades pre-
supuestarias) se estn cuestionando segn los intereses de la
generacin del baby boom. Se podra decir que, aunque per-
dieron la guerra de la juventud, los miembros del baby boom
parecen haber ganado la batalla que les perpeta su dominio
social. Sin embargo, pienso que dicha generacin no se ha
tomado bien su derrota. Como poco, han participado (si no se
10LawrenceGrossberg, WeGotta Gel Out ofThis Place: Popular Conserva-
tsm and Postmodern Culture (New YorkandLondon: Routledge, ] 992).
226 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 227
han vuelto activos antagonistas) en lo que he descrito como la
guerra contra los/as chicos/as.
Dicho esto, no es mi intencin reducir esta guerra a la afir-
macin trivial de que estamos siendo testigos de un "pnico"
natural ante la juventud como resultado del envejecimiento
de la generacin del baby boom. En esas escasas ocasiones en
las que uno se encuentra con comentarios sobre el estado de
los/as chicos/as, resulta bastante descorazonador darse cuenta
de lo fcil que es afirmar que "lo que es frustrante sobre la
cruzada actual para reinar sobre los adolescentes es que es
precisamente eso, adolescente. La desmesurada preocupacin
sobre la juventud caprichosa est cargada de una protesta a la
defensiva y de una enrevesada ambivalencia con una sorpren-
dente falta de realismo.": Yo diria que no les parecer algo
tildado de adolescente a los chicos que tienen que sufrir sus
consecuencias. Quiero rechazar con rotundidad esa apelacin
a la naturalizacin psicolgica del envejecimiento, no slo
porque trivializa esta guerra sino porque soy un poco reacio
a culpar directamente a la generacin del baby boom, o asu-
mir que ellos son los agentes primordiales y responsables de
dicha guerra. Aseverar que con frecuencia la han secundado o
que incluso algunas fracciones han ayudado a darle forma y a
llevarla a cabo, no nos legitima a asignarles intencionalidad o
culpa. No creo que la guerra contra la juventud sea el proyec-
to de la generacin del baby boom o pertenezca a ella. Ms
bien pienso que es una cuestin de cmo ciertas tendencias,
compromisos y preocupaciones generacionales se articulan
dentro de proyectos y direcciones sociales ms amplias.
Creo que no hace falta preguntar por qu esta guerra en tomo
a los/as chicos/as est teniendo lugar, ya que el mero hecho de
que no podamos ofrecer una explicacin significa que no tiene
sentido, y opino que sta es precisamente la causa por la cual
1I Ann Hulbert, "So's Your Old Man." Slate Magazine (4 de Noviembre,
1996). <www.slate.com>.
esta situacin se ignora o niega tan fcilmente. Dicho de otro
modo, todava tenemos que seguimos preguntando, de quin
es este proyecto y cul es su propsito? Pero, al final, no creo
que encontremos una respuesta sencilla y tampoco creo que
sta aparezca bajo un rtulo con el culpable -Ios medios, la ge-
neracin del baby boom, la derecha cristiana, o el capitalismo.
No obstante, antes de considerar esas cuestiones, querria lla-
mar la atencin sobre dos cambios importantes. El objeto de
ataque ha cambiado y, en este sentido al menos, la cita an-
tes mencionada es correcta al sealar que el objetivo ahora
son los hijos e hijas de la generacin baby boom. Ya no son
los/as veinteaeros/as de la Generacin X los/as que atraen
la atencin de los medios. Es la denominada generacin del
milenio, la que vive en un estado donde el gobierno dedica
una cantidad significativamente mayor de los presupuestos a
sus progenitores que a ella. Como se puede leer en la revista
Macleans, "por primera vez desde los aos sesenta, la cultura
juvenil ha vuelto, vivimos en el reinado de la cultura juve-
nil."" En 1992, la poblacin adolescente de Estados Unidos
aument en 70,000, finalizando con un declive que se haba
prolongado durante quince aos. Se espera que esta nueva
explosin de natalidad exceda a la de la posguerra tanto en
cantidad (77 millones) como en duracin. Entre 2006-2010,
se estima que habr 35 millones de adolescentes en Estados
Unidos, que son ms de los que jams hubo durante la poca
de explosin de natalidad de sus padres.
Al igual que el objeto del ataque ha cambiado, tambin lo ha
hecho la retrica del mismo, y es el modo con que ha cam-
biado la descripcin de los/as chicos/as lo que se revela de un
modo especialmente inquietante. Consideremos una vez ms
el informe del Comit Judicial citado con anterioridad: "De-
trs de la fachada de nuestro confort material, encontramos
12 Andrew Clark, "How Teens Got The Power," Macleans (22 de marzo,
1999), p. 42.
228 Estudios Cuiturales LAWRENCE GROSSBERG 229
una tragedia nacional. Los/as nios/as de Amrica se estn
matando y daando entre ellos/as. Corno ya lament el gober-
nador de Colorado, Bill Owens, tras la masacre del Instituto
Columbine, hay un 'virus' suelto en nuestra cultura; y este
virus est matando nuestra cultura." De hecho, aunque ni el
Gobernador Owens ni el Senador Hatch, cuyo comit redact
el informe, lo lleguen a admitir, el virus al que se refieren son
los/as mismos/as nios/as.
Henry Giroux ha observado que:
La infancia es ahora la menor de las prioridades de la
nacin. La crisis de la juventud no refleja simplemente
la prdida de visin social, la comercializacin del es-
pacio pblico y la erosin de la vida democrtica, sino
que tambin sugiere el grado al que nios y nias han
sido convertidos en "el otro" a travs de un gran aba-
nico de posiciones ideolgicas, que no son dignos de
un anlisis serio corno grupo oprimido o postulado ya
no grupo en peligro sino el peligro de la vida pblica
democrtica."
Mike Males secunda el comentario de Giroux sobre los/as
nios/as considerados/as cada vez ms corno otredad; y argu-
menta que los medios y la opinin pblica "emplea los mis-
mos estereotipos que alguna vez se aplicaron abiertamente a
grupos raciales o tnicos condenados al ostracismo". La ju-
ventud es violenta, temeraria, hpersexual, una sangria para
las prestaciones sociales, detestable e ignorante"." De otro
modo, en palabras de Giroux, "a los/as chicos/as se les retrata
bien corno al lmite de convertirse en violentos socipatas o
bien corno vulgares buscadores de placer sin ccrebro.?"
IJ Henry Giroux, "Public Pedagogy and the Responsibility of Intellectuals:
Youth, Littleton and the Loss ofInnocence," JAC 20-1 (2000). p. l I.
14 Mike Males, "Bashing youth: Media Myths About Teenagers," Extra.'
(Marzol abril, 1994).
15 Henry Giroux, "Beating Up 00 Kids," p. 14.
Vamos de un extremo a otro: de la preocupacin concerniente
a que "no estarnos haciendo un buen trabajo con la educacin
de nuestros/as hijos/as [... ] que a los/as chicos/as no se les en-
sea lo que necesitan saber para crecer corno seres humanos
decentes?" a que "la gente est confusa por el mundo en el
que los/as nios/as viven,"!' para culpar finalmente a los mis-
mos infantes. En 1967, Time nombr "Hombre del Ao" a "la
juventud". Seria posible imaginar algo as ahora? En lugar
de eso, lo normal es que se considere a la juventud corno ame-
naza social y que a los/as chicos/as se les culpe de sus propios
problemas (al igual que a las otras "minoras").
Este tipo de retrica ha ido expandiendo su alcance y poder
durante las pasadas dos dcadas. El l Ode Mayo de 1998, la
revista Newsweek declaraba que "la juventud blanca de los
barrios residenciales posee un lado oscuro", y segua, "la cul-
turajuvenil, en general, representa al 'Seor de las Moscas' a
una amplia escala nacional". Igualmente, en un artculo de la
revsta George (Junio 1996) titulado "Los chicos estn arrui-
nando Amrica," Brett Easton Ellis, icono de la Generacin
X de los ochenta, escriba: "Los adolescentes protagonizan
un atropello sin piedad de este pas -con asesinatos, violacio-
nes, jugndose el futuro de la nacin- y tenernos facturas de
terapias psicolgicas que lo demuestran y la prisin para pro-
barlo. Seguramente no todos/as los/as chicos/as sean malos/
as - pero de manera colectiva, van de mal en peor. Por qu
tenernos que echamos la culpa nosotros?" Del mismo modo,
Education Week (5 de Junio, 1996) mostraba un titular que
decia, "la cultura adolescente impide la reforma escolar."
Para llevar a cabo todo esto, cada vez ms se representa a los/
as chicos/as corno si fueran, de un modo u otro, diferentes
16 David Blackenhom of the "nonpartisan" Institute for American Values,
citado en The News and Observer (1 de Septiembre, 1996).
17 J. Walker Smith ofYankelovich Partners, citado en The News andObserver
(1 de septiembre, 1996).
230 Estudios Culturales LAWRE"ICE GROSSBERG 231
en esencia, esto es, anomalas misteriosas de la naturaleza.
El titular del peridico L. A. Times (9 de diciembre, 1993)
rezaba: "Quines son nuestros/as hijos/as? Un da son ino-
centes. Al da siguiente pueden intentar volarte los sesos".
A los/as nios/as se les ha convertido en el personaje horri-
ble de Freddie. Ya resultaba bastante terrible tener a Freddie
como nuestro vecino de enfrente, pero es que ahora mora en
la habitacin de nuestro hijo. El pelgro ya no es la canguro.
Ahora es el nio el que va a matar a la canguro y luego va
a bajar las escaleras para matarte a ti. Lizzy Borden se ha
convertido en el nuevo ejemplo a seguir de los nios y nias
de Amrica. Esto puede explicar la creciente frecuencia con
que aparecen apelaciones, preocupaciones y argumentos que
se resumen en el articulo en portada de US News and World
Reporl de agosto de 1999, "Dentro del cerebro de los adoles-
centes. La razn por la cual el comportamiento extrao de tu
hijo reside en su cabeza". Es comprensible que su conducta
no se ajuste a nuestras expectativas de lo que es un compor-
tamiento civil y civilizado y tambin lo es que bsicamente
los estemos atornillando de mala manera ya que, claro est,
pertenecen a una especie diferente. De algn modo, sus cere-
bros se diferencian cualitativamente del cerebro humano, de
ah su extraa conducta, mientras que, por esa misma razn,
se nos alivia de parte de la carga concerniente a nuestra res-
ponsabildad con ellos. A diferencia de lo que haba sido la
visin dominante sobre la infancia en los Estados Unidos del
siglo XX, los/as chicos/as ya no son seres inocentes que ne-
cesiten proteccin. Tampoco son pequeos adultos a los que
se pueda considerar responsables (pero a los que tambin se
les otorgue beneficios). Ms bien, resultan pertenecer a otra
especie, un tipo de animal que no hay manera de civilizar, o
domesticar.
HEGEMO"A y MODERNIDAD
Existe una incgnita en todo este asunto: cmo se puede in-
terpretar esta situacin? Y cmo se entiende que haya tan
poco debate (o vergenza) sobre este asunto en los medios de
comunicacin o entre los acadmicos? Cuando el problema
se reconoce, se le atribuye al capitalismo (la vieja excusa),
al racismo (a causa del cambiante perfil racial y tnico de
la poblacin estadounidense), al deseo de la generacin del
baby boom de posguerra de esconder sus propias faltas tras la
Generacin Y, o a la disposicin antifeminista de la derecha
cristiana.
Hay una conspiracin contra los chicos? Admitir desde el
principio que no veo contradiccin alguna entre la creencia en
conspiraciones y los Estudios Culturales, aunque lo que salva
a stos de caer en la teoria de la conspiracin es el hecho de
reconocer la inagotable existencia de que no hay una sino mu-
chas tramas. Dichas conspiraciones pueden trabajar conjunta-
mente, en su contra o, incluso, puede dar la impresin de que,
durante un tiempo, operen de modo independiente. En todo
caso, el resultado es que el producto final no se puede concep-
tualizar como fruto de una sola conspiracin. Que el pueblo
construya la historia, no quiere decir que tenga el control de la
misma. La nica garanta de la complejidad de las relaciones
humanas es la contingencia, es decir, la falta de garantas.
Cmo proceder entonces? Cmo entender la posibilidad e
importancia de "la guerra en torno a los/as chicos/as"? No es
de extraar que mi enfoque del problema venga dado por el
mbito de los Estudios Culturales. En particular, quiero reto-
mar un conjunto de trabajos que incluye Policing the Crisis,
There Ain t No Blaek in the Union Jack, The Empire Strikes
Back, The Hard Road lo Renewal, The Politics of Thalehe-
rism, New Times Old Enemies, y New Times, los cuales fueron
pioneros en relacionar el racismo no slo con la problemtica
de la identidad y la diferencia (antiesencialismo), sino t;.m-
bin al auge de la derecha poltica y econmica ("Thatche-
232 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 233
rismo"). Este excelente corpus es, en mi opinin, el mejor
ejemplo del proyecto de los Estudios Culturales britnicos,
ya que refleja la marca ms significativa de los mismos: su
compromiso con los procesos de relacin (de ah su prctica
analtica de contextualidad y articulacin); su fundamenta-
cin en la discursividad y construccionismo; su esfuerzo por
forjar una poltica antirreduccionista afirmando contingencia
y complejidad (en lugar de dejarlo concluso en una mera ad-
vertencia), su fe en que un conocimiento ms profundo de
lo que ocurre marca una diferencia; y su deseo de poner este
conocimiento al servicio del proyecto de hacer del mundo un
lugar mejor, dejando abiertas nuevas posibilidades para la lu-
cha y el cambio.
Pollcing the Crisis y los artculos que circularon sobre este
trabajo y siguieron su estela normalmente se leen (particular-
mente por todos aquellos relacionados con el proyecto, mu-
chos de los cuales, debo aadir, son mis profesores y amigos)
como expresin de un cierto momento terico en la historia
del Centro de Estudios Culturales Contemporneos, el mo-
mento de una lectura Gramsciana de Althusser, pero de un
Gramsci que ya haba sido reinterpretado a travs de Althus-
ser.
Este trabajo ofreca una nica y productiva lectura de las
nociones Gramscianas de hegemona y guerra de posiciona-
mientos -como una lucha social que se moviliza y se dispersa
a lo largo de distintos emplazamientos, donde cada lucha se
define estratgicamente, se construye en una articulacin tem-
poral de discursos y alianzas, y no busca acuerdos ni consenso
sino el consentimiento del liderazgo- opuesto a la guerra de
maniobras (un modelo descrito ms tarde por Gilroy como
"campamento" -dos grandes ejrcitos enfrentndose en el
campo de batalla, en el intento de cada uno por absorber al
otro, y convertirlo as en una especie de copia de s mismo).
El Thatcherismo result en la victoria hegemnica de una
alianza especfica, la realizacin de un cierto asentamiento
temporal o balance en un conjunto de fuerzas, que transfor-
maron el campo social (y el sentido comn) donde futuros
combates tendran lugar. El sistema de compromisos forzados
por el gobierno de un bloque hegemnico es una construccin
estratgica momentnea de un conjunto de luchas cambian-
tes conducido, al menos en su presencia pblica e intencio-
nal, por un grupo de compromisos en proceso continuo de
renegociacin entre deseos, fracciones y visiones de lo que
vagamente se denomina neo-liberalismo y neo-conservadu-
rismo por un lado, y de capitalistas laboristas as como de
ciertos social-demcratas por otro. El Thatcherismo, pues, se
identific como una serie de luchas, todas ellas articuladas de
modo complejo como discursivas, ideolgicas, econmicas,
institucionales, gubernamentales, etc. En cada una de ellas,
el bloque hegemnico intentaba conseguir para s mismo una
posicin de liderazgo.
Aunque parezca extrao, este trabajo no ha sdo tan influyente
o ha gozado de tanto alcance como cabra esperar, sobre todo
en Estados Unidos, de modo que gran parte de su contribu-
cin nica y significativa se ha pasado por alto. El concepto
central de hegemona s que se ha tomado en consideracin,
pero con frecuencia se ignora el aspecto terico de la hege-
mona relativo a un tipo especfico de contienda politica y no
como concepto general, de modo que la presencia de lucha
hegemnica no queda garantizada. Lo que se ha escrito so-
bre el Thatcherismo tambin ha demostrado que los Estudios
Culturales no se tienen que dedicarse exclusivamente a la cul-
tura popular. Por el contrario, el anlisis del Thatcherismo de-
mostr que el poder (y, por ende, el trabajo crtico) tena que
entrar de lleno y negociar con "lo popular", entendido como
el modo de enfrentarse a la vida diaria, la lgica del clculo,
y las estructuras de la experiencia emocional y afectiva a tra-
vs de las cuales la gente construye y reconoce la autoridad
moral, la legitimidad de los valores reivindicados y la maqui-
naria que hay tras las elecciones personales y colectivas. A su
vez, este corpus anunciaba el (re)tomo de la atencin a una
"economa-poltica" significativamente transformada. Los
234 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 235
"Estudios Culturales", al menos los comprendidos por este
trabajo, no parece que tratasen, en primera instancia, sobre la
cultura en absoluto, en el sentido estricto de la cultura expre-
siva, aunque si que se centraban en los efectos del discurso y
la discursividad de la realidad social. Lo que se produjo fue
un giro a lo que me atreveria a denominar cultura politica y
econmica, asi como de la discursividad de las luchas polti-
cas y econmicas.
Este trabajo se retom de modo nuevo y sorprendente para
acatar uno de los dilemas tericos fundamentales de los Es-
tudios Culturales: el problema de la totalidad y la determina-
cin. Raymond Williams habia delineado una tarea imposible
para los Estudios Culturales, repetida comnmente como "la
descripcin de todas las relaciones entre todos los elementos
en un entero modo de vida". El anlisis del "Thatcherismo"
requeria que estos escritores encontrasen la manera de hablar
sobre la complejidad de una formacin social en proceso.
Cmo se puede construir una totalidad donde todavia resi-
den luchas, fuerzas, transformaciones implcitas y explci-
tas, intencionadas o no, y, ms an, determinaciones, incluso
cuando se reconoce la necesidad de hablar siempre partiendo
de un (conjunto de) posicin(es) dentro de esa formacin, en
las luchas y transformaciones? Este compendio de obras se
desarroll a travs de la descripcin Althusseriana de "la ar-
mona de los dientes apretados" de la formacin social como
"estructura de dominio", definida por una jerarqua de nive-
les relativamente separados (cada uno con su propio tipo de
prctica), y colocados en sus espacios relativamente autno-
mos (lo que conlleva, entre otras cosas, una bsqueda por la
especificidad de cada nivel que inevitablemente nos conduce
de un contextualismo radical a una especie de trascendenta-
lismo). No es mi intencin sugerir siquiera que la solucin a
estos problemas radique en algn lugar oculto de estos libros,
ni mucho menos que yo mismo tenga la solucin. Sin embar-
go, pienso que dicho trabajo sirvi de estmulo para que los
Estudios Culturales retomaran, por un lado, la posibilidad de
una nueva economa poltica, y la problemtica de la totalidad
por otro. Lo que pone en conexin estas dos ideas es, hasta
cierto punto, el problema de la determinacin (y quizs arti-
culacin?) misma.
Finalmente, creo que, por encima de todo lo que se ha men-
cionado, este trabajo contribuy a un progreso analtico signi-
ficativo. Hizo avanzar a los Estudios Culturales de un simple
contextualismo a la nocin del anlisis coyuntural. Una co-
yuntura no es simplemente una porcin espacial y temporal
o un perodo; es un momento definido por la acumulacin
o condensacin de cierto nmero de contradicciones. Es el
resultado de una articulacin de diferentes corrientes o cir-
cunstancias. Es por esto que Hall la describe como "el terreno
complejo e histricamente especfico de una crisis que afecta
-aunque sea de modo irregular- a una formacin nacional y
social especfica en su conjunto." El anlisis coyuntural, se-
gn Gramsci, coloca una carga ms pesada en el propio ana-
lista para que ste pueda llegar a un equilibrio entre lo viejo y
lo nuevo, lo orgnico y lo coyuntural, exacto! Pero tambin
requiere, de un modo un tanto circular y retrospectivo, que
uno mismo decida los lmites de la coyuntura. Esto me lla-
ma la atencin como problema analitico que slo se puede
resolver con la interrogacin poltica, sonsacando la contra-
diccin e identificando las fuerzas, trabajando, con los pies en
la tierra, para alterar un asentamiento de la formacin social
y empujarlo a tomar un nmero indeterminado de direcciones
opuestas.
Pretendo considerar la guerra contra los/as chicos/as como
un problema coyuntural, pero no creo que el anlisis pueda
suponer que sea una lucha hegemnica -seguramente los que
analizaron el tema del Thatcherismo nunca habran tenido en
cuenta algo as. De hecho, pienso que nos enfrentamos a algo
parecido a un enfrentamiento entre aquellos que piensan que
estn batallando en una contienda hegemnica (liberales y,
hasta cierto sentido, de izquierdas), y aquellos que intentan
inventar no slo una nueva formacin social sino tambin una
236 Estudios Culturales L A W R E ~ C E GROSSBERG 237
nueva cultura poltica, fundamentada no en el compromiso
sino en el fanatismo (fracciones importantes de la nueva de-
recha).
Al mismo tiempo, tambin creo que el anlsis coyuntural
debe reconocer que, con frecuencia, el asentamiento se lleva
a cabo a espaldas de aquellos que batallan en tomo al campo
de la formacin social. En este caso, la hegemona se vuelve
inadecuada para analzar o dar respuesta al complejo equili-
brio cambiante en el rea de las fuerzas, o dicho de un modo
ms convencional, los vectores y reestructuraciones que estn
potencialmente cambiando el mismo entramado del poder y
de la experiencia.
Desconcertados ante las continuidades y discontinuidades de
los pasados 25 aos, podemos tomar nota del llamamiento
constante de Tony Blair para "modernizar" Gran Bretaa y, al
mismo tiempo, de la oposicin, a veces explcita, de la nue-
va derecha estadounidense a las suposiciones basadas en el
sentido comn y que, por tanto, se dan por sentado, sobre "la
modernidad Atlntica". As pues, ms que empezar con el su-
puesto de que lo que est en juego en las luchas actuales sea
el consenso de la posguerra (como ellberalismo, el Fordis-
mo, o el compromiso corporativo), quiero ver qu ocurrira
si asumimos que lo que est en juego es la cristalizacin de
la modernidad de los siglos XIX y XX, tal y como fue vivida
tanto en Estados Unidos corno en otros lugares. Propongo que
se observe la transformacin radical de la sociedad estado-
unidense que ha definido el ltimo cuarto del siglo XX, una
transformacin, o incluso una revolucin, que aparentemente
ha permitido a los neo-liberales y neo-conservadores trabajar
juntos en una especie de causa annima comn, como una
revolucin a gran escala en potencia, una segunda reforma
secular, como la describe el socilogo Zygmunt Bauman."
18 Zygmunt Bauman, In Search 01 Polities (Stanford: Stanford University
Press, 1999). p. 157.
Paul Krugman, ganador del Premio Nobel de economa, lo
explcaba de este modo:
Desde la eleccin a la presidencia de Ronald Reagan,
los radicales de derechas han reiterado que empezaron
una revolucin en Norteamrica. Se les puede dar la ra-
zn a medias. Si, por revolucin, se entiende un cambio
en la poltica, la economa y la sociedad de tal magnitud
que puede llegar a transformar el carcter de la nacin,
se puede afirmar que una revolucin se est, ciertamen-
te, llevando a cabo. La extrema derecha no ha sido el
artifice de esta revolucin, aunque ha hecho todo lo que
ha estado en su mano para contribuir a ella. De decir
algo, se podra alegar que la revolucin cre la nueva
derecha. En todo caso, cualquiera que sea la causa, lo
que ahora urge es que seamos conscientes del alcance
y la importancia de esta nueva revolucin americana e
intentar detenerla antes de que sea irreversible."
El argumento de Krugman es el que he intentado ofrecer
durante aos: no puedes luchar contra lo que no entiendes.
sta es la razn por la que el trabajo intelectual, la teora, de
verdad importa. Incluso si no quieres participar en la lucha,
sugiero que nunca est de ms detenerse y reflexionar sobre
lo que est ocurriendo, ya que la historia siempre encuentra
un modo de poner freno a la libertad de nuestras intenciones;
y, por ende, los efectos de nuestras acciones, nuestras luchas,
incluso nuestras conspiraciones normalmente poco tienen que
ver con nuestros objetivos primarios. La revolucin actual es
el producto de la articulacin de muchas luchas diferenciadas
y heterogneas dentro de una variedad de dominios a travs
de la vida social, y el resultado de todo esto es, o al menos
eso creo, el desmantelamiento del sujeto liberal y la decons-
truccin de la sociedad moderna tal y como se defini en el
19 Paul Krugman, "The Spiral of Inequality," Mother iones, Novemberl
December 1994, p. 44.
238 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 239
mbito Nord-Atlntico a travs de la articulacin de formas
de capitalismo, democracia y sociedad civil, el estado-nacin,
colonialismo, e historia. Es todo esto producto del propsito
de alguien en concreto? No lo s. Hay acaso una visin co-
mn y clara de lo que subyace tras la revolucin? Lo dudo.
Sin embargo creo que a lo largo de un amplio espectro de
dominios, los neo-liberales y neo-conservadores operan so-
bre el supuesto de que los problemas actuales a los que se
enfrenta nuestra sociedad son el resultado inevitable de las
contradicciones sin resolver que trajo la articulacin moder-
na, la articulacin de lo moderno. Y creo firmemente que las
cambiantes alianzas y los proyectos de la nueva derecha estn
ocupando, en su mayora, la posicin de gobierno y lideraz-
go en esta lucha hegemnica. Se me permite, de este modo,
describir la lucha contempornea por la hegemona como el
"deshacer" (transcribiendo el trmino de Eric Michaels) y el
re-hacer de la modernidad," o dicho de modo ms mundano,
como una intensificacin radical de la incesante y continua
rearticulacin de la modernidad dentro de espacios determi-
nados.
Al margen de esto, es importante reconocer que la re-conver-
sin de lo moderno inaugura y tambin demanda, profundos
desafos tericos y polticos as como productvidad: sobre
cuestiones de la efectividad y materialidad de la cultura; so-
bre cuestiones de las formas y mecanismos del proceso de
la individuacin, subjetivizacin, identificacin y sentido de
pertenencia (colectividad); sobre cuestiones de iniciativa, y la
organizacin de la productividad del poder; y sobre cuestio-
nes temporales y espaciales (as como la naturaleza misma de
los contextos).
20 En el original, el trmino que usa Eric Michaels es "unbecoming", a lo
que el autor aade "re-becoming". Para mantener el mismo verbo con dis-
tintos prefijos sin que varie el significado del texto en ingls, se ha optado
por traducir "unbecoming" y "re-becoming" por "deshacer" y "rehacer"
respectivamente (N. de la T.).
HEGEMOC'JiA y MODER"'DAD EN ESTADOS UNIDOS
El misterio de la guerra en tomo a los/as chicos/as se puede
retornar en trminos dcllugar que sta ocupa dentro de la gran
batalla sobre la modernidad: por qu la lucha para cambiar la
sociedad estadounidense podra extenderse o incluso implcar
una guerra contra los/as chicos/as? Para explicar esta corre-
lacin, me veo obligado a exponer antes algunas de las otras
piezas del puzzle, otros lugares donde tiene lugar la lucha y
otras guerras especificas que se estn llevando a cabo.
El primer terreno que quiero explorar es el del estado como
aparato institucional y la fabricacin, con frecuencia intencio-
nada, de una crisis poltica. Por parte de algunos hay un deseo
explcito no slo de reducir el aparato estatal a su mera exis-
tencia de laissez faire, sino de erradicar el estado por comple-
to (sta parece ser la estrategia que subyace tras la tremenda
bajada de impuestos que caracterz las administraciones de
Reagan y de Bush Jr.). La otra cara de esta lucha se puede
entender como un ataque a la ciudadania como estructura de
la subjetividad e identificacin modernas. Al parecer, esto se
lleva a cabo a travs de una doble estrategia: por un lado,
creando un vacio total de inversin por parte de la poltica
estatal y, por otro lado, construyendo la magen de una pobla-
cin aptica y cinica. Concerniente a la primera, la poltica es-
tatal se est alejando de su papel como emplazamiento viable
y activo por el cual el individuo invierte y se inserta dentro de
la vida pblica. Gran parte del origen se puede localizar en la
creciente capitalizacin de la poltica, en el cambiante rol de
los medios de comunicacin en la poltica, y en la disparidad
entre los compromisos pblicos y las acciones polticas. No
hace falta preguntar si todo esto ha sido provocado intencio-
nalmente o de modo accidental para damos cuenta de que, de
algn modo, el resultante abandono de la ciudadana tiene un
efecto deseable y deseado (para algunos). Haciendo uso de
una analoga, si alguien dirigiese una campaa publicitaria
sobre un producto particular durante veinticinco aos que re-
sultara no slo en un declive en sus ventas sino tambin del
240 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 241
bien de consumo genrico, esto, racionalmente, conllevara
realizar un cambio el modo publictario. Puesto que el nico
efecto demostrable de los discursos polticos de los ltimos
veinticinco aos ha sido la falta de inversin de la poltica
estatal, y no hay indicio alguno de que los agentes institu-
cionales quieran cambiar dicho discurso, los efectos deben
de ser, de algn modo, compatibles con algunos resultados o
proyectos deseados.
Existen muchas explicaciones para este fenmeno. Algunos
argumentan que es una estrategia intencionada de los partidos
polticos para transferir el control del gobierno del pueblo a
las empresas a travs de una manipulacin financiera de las
elecciones. Otros afirman que es la expresin de un cinismo
posmoderno generalizado. Unos dicen resulta de la carencia
de una comunidad pblica (y a menudo culpan a los aos se-
senta de esa ausencia). Otros replican que la causa es nuestro
miedo e inseguridad a implicamos directamente en poltica; y
algunos otros arguyen que todo esto es asi porque pensamos
que la economia y la tecnologa han reemplazado a la politica.
Un reciente anuncio en la revista Forbes muestra un grupo
multirracial y multitnico de personas que sostienen pancar-
tas rojas con iconos de su moneda nacional; y en el titular se
puede leer: "Capitalistas del mundo, unios". El capital ha sus-
tituido la lucha poltica contra el capital. As, algunos aseve-
ran que la falta de determinacin poltica es la consecuencia
del colapso de la sociedad y la destruccin de la esfera civil.
La segunda caracteristica de esta lucha sobre el estado supo-
ne la asercin, ampliamente diseminada y asumida, de que la
gente se ha vuelto aptica y cnica en cuanto a la posibilidad
de activismo poltico, a la implicacin y al cambio. El balance
final al que la mayoria se adherira es a la prdida general de
la fe en la accin poltica. En palabras de un periodista (19 de
Octubre, 1997):
Por qu nadie se manifiesta hoy en Washington? Dn-
de estn las pancartas y las barricadas? El presidente
posa en fotos con cualquier extranjero que le d dinero
fcl. La distancia entre ricos y pobres es mayor que
nunca desde los das de los inescrupulosos capitalistas
de finales del XIX. Los nios estn sufriendo abandono
por parte de sus padres y el gobierno tampoco les hace
justicia. Sin embargo, a nadie parece importarle. Dn-
de queda la indignacin en Amrica?"
El eminente historiador Lawrence Goodwyn de la Duke Uni-
versity se refiere a "la profunda resignacin [que l distingue
de la apatia, siendo la primera dependiente de un sentimiento
de impotencia] que invade amplios sectores de la clase media
y clase humilde trabajadora norteamericana. Es una desilu-
sin que, en algunos casos, raya el lmite de la desesperacin,
de modo que, para estas personas, tiende a ser paralizante.""
Aun asi pienso que se puede demostrar que existe hoy al me-
nos tanto activismo como el que ha habido en cualquier poca
desde los sesenta, y quizs incluso ms que durante aquella
tumultuosa dcada, puesto que dicho activismo ya no se en-
cuentra dentro de los lmites de una audiencia sociolgica-
mente identificable, o de un conjunto determinado de asuntos
(especialmente si incluimos el activismo de derechas).
Me gustara sugerir que la lucha que ahora est teniendo lugar
consiste precisamente en un intento de convertir a la pobla-
cin general en sujetos cnicos, en hacer "desaparecer" la po-
ltica, dicho de otro modo. Hay una cierta conspiracin, que
se puede utilizar y articular en todos los argumentos antes ci-
tados, ya que su propsito es hacer desaparecer la poltica en
parte extendiendo el sentimiento cnico en la poblacin. Los
polticos ya no esconden su andamiaje financiero ni disimulan
el hecho de que gestionan campaas publicitarias. Los eslga-
21 John Powers, "Beyond prosperity, outrage simmers." The Ne1VS and Ob-
server, 19 de octubre, 1997, p. 25A.
22 "Takes More Than Anger to Fue! Mass Movement." The News and Ob-
server, 19 de octubre, 1997, p. 25A.
242 Estudios Culturales LAWRE;"CE GROSSBERG 243
nes de las campaas no se derivan de unos principios compro-
metidos sino de la percepcin de los analistas, quienes miden
la respuesta a los estmulos del sistema nervioso autnomo,
sin considerar en absoluto el significado del eslogan puesto
que, como un investigador ha admitido, cuando lo que real-
mente se est buscando es una respuesta puramente emocio-
nal, 10 nico que el significado hace es estorbar. Por otro lado,
los polticos pueden ignorar la voluntad pblica (afirmando
que por una vez estn en lo correcto) cuando resulta obvio que
estn al servicio de otro orden, definido por potenciales elec-
tores a los que no pueden permitirse dejar de lado. Pero me
atreveria a afirmar que lo ms importante es que ya no hace
falta ocultar todo esto puesto que los polticos estn menos in-
teresados en construir una identidad poltica o electorado, que
en conseguir la desaparicin, la evacuacin de la poltica. En
palabras del socilogo Zygmunt Bauman: "si la libertad se ha
ganado, cmo es que la habilidad humana de imaginarse un
mundo mejor y de hacer algo para mejorarlo no se encuentra
entre los trofeos de la victoria. Y qu clase de libertad es sta
que desalienta la imaginacin y tolera la impotencia de las
personas libres en asuntos que a todos conciernen.':"
Por supuesto, uno entonces tiene que preguntar, por qu?,
por qu un gobierno querra que su poblacin se volviese C-
nica? La respuesta ms obvia es que as pueda mantenerse en
el poder sin tener que enfrentarse a confrontaciones constan-
tes. A pesar de que creo en la certeza de esta afirmacin, tam-
bin estoy convencido de que hay mucho ms en juego. La
respuesta, en mi opinin, est relacionada con un intento de
desafio a lo que podemos denominar, basndonos en Michael
1. Sande1, la economa politica moderna de la ciudadana."
El hecho de que existamos como ciudadanos, que la ciudada-
23 Bauman, p.
24 Michael 1. Sandel, "America's Searchfor a New Public Philosophy," The
Atlantic Monthly (Marzo 1996), p. 59.
na represente uno de los pilares absolutamente cruciales de
nuestra individualidad, es una de las piedras angulares de la
sociedad moderna tal y como se edific en el Atlntico norte
durante los siglos XVIII y XIX. Esto es, uno de los elemen-
tos cruciales y esenciales de nuestra individualidad es nues-
tra relacin con el estado y con la existencia de una esfera
civil definida fuera del alcance del mismo (aunque el estado
tenga la obligacin de apoyar su existencia) y, hasta cierto
punto, de la economia. Se nos define por nuestra existencia
como ciudadanos. Como ciudadanos, disponemos de dere-
chos. Como ciudadanos tenemos identidad (nacional). Como
ciudadanos hacemos historia. Como ciudadanos se nos define
por nuestras obligaciones con el estado. Y como ciudadanos
reclamamos proteccin sobre algunos aspectos de la vida (de
al menos algunos sectores de la poblacin) de la operatividad
de ciertos tipos de poder.
Thomas Mann escribi una vez que "en nuestro tiempo, la
cuestin del destino del hombre ya no se presenta en trminos
religiosos sino pclticos.?" La cuestin del destino, del futu-
ro, es central para la construccin de la ciudadania moderna.
Resulta crucial para el estado moderno y para el ciudadano
moderno que el presente se defina por su trayectoria hacia un
futuro. La historia y el ciudadano, ambos resultan necesaria-
mente incompletos, puesto que se realizan solamente en un
futuro siempre postergado. Es por ello que el concepto del
tiempo como progreso es central en la construccin de la so-
ciedad y del individuo. La fe en el progreso, claro est, se en-
cuentra enmarcada dentro de la nocin del Sueo Americano
y, en ltima instancia, en la celebracin de la infancia en los
Estados Unidos del siglo XX. Sin embargo, apoyndonos en
la primera y ms bsica suposicin de lo que llamaria moder-
nidad liberal, se podra decir que hay una relacin predecible,
si no controlable, entre el presente y el futuro. Es la creencia
25 Citadoen Baurnan, p. 92.
244 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 245
en la conexin entre lo que hacemos en el presente y lo que
pasar en el futuro, incluso si lo que ocurre no es lo que espe-
rbamos o queramos, lo que pienso que define la formacin
de la modernidad, la cual actualmente sufre diversos ataques
y est en pleno proceso de transformacin.
La segunda posicin de la batalla a la que quiero referirme
implica a la economa en toda su complejidad. Antes permi-
tidme dejar de lado dos asuntos. En primer lugar, las reivindi-
caciones de un "milagro econmico", o incluso de "la nueva
economa", son discursos que es necesario cuestionar con la
misma capacidad critica que con cualquier otra reivindica-
cin poltica. De hecho, es obvio que este milagro, esta nueva
economa, al igual que la antigua, se asemeje para muchos a
un desastre. Hace falta, por ejemplo, considerar la creciente
distribucin desigual de la riqueza, y la cuestin de por qu
la gente est dispuesta a creer que hay un boom cuando la
realdad de la vida econmica de la mayora de la poblacin
pone en evidencia algo completamente diferente. Entre 1947
Y1979, los ingresos familiares se incrementaron con bastante
regularidad a todos los niveles en Estados Unidos; de 1977 a
1998, entre un 66% y un 75% de las familias contempl un
descenso real de sus ingresos a pesar del gran incremento de
familias con dos fuentes de ingresos y un incremento tam-
bin del nmero de horas laborables. Es decir, que muchas
familias, incluso aquellas con dos sueldos y con una mayor
dedicacin a la jornada laboral, ganan ahora menos dinero
que una familia equivalente veinte aos antes. El 90% del in-
cremento de la riqueza que se ha generado a lo largo de los
ltimos veinte aos ha ido a parar al 1% de los hogares ame-
ricanos ms ricos. Ese 1% fue testigo de una subida de sus
ingresos anuales de un 120% al ao y tiene tantos ingresos
brutos como los lOO millones de la poblacin americana de
base. El valor neto de la familia media en Estados Unidos
ha decado. Para el 40% de los que se sitan en la base pi-
ramidal del pas, ha descendido un 80% durante los ltimos
veinte aos. El valor neto de todos los ingresos del 50% de la
base de la poblacin americana es igual al valor neto de los
ingresos de Bill Gates. Un informe sugiere que si se cobrasen
impuestos a las 225 personas ms ricas, el 4% de su riqueza
proporcionara dinero suficiente para alimentar, vestir, alojar,
escolarizar y proporcionar asistencia mdica a toda la pobla-
cin mundial. 26 Durante los ltimos veinte aos nos hemos
ido distanciando de la sociedad de la clase media, la sociedad
del sueo americano.
En segundo lugar, aunque el discurso de la "economa" ha al-
canzado una visibilidad y autoridad populares como no haba
tenido en mucho tiempo, no es tampoco una descripcin de
la realidad o ni siquiera de una politica, en realidad. No tene-
mos una economa neo-liberal ni un gobierno comprometido
con el neo-liberalismo. Hay, ciertamente, elementos del neo-
lberalismo en nuestra economa y en polticas gubernamen-
tales (especialmente cuando se trata de explicar cmo otros
estados-nacin menos ricos se supone que deben actuar). Por
qu es esto tan importante? Porque la gente parece que est
dispuesta a creer que vivimos en una sociedad donde los va-
lores se han visto reducidos a un simple y nico clculo de
valores econmicos. No dudo que haya economistas y tam-
bin hombres y mujeres de negocios para quienes es posible
que una sociedad as fuese deseable, y que haya polticas que,
si no se pusiesen en tela de juicio, pudieran conducir a dicho
resultado. Particularmente no encuentro prueba alguna de que
la sociedad estadounidense (al menos a juzgar por la manera
como mucha gente la vive) haya abandonado todos los valo-
res excepto el econmico.
Obviamente habra mucho ms que decir sobre la transfor-
macin del capitalismo a lo largo de las ltimas dcadas.
Podramos empezar por damos cuenta de los cambios en las
relaciones y conflictos entre las variadas estructuras y modos
del capitalismo (y tambin de mercados y formas de explota-
26 Citado en Baurnan, p. 176.
246 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 247
cin no capitalistas), que incluyen el nuevo capital financiero,
el viejo capital especulador, el capital mercantil y el capital
industrial pre-Fordista y Fordista. Se podra hablar del aban-
dono progresivo de la produccin y consumo en masa que
da paso a los llamado sistemas de produccin y acumulacin
"post-Fordistas" o flexibles; sobre el incremento de las tec-
nologas de la informacin y economas de servicio, sobre la
globalizacin del sistema de mercado y el crecimiento de las
corporaciones transnacionales. En verdad, una de las caracte-
rsticas ms interesantes de la economa actual es que muchos
economistas, entre ellos Alan Greenspan, uno de los econo-
mistas ms poderosos del mundo, admiten que, simplemente,
no lo entienden. De lo que yo quiero hablar es sobre un aspec-
to diferente del milagro econmico de los ltimos vente aos
-esto es, de la creciente mportancia y poder del capital finan-
ciero. No pretendo insinuar que eso sea todo lo que est ocu-
rriendo o que pueda simbolizar, como si de una sincdoque se
tratara, todo lo referente al capitalismo. No obstante, vale la
pena mencionar que ms de la riqueza producida durante los
ltimos veinte aos se ha construido sobre capital financiero
y no sobre trabajo o produccin de bienes de consumo. Es el
dinero el que produce ms dinero. Se basa en el consumo y el
crdito y no en el trabajo y la produccin."
Es necesario establecer un vnculo entre las transformaciones
de la produccin y la productividad del capital con la retrica
del libre mercado (opuesta a la realidad de la economa, que
est claramente operando para eliminar la competitividad). Es
ms, parece que vivamos en una economa que promueva se-
27 Valelapenateneren cuentaque el movimientoestudiantil actualcontrael
capitalismo estbasado enlaexperiencia ypolitizacindel consumo. Aunque
muchos utilicen este nuevo movimiento anti-capitalista contra los Estudios
Culturales, que de repente ponen al mismo nivel que la poltica de identifi-
cacin, es relevantereivindicar que, enparte, dichomovimientodependede
manera esencial de la necesidad,defendida dentro de los EstudiosCulturales,
de reconocerla importancia del consumo, as como su resonancia poltica.
riamente altos niveles de desempleo (consideremos la pobla-
cin penitenciaria o los desempleados crnicos) y la prolifera-
cin de trabajos mal pagados. Al igual que ambas tendencias
se pueden entender como la continuacin de largas tradiciones
de explotacin laboral, tambin pueden indicar que hay algo
ms, ya que tambin contradicen la direccin del capitalismo
del siglo pasado y la nocin misma de economa de consumo,
sobre todo cuando se ve ligada a la naturaleza variable del
mercado laboral y de la distribucin y modos de trabajo, in-
cluyendo los cambios laborales en el sector de servicios con
puestos inseguros y mal pagados. Prueba de ello se puede en-
contrar en discursos y prcticas emergentes que tratan menos
de la explotacin laboral o del terror que provoca la amenaza
del desempleo, que de la disminucin real del trabajo necesa-
rio a un punto hasta entonces inimaginable de bajos niveles
de empleo. De hecho, en la revista alemana Der Spiegel, dos
destacados economistas europeos especulaban si sera posi-
ble abastecer todo el trabajo econmicamente necesario con
slo un 20% de mano de obra." Eso significaria un 80% de
ndice de desempleo en el mundo. Una cosa es aumentar los
beneficios recortando costes laborales (bien a travs de la ex-
plotacin relativa o absoluta y de la produccin de valor ex-
cedente). Pero otra cosa bien distinta es eliminar el trabajo en
s, como si simplemente por recortar el coste laboral absoluto,
con frecuencia dejando simplemente de invertir o con recortes
en la produccin, fuera suficiente para aumentar los benefi-
cios. Sin embargo, parece haber un sentir generalizado de que
esto sea suficiente, al menos en esta economa de crdito cada
vez ms monetarizada, aunque tambin signifique abandonar
la relacin con la produccin de bienes.
Los milagros econmicos de empresas de alta tecnologa,
desde Amazon.com (que todava tiene pendiente hacer bene-
ficios a pesar de las crecientes ventas) hasta Red Hat, revelan
28 Citadoen Bauman, p. 20.
248 Estudios Culturales LAWRE:NCE GROSSBERG 249
la naturaleza paradjica de este boom econmico. A pesar de
lo que aleguen los inversores, las pruebas indican que hay
una correlacin inversa entre el crecimiento de la bolsa en
las ltimas dcadas y el incremento de deudas corporativas
(causadas por la absorcin empresarial, autocarteras, el incre-
mento de pagos a accionistas, etc.) por un lado, y el nivel
actual de inversin en la productividad por otro." Esto es, no
ha habido prcticamente crecimiento significativo alguno en
la infraestructura productiva. Muchos de los beneficios bur-
stiles de los ltimos veinte aos resultan de la compra-venta
de las empresas de sus propias acciones para poder comprar
otras compaas, Sin embargo, la infraestructura, la base eco-
nmica sobre la cual los jvenes de hoy tendrn que edificar
una economa para la sociedad dentro de treinta aos, no ha
contemplado ninguna inversin relevante. Existe una especie
de falta de inversin en el futuro; como si al capitalismo ya no
le importase crear beneficios que se puedan volver a invertir
para el futuro mismo del capitalismo, sino que ms bien slo
se preocupa por generar beneficio a corto plazo para un por-
centaje muy pequeo de la poblacin, retomado as, obvia-
mente, de algn modo, a modelos ms antiguos -anteriores al
siglo XX. No obstante, creo que hay an ms en juego.
Cmo es posible que el capitalismo desafe la misma base
y categora del trabajo, su lugar sagrado como agente de
produccin del valor? Algunos economistas lo explican ar-
gumentando que mientras la produccin del valor del capital
industrial dependa de la reducir la mano de obra a un mero
objeto, la produccin de valor en los nuevos mercados finan-
cieros es posible gracias a reducir tambin a un objeto el ries-
go en s. No obstante, yo ira an ms lejos para afirmar que la
figura clave para entender cmo se estn usando los mercados
financieros en la guerra contra la modernidad es Hayek, quien
hace subjetiva la produccin del valor del capitalismo. Segn
29 Doug Henwood, conferencia, Duke University, Fe19 de febrero, 1999.
Hayek, la produccin del valor no se materializa por reducir
el riesgo a mero objeto, sino por convertirlo en algo subjetivo
en la figura del empresario. De ahi que sea posible imaginar
el circuito de expansin del capital sin la mediacin del poder
laboral.
Creo que al otorgar un lugar central al capital financiero, este
modelo econmico intenta, por ms que pensemos que sea
imposible, negar -{) al menos modificar y retirar parcialmen-
te-la nocin del trabajo como fuente de valor. Es decir, esta-
mos siendo testigos de una devaluacin radical del trabajo. En
resumen, si el trabajo es el limite primario de la rentabilidad
(y de la acumulacin de riquezas), como coste capital variable
y tambin como la mayor fuente de demanda en la economia
moderna, el neoliberalismo parece proponer una respuesta
muy sencilla: eliminar el trabajo de la ecuacin, convirtin-
dolo en un coste fijo de capital (como si lo fuera) y sujetando
la demanda al crdito en lugar de a los salarios. Lo que aqui
se est poniendo en juego es la creacin de un espacio dentro
del cual el valor (y quizs incluso la necesidad) del trabajo
se pueda desafiar drsticamente. Esto se puede conseguir -y
no tengo la menor duda de que esto es intencional- a travs
de una reconfiguracin radical de la produccin capitalista
de la riqueza. De este modo, creo que la revalorizacin tanto
del dinero como de la economa monetaria y el consecuente
privilegio otorgado a la misma (aunque de modo distinto al
de formaciones previas) se est articulando (a pesar de que
no est claro que sea ste el caso) por una desvalorizacin y
devaluacin del trabajo y de la mano de obra como fuente de
valor y, por tanto, de riqueza.
No es mera coincidencia que el trabajo, como la ciudadana,
fuera uno de los pilares sobre los que se construyeron la indi-
vidualidad y la subjetividad en la modernidad del Atlntico
Norte de los siglos XIX y XX. De hecho, se podra afirmar que
fue precisamente debido a la necesidad de dar forma al sujeto
laboral, como aqul que podra vender su mano de obra en el
mercado, que el capitalismo moderno se vio obligado a ligarse
250 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 251
al proyecto de la nacin moderna y la produccin de la ciuda-
dania. Estos dos modos de individualizacin -trabajo y ciuda-
dana- definen dos de los pilares del individuo moderno.
Hay otros mbitos de la batalla, todos intimamente relaciona-
dos con la modernidad atlntica, que se pueden sealar como
lugares de lucha activa a lo largo del ltimo cuarto de siglo,
en los que se incluye la familia, las fronteras entre lo pblico
y lo privado, y otras estructuras de identidad social y cultural.
Ni que decir tiene que la misma cultura se ha convertido en un
importante lugar de batalla, y, como resultado, la misma natu-
raleza y terreno de la cultura (la meditica incluida), tambin
se han transformado. Una gran parte de estas luchas entraan
conflictos sobre la educacin (en los cuales cada vez se iden-
tifica ms a los estudiantes como consumidores y se les trata
como bienes de consumo) y tambin, de modo an ms in-
quietante, sobre la misma naturaleza de la produccin y auto-
ridad del conocimiento en s. En esta batalla estn implicadas
no slo instituciones y prcticas especificas, sino tambin la
legitimidad del mismo conocimiento (secular), especialmente
su habilidad para hablar con autoridad moral, as como en
debates sobre la politica a seguir. 30
Es ahora, finalmente, cuando quiero volver al tema de la gue-
rra contra los chicos/as, y tambin preguntar cmo se la po-
dra articular o relacionar con estas otras dos batallas. De qu
modo seria posble imaginar la guerra contra los/as chicos/as
ligada a los ataques contra las dos estructuras en las que se
fundamentan la individualidad y la subjetividad modernas?
Esta cuestin me lleva otra vez a la imagen que cit al prin-
cipio -<jue estamos siendo testigos de una segunda reforma.
La reforma de Europa implic la constitucin de lo que co-
30 Esto se hace patente en recientes decisiones judiciales y administrativas
relativas a los usos mdicos de la marihuana, o el tratamiento medico con
arsnico, o la realidad del calentamiento global, as como la nocinmisma
de "lafe basada en el sistemade bienestar",
mnmente se denomina modernidad, la construccin del ciu-
dadano trabajador, la formacin del estado-nacin moderno
la organizacin del espacio segn principios del colonialismo
y del urbanismo, la racionalizacin de la produccin (y final-
mente del consumo), as como la reorganizacin de la cultura
segn los principios del secularismo y, en menor medida, de
la ciencia. Aqu se plantea mi teora de la conspiracin: creo
que hay distintas fuerzas en marcha -econmicas, polticas,
culturales y religiosas, igualmente importantes-, que intentan
reinventar la modernidad, imponer un tipo diferente de orga-
nizacin econmica, asi como poltica y, en el proceso, tratan
de redefinir nuestra individualidad y la relacin del individuo
con las fuerzas que producen su vida y realidad. Est claro
que no hay garanta alguna de que ninguna conspiracin, o
visin de la modernidad futura, llegue a tener xito, ya que
los sucesos ocurren en su devenir constante, otros proyectos
aparecen, se organizan otras conspiraciones. Se forjan ciertas
alianzas que luego se rompen, dando lugar a otras nuevas, as
como a nuevos compromisos. Aun as, puede resultamos de
ayuda imaginar que ciertas fracciones y fuerzas que operan
dentro del capitalismo, el conservadurismo poltico y el an-
tisecularismo religioso estn intentando buscar salida a una
serie de compromisos que forjaron siglos atrs: y si el capita-
lismo no se hubiera ligado a la democracia, a la valoracin del
trabajo y a la subordinacin de la fe religiosa y la moralidad?
PONIEKDO A LOS/AS CHICOS/AS EN SU SITIO
Qu significa la implicacin que los/as chicos/as se hayan
convertido en el enemigo de estas luchas ms amplias que
tratan de transformar drsticamente la modernidad? Nios/as
y adolescentes estn siendo objeto de formas de ataque eco-
nmico, poltico, legal, penal, mdico y retrico. Tambin se
les est sometiendo a nuevas formas de biopoltica, disciplina
y gubernamentalidad. Es ms, tambin se les est sometiendo
252 Estudios Culturales LAWRE;'CE GROSSBERG 253
a sistemas de reclusin, regulacin y maltrato que evidencian
un distanciamiento de esas formas de poder -biopoltica, dis-
ciplina y gubernamentalidad-Ios cuales, segn Foucault, ca-
racterizan precisamente la modernidad.
Dnde encajan los chicos y chicas dentro de esta historia de
la reconversin o "re-hacer" de la modernidad? Despus de
todo, puede parecer un tanto extrao incluirlos en esta narra-
tiva. Sin embargo, hay algo preocupante en la politizacin de
la juventud. El discurso tradicional (moderno) en torno a la
juventud la emplaza, inevitable y necesariamente, fuera del
mbito de la poltica y la distingue de ella, como si lajuventud
estuviese en un estado natural fuera del social. Es como si se
tuviera que proteger a nios/as y adolescentes de la degra-
dacin que la poltica conlleva, puesto que los/as chicos/as
estn siempre en "proceso de socializacin". Como comenta
Lee Edelman, en lo concerniente a las discusiones sobre los
nios, es como si sobre el tema de la infancia slo hubiese un
aspecto a tratar. Despus de todo, quin podra posicionarse
contra los/as nios/as (y qu es lo que eso significaria exacta-
mente). En nuestra sociedad, "la infancia es algo indiscutible
porque es un valor cultural nada controvertido.':" A ningn
poltico se le ocurrira decir "estoy en contra de los/as nios/
as". Sin embargo, se hace uso contante de ellos para justificar
las acciones que los politicos (la sociedad e, incluso, los in-
dividuos) llevan a cabo: lo hacemos por los/as chicos/as. No
obstante opino que las acciones y la retrica de nuestra socie-
dad y de nuestros polticos demuestran precisamente eso, que
estamos en contra de los/as chicos/as. Aun as parece que no
seamos capaces o no estemos por la labor de politizar el asun-
to ms all de los lmites aceptables, que mantienen la poltica
alejada de los menores. Incluso los defensores a ultranza de la
infancia como Jonathan Kozol and Marian Wright Edelman
31 Lee Edelrnan, "The Future is Kid Stuff: QueerTheory, Disidentification
and the Death Orive," Narrative 6-1 (January 1998).
no parecen capaces de afirmar que podra existir una lucha
poltica sobre los/as mismos/as chicos/as. Kozol, por ejemplo,
lo ve ms bien como un tema racial (dejando a un lado lo que
pienso que es la ilusin de que el resto de los adolescentes
se encuentran perfectamente). Incluso entonces, l atribuye el
declive de la inversin en educacin a un sentimiento popular
contra los impuestos, pero no lleva el argumento ms all para
sealar que dicha resistencia popular a los impuestos ha sido
organizada polticamente y est relacionada con otras luchas
polticas de una envergadura superior y con otros programas
polticos especficos. Como no encuentra relacin alguna, da
la impresin de que la mayora de la gente que se opone a los
impuestos cambiara de parecer simplemente si se diese cuen-
ta de que el dinero fuese a parar a la infancia, excepto por la
poltica problemtica del racismo.
La clave para entender 10 que est en juego en esta guerra en
torno a los/as chicos/as y, por tanto, para comprender su lugar
en la lucha sobre la modernidad, yace, creo, en reconocer que
los chicos --englobando las categoras de infancia y juventud
(del modo en que se les dio forma y se transformaron prcti-
camente a finales del siglo XX) estn ntimamente ligados a
otra piedra angular de la construccin de la modernidad libe-
ral y del individuo liberal moderno. Ya he indicado que esto
implica una concepcin particular del tiempo as como una
inversin especfica del mismo, especialmente en su relacin
con el presente y el futuro. Esto implica tambin una consti-
tucin concreta de la historia de un certo sentido de perte-
nencia basado en una fe en la capacidad de imaginar el futuro
e invertir en el mismo. Asimismo implica el supuesto de que
existe una trayectora que nos conduce del pasado al futuro.
Mientra muchos acadmicos se han dado cuenta de la impor-
tancia de un sentido del tiempo concreto en la modernidad,
se le ha prestado mucha menos atencin al rol que la infancia
y la juventud (y una cierta nocin de la familia) tiene en esta
economa especfica del tiempo, de modo especial en Estados
Unidos. En la sociedad estadounidense del siglo XX, ms que
254 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 255
en otra cultura del mundo, los/as chicos/as se han converti-
do en el smbolo del futuro. La juventud se convirti en el
tropo de la fe universal en lafuturizacin. Por supuesto, ms
que nadie, fueron los miembros de la generacin baby boom
los que simbolizaban todo esto. sta fue la generacin que,
en cierto sentido, nos condujo al fin de la historia, ya que en
ella se realiz en Sueo Americano. As pues, la infancia se
convirti en una especie de garanta simblca de que Nortea-
mrica todava tena futuro, todava crea en el futuro, y que
era esencial para Estados Undos invertir su fe en el futuro.
De hecho, deron un paso ms, puesto que su conexin con
el futuro parecia garantizar la verdad de la espordica fe en el
progreso de la modernidad liberal.
Lo que intento decir es que esta fe en el futuro, representada
en su propia construccin moderna de la infancia y juventud
del siglo pasado, esta inversin puesta en los/as chicos/as y en
su capacidad de representar ese compromso con el futuro, es
lo que est siendo impugnado en la guerra que se est alzando
contra ellos. La guerra contra los chicos es una batalla contra la
capacidad de la juventud de representar la mera necesidad de
un compromiso con el futuro, y de garantizar la conexin entre
el presente y el futuro. Esto difiere de los esfuerzos conservado-
res de Gil! para dar cuenta de la crisis de la familia a causa del
colapso de la fe en el progreso, o en un futuro tangible en tanto
que esto conlleva ciertas perspectivas politicas y econmicas
del Sueo Americano." La guerra en tomo a la juventud trata
de borrar el tiempo venidero como carga del presente. Mejor
dicho, trata de cambiar el modo por el cual funciona el futuro,
ya que ste es necesario para que exista la posibilidad de una
identidad individualizadora basada en el trabajo y la ciudada-
na. El rechazo a considerar a los/as chicos/as como la parte
fundamental de nuestra identidad social y nacional comn es,
al mismo tiempo, un rechazo al porvenir como inversin efec-
32 Richard T. Gill, Posterity Lost: Progress, Ideology, and the decline ofthe
American Family. (Lanham: Rowman & Littlefied, 1997).
tiva. El futuro se define, cada vez ms, bien como indistinto del
presente" (y, por tanto, como siervo del presente, en lugar de lo
contrario), o de modo apocaliptico (drsticamente distinto del
presente, sin ningn tipo de continuidad). En otras palabras, la
reivindicacin de que ya no somos responsables de nuestros/
as hijos/as (puesto que ya no se lo merecen), "supone", si se
quiere creer as, que el presente ya no se responsabiliza de lo
que ocurra en el futuro. Al contrario, en la modernidad re-ima-
ginada, es al futuro al que se le hace responsable del presente.
Quizs estemos siendo testigos de un intento por reinventar
al individuo y la relacin de la individualidad con las fuerzas
que producen la realidad y que estn produciendo nuestros
futuros colectivos, y tambin del surgimento de un modo de
individualizacin y de (a)sociacin nuevo y diferente. Esta
"revolucin" lleva asociados unos vectores econmicos, pol-
ticos, ideolgicos, sociales, tericos, culturales y mediticos,
as como sus mltiples articulaciones. Esto es lo que ana a
conservadores, neo-conservadores y neo-liberales, as como,
en ocasiones, otros grupos aunque sea de modo temporal. Lo
que est en juego es la produccin de una nueva moderndad
y de la imposibilidad de esos conceptos de accin que nos
han sostenido durante siglos. Esta nueva modernidad nega-
ra la realidad misma, incluso la posibilidad de 10 social o,
concretamente, de la accin social. De lo que estamos siendo
testigos pues, lo que he intentado describir e imaginar, es la
produccin de un nuevo contexto, de una nueva modernidad,
desligada de la antigua. Esta produccin parece requerir y
buscar la negacin de muchas formas de accin individual y
colectiva, ncluyendo la posibilidad de maginar futuros alter-
nativos, de imaginar el futuro como algo siempre abierto a la
posibilidad de la existencia de otras alternativas.
33 una joven pareja hablando. La mujerpregunta"Estspreocupadopor el
futuro? Y l le contesta"S. Creoquedeberamos pensarnos bien qucoche
comprar. Tenernos que asegurarnos de que nuestro coche pueda cambiar
con el futuro".
256 Estudios Culturales
En resumen, el ataque dirigido hacia los/as chicos/as trata,
ni ms ni menos, que de la relacin entre la individualidad y
el tiempo. Es una batalla cuyo objetivo consiste en cambiar
nuestra inversin en el futuro y la posibilidad de imaginrnos-
lo. En palabras de Bauman, es una lucha para escapar del pre-
sente." Puesto que, mientras exista la creencia en un futuro,
siempre habr una salida, un camino que nos lleve de un lugar
a otro. Y mientras haya una salida, existir siempre la posi-
bilidad de una comunidad definida en oposicin al presente.
Esta lucha contra la modernidad (en nombre de una nueva
modernidad) debe negar la posibilidad de la imaginacin, del
poder imaginativo del futuro. De hecho, la nueva modernidad
parece pedimos que neguemos la importancia del futuro. No
obstante, si queremos retomar el control de nuestro presente,
si queremos retomar la posibilidad de imaginamos un futuro,
debemos, de un modo u otro, devolver a los/as chicos/as -a
lo largo de todo el mundo- la posibilidad de reencarnar la
esperanza en ellos/as mismos/as (pero sin imponerles nueva-
mente la carga que implica el encamar la esperanza tambin
para nosotros). Asimismo tambin hay que reivindicar la es-
peranza para nosotros/as como intelectuales. Reconozco que
mi argumento puede obligar a forzar la credulidad de algunos,
pero permitidme defenderme citando la afirmacin de mi bue-
na amiga Meaghan Morris, con quien estoy plenamente de
acuerdo, "la situacin es ahora demasiado apremiante como
para permitimos abandonar nuestra imaginacin.?" Por eso
propongo que no hay otra manera de dar sentido a lo que ocu-
rre ms que con la imaginacin y que, al final, es precisamen-
te nuestra capacidad imaginativa lo que est en juego en la
lucha poltica actual.
34 Baurnan, p. 11.
35 Meaghan Morris, ThePiraresFiance: Femnism ReadingPostmodernism
(London: Verso, 1988), p. 186.
Tienen futuro
los estudios culturales?
(o qu pasa con Nueva York?)
ESTUDIOS CULTURALES, COl"TEXTOS y COYU1\TURAS
Este ensayo se presenta en un determinado momento de la
historia de los Estudios Culturales (y por supuesto de una
historia geopoltica ms amplia), un momento en el que pien-
so que es necesario responder a las preguntas planteadas en
el ttulo de este texto. Se presenta a s mismo desde una ubi-
cacin especial en los Estudios Culturales as como en su
contexto geopoltico ms amplio y en una particular institu-
cn de produccin de conocimiento (i.e. el altamente profe-
sionalzado, capitalizado y formalista sistema universitario
estadounidense). Por tanto, mis comentarios en este artculo
guardarn sin duda una relacin plena con ciertos grupos in-
telectuales de Estudios Culturales dentro de Estados Unidos,
pero espero que interesen, en diferentes grados y formas, a
personas de otros contextos institucionales y geopolticos.
Mis observaciones son necesariamente incompletas, no slo
porque no hablo sobre otras instituciones y lugares de pro-
duccin de conocimiento, o acerca de otros lugares y otras
historias, sino tambin porque no dedico la suficente aten-
cin a cuestiones cruciales acerca de las interrelaciones exis-
tentes entre la multiplicidad de instituciones, sitios, lugares
258 Estudios Culturales L A W R E ~ C E GROSSBERG 259
e historias, problemas de alianzas, transnacionalismos y glo-
balidades.
Ahora bien, quiero hablar acerca del (los) "estado/s) y
futuro(s)" de los Estudios Culturales. Este ensayo se articula
a partir de mi firme creencia en que el trabajo intelectual es
importante, de que es un componente vital en la lucha para
cambiar el mundo y hacerlo ms humano, y que los Estudios
Culturales, como proyecto especial, una forma particular de
experiencia intelectual, pueden prestar una valiosa contribu-
cin. Los Estudios Culturales tambin son importantes!
Resulta relevante diferenciar los Estudios Culturales de un
amplio conjunto de fragmentos disciplinarios que, hasta
cierto punto, se han desgajado de los Estudios Culturales no
siempre habindolo reconocido.' Como Raymond Williams
(1989, p. 151) nos recuerda, "la relacin entre un proyecto y
su elaboracin es siempre decisiva", y est claro que Williams
piensa que los Estudios Culturales deben permanecer fuera de
las tcnicas de aislamiento y clausura de las disciplinas que
nos alejan del "proyecto autntico".
Si nos distanciamos de estas disciplinas y decimos, "Bien,
los Estudios Culturales son un monstruo esponjoso y ambi-
guo, pero los podemos definir de forma ms precisa: como
estudios de los medios de comunicacin, la sociologa co-
munitaria, la ficcin popular o la msica popular", estare-
mos creando disciplinas justificables, y existen personas en
otros departamentos que pueden ver que stas son discipli-
nas razonables, que existe un trabajo referencado y presen-
tado correctamente. Pero la cuestin de lo que ahora est
sucediendo con el proyecto permanece (Willams 1989, p.
158).
J Me vienen aqu a la mente tales cosas como los estudiosde audiencias, los
estudiosde consumo,los estudiosde subculturas, etc., perotambin, diversas
cosificaciones de las polticas de identidad.
Los Estudios Culturales son un proyecto ideado no slo para
construir una historia poltica del presente,' sino para hacerlo
de una manera especial, radicalmente contextualista, con el
objetivo de evitar reproducir los mismos tipos de universalis-
mas (y esencialismos') que, demasiado a menudo, caracteri-
zan a las prcticas dominantes de produccin de conocimien-
to, y que han contribuido (quiz de forma no intencionada) a
producir las mismsimas relaciones de dominacin, desigual-
dad y resentimiento que los Estudios Culturales desean cam-
biar. Los Estudios Culturales pretenden adoptar la compleji-
dad y la contingencia, y evitar las muchas caras y formas del
reduccionismo."
Se entiende que cualquier producto de los Estudios Culturales
tiene que repercutir constantemente en su propia contextuali-
zacin, en las cuestiones que se plantea a s mismo, y en las
herramientas que hace suyas en respuesta a estos retos. Como
2 Utilizoestafrasetantoparasealarunaconexincomo undistanciamiento
con el proyecto de Foucault. Aunque pienso que Foucault es un contextua-
lista radical, su teora del contexto, y el nivel de abstraccin sobre el que
acta, difiere significativamente del que presento aqu como la prctica de
los Estudios Culturales. Para simplificar, Foucault no opera al nivel de la
coyuntura sino ms bien a nivel de lo que podramos denominar, con una
reverenciaa Heidegger, la poca, aunque las pocas de Foucault no sean
exactamente las de Heidegger.
; Ver Laclau (1996).
4 Aunqueme est deteniendoantetodo en el trabajo y las palabras de Stuart
Hall, creo que este compromisose hace visible generalmente en el trabajo
del Centro Contemporneo de EstudiosCulturales, as como en otras figuras
de los EstudiosCulturales como Raymond Williams. Quiero ser claroaqu.
No revindico que Williams, o las personas precozmente implicadas en el
Centro fueran conscientemente contextualistas radicales, pienso que hacia
ello estabaapuntando su praxis, aunque el vocabulario parasu descripcin
no estabatodavaa punto. Y porsupuesto, el compromisopuedehaber sido
ms o menos intenso(y ms o menos consciente) enprcticas y practicantes
diferentes. Perocomo me coment recientemente Stuart Hall (conversacin
personal ellO de Abril de 2005), "No confies nuncaen el narrador, confia
en el relato".
260 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 261
presenta Hall (1992, p. 292), en la parte con menor frecuencia
citada de su discusin en la conferencia de Illinois en 1990,
hablando sobre el contexto estadounidense de los Estudios
Culturales:
Se necesita una jerarqua completa de trabajo para de-
cr lo que exste en el contexto. Lo que existe en rela-
cn con esta cultura que genuinamente 10 separa de
trabajos previos o de trabajos realizados en cualquier
otra parte. No estoy seguro de que los Estudios Cul-
turales en Estados Unidos hayan atravesado realmente
este momento de auto-clarificacn.
. .. Creo que es importante lo que existe en las situaco-
nes partculares... es la precisa insercin de una certa
forma de actividad critica en un momento institucional
y ste es precisamente el momento de la vida institucio-
nal acadmica en este pas.
Esta vida institucional es solamente el contexto ms
nmediato de nuestro trabajo como intelectuales, y no
se puede separar de sus relaciones con otros contex-
tos prximos y concntricos de la vida social, poltica,
econmica y cultural, es decir, de la totaldad de la or-
ganizacin social.'
Esta auto-reflexin contextualizadora, y por tanto concreta,
es necesaria si los Estudios Culturales quieren responder a
5 No encuentro muchos indicios de que gran parte de 10 que pretenden ser
Estudios Culturales, no slo en los EEUU sino tambin en otras partes del
mundo del Atlntico Norte (Eurornodemas), hayan pasado a travs de este
momentodeauto-reflexin. Ensulugar, condemasiada frecuencia, el trabajo
critico haforjado otrotipode insularidad convirtiendo laauto-reflexin enuna
forma de auto-relacin, favoreciendo unamirada demasiado interiorizada y
personal. Doreen Masey opina (conversacin personal, 18 de Abril de 2005)
que se ha vuelto demasiado fcil para los intelectuales crticos centrarse en
cuestiones de identidad y memoria personales (internos), sobre Occidente y
las ciudades donde los autores viven.
las demandas (las cuestiones planteadas), las lmitaciones y
las posibilidades del contexto. Los Estudios Culturales tienen
que reflexionar siempre sobre sus postulados acerca del con-
texto que analcen y su lugar dentro del mismo o su relacin
con l. Tienen que cuestionar sus propias preguntas, as como
las categoras y conceptos dentro de los que tales cuestiones
son concebbles, y sa es la razn por la cual la parte ms difi-
cil de cualquier proyecto de Estudios Culturales suele ser en-
tender cul es la pregunta. El contexto es el principio y el fin
de nuestras investigacones. La trayectoria entre el princpio y
el final proporciona la medida de nuestro xito en cartografiar,
en llegar a una mejor descrpcin/comprensin del contexto.
Los Estudios Culturales requieren una "aplicacin rigurosa
de ... la premisa de la especificidad histrica" (Hall 1980, p.
336) (en la que su objetivo es la organizacin, con energa,
de la formacin socal como una configuracn de posturas y
relaciones desiguales).
Esta es la razn por la que, por ejemplo, escribendo sobre
Polcng the Crisis, Hall (1998, p 92), dice:
Si consideramos la raza slo como un asunto odoso, se
puede apreciar el impacto de las polticas de ley y or-
den sobre las comunidades locales, pero nunca se apre-
ciar el grado en el que las cuestiones de raza y crimen
fueran el prisma de una crsis social mucho mayor. No
se habr observado desde una panormca ms ampla.
Se habr escrto un texto sobre la raza negra pero no
se puede decir que se haya escrito un texto de Estu-
dios Culturales, porque no se habr tenido en cuenta
que esta articulacn no alcanza a los poltcos, ni entra
en la institucin judicial, ni desciende hasta el modo
popular de ser de la gente, ni se adentra en las polticas,
as tanto dentro de la comunidad, como de la indigna
pobreza y de la discriminacn.
Hall siempre localiza, contextualiza, su trabajo en la raza,
como cuando afirma (Hall, 1995, pp. 53-4):
262 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 263
Nunca he estudiado la raza ni la identidad tnica como
un tipo de subcategora. Siempre he trabajado sobre
la organizacin social como un todo que est "ra-
cializado". Como resultado, por supuesto, cualquier
discusin sobre asuntos de raza e identidad tnica no
puede separarse de la organizacin social especifica
en la que se localiza la exposicin de Hall y hacia la
que est dirigida. Hall es rigurosamente consecuente
con esto.
No reivindico en todo momento mi versin particular de una
nocin no esencialista de correccin en cuanto a la raza. Slo
puedo reivindicar para ello una cierta verdad coyuntural (leer
"contextual" por el momento) (l197a, p. 157).
Quiero intentar clarificar el modo especifico mediante el que
los Estudios Culturales entienden que los contextos son re-
lacionales. Lo primero que se debe reconocer es que los
Estudios Culturales abordan el contextualismo "de forma
prctica".' No se debe permitir la utilizacin de la nocin de
contexto para allanar todas las realidades, para singularizar
cada territorio, como si referirse a los contextos hiciera a cada
sistema de racionalidad necesariamente equivalente, o pusie-
ra cada territorio en el mismo plano o escala. Segundo, su
contextualismo intenta comprender cada evento racionalmen-
te, como una condensacin de mltiples determinaciones y
efectos (Frow y Morris, 1993) y comprende una obligacin
de transparencia y la contingencia de la realidad social en la
que el cambio es lo dado o la norma. Su sentido del contex-
to es siempre una unidad compleja, determinada por varios
factores y contingente. El contextualismo en los Estudios
Culturales se define a menudo por y como una teora de la
articulacin que entiende la historia como un esfuerzo (o pro-
ceso) en curso para hacer, deshacer y rehacer las relaciones,
6 Conversacin personal con Stuart Hall, 10 de Abril de 2005.
las estructuras y la unidad (por encima de las diferencias)? Si
la realidad es relacional y articulada, tales relaciones son tan-
to contingentes (i.e. no necesarias) como reales y, por tanto,
nunca finalizan ni se cierran en el futuro.
Pero la prctica concreta del contextualismo en los Estudios
Culturales implica a menudo localizarse dentro una coyuntu-
ra y un esfuerzo para diagnosticarla," ya que es un foco para
la formacin social entendida como una unidad o totalidad
complejamente articuladas (lo que no es sin embargo una to-
talidad orgnica). De hecho, Hall, en una reciente serie de en-
trevistas, se muestra totalmente explcito acerca de la "pers-
pectiva intelectual" de los Estudios Culturales: "Tienen una
vocacin intelectual para producir una comprensin crtica de
una coyuntura, una coyuntura histrico cultural". Y de nuevo,
hablando del proyecto colectivo del Centro: "La necesidad
de comprender una coyuntura es lo que desde su principio
pensamos que eran los Estudios Culturales".' Una coyuntu-
ra es la descripcin de una organizacin social fracturada y
conflictiva, a lo largo de mltiples ejes, planos y escalas, en
7 Estopuedediferir ligeramente de lanocinde Foucault sobrelasrelaciones
de una no-relacin.
8 El modelo coyuntural de EstudiosCulturales al quealudose asociacorrien-
tementeal trabajo realizado enGran Bretaa, alrededor de los polos gemelos
de la raza y el Thatcherismo, por Hall (1988), Gilroy (1987), Clarke (1991)
Y otros, en obras tan importantes y ejemplares como Policing the Crisis
(Hall el al. 1978) y The Empire Strikes Back (Centre 1982). Desde luego,
hay ms de lo inventado porGramsci en estalectura, queun simplemodelo
coyuntural del contextualismo de los Estudios Culturales, ya que las nociones
de hegemona, sentido comn, intelectuales orgnicos, etc.,juegan tambin
un importante papel en la transformacin de los Estudios Culturales y su
enfoque de las luchas polticas contemporneas. Se lee a Foucault sin tener
el concepto clave de la articulacin (y como corolario la unidad [o totali-
dad] diferenciada). Ver Gillcs Deleuze, Foucault (Minneapolis: University
of Minnesota Press, 1988); y Michel Foucault, Society Must be Defended
(New York: Picador. 2003).
9 Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevistas no publicadas, 2004.
264 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 265
bsqueda constante de equilibrios temporales o estabilidades
estructurales a travs de actividades y procesos variados de
lucha y negociacin. Segn Hall (1988, p. 127), el concepto
de coyuntura describe "el complejo terreno histricamente de-
limitado de una crisis que afecta, aunque de manera irregular,
a una formacin nacional-social especfica como un todo".
No es una porcin de tiempo o un perodo sino un momento
definido como una acumulacin/condensacin de contradic-
ciones, una fusin de corrientes o crcunstancias diferentes.
Una coyuntura es siempre una creacin social pero entendi-
da, ms que como un simple contexto, como una articulacin,
acumulacin o condensacin de contradicciones. El coyun-
turalismo dirge su mirada a la configuracin cambiante de
fuerzas que ocasionalmente buscan y alguna vez llegan a un
equilibrio o acuerdo temporal. Enfatiza la constante reconfi-
guracin excesivamente definida de un campo para producir
slo estabilidades temporales. Algunas coyunturas se pueden
caracterizar por una crisis profunda, orgnica, mientras otras
se caracterizan por incertidumbres, desequilibrios y luchas
ms pequeas e incluso otras pueden parecer resueltas o al
menos caracterizadas por "revoluciones ms pasivas", De
forma similar, las coyunturas tiene escalas temporales dife-
rentes: algunas son prolongadas y otras son de duracin rela-
tivamente corta. 10
10 Las teoras, corno el coyunturalismo, que asumen una sociabilidad fractu-
rada, tienen que enfrentarse, segn me parece a m, a la cuestin, explcita en
Marx, Weber, Durkheim, etc., de cmo es posible la sociedad sin la unidad
asumida garantizada a travs de nociones como la solidaridad mecnica o la
asuncin por el pueblo llano de imgenes de comunidad. Cmo es posible
la sociedad si uno asume la diferencia, el desacuerdo e incluso un cierto
relativismo limitado. Probablemente uno querra evitar tanto el violento
revolucionario utpico de ciertas lecturas de Marx y las narrativas de auto-
legitimacin de la solidaridad orgnica (la base contractual de las relaciones
sociales) o burocracia. Cmo es posible una sociedad construida sobre el
desacuerdo sin una violencia perpetua?
Sin embargo, tales anlisis coyunturales no pueden entenderse
como proyectos totalizadores (en los que cualquier parte est
conectada a cualquier otra). El coyunturalismo, como compro-
miso analtico, al igual que el contextualismo, se debe asumir
de forma prctica. Por ejemplo, Hall aclara que l "no quiere
dar a entender una propuesta filosfica general de que las co-
yunturas sean todo lo que podemos estudiar. .. Existen muchas
otras formas de trabajar, no todas las historias ... tienen que ser
historias coyunturales".'! Sin embargo, es a nivel coyuntural
donde Hall cree que se puede articular el conocimiento de ma-
nera ms til y concreta a los desafios y posibilidades politicas.
El coyunturalismo (de nuevo, como el radicalismo contex-
tual) no niega la importancia de las categoras abstractas,
como la cosificacin. Simplemente ste no es el nivel de an-
lisis en el que se deba realizar el trabajo critico. Por ms que
una abstraccin como la cosificacin nos pueda decir algo
acerca de lo que diferencia el capitalismo del feudalismo, esto
no nos ayuda necesariamente a distinguir el capitalismo de
otras formas de economia de mercado, y nos ayuda an me-
nos a entender las diferencias histricas y geogrficas entre
configuraciones especficas del capitalismo, precisamente lo
que necesitamos entender si tenemos la esperanza de imagi-
nar nuevos futuros, y nuevas estrategias para alcanzarlos. Lo
mismo se puede decir de cualquier categora abstracta como
el racismo y la colonizacin.
El anlisis coyuntural (como actividad analitica) plantea al
menos dos problemas interrelacionados fundamentales: El
primero es una tarea de "juzgar cundo y dnde estamos/no
estamos pasando de una coyuntura a otra". Esto es por lo que
la cuestin prncipal para los Estudios Culturales siempre es
"cul es la coyuntura que debemos encarar?"" El segundo,
11 Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004.
12 Stuart Hall and Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004.
266 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 267
relacionado muy de cerca, exige que cada anlisis debe inten-
tar conseguir eljusto equilibrio entre lo viejo y lo nuevo (o en
trminos de Raymond Williams, lo emergente, lo dominante
y lo residual), entre lo que es semejante y lo que es diferente,
entre lo orgnico y lo coyuntural (y lo accidental)."
Por tanto, la apelacin a determinadas lgicas o procesos que
parecen en alguna medida escapar de la coyuntura no es nece-
sariamente un abandono del contextualismo radical sino una
exigencia de un mayor anlisis de la complejidad de la co-
yuntura en trminos tanto a escala espacial como de duracin
temporal, expandiendo las posibilidades para que un anlisis
de la coyuntura se abra dentro de una multiplicidad de con-
textos que se superponen, y que operan a diferentes escalas, o
de lo que podriamos denominar contextos incrustados. Como
mnimo, esto nos capacita para reconocer que mientras las co-
yunturas se encuentran en gran medida constituidas como or-
ganizaciones nacionales, stas se articulan cada vez ms y de
manera ms profunda con prcticas internacionales, transna-
cionales y globales, con relaciones, procesos e instituciones."
Adcionalmente, no debemos olvidar nunca que las abstrac-
ciones y conceptos son siempre contextuales en s mismos, y
tienen sus propias condiciones de posibilidad.
Comienzo con este sentido del contextualismo radical y el co-
yuntura1ismo de los Estudios Culturales porque pienso que
tienen cuatro implicaciones absolutamente cruciales: se su-
pone que los Estudios Culturales son arduos, que tambin son
sorprendentes, que han de evitar permitir cualquier sucedneo
terico o poltico para el anlisis; y se supone que los Estu-
dios Culturales son modestos. Tal contextualizacin radical
13 Ello ofrece la posibilidad de replantearse coyunturalmente la dicotoma
particular/universal.
14 Es preciso investigar la forma emergente que Carl Schmitt denomin
'nomos' del mundo. Ver Paul Gilroy, Postcolonial Melancholia (New York:
Columbia University Press, 2004).
interrumpe cualquier anhelo de hablar antes de terminar el
trabajo, porque as es probable abandonar el compromiso con
la complejidad, la contngencia, la controversia y la multipli-
cidad, lo que es un distintivo de los Estudios Culturales. Con
demasiada frecuencia, frente a las necesidades aparentemente
urgentes de la poltica, incluso los eruditos de los Estudios
Culturales pueden adoptar con demasiada facilidad el mismo
tipo de simplificaciones, reduccionismos y esencialismos a
los que se supone que los Estudios Culturales deben oponer-
se. El trabajo intelectual no siempre acta con la misma tem-
poralidad que la accin poltica y un mal trabajo intelectual
(malos argumentos) hace malas polticas."
Demasiado a menudo, como intelectuales, somos reacios a
comenzar aceptando que no entendemos lo que est pasan-
do, que quizs lo que funcionaba ayer all no funcionar hoy
aqu. En vez de ello, cargamos con tanto equipaje terico y
poltico que rara vez nos sorprendemos, porque casi siempre
encontramos 10que estbamos buscando, y la explicacin que
ya conocamos prueba, una vez ms, ser cierta. Creo que los
Estudios Culturales estn obligados a decimos cosas que to-
dava no conocemos; buscan sorprender a sus productores,
sus interlocutores, sus audiencias y sus integrantes y de esta
manera, al ofrecer mejores descripciones y explicaciones (de
nuevo explicaciones que no rehuyen la complejidad, la con-
tingencia y la contestacin), abrirse a nuevas posibilidades.
Los Estudios Culturales tienen que evitar dos discursos cada
vez ms seductores que en cierto sentido sacan al analista del
atolladero. El primero toma sus propias suposiciones poltcas
(por muy llenas de sentido comn que estn) como si fueran
la conclusin de algn anlisis, que siempre se asume que ha
sido completado en algn otro lugar (pero que siempre est
15 No sugiero aqu ninguna relacin necesaria entre el conocimiento y la po-
ltica, sino que ms bien quiero apuntar a las posibilidades de su articulacin.
Agradezco a Eduardo Restrepo que me lo haya sealado.
268 Estudios Culturoles LAWRENCE GROSSBERG 269
ausente). El deseo poltico falsea las posibildades de la com-
plejidad y la exigencia de concrecin. Llevado al extremo, el
periodismo poltico partidista (que a menudo ha degenerado en
agresin verbal) sustituye al trabajo intelectual. Los Estudios
Culturales tienen que combatir la propia seguridad de la cer-
tidumbre poltica, reconociendo que cualesquiera que sean las
motivaciones, esperanzas o suposiciones que conducen a un
determinado estudio, la poltica llega a la conclusin del anli-
sis. El segundo, parafraseando a Derek Gregory (2005), asume
que el mundo existe para proporcionar argumentos a nuestros
conceptos. En lugar de una digresin a travs de la teoria, sta
se sustituye por el anlsis social, como si las categorias te-
ricas fueran, en si mismas, adecuadas para la descripcin de
una coyuntura. Para utilizar a Heidegger por un instante, se
combina la ontologa fundamental, la ontologa regional y el
anlsis coyuntural. Los Estudios Culturales precisan juntar 10
conceptual y 10 emprico (aunque obviamente la separacin
entre ambos trminos no est nunca claramente delmitada y
necesitan ser replanteados a la luz de un materialsmo radical-
mente contextual), con la posibildad de que el ltimo (lo em-
prico) podra de hecho distorsionar al primero (lo conceptual)
incluso cuando el primero conduce a una nueva descripcin
del ltimo. Es esta posibildad la que parece a menudo desva-
necerse en algunas versiones del anlsis critico contempor-
neo. Es ms, los Estudios Culturales tienen que negar cualquier
categora que resulte sagrada para la teoria; es una herramienta
cuya utildad slo se puede medir contextualmente.
Esta es la importancia de la manera con que Hall (l997a, p.
152), de forma elocuente, rechaza vestirse con el manto del
terico:
Mantengo una relacin estratgica con la teora. No me
considero un terico en el sentido de que ste sea mi
trabajo. Siempre estoy interesado en seguir teorizando
acerca del mundo, acerca de lo concreto, pero no me
interesa la produccin de teorias como un objetivo en
si mismo. Y por tanto utilizo la teora de manera estra-
tgica ... es as porque creo que mi objetivo consiste en
razonar la definicin del objeto en sus muy diferentes
relaciones.
Para Hall, lo anterior define una aplicacin diferente de la teo-
ria: "ste puede ser un trabajo terico siguiendo una pauta
aparentemente flexble, porosa, pero sin falta de rigor. Siempre
est conectado a la particularidad de un momento determina-
do"." Y esta relacin especial con la teora est de alguna for-
ma en el centro de los Estudios Culturales: "los Estudios Cul-
turales ... slo pueden funcionar autnticamente movindose
de una coyuntura histrica en otra, utilzando y desarrollando
un armazn terico que no est conceptualmente depurado".
Esta contextualzacin radical trunca tambin cualquier supo-
sicin de que las preguntas que hacemos, los retos a los que
nos enfrentamos sean de alguna manera universales, como
si el mundo entero estuviera dirigido siempre a contestar las
mismas (nuestras) cuestiones. Demasiado a menudo actua-
mos como si no existieran lmites con respecto a la oportuni-
dad de los debates en los que nos implicamos, de las teoras
que consideramos tiles y de las condiciones o circunstancias
que los han determinado. Tales formas de "provincialismo",
incluyendo sus formas cosmopolitas contemporneas, pueden
hacernos difcil, si no imposible, como crticos sociales y ana-
listas culturales, ponernos de acuerdo con la complejidad de
los retos contemporneos y en consecuencia debilitar nuestra
propia capacidad para entrar en discusiones ms amplias as
como para ayudar a imaginar futuros alternativos.
Cmo llegan a ser los Estudios Culturales tan j**********
aburridos?"
16 Stuart Hall y Bill Schwarz, entrevista no publicada, 2004.
17Comprendo quegranparte de lo queestoydescribiendo deforma mezquina
corno aburrido no lo es para muchas otras personas. Lo que quiero decir
con aburrido es: polticamente irrelevante, excesivamente simple, cons-
270 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 271
Quiero sugerir ahora que, en muchos casos (y con mayor fre-
cuencia en los Estados Unidos), los Estudios Culturales han
fracasado en hacer honor a este proyecto contextualista, as
como en trasladar este proyecto a los apremiantes desafos
coyunturalistas. Esto requeriria no slo hacer los Estudios
Culturales de forma coyuntural sino tambin reinventarlos
(sus teorias y cuestiones) en respuesta a las circunstancias y
exigencias coyunturales. Creo que es por este motivo que los
Estudios Culturales (junto con otras muchas praxis y para-
digmas criticas) han tenido, sorprendentemente, una escasa
contribucin al anlisis de las luchas y cambios de suma im-
portancia dentro de muchas formaciones nacionales asi como
a una escala transnaciona1. Sin comprender lo que est su-
cediendo, los Estudios Culturales no pueden contribuir a la
previsin de otros escenarios y resultados, ni a las estrategias
que nos podrian conducir por caminos alternativos. Compren-
do que esto es, en algunos sentidos, una opinin imposible,
dada la gran dispersin y diversidad de los Estudios Cultura-
les (especialmente, aunque no solamente, en Estados Unidos).
Ahora bien, por dispersos y diversos que sean, todava creo
que se puede hablar del propio "centro" si uno lo decide, lo
que quiere decir que ciertos tipos de cuestiones, postulados y
teoras son dominantes, y atraen a todo tipo de investigadores
a su rbita, al menos dentro de los ejes de influencia Anglo-
Americanos, Europeos y, en menor medida, en otros lugares.
La cuestin es si ese centro se ajusta al contexto (coyuntura)
actual, y si, como prctica poltica e intelectual, resulta efec-
tivo. No quiero decir que niegue que se estn realizando a lo
ancho del mundo, y tambin en Estados Unidos, Gran Bretaa
y Europa, gran cantidad de trabajos coyunturales interesantes
e importantes. Tampoco quiero insinuar que todo trabajo rea-
truido sobre certidumbres intelectuales y polticas, a falta de la excepcional
articulacin del trabajo terico y emprico que caracteriza lo mejor de los
EstudiosCulturales, y por lo tanto,untrabajo quefracasa en diseccionarlas
complejidades concretas de la coyuntura.
lizado bajo el signo de los Estudios Culturales deba ajustarse
a estas premisas. Quiero sugerir, aunque me repita, que la per-
sistencia de un centro particular atrae dentro de su rbita gran
cantidad de trabajo, planteando preguntas, ofreciendo teoras
y validando mtodos que pueden no reforzar nuestro compro-
miso con la coyuntura actual, o nuestra capacidad de encarar
cuestiones sobre la misma.
Este centro, que est costeado cada vez ms por el poder insti-
tucional de la academia y por la tendencia creciente a confinar
los Estudios Culturales dentro de disciplinas, est edificado
sobre una cierta ambigedad limitada del concepto de cul-
tura, dado que los Estudios Culturales se salen de la famosa
dicotomia de Williams: (1) cultura como un conjunto de ac-
tividades representativas y textuales, a la que en ocasiones se
alude como cultura esttica o expresiva; y (2) cultura como
forma total de vida, como una organizacin material de ac-
tividades. Sin embargo, este segundo significado de cultura
tiene su propia ambigedad porque puede referirse tambin
tanto a la experiencia de esa organizacin como a la forma
en que dicha organizacin (y su experiencia) se expresa, esto
es, a los significados, valores e ideas plasmados en la forma
de vida completa (o lo que Hall denomina regularmente los
"mapas de significado")."
Una serie de asuntos sucedieron al ir tomando forma este cen-
tro: Primeramente, la cultura en su primer (y ms estrecho)
sentido no slo figura en su agenda, sino que se convierte en
el objeto de los Estudios Culturales. Los Estudios Culturales
se organizaron para centrar su atencin en "textos", especial-
mente, a menudo, populares (en oposicin a elitista) y de los
medios de comunicacin. Por ello Hall (1971) tuvo que reco-
nocer, en uno de los primeros informes del CCCS que en los
18 No estclaroqu fue lo que sucedi a los "sentimientos", en la nocin de
la estructura del sentimiento de WilIiams.
272 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 273
Uses ofLiteracy de Hoggart se lea, "tales eran los imperativos
del momento, esencalmente como un texto sobre los medios
de comunicacin de masas ... la nocin de que el centro, al
dirigir su atencin al estudio crtico de la "cultura contempo-
rnea", iba a ser, fundamentalmente, un centro para el estudio
de la televisin, los medios de comunicacin de masas y las
artes populares... aunque nunca diera satisfaccin a nuestro
sentido de la situacin... sin embargo vino dado por defecto,
para definimos a nosotros mismos y a nuestro trabajo. Aunque
parezca mentira, Hall nunca describe ningn otro "sentido de
la situacin" o "imperativos del momento". En consecuencia,
los Estudios Culturales fueron considerados como un proyec-
to hermenutico y como resultado, tuvo que "cargar con" las
disciplinas obviamente culturales o textuales y transformarlas
considerablemente junto con diversos aliados.
En segundo lugar, el argumento de Williams de que cualquier
texto cultural especfico podria ser entendido nicamente en
relacin con la totalidad social, una totalidad que es simul-
tneamente material, experiencial y significativa, fue aban-
donado en gran medida a favor de un modelo muy diferente
basado en: (1) Una epistemologa que descarga todo su peso
en la construccin cultural de la realidad, con el resultado de
que a menudo la cultura parece ser, en cierto sentido, ms
importante y real que las dimensiones materiales o expcricn-
ciales de la totalidad. (2) Cultura como proceso comunicativo
universal de conceptualizacin y personalizacin, lo que sig-
nifica que las relaciones culturales han estado siempre estruc-
turadas en tomo a una oposicin determinada "comunicativa-
mente" entre la los textos y la audiencia (etnografa). Por un
lado, los Estudios Culturales podrian leer todas y cada una de
las entidades como un texto, conduciendo a sus profesionales
a que todo tipo de entidades nuevas sean interpretadas, ideo-
lgica o discursivamente, como si sus polticas fueran subsu-
mibles dentro de la propia cultura. Por otro lado, los Estudios
Culturales tuvieron su inicio dentro de una bsqueda cons-
tante de la realidad etnogrfica, lo que la audiencia hace con
los textos, lo que fijara los efectos de los textos fuera de sus
propias lecturas. Esta realidad etnogrfica ha sido entendida
casi siempre en trminos de la relacin entre la subjetividad y
la identidad (retrotrayndola por tanto bajo el signo del texto
y de la ideologa), Este movimiento comunicativo acta en
contra del argumento de Hoggart (1969, p. 18) de que los Es-
tudios Culturales preguntan "no lo que la gente hace con este
objetivo sino qu relacin guarda esta ... compleja entidad,
con la vida imaginativa de los individuos que constituyen sus
audiencias".
Finalmente, el Centro de Estudios Culturales quedaba en-
marcado por una asumida percepcin del otro en aquello que
resulta diferente (es decir, la diferencia establecida al nivel
de la subjetividad), por lo que demasiado a menudo arrastra
detrs de l el legado colonial de la antropologa y la lgica de
la colonizacin, imaginando que podra ser superado dando
simplemente voz a los otros (o incluso sencillamente dando
cuenta de la diferencia o del sentido de diferencia del otro)
(Morris 1990).1'
Estos tres movimientos responden, me parece, a tres pro-
blemticas polticas diferentes" dentro de la coyuntura; una
problemtica epistemolgica de comprender el cambio; una
problemtica poltica de teorzar la resistencia; y una proble-
mtica fenomenolgica de teorizar la dominacin. La pri-
mera plantea el problema de la cultura como un intento de
responder a la incapacidad de los paradigmas existentes de
produccin de conocimiento para comprender la naturaleza
y las fuerzas del cambio social contemporneo. La segunda
19 Recientemente esto se ha abierto a un centro emergente (e interesante)
alternativo de Estudios Culturales, ms comprometido polticamente, edifi-
cado en la interseccin de los movimientos sociales y el activismo poltico,
aunque al final, en sumayorparte, no creoque estformulacin se liberede
los problemas que estoy describiendo aqu.
20 Enun sentidoAlthusseriano ms que Foucaulteano.
274 Estudios Culturales LAWRE:'CE GROSSBERG 275
plantea el problema de la cultura como una denegacin pol-
tica de teoras que asumen una oposicin simple entre la do-
minacin y la subordinacin, teniendo la primera el potencial
(si no realmente el resultado) de "colonizar" completamente y
convertir la segunda en pasiva. La problemtica final plantea
el problema de la cultura como un esfuerzo para reconsiderar
los procesos de dominacin en trminos de la produccin de
experiencia, conocimiento y subjetividad.
Quiero sugerir, con Norbert Elias, que "la cultura se convier-
te en un asunto de inters general slo en ciertos momentos
histricos cuando alguien en el estado presente de la sociedad
encuentra expresin para la cristalizacin del pasado personi-
ficado en 'las palabras?' (citado en Kuper 1999, p. 23). Aun-
que, junto con Elias, me gustara rebelarme "contra la nocin
demasiado estrecha e inequvoca de la cultura", y aunque me
gustaria poner nfasis en la cultura politica ms que en la
propia cultura, creo que la emergencia de los Estudios Cultu-
rales (en Gran Bretaa y Estados Unidos al menos, tras la Se-
gunda Guerra Mundial) y su auto-organizacin alrededor del
espacio del centro que acabo de describir, est basada en una
suposicin acerca de la coyuntura, que pienso correcta: esa
cultura, tanto especficamente como textos estticos o expre-
sivos y en general como lenguaje y comunicacin, ha surgido
histricamente como un dominio crucial en el que la historia
se estaba creando, y la resistencia se estaba organizando al
menos en la medida de lo posible. Nuevamente, Stuart Hall
(1981 p. 239) fue totalmente categrico en una declaracin
demasiado a menudo olvidada: La cultura popular es uno de
esos lugares en los que se entabla esta lucha por y contra
una cultura de los poderosos... No es una esfera en la que
se podra "expresar" sencillamente el socialismo, una cultura
socialista, ya completamente desarrollada. Por eso importa la
"cultura popular". Si no, sinceramente, todo ello me impor-
tara un bledo.
O quiz de forma ms precisa, era la cultura como texto o dis-
curso, como una estructura de mediacin cognitiva o semn-
tica, donde se estaba constituyendo la experiencia vital del
cambio histrico. Era el lugar donde la gente vivia y daba sig-
nificado, y por tanto establecan, los cambios y retos politicos
de sus vidas. En trminos de Williams, la cultura textual era
ellocus constitutivo y constituido de la estructura emergente
de la opinin. En palabras de Althusser el nivel de cultura se
estaba haciendo dominante.
Esto puede explicar en parte por qu las humanidades mismas
estaban en crisis, una crisis que las haca "implacablemente
hostiles" y an vulnerables a la aparicin de una prctica crti-
ca, los Estudios Culturales, que consideraban la cultura como
algo realmente serio. Segn lo describe Hall (1990, p. 12),
mostraban "una profunda desconfianza y estaban ansiosos por
estrangular, como asi fue, el cuco que se haba introducido en
su nido". Aunque esta crisis tambin "convoc e hizo posible
la emergencia de los Estudios Culturales en los aos 1960 y
70". Fue por este motivo que los Estudios Culturales tuvie-
ron que afrontar la tarea de desenmascarar lo que considera-
ban ser las presunciones no expresadas de la propia tradicin
humanista. Hubo que esforzarse para clarificar los supuestos
ideolgicos que daban base a la prctica de los Estudios Cul-
turales, exponer el programa educativo (que era la parte no
identificada de su proyecto), y tratar de realizar una crtica
ideolgica de la forma en que las humanidades y las artes se
presentaban a si mismas como parte de un conocimiento des-
interesado. Tuvieron que emprender un trabajo de refutacin
para airear la naturaleza regulativa y el papel que tenian las
humanidades en relacin con la cultura nacional. Dentro del
contexto de tal proyecto, queda claro por qu recibimos cartas
groseras de alguna gente (Hall 1990, p. 15).
La importancia emergente de la cultura se hizo evidente en
la preocupacin creciente en la academia (yen otras partes)
por el lenguaje y la cultura en la forma que Foucault y otros
denominaran "control a distancia", y en la progresiva pre-
ocupacin pblica por cuestiones de propaganda, mensajes
subliminales, movilizacin de las ideas, dispersin de la edu-
276 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 277
cacin, etc." ste fue el momento en que la comunicacin y
la cultura (como procesos humanos y mbitos de discusin)
se desplazaron al centro de la vida pblica (vinculados en un
primer momento a conceptos en gran medida tericos, impli-
cados en la critica de la ontologa porun lado, y el positivismo
por otro), el momento de la as llamada revolucin lingistica
como nuevo paradigma dominante (expresado en su inters
por la cultura de masas, la ideologa, etc.). Desde luego, decir
que la cultura se estaba haciendo domnante no es lo mismo
que afirmar que era determinante, y la nueva visibilidad de la
cultura y su papel eran sin duda el resultado, de forma com-
pleja, de las particularidades de los acuerdos posblicos en
trminos polticos y econmicos (por ejemplo el compromiso
colectivo del "liberalismo", la guerra fra, etc.), pero tambin
de los antagonismos (incluyendo tanto la subida del neo-con-
servadurismo como de la contracultura, el movimiento de los
derechos civiles, el feminismo y, de modo ms amplio, las
polticas de identidad, los pnicos morales en tomo a la cul-
tura juvenil). La propia guerra fria se desarroll, desde luego,
como una guerra ideolgica, en los espacios poltico y cultu-
ral (como en las formas totalmente visibles del McCarthysmo
y el anticomunismo popular) a diferencia de la guerra contra
el fascismo".
Al hacer de la cultura un elemento tanto central como omni-
presente, y al identificarla como el principal locus de la expe-
riencia del cambio y los desafos histricos, este contexto, y
el Centro que ayud al nacimiento de los Estudios Culturales,
ha tenido consecuencias profundas y positivas para nuestra
21 Quiero mostrar mi agradecimiento aCharles Aclantporcompartir conmigo
algunas de sus investigaciones en curso que parecen prestar credibilidad a
esta hiptesis.
22 Podra esto ayudar a explicar por qu los EEUU continan siendo tan
fuerte y profundamente anticomunistas, mientras permiten aparentemente
que existan articulaciones del fascismo dentro de sus espacios polticos y
geogrficos?
comprensin de la poltica y del poder. Destac la naturaleza
delegatoria y los aspectos representativos del poder. "Descu-
bri" la construccin cultural de la poltica econmica (estatal
y de la ciencia econmica). Desafortunadamente, aunque sin
llegar a negar nunca la importancia de estas recapitulaciones
materiales y discursivas, con demasiada rapidez y por dema-
siado tiempo las puso entre parntesis, slo para que retoma-
ran reprimiendo la propia cultura. Con la descentralizacin
del estado, no slo se diversificaron los lugares de poder (de
forma que el poder al igual que la cultura estaba en todas par-
tes) sino que, demasiado a menudo, consideraron el poder
como algo despersonalizado y desconectado de las relaciones
materiales de desigualdad y de dominacin con su influencia
en el da a dia. Diversific las dimensiones y los dominios de
la poltica abriendo al poder (con numerosos aliados en este
caso) a nuevas diferencias y nuevas prcticas. No slo hizo
visibles la politizacin y las polticas culturales (por ejemplo
la ideologia, las guerras culturales) como cuestiones funda-
mentales, como la necesaria localizacin de la cuestin bsica
de por qu la gente parece actuar en contra de sus propios
intereses aparentes, tambin advirti de la creciente culturi-
zacin de la poltica.
LA LUCHA SOBRE LA MODER:-;lDAD
Lo que denomino Centro de Estudios Culturales tuvo ciertos
problemas, aunque sin perder su posicin dominante en los
aos 1980, como resultado de al menos dos acontecimientos.
En primer lugar, nuevas actividades, organizaciones, relacio-
nes y geografas de la poltica y la economa cuestionaron
gran parte del armazn en el cual los Estudios Culturales ha-
ban formulado sus argumentos. La globalizacin, regionali-
zacin, financiacin, el ascenso de nuevas alianzas polticas
conservadoras de varios tipos a lo ancho del mundo, el fin de
la guerra fra, las intervenciones polticas de las grandes cor-
278 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 279
poraciones multinacionales, el creciente poder de las forma-
ciones religiosas, hicieron todas ellas obvia la crisis orgnica
y definieron una coyuntura cambiante a la que el Centro de
Estudios Culturales pareci incapaz de responder. En segundo
lugar, estaba cada vez ms claro que los Estudios Culturales
como proyecto haban nacido en un amplio rango de localiza-
ciones geogrficas diferentes tras la Segunda Guerra Mundial,
recurriendo cada uno a sus propias tradiciones y formulando
cada uno de ellos cuestiones aisladas para una poltica de la
cultura. Mientras esta diversidad de Estudios Culturales refor-
z la nocin de dominio de lo cultural, tambin cuestion la
organizacin particular que haba llegado a dominar la tradi-
cin Anglo-Americana como su centro.
La impugnacin de este centro fue presagiado en Polcing
the Crisis, que en muchos aspectos, fue en contra de los fun-
damentos de ese centro. Su nocin clave, la hegemona, no
es una categora cultural, sino un concepto en el lmte de lo
cultural. Las poltcas hegemncas no son nica, ni princi-
palmente, un asunto de la cultura aunque mpliquen necesa-
riamente un trabajo cultural. Policing the Crisis rechaza, en
los trminos ms absolutos, reducr la hegemona tanto a una
contenda cultural como a una organizacin formalista de la
estructura social.23 La hegemona trata de las relacones entre
cultura, poltica y economa. Seala, en un sentido muy real,
una revolucin en los Estudios Culturales, de lo cultural a lo
poltico (y lo econmico, aunque no completamente a la po-
ltica econmica). Propone un giro en las prncipales cuesto-
nes que guan los Estudios Culturales volv endo, aunque de
un modo nuevo, a las cuestiones puestas entre parntess en
23 Como en la nocin de una frontera de Lac1au y Mouffe, o en trminos de
unalgica de la diferencia(o incorporacin) y laamenazade la transgresin.
Tales soluciones formalistas constituyen simplemente ejemplos de una mayor
tendenciaa aceptar que se puedereemplazar el anlisis social porcategoras
filosficas y/o estticas, como si el mundo social ejemplificara simplemente
nuestras soluciones tericas.
trabajos previos. La hegemona seala a la lucha por capturar
el estado mediante una cierta alanza de intereses econmicos
que conlleva una guerra de posiciones (o alianzas temporales
en mltiples territorios en disputa) a travs de las cuales el
bloque hegemnico trata continuamente de ganar consenso
para su liderazgo y sus esfuerzos para reorganizar las posi-
ciones polticas, las alianzas y el poder de varias fraccones
de poblacin, todo en respuesta a una crisis nacional orgnica
(que por supuesto es construida discursvamente).
De hecho, si en sus primeros pasos, los Estudios Culturales
britnicos se preocupaban en gran parte de asumir la temtica
de la socologa (con un proyecto, por lo dems no ntencio-
nado, de reconstruir tanto las humanidades como las ciencias
sociales), tratando de hacer sociologa mejor que los socilo-
gos, parecia ahora como si hubieran escuchado la alegacn
de Gramsc de que "todas las cuestiones esenciales de la so-
ciologa no son ms que las cuestiones de la ciencia poltica".
Por lo menos, Policing the Crsis aclar que los retos que te-
nan lugar dentro de la cultura, e ncluso aquellos que trataban
acerca de la cultura, tenan que ser ubicados en un contexto
ms amplio y ms complejo de desafio hegemnco. Dichos
desafos culturales slo se pueden comprender cuando se hace
evdente su articulacin con la lucha por la hegemona. De
una forma nueva, Policing the Crisis redescubri lo que siem-
pre haba sido un postulado implcito de los Estudios Cultura-
les: no se puede hablar de cultura si se separa de la totaldad
de sus relaciones sociales y materales.
Polcng the Crisis insinuaba una crisis orgnica que ha mo-
delado Gran Bretaa al menos desde los aos sesenta. Como
he mencionado, una coyuntura es una articulacin especifica
de la organizacn social como un contexto. En el caso del
trabajo del Centro sobre el Thatchersmo, la raza, y sus arti-
culaciones, se defina la especificidad de la coyuntura por la
existencia de lo que el centro, sguiendo a Gramsci, denomin
una crisis orgnica. Me permito citar a Gramsci aqu (Grams-
ci, n.d.): "Una crisis sucede, algunas veces dura dcadas. Esta
280
Estudios Culturales
LAWRENCE GROSSBERG 281
duracin excepcional significa que se han revelado contradic-
ciones estructurales incurables (alcanzando la madurez)".
Roger Simon (n.d.) hace suyo el argumento:
Si la crisis es profunda, una de tipo orgnico, los es-
fuerzos no pueden ser meramente defensivos. Debern
consistir en la lucha por crear un nuevo equilibrio de
fuerzas polticas, que requiere una remodelacin de las
instituciones del estado as como la formacin de nue-
vas ideologas; y si las fuerzas progresistas no son lo
bastante fuertes para desplazar el equilibrio de fuerzas
de forma decisiva en su direccin, las fuerzas conser-
vadoras tendrn xito en construir un nuevo sistema de
alianzas que reestablecern su hegemona. Por debajo
de la superficie de los acontecimientos del da a da,
habr tenido lugar un cambio estructural orgnico y re-
lativamente permanente.
Sin duda surgen varios problemas cuando se emplea el vo-
cabulario de la crisis, lo que parece indicar un momento de
estabilidad normativo e implcitamente, una unidad orgnica.
Aun as hay momentos en los que aparecen inestabilidades y
contradicciones en casi cada punto de la organizacin social,
y en los que las luchas se hacen visibles y auto-conscientes.
En Policing the Crisis se razona que Gran Bretaa se hallaba
en medio de una crisis orgnica; El anlisis de "los atracos"
que es el punto de partida emprico, apuntaba a esa crisis, y
slo en este contexto se podran identificar incluso los atracos
como un problema. Los autores ven la crisis orgnica como
parte de una historia ms prolongada de la organizacin social
posblica, y razonan que "no existe todava un anlisis coyun-
tural adecuado de la crisis de la posguerra al que se puedan
aadir nuestras preocupaciones ms apremiantes" (Hall et al.
1978, p. 218). Hay buenas razones para asumir que los Esta-
dos Unidos, as como otras sociedades, han padecido crisis
orgnicas en cierto modo similares, aunque sus condiciones
y su periodicidad sean sin duda alguna geogrficamente dife-
rentes. Creo que tampoco nosotros disponemos de un anlisis
coyuntural adecuado sobre el que edificar un diagnstico y
una estrategia crticos en Estados Unidos (ni ella mayor parte
del mundo). Las crisis orgnicas no se establecen fcilmente
de una vez por todas, ni existe un solo acuerdo que les haga
recuperarse. Se pueden ofrecer o intentar ms bien un conjun-
to de acuerdos temporales e inestables, hasta que finalmente
la crisis se resuelve, a menudo mediante reconfiguraciones ra-
dicales de la propia organizacin social. Pero incluso si el re-
sultado es un perodo de estabilidad estructural relativa, siem-
pre ser inestable y temporal. Por ms que el Thatcherismo
("neoliberalismo") proporcionara una suerte de resolucin a
la crisis orgnica de la coyuntura, muchas de las caracters-
ticas y elementos de sta han continuado dando forma a las
siguientes, lo que se debe tener en cuenta sin embargo para
definir una coyuntura radicalmente diferente.
Esta crisis (o dicho de manera ms precisa, un conjunto de
crisis continuamente rearticuladas) ha sido continua y, sor-
prendentemente, ha permitido nicamente acuerdos de lo
ms inestables y de corta duracin, incluso mientras el pro-
pio terreno en el que la crisis se est desarrollando se ha ido
transformando continua y significativamente en determinadas
direcciones. Es una crisis con la que continuamos viviendo
nosotros (en Estados Unidos) y muchos otros (en numerosas
partes del mundo). Es una crisis, en parte, de la economa, de-
finida por una sucesin de luchas y transformaciones dentro
del capitalismo (datadas con frecuencia desde alrededor de
1973). La crisis es en parte una lucha hegemnica por contro-
lar el estado mediante la reconstruccin de posibles alianzas y
lealtades (una guerra de posiciones).
Aunque creo que cuando tengamos en cuenta la amplitud de
los lugares de batalla en Estados Unidos (slo hemos indica-
do ms arriba algunos de ellos), as como la especificidad de
dichos lugares, cuan profundamente rompen nuestros modos
habituales de vida y nuestros postulados de sentido comn
ms bsicos, podramos concluir que algo "ms" est pasan-
282 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 283
do, que el concepto de hegemona es necesario pero no sufi-
ciente para dar sentido a esta "sensacin" de casi una poca
de desmembraciones contemporneas. En Estados Unidos
(el nico lugar del que puedo hablar con cierta desenvoltu-
ra, incluso con autoridad) podria describir las contiendas que
han estado desarrollndose durante medio siglo corno parte
de una lucha ms amplia contra la configuracin especifi-
ca de la modernidad (lo que denomino modernidad liberal)
que ha prosperado y lleg a ser dominante dentro de Estados
Unidos entre la Reconstruccin" y los aos cincuenta. La
instauracin de esta "modernidad liberal" no ha sido lineal ni
paulatina, y quizs tampoco ha sido completa o indiscutible,
pero ha llegado a definir en gran medida a los Estados Uni-
dos del siglo veinte. La lucha contra esta modernidad liberal
es al menos tan complicada y extraordinaria corno lo fue la
lucha para levantarla; est siendo sacudida desde la izquier-
da y la derecha contra el centro liberal: involucra a faccio-
nes y organzaciones culturales, polticas y econmicas en
alianzas desiguales e inestables. No creo que se haya alcan-
zado ningn acuerdo, ningn equilibrio de fuerzas, durante
los ltimos treinta aos, aunque est claro que determinadas
facciones han ido ganando poder de forma pausada y obte-
niendo a veces un poder desproporcionado para dar forma a
los posibles futuros entre los que la sociedad debe elegir. Sin
embargo no creo que se pueda decir cuales van a ser los re-
sultados; cualquiera que vaya a ser la modernidad que viene,
la reconfiguracin emergente de la modernidad, no va a ser
la simple realizacin de cualquier proyecto, aunque nueva-
mente, est claro que durante las tres ltimas dcadas, la as
denominada Nueva Derecha (en la que se incluyen diversas
neo-conservadoras, variadas facciones religiosas,
y diferentes facciones capitalistas corporativas) parece estar
ejerciendo las presiones decisivas ms poderosas y empujan-
24 Ver Dubois, Black Reconstruction in America 1860-1880, New York:
Free Press, 1992.
do al pas (si no a grandes partes del mundo) en direcciones
determinadas.
Pcrmtaseme ofrecer algunas de las conclusones precoces y
provsionales de ms propas investgacones sobre esta co-
yuntura: en trminos econmicos, el acuerdo emergente (o al
menos la trayectora hacia una modernidad reconfigurada) no
parece, en oposicin a las reivindicaciones harto habituales
de la izquierda, conllevar la reduccin de todo valor a su va-
lor econmico, sino una transformacin de la economa ba-
sada en la devaluacin del trabajo y la apoteosis de varias
definiciones finalistas del empresariado y el capital financiero
(de forma que la inversin es ms importante que el trabajo
corno fuente de riqueza). Es ms, corno muchos comentaristas
han sealado, esto se acompaa de variados esfuerzos para
desplazar la carga del (todo tipo de) riesgo de las entidades
sociales y corporativas sobre los individuos y las familias.
Las organizaciones econmicas discursivas han concedido
un nuevo lugar privilegiado a los discursos econmicos que
elogian al mercado y la cotizacin corno la nueva lgica de la
eleccin racional, eliminando, al menos corno objetivo, cual-
quier referencia a los valores comunes y los bienes pblicos.
Esto tambin reemplaza a una serie de objetivos definidos por
una visin de la movilidad econmica que apunta a 10 que se
reconocera corno una sociedad imaginaria sin clases (esto es,
de clases medias). En este contexto, es la derecha la que ha
reconocido que los mercados son ms que unas simples rela-
ciones econmicas; conllevan tambin tanto relaciones socia-
les corno culturales (aunque las diversas facciones capitalistas
de la derecha rechazan el trabajo necesaro para crearlas y
mantenerlas competitivas). Estarnos presenciando una nueva
y poderosa rearticulacin de la economa y la religin, en la
forma de una celebracin patrtica de una forma especial de
comprender los mercados (corno un intercambio individual
desligado de las fuerzas sociales) y del comercio/mercado li-
bre no corno competitivo sino corno desregulado. El resultado
de estas varadas luchas y transformaciones se descrbe slo
284
Estudios Culturales
LAWRE)lCE GROSSBERG 285
engaosamente como neo-liberalismo, lo que, creo, se entien-
de mejor como la ideologia de una alianza especial entre las
facciones capitalistas.
En trminos polticos, se est desarrollando una clara lucha de
soberana, una relacin compleja y mltiple, y podemos ver
claramente la multiplicacin de las formas de gobierno y de
gobernabilidad (por ejemplo, la utilizacin en aumento de la
litigacin y la regulacin, la importancia creciente de las cul-
turas corporatvas) con el resultado de que el "estado" se est
volviendo menos educativo (aunque bajo el rgimen actual,
se est implicando de forma creciente en la regulacin moral).
Pero estn sucediendo ms cosas. Existe, por un lado, un des-
inters complejo y contradictorio con la poltica electoral esta-
tal (yen muchos casos, por la poltica en sentido amplio) que
se comprende de forma creciente como puramente ideolgico
o puramente gestor, como si existiera un deseo de no saber,
de no implicarse, como si se hubiera finalmente consumado
"el miedo a la libertad" de Fromm. Si estos cambios estn
teniendo lugar "en el centro" existe tambin una transforma-
cn cada vez ms influyente y poderosa por parte de ciertos
grupos (tanto de la izquierda como de la derecha) sobre ciertos
temas y organizaciones de poder. Aqu la ideologa es ms una
cuestin de mantenimiento de alianzas, y la opinin pblca
se convierte en un sofisticado y cada vez ms influyente me-
dio por derecho propio, para ser manipulada y utilizada de las
ms variadas formas, pero rara vez como medio de evaluar
o movilizar sencillamente el respaldo pblico. Al polarizarse
(y comprometerse de forma afectiva) cada vez ms los dos
frentes de la batalla, el compromiso e incluso el dilogo se
vuelve menos posible e incluso menos deseable como nece-
sidad poltica, por no decir nada de su valor como estrategia
democrtica. Por tanto, el partidismo y la disciplina poltica
se hacen ms importantes. Est cambiando el equilibrio entre
el discurso poltico y los discursos de la moralidad/religin,
como son las relaciones entre consentimiento y fuerza, y las
relaciones entre el centro y los extremos de la vida poltica.
En el campo de la cultura, la modernidad emergente se est
edificando sobre un grave y efectivo ataque contra el secula-
rismo y la educacin, y la reconstruccin de las organizacio-
nes discursvas de autoridad y conocimiento. Una de las con-
secuencias de un fanatismo poltico en aumento seria el casi
completo colapso de instituciones y prcticas de adjudicacin
en las demandas por competencias del conocimiento, no slo
interpretativas sino incluso "objetivas", si se me permite una
simplficacin excesiva, burda pero pragmtica. Nuevos con-
ceptos del espacio y de las identidades espaciales, a cualquier
nivel (global, regional, nacional, estatal y local) alimentan
todo tipo de acciones afectivas y militares. Nuevos modos de
individualizacin (en trminos de identidad de comunidades,
y corporaciones, por no mencionar las implicaciones de los
descubrimientos biotecnolgicos), nuevas estructuras de per-
tenencia social (nuevas relaciones del demos y el etnos), y
transformaciones muy reales de las mismsimas nociones y
experiencias de la historia y la temporalidad (stas son abso-
lutamente cruciales para el esfuerzo de imaginar alternativas
y organizar el cambio!), estn modificando las propias estruc-
turas de la vida social y de la realidad.
Finalmente, creo que las relaciones entre el estado (y de for-
ma ms amplia la poltica), la economia y la cultura estn
ellas mismas reconfigurndose (Clarke 2004). Por un lado,
podramos decir que la cultura se ha colapsado en la polti-
ca y la economa y, por tanto, hay quienes argumentan que
la cultura tiene menor importancia. No obstante, al mismo
tiempo, podemos decir con la misma credibilidad que tan-
to la poltica como la economa se estn culturizando, y por
tanto, tambin se argumenta que la cultura importa an ms.
Qu est pasando? En breve, sugerir el hecho de que am-
bas posturas realmente apoyan la necesidad de reconsiderar la
nocin Althusseriana modernista de la totalidad social como
una relacin entre un nmero de niveles relativamente aut-
nomos. Pero primero quiero indicar que no est tan claro, y
ciertamente no se puede asumir, que la cultura contine sien-
286 Estudios Culturales LAWRE:'-ICE GROSSBERG 287
do dominante en la coyuntura actual o en el acuerdo emer-
gente. Dicho de manera ms precisa, la cultura textual (tanto
elitista corno popular) no est jugando el mismo papel central
que creo que desempe en las dcadas que siguieron a la
Segunda Guerra Mundial (las dcadas que contemplaron la
emergencia de los Estudios Culturales globalmente). No es
en la cultura donde se est organizando y experimentando el
cambio, y no es donde se est organizando de forma viable la
oposicin. Existe una discrepancia creciente entre los vecto-
res y efectos aparentes de la cultura textual y la vanguardia de
la transformacin poltica y econmica. Esto no quiere decir
forzosamente que la cultura no importe pero las vas por las
que es relevante, y por tanto sus efectos, han cambado de
maneras que todava no hemos comenzado a contextualizar
o teorizar. Creo que esto es certo en cuanto a los medos de
comunicacin, incluyendo el cine, la televisin y la msica y,
podria sugerir, los espectculos en general. 25
Podria dar un paso adelante en este razonamiento e indicar
que todavia se comprende ms ampliamente el predominio
de la cultura al estar siendo desplazado el significado, la me-
diacin, la representacin, lo ideolgico, lo semitico (o cual-
quier trmino que se prefiera). No quiere decir que la realidad
humana haya de alguna manera renunciado a su construccin
discursiva sino que ciertas dimensiones de la discursividad
no estn definiendo por ms tiempo el lugar de la experiencia
histrica y el cambio. Es decir que las formas en que la cultura
25 Porejemplo, mi investigacinacercade la juventud indicaquelos nios de
hoy organizan su relacincon la msica de formadiferente. Si en momen-
tos previos desde la Segunda Guerra Mundial los nios tendan a definirse
a s mismos por la necesidad de definiciones exclusivas sobre sus gustos
musicales, los nios de hoy parecen tener gustos ms flexibles, fluidos y
eclcticos. Y as, serun aficionadodedicadoy definidototalmente por una
nica forma o un gnero musical se est convirtiendo cada vez ms en un
"estar fuera de onda", No reivindico saberqu significa esto, pero parece
desafiar granparte de lo que dbamos por sentadoacercade la importancia
de la msica y cmo sta acta.
es importante estn cambiando en si mismas, y nuestro tra-
bajo no ha seguido su ritmo. Por ejemplo, durante un tiempo
sostuve que la poltica est definida crecientemente, y en pri-
mera instancia, de forma afectiva ms que ideolgicamente.
(Querra aclarar de nuevo que estoy hablando principalmente
acerca del contexto de mi propia investigacin, los Estados
Unidos, y sus territorios relacionados de pertenencia).
Siento la tentacin de decir que la localizacin principal de la
configuracin y la experiencia del cambio se est adentrando
en el reino de la poltica y la economa (siendo ellas mismas
desde luego definibles corno formaciones discursivas o apa-
ratos), aunque no tengo intencin de crear una oposicin tan
absoluta porque no pienso que nos enfrentemos a una frac-
tura que podra sencillamente relegar la cultura a un papel
secundario. Es ms, corno argumentar, no quiero reproducir
esta divisin de la organizacin social corno si estuviera com-
puesta de niveles o dominios separados, Ms bien, prefiero
afirmar que estarnos en medio de una crisis coyuntural en la
que la propia cultura se est rearticulando y recolocando. En
otras palabras, mientras la estructura emergente de las sensa-
ciones se constituye dentro de los dominios de la poltica y
la economa as como los constituye "directamente", dichos
dominios son absolutamente inseparables de la cultura (en-
tendida en gran medida tanto en trminos discursivos corno
tecnolgicos), asuntos que saltan cada vez ms a primer plano
de lo que tenernos que denominar cultura poltica y econmi-
ca (pero no segn han sido conceptualzados stos dentro de
sus respectivas disciplinas). Al mismo tiempo, djenme aa-
dir que esta estructura emergente de sentimientos implica una
reconstruccin significativa de los afectos ms poderosos y
determinantes, asi corno de todo aquello que nos resulta im-
portante, organizados alrededor de al menos tres pilares de
miedo, humillacin y sentimentalismo.
Aunque crea que estas luchas y cambios coyunturales sean
"seales", e incluso partes, de una rearticulacin ms amplia
de la modernidad por la que estarnos atravesando, no es un
288 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 289
cambio de poca, ni una fractura en la que todos los cambios
y luchas se correspondan de algn modo unos con otros, de
forma que todo ello pueda ser descrito o adjudicado a una
lgica nica. Es una guerra de posiciones; los cambios han
de ser articulados de manera conjunta. Diferentes cambios y
luchas comienzan en momentos diferentes, tienen velocida-
des diferentes, emergen de proyectos diferentes, encuentran
resistencias diferentes, y actan en localizaciones sociales
diferentes. Aunque, tomados juntos, constituyen un desafio,
tanto desde la izquierda como desde la derecha, para la propia
organizacin de la modernidad en si misma que hemos lle-
gado a dar por sentado a lo largo del pasado siglo (e incluso
ms lejos para algunos elementos). Es con este espiritu con
el Hall (1995, p. 67) reivindica que estamos viviendo en "un
momento marcadamente transicional, una coyuntura propia-
mente Gramsciana... entre el antiguo estado que no podemos
ocupar totalmente ni dejar completamente, y un nuevo estado
al que podemos estar viajando, pero que ignoramos. Lo que
parece atractivo de este estado transicional es que sea "post",
vivir en el momento del post". Esta imagen tan atractiva, y en
cierto modo Hegeliana, sugiere que estamos en medio de una
crisis orgnica un tanto prolongada, la que he descrito como
una guerra de posiciones entre concepciones y configuracio-
nes competitivas de la modernidad, con toda la complejidad
que conlleva. Y esto plantea un reto muy serio para los Estu-
dios Culturales, como anuncia Hall (1998, pp. 193,194).
Los Estudios Culturales han tenido que realizar gran cantidad
de trabajo analtico ... en trminos de tratar de descifrar cmo
est cambiando la sociedad de maneras que no se adaptan
al lenguaje poltico inmediato ... Los estudios requieren una
enorme accin de huida hacia delante para superar su agenda
previa... de forma que puedan hacer frente a estas relaciones
sociales mucho ms largas, mucho ms anchas, mucho ms
amplias. Estoy sacudido por la cantidad de trabajo potencial
que existe, y siento que los Estudios Culturales no son cons-
cientes de su nueva vocacin. Podrian ser llamados a actuar
como la vanguardia que evaluara nuevas formas tanto de en-
tender como de realizar el cambio social e histrico. Este es
el reto, despertar a los Estudios Culturales de su, tomando
prestada una frase de Kant, "sueo dogmtico".
LA RECOO<STRUCCIN DE LOS ESTUDIOS CULTURALES
Parte del reto al que nos enfrentamos al intentar aceptar este
desafio sobre la modernidad (en sus diversas manifestaciones
escalares) consiste en hallar formas de interrogar cmo se arti-
culan en su especificidad coyuntural la poltica, la economia y
la cultura con sus diferencias al tiempo que como una unidad.
No creo que esto se pueda lograr siguiendo el camino de la
economa poltica, aun cuando intente tomarse en serio el giro
cultural, lo que es bastante raro." Al final, considera la cultura
como un medo al que se traslada la economa y que se mueve
a su travs, pero sin efectos reales propios. En consecuencia,
la economa poltica asume siempre un privilegio universal
(una singularidad descontextualizada) de la economa por en-
cima de la poltica y la cultura. Tampoco creo que este proyec-
to se pueda llevar a cabo mediante nociones de gobernabilidad
donde, sean cuales fueren las fuerzas econmicas, no tendran
un poder determinante sino que seran simplemente el origen
de las mutaciones gubernamentales, y donde la cultura sera
sencillamente asimilada por lo gubernamental. 27
Creo que es necesaria esta tarea poltico/terica en el contexto
de una lucha por la modernidad, que se puede describir par-
cialmente, pero slo en primera instancia, como un complejo
conjunto de proyectos que aspiran a la universalizacin, pero
26 El trabajo de Bob Jessop sobre 'la economa poltica cultural' es un buen
ejemplo de sus lmites.
27 Como mucho, en el trabajo de Tony Bennett, JamesHay, GeorgeYudice,
TobyMiller, etc.
290 Estudios Culturales LAWRE:.;rCE GROSSBERG 291
de maneras significativamente diferentes: prcticas, relacio-
nes y discursos econmicos por un lado y conceptos religioso/
polticos moralizantes por el otro. Una forma prctica de abor-
dar esta tarea implicaria desviar nuestra atencin a las dos dis-
ciplinas que con mayor xito han evitado el giro cultural, y al
mismo tiempo, se han convertido en las ms influyentes, bajo
el signo de la ciencia, para moldear la politica pblica y la
imaginacin social. Los Estudios Culturales, aunque no por si
mismos, necesitan interrogar a estas disciplinas como ya ayu-
daron a transformar otras disciplinas de las humanidades y de
las ciencias sociales interpretativas, y ello no puede consis-
tir en rechazar sencillamente las pretensiones o los mtodos
cuantitativos que utilizan. Deben entender su poder como un
efecto de su posicin dentro de las organizaciones discursivas
ms amplias que definen, e incluso que son, las realidades de
la multiplicidad de economias y polticas. Reconociendo los
esfuerzos, tanto dentro como fuera de las disciplinas, de aque-
llos ya comprometidos en tal proyecto, los Estudios Cultura-
les deberan ayudar a hacer suyos y reconstruir las entidades
de estas disciplinas, el estado, la gobernacin, las economas,
los mercados, etc., que estn excesivamente formalizados. Ci-
tando a du Gay y Pryke (2002, p. 1):
Los conjuntos de procesos y relaciones que hemos llegado a
conocer como "la economia" no parece que se deban dar por
hecho por ms tiempo como quiz una vez se hacia. Muchas de
las antiguas certidumbres, tanto prcticas como acadmicas,
acerca de lo que hace que las empresas sean slidas o que los
mercados funcionen, parezcan menos definidas, y sintamos
que nuestro conocimiento acerca de ellas sea menos seguro.
Pero entre estas incertidumbres en desarrollo ha surgido, o
mejor, re-surgido, una creencia de que algo denominado "cul-
tura" es de algn modo critico para comprender lo que est
sucediendo, y est influyendo en la economia contempornea
y en la vida de las organizaciones. Esta "revolucin cultural"
presenta muchas formas diferentes dependiendo del contexto
y de los proyectos elegidos. Esto es en parte una invitacin a
la interdisciplinaridad, pero, con objeto de realizarla, los alum-
nos de Estudios Culturales tendrn que luchar contra tres ten-
dencias cada vez ms evidentes. Primero, existe una tendencia
a creer que se puede crear una "nueva economa", sin adentrar-
se en la disciplina, extrayndola como por arte de magia de las
teorias de los escritores favoritos. Se puede leer un economis-
ta en concreto, siempre que su posicin est tericamente y/o
politicamente en resonancia con las de uno mismo. De alguna
manera la enorme diversidad de economas acadmicas (que a
menudo se mencionan dentro de la disciplina como economas
heterodoxas), por no mencionar otras formas (extra-disciplina-
rias e incluso extra-universitarias) y lugares de produccin de
conocimiento econmico, sencillamente desaparecerian. Ms
aterradora resulta incluso la tendencia que tiene la teoria de
silenciar y relegar cualquier esfuerzo de analizar las compleji-
dades especificas de la vida econmica, relaciones y discursos
que podrian desafiar a la teora. La interdisciplinaridad tiene
que enfrentarse a la tendencia de asumir que la teora es, auto-
mticamente, una descripcin adecuada (esto es, la ms til)
de los contextos. Segn menciona Hall (1990, p. 16):
Deducimos que un trabajo interdisciplinar serio no
quiere decir que uno coloca la bandera interdisciplinar
y como consecuencia rene una especie de coalicin de
colegas de diferentes departamentos, cada uno de los
cuales trae su propia especializacin a una especie de
"buffet libre" acadmico del que los estudiantes pueden
extraer a su vez una muestra de cada una de estas rique-
zas. Un trabajo interdisciplinar serio implica el riesgo
intelectual de informar a los socilogos profesionales
que lo que dicen que es la sociologia, no es lo que es.
Debemos ensear que pensamos que el tipo de sociolo-
ga que rendira un servicio a las personas que estudian
cultura sera algo que no podemos obtener de los auto-
designados socilogos. Nunca ha sido una cuestin de
qu disciplinas podran contribuir al desarrollo de este
campo, sino de cmo se podrian descentrar o desesta-
292 Estudios Culturales LAWRE::-.ICE GROSSBERG 293
bilizar una serie de campos interdisciplinarios. Tene-
mos que respetar y emparejamos con los paradigmas y
tradiciones del conocimiento y del trabajo emprico y
especfico de cada una de estas reas disciplinarias para
construir lo que denominamos Estudios Culturales.
Con objeto de hacer economa mejor que los economistas, uno
debe acoplarse tanto a los mltiples discursos, conocimientos
y autoridades de la disciplina, como a lo que por conveniencia
denominar "realidades" empricas, con toda su complejidad
y sofisticacin."
La segunda tendencia es la inclinacin, bajo condiciones de
retroceso econmico y de un creciente ambiente conserva-
dor en la academia, a buscar refugio en la propia disciplina
como si uno pudiera ser interdisciplinar dentro de la disci-
plina. Los resultados son, siento decirlo, normalmente muy
pobres y aunque a menudo imaginativos, no muy tiles. En
su lugar, necesitamos reanimar y repensar las posibilidades
de una investigacin colaboradora e interdisciplinar, incluso
repensar la organizacin y el significado de la experiencia.
La tercera tendencia, igualmente problemtica, sera la de
prvilegiar de forma irreflexiva las formas de conocimiento
acadmico y de produccin de conocimiento. Necesitamos
reflexionar ms acerca de nuestra relacin como creadores de
conocimiento con aquellos que estn produciendo otros tipos
de conocimiento fuera de la academia. Necesitamos ayudar a
crear prcticas de traduccin que nos podran capacitar para
desarrollar nuevas formas de dilogo, anlisis y crtica, y ne-
cesitamos hacerlo internacional y globalmente."
28 Penntaseme asegurar que no estoy asumiendo una postura emprica
opuestaa la discursiva. Quierodecir que 10 emprico no se puedereducir a
lo discursivo, sino que sobrepasa lo discursivo.
29 Existe unagran cantidad de anlisisinteresantes y sofisticadosquetienen
lugarfuera de laacademia, entomo a las actividades del ForoSocial, de las
actividades de la Justicia Global, el movimiento"precariat", etc.
Hacer un tipo diferente de economa (coyuntural) implica
reconocer que la economa no est slo definida en exceso,
sino que tambin es mltiple, relacional y discursiva. Por
ejemplo, si queremos desmitificar tanto las economas como
la Economa, probablemente necesitemos reconocer al menos
cuatro problemticas diferentes: (1) el economismo, o el con-
vencimiento de que la economa (entendida como medio de
produccin, conflictos de clases, corporativismo, tecnologa,
finanzas o mercados) es la fuerza motriz de la historia, ha de
ser criticado con el concepto del exceso de determinacin, (2)
el capitalocentrismo, o el convencimiento de que el capita-
lismo es una organizacin singular y singularmente ubicua,
ha de ser reemplazado por el reconocimiento de la multipli-
cidad, no slo del capitalismo sino tambin de las prcticas
y organizaciones econmicas (Gibson-Graham 1996), (3) el
productivismo, o convencimiento de que la produccin es la
esencia de las economas, la fuente de valor fundamental o in-
cluso la nica real, ha de ser reemplazado por la dispersin y
contingencia del valor; y finalmente, (4) el esencialismo eco-
nmico, o convencimiento de que existe una distincin esta-
ble y universal entre las prcticas o relaciones econmicas y
no econmicas, ha de ser reemplazado por el reconocimiento,
no simplemente de que las relaciones econmicas son par-
cialmente discursivas en s mismas, sino que la economa es
siempre una categoria que se desarrolla de forma relacional.
Por lo tanto, la economa, y las categoras econmicas como
el capitalismo o el trabajo, no son nunca meramente econ-
micas, sino que siempre sern tambin sociales, politicas y
culturales. El capitalismo como categora abstracta no descri-
be una forma de economa, sino un conjunto de posibilidades
para la organizacin de las formaciones sociales (vistas desde
una perspectiva particular que slo se puede entender coyun-
turalmente). Hay que dirigir la mirada no slo a las articula-
ciones, sino a las formas de articulacin entre los diversos dis-
cursos y prcticas y a las relaciones entre ellos: negociacin,
distanciamiento, pactos, marginalizacin, etc. Hay que obser-
294 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 295
var a las relaciones y prcticas econmicas, de forma precisa,
localizadas a lo largo de trayectorias particulares, y en lugares
geogrficos e institucionales especficos. Como consecuencia,
hay que estudiar la formacin social en sus aparatos concretos
(formaciones discursivas) y su totalidad coyuntural. 30 Adems
hay que estar abierto a la posibilidad de multiplicar las econo-
mas con los espacios y lugares donde vive la gente." En tan-
to se necesita replantear las economas y la Economa, creo
que es tambn necesario aceptar las cuestiones de la ciencia
politica dentro de los Estudios Culturales. Esto implica no
slo re-teorizar el poder sino los conceptos ms limitados de
poltica, estado y gobernacin." Demasiado a menudo, nos
30 Recientemente,la UEanuncique se deberapermitir a las compaaspre-
sentarsus informesfinancierosde acuerdocon los requerimientos contables
de los Estados Unidos en vez de los de la DE bajo determinadas circuns-
tancias. Por extrao que parezca, nadie de los que pregunt comprenda lo
que significaba esto, o cules iban a ser sus consecuencias, o cmo hablar
de ello en trminos de Estudios Culturales. Parte de este trabajo ya est en
proceso, en la economa la heterodoxiaflorece, sea en las diversas escuelas
Marxistas, incluyendo la escuela normativa y el grupodel replanteamiento
del Marxismo, o diversas economas institucionales y sociales (incluyendo
los seguidores de Veblen, Polanyi y Braudel), los economistas feministas,
los economistas geogrficos, las redes economistas post-autistas, las econo-
mas postmodernas y de la complejidad,diversashistoriasde la economa, y
variosgruposde corrientes autnomas,etc. No sorprende que muchode este
trabajo est marginado dentro de las disciplinas. Perodeberamosreconocer
que siemprey en la actualidad la unidadaparente de las disciplinas esconde
normalmente unarica diversidad.
Tampoco resulta extrao que mucha de la heterodoxia econmica no sea
de ayudapara los Estudios Culturales. Dentrode los Estudios Culturales y
disciplinas afines (antropologa, geografa, etc.) hay tambinmucha gente
que ha comenzado ya a realizarpartede este trabajo. Existen tambinpro-
yectos interesantes en las escuelas de negocios (por ejemplo, trabajo sobre
la historia de la contabilidad como formaciones discursivas).
31 Verel importante trabajo de Gibson-Graham aqu.
32 Parte de este trabajo ya est en proceso, dentro de las disciplinas de la
ciencia poltica por autores tan diversos corno: Jodi Dean, Mike Shapiro,
Wendy Brown, WilJiam Connolly, Etienne Balibar, etc.
basamos en modelos cuestionables de aparatos y gobernacin
estatal, de sociedad civil y jurisprudencia, para nuestra com-
prensin de temas cruciales como son los derechos, las colec-
tividades y las organizaciones polticas. Muchas de las mis-
mas advertencias y complejidades a las que he aludido acerca
de la economa se pueden aplicar igualmente al esfuerzo de
replantear aquellos "objetos", relaciones y aparatos sobre los
que la disciplina o ciencia politica ha reclamado su soberana,
otro concepto que, por cierto, precisa fomentar la reflexin
cultural y contextual. De nuevo, no quiero decir que niegue
que se est haciendo un importante trabajo sobre estos temas.
Quiero adoptarlo. Estoy argumentando que se deben mover al
centro de los Estudios Culturales, que debemos tanto limitar
como expandir nuestro sentido de lo que se debe incluir en las
creaciones futuras de los Estudios Culturales.
No estoy sugiriendo que abandonemos nuestras investigacio-
nes sobre los medios de comunicacin popular y otras formas
de cultura textual. En muchos lugares, estas formas de cultura
tienen todava una profunda importancia y, a menudo, en mu-
chas de las mismas direcciones que los Estudios Culturales
precisamente analizan. No obstante, en algunos lugares, no
creo que interesen en esos mismos caminos por ms tiempo.
Lo que pretendo sugerir es que las formas con las que interro-
gamos a las actividades y textos culturales, las cuestiones que
les proponemos, las categorias (conceptos) que posibilitan o
imposibilitan preguntas particulares, y las herramientas te-
ricas y crticas que van a influir sobre ellas (siempre formas
de gestionar la complej idad y la contingencia) pueden no ser
respuestas particularmente tiles para la cultura en la coyun-
tura contempornea. Podemos precisar preguntar otras clases
de cuestiones, reconociendo que las guerras culturales no son
en ltima instancia acerca de la ideologa, y que la ideologa
se ha convertido en gran parte en un asunto de gestin interna
de las alianzas polticas; reconociendo que la cultura no es por
ms tiempo el lugar nico y nicamente importante de per-
sonalizacin e identificacin; reconociendo que, en trminos
296 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 297
polticos y econmicos simples, los medios de comunicacin
mienten (aunque sus mentiras se descubren), que la gente pa-
rece estar elgiendo en algn sentido actuar como ingenuos
culturales (actan como si creyeran las mentiras aun sabiendo
que los medios de comunicacin mienten); reconociendo que
los medios de comunicacin estn totalmente integrados en el
capitalismo corporativo incluso cuando se est redefiniendo
la relacin de la poltica y la cultura; que la naturaleza de las
inversiones en identidad cultural estn cambiando, incluso si
su articulacin con las identidades polticas y econmicas (y
las condiciones de posibilidad de actuacin) estn ellas mis-
mas reconstituyndose a fondo. Dada la contextualizacin
radical de los Estudios Culturales, resulta extrao cun a me-
nudo se ven reducidos a un conjunto de postulados acerca de
la efectividad de la cultura popular y los medios de comuni-
cacin, y su lugar en la organizacin social de la vida de cada
dia. Es siempre necesario que la gente relacione la cultura a
travs de sus textos y que su efectividad sea siempre a travs
de procesos de significacin y subjetividad? Son siempre los
medios de comunicacin pantallas sobre las que se proyectan
imgenes de una realidad externa, como una representacin
teatral? No estoy negando que as haya sido, en contextos es-
pecificas, un modo dominante de su actuacin pero no pienso
que siempre ha sido as, o que sea asi por ms tiempo.
Amplas sectores de la cultura se han hecho tan corrientes,
han sido tan absorbidos por la vida de cada da, que se han
hecho residuales, insignificantes en el sentido de Lefebvre.
Esto no es una cooptacin dentro de la poltica o la econo-
mia sino una recolocacin que deshace las identidades de
la cultura, las fuerzas importantes y la efectividad. No digo
que la cultura est siendo integrada en un complejo militar
industrial (aunque esto pueda ser la pura la verdad) sino que,
como resultado de un nuevo lugar de relacionaldad, como
parte de una estructura emergente de sentimientos, su propia
existencia como un (conjunto de) formaciones discursivas se
est reconstruyendo, incluso est implicada en la reorganiza-
cin de la vida de cada dia. Me parece que los medios de
comunicacin y la cultura popular se estn haciendo ambos
menos importantes, en trminos de asuntos de ideologa, o
identidad (ethnos), o como lugares importantes de adminis-
tracin, y ms importante en otras, todavia en gran medida,
inexploradas direcciones."
Ahora bien, debemos hacer todo esto sin abandonar los
avances que hemos realizado!!! No debemos estar nunca de
acuerdo con aquellos que puedan argumentar que las cuestio-
nes de cultura e identidad fueran, y continen siendo, distrac-
ciones de alguna manera innecesarias para el trabajo real de
comprender y transformar el contexto contemporneo.
CONCLUSIl'
Est claro, no obstante, que esta llamada no va lo suficien-
temente lejos, al igual que mis propias descripciones de los
desafios contemporneos sobre la modernidad (arriba) han
fracasado en cuestionar algunas de las mismsimas (moder-
nas) categorias que forman mi propio sentido comn, tanto
como erudito en Estudios Culturales, y como tipo peculiar
de personaje moderno. He estado tratando de insinuar que la
tarea real de los Estudios Culturales no es el anlisis de los
acontecimientos econmicos, polticos o incluso culturales,
sino de una coyuntura, y en particular de la guerra de posicio-
nes en la que ya estamos implicados, y los complejos desa-
fios para transformar y rearticular una modernidad diferente.
Pero el mero hecho de reconocer que los Estudios Culturales
implican anlisis coyuntural nos exige replantear las mismsi-
33 Podra ofrecerel trivialejemplode cmo los cambios enla distribucin (y
publicacin)de los libroshantransformado el territorio de las posibilidades
polticas.
298 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 299
mas categoras que desplegamos, categoras tan fundamenta-
les para nuestro trabajo como "lo econmco" y "lo poltico".
Cmo se pueden hacer Estudios Culturales sin cosificar tales
categoras, tratndolas como cosas que estn ah fuera o como
niveles reales y segregados, como se ha hecho desafortunada
pero claramente? Esto es desde luego tan cierto para el con-
cepto de "cultura" como lo es para la economia. Como expuso
el antroplogo colombiano Eduardo Restrepo "la cultura es la
roca ms profunda y ms slida de nuestro sentido comn"."
Este es el comienzo de mi esfuerzo por comprender los retos
tericos a los que se enfrentan los Estudios Culturales en la
coyuntura contempornea. Esto podra implicar, no slo unos
Estudios Culturales post-antropolgicos (como ha sugerido
Paul Gilroy) sino unos Estudios Culturales post-culturales (o
por lo menos, pos-culturalistas),
Pero igualmente importante, los Estudios Culturales deben
volver a visitar la cuestin de cmo se teoriza la totalidad
social (y las diferencias que estn articuladas en ella) den-
tro de la prctica de los Estudios Culturales, comenzando por
asumir la contextualizacin o relacionalidad (dando por su-
puesto no slo que cualquier "trmino" se define nicamente
como el efecto de las relaciones que desarrolla pero tambin
que las relaciones preceden y son ms reales que los propios
trminos). Es decir, la cuestin de la totalidad, de una unidad
articulada o de una unidad diferenciada, es una cuestin del
propio contexto.
Podemos estar de acuerdo en que el contextualismo establece
que un acontecimiento no es nada por s mismo. Es lo que
es, por ejemplo, una actividad econmica, y una actividad
econmica de un tipo determinado, exclusivamente dentro de
un conjunto de relaciones. En ese sentido, todos los aconteci-
34 Eduardo Restrepo, conversacin personal, Mayo2005. Para los comienzos
de este proyecto, ver mi artculo "The Victory of Culture", primera parte
(Against the Logic ofMediation), Angelaki , vol. 3, n'' 3 (1998), pp. 3-30.
mientos, todas las actividades son condensaciones, unidades
articuladas, realidades determinadas por varios factores. Hay
que comenzar con la contingencia que es la consecuencia de
una contextualizacin radical. Pero hay que comenzar tam-
bin con el reconocimiento de la discursividad necesaria del
contexto, de la totalidad social, y de cada elemento (contexto,
elaboracin o aparato) dentro de ella. Todos los acontecimien-
tos y elaboraciones son contextos heterogneos, hasta lo ms
alto de la elaboracin social misma como unidad articulada.
Podra ser que el concepto mismo de contexto no haya sido
todava adecuadamente conceptualizado de manera contex-
tualizada." No hemos conciliado dos suposiciones estruc-
turales acerca de la naturaleza del contexto: por un lado, el
contexto es espacial, definiendo un territorio; por otro lado,
el contexto es relacional, formado siempre por conjuntos y
trayectorias de relaciones sociales as como de otras "rela-
cionaldades". Si los contextos son siempre tanto relacionales
como espaciales," no hay forma de definir una diferenciacin
estable entre dentro y fuera, sin embargo, al mismo tiempo,
debemos ser conscientes de los espacios diferenciados de
pertinencia, de los crculos de relevancia, aun cuando tales
espacios estn siempre relacionados. Es decir, no podemos
identificar los contextos sencillamente con aquello que es ms
cercano y local como si stos estuvieran definidos por una
35 Todava no hemos hablado de cmo estamos utilizando el contexto, y no
hemos debatido los mritosrelativosa las diversas elaboraciones filosficas
del contexto(y nominalismo): la especificidadhistrica de Marx (y los me-
dios de produccin, o la planificacin cognitivade Jameson), laelaboracin
discursiva (y el diagrama) de Foucault, el entorno de Deleuze y Guattari (y
larecopilacin maquinista), laposicin del pragmatismo (y laaccinsimb-
lica), etc. Sigue siendo unacuestin abierta si cadauno de estos conceptos
son igualmente tilespara los EstudiosCulturales y cules seran las conse-
cuenciaso implicacionesde adoptar cadauno para los EstudiosCulturales.
36 Consecuentemente, uncompromiso conlarelacionalidad es unacondicin
necesaria pero no suficiente para un compromiso con la contextualizacin
radical.
300 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 301
inmediatez e interioridad. Los contextos no son islas de orden
y significacin en mitad de un espacio vaco. Como plantea
Doreen Massey (2004, p. 11):
"Si las identidades de los lugares son realmente el producto
de relaciones que exttenden sus formas por debajo de ellas (si
pensamos en en trminos de flujos
y [desjconectividades ms que en meros trminos de territo-
rios), entonces cul sera la relacin poltica para aquellas
geografias de construccin ms amplas?" Esta visin "De-
leuziana" del espacio y el emplazamiento, enfatizando su re-
lacionalidad, conectividad y, sobre todo, multiplicidad, tiene
sm lugar a dudas consecuencias importantes si se reflexiona
sobre el contexto como una categora analtica as como po-
ltica.
Pensar contextualmente el contexto significa que, al engar-
zarse, tericamente en parte, los Estudios Culturales con las
complejidades de la coyuntura actual, podra ser necesario
repensar las posibilidades de hablar de la formacin social
como una totalidad, con objeto de ir ms all de los lmites de
la lectura habitual de la teora Althusseriana acerca de la or-
ga?h:acin social en la medida en que la ltima reproduce, en
mltiples formas trascendentales, los mismsimos postulados
o construcciones de las formas antiguas de la modernidad."
El esfuerzo de Althusser para reunir los conceptos de "hiper-
determinacin" y totalidad dio como resultado la recada de
su modelo de la estructura en la dominacin y la autonoma
relativa, que se encuentra constantemente amenazado de re-
caer en un modelo de niveles fundamentalistas y aislados,
llevando a algunos de aqullos que le siguieron a una bsque-
da sin fin de la especificidad universal. La amenaza de caos
e incertidumbre radical que conlleva el concepto de sobre-
determinacin ha de ser compensada con la nocin de una
37 Consultar el importante trabajo de Warren Montag en su relectura de
Spinoza.
estructura compuesta de partes ya identificadas. Se podra ar-
gumentar por supuesto que las diferencias entre los diversos
niveles son slo analticas, pero me parece que esto reproduce
precisamente la aplicacin del propio Euro-modernismo que
est siendo rebatido desde todas partes. En su lugar estas di-
ferencias, y las especificidades que implcitamente conllevan
as como la totalidad en la que se articulan, han dc ser com-
prendidas coyunturalmente. No slo es coyuntural el estable-
cimiento de una distincin entre la economa y la cultura, sino
que para que una aplicacin signifique ser econmica (y por
tanto, donde cualquier aplicacin podra localizarse en la tota-
lidad social) ella misma ha de estar tambin coyunturalmente
definida. O quiz el mismo deseo de "nombrar" y ubicar cada
aplicacin, para a.signarle su autntica efectividad, es en s
mismo una expresin de la propia modernidad que est sendo
puesta en tela de juicio por las luchas coyunturales contem-
porneas.
Lo que he propuesto de forma implcita en este artculo es
que el concepto, no de la modernidad sino de las modernida-
des alternativas, puede ser una va fructfera para intentar re-
pensar la unidad compleja y fracturada del todo, una va para
repensar las articulaciones de lo discursivo (por ejemplo, la
estructura de las sensaciones de Wlliams) y lo no discursivo.
Las modernidades alternativas son, segn planteo, una teora
coyuntural de la totalidad social. Y asi, retomo al principio,
contexto y coyuntura." Tambin ha llegado el momento de
co.menzar a contribuir de forma colectiva en los debates p-
blicos basados en nuestro trabajo como intelectuales y erudi-
tos en Estudios Culturales, acerca de lo que est pasando, y
las posibilidades de un futuro mejor. Destaco "nuestra posi-
38 Aqu, .se podra co.ntemplar el trabajo ejemplar recogido en el proyecto
Inter ASIa, o el trabajo de varias redes que operan en los Estudios Cultura-
les latinoamericanos, incluido el grupo del Colonialismo! Modernidad. Un
futuro volumen de Estudios Culturales presentar algunos de los trabajos
de este ltimo grupo.
302 Estudios Culturales LAWRENCE GROSSBERG 303
cin corno intelectuales y eruditos" porque creo que es nues-
tra responsabilidad llegar a una mejor comprensin de lo que
est pasando, y ello significa estar dispuestos a dejar de lado
nuestras propias interpretaciones y conclusiones politicas que
darnos por hecho para abrirnos a la posibilidad de recono-
cer que estarnos equivocados, intelectual y/o politicamente,
para ayudar a encontrar una va diferente para un futuro me-
jor. Intenconalmente he evitado exhortar a los "intelectua-
les pblicos" porque no quiero prejuzgar las formas diversas
y efectivas que tales intervenciones podran tener. No estoy
admitiendo que deberamos comenzar a escribir libros para
el pblico en general, o convertirnos en comentaristas de los
medos de comunicacin. Puede ser ms efectivo establecer
nuevas formas de alianza con otros yacimentos de produc-
cin de conocimiento y activismo poltico. Slo estoy pro-
pugnando que tenga lugar esta discusin.
En conclusin, permtaseme explicar el subttulo de m art-
culo, Qu pasa con Nueva York? Estoy apuntando al libro de
Thomas Frank (2004), Qu pasa con Kansas?, que desafor-
tunadamente sustituy a un anlisis crtico progresista tanto
antes como despus de las elecciones de EEUU de 2004. En
mi razonamiento, la respuesta a la pregunta de Frank, qu
sucede con la gente que vive en los as llamados estados "ro-
jos"?," es "nada". El hecho de que estuvieran en desacuerdo
con los progresistas no significa que algo no fuera bien con
ellos. Por otra parte, puede ir algo mal con la gente de los
estados "azules" si piensan que algo no va bien con los con-
39 "Estadosrojos"se refierea aquellos en los que la mayoraelectoral apoy
a Bush por encima de Kerryen las elecciones. Un examen ms detalladode
los patrones del voto contradice completamente la hiptesis de que existen
estados rojos y estados azules (siendo estos ltimos los que votaron por
Kerry). No slo la hiptesis ignora la multiplicidad y complejidad de los
resultados electorales (los ciudadanosvotan algo ms que a un simple pre-
sidente, a menudo con actitudes complejas), tambin demuestraque dentro
de cada estado existen reas azules y rojas.
servadores (en Kansas) sencillamente porque votan o piensan
de manera diferente. Las luchas politicas no pueden reducirse
a una simple eleccin entre el bien y el mal, por ms que, en
nuestro sentido comn poltico y moral de cada da, 10 crea-
rnos. Corno intelectuales polticos, tenernos que encontrar
formas de progresar, tanto en nuestro trabajo corno en el rei-
nado de lo pblico.
Termino con el elocuente resumen de David Scott (1999, p.
223) sobre desafio para nuestra posicin actual corno inte-
lectuales polticos y su llamada a adoptar otras posibilidades:
El sueo ha terminado. Por tanto debemos preguntar-
nos... si querernos seguir persiguiendo esta linea de
preocupacin... Tenernos que preguntarnos cul ser
el beneficio de continuar profundizando nuestro cono-
cimiento de un espacio conceptual con cuyos contor-
nos tanto nos hemos familiarizado en la actualidad y
cuyas formas de comprender estn en camino de con-
vertirse rpidamente en una nueva ortodoxia. Tenernos
que preguntarnos si no sera ms til intentar expandir
los lmites conceptuales mismos cambiando el blanco
de nuestra crtica. ste, me parece, es el reto de nuestro
presente ... un nuevo dominio en el que se vuelva visi-
ble un nuevo conjunto de preocupaciones, definido no
tanto por la poltica de la epistemologa sino por una
nueva cuestin terica de la poltica.
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