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COORDINADORES

PEDRO GIL GREGORIO


SOCIEDAD ESPAOLA SOCIEDAD ESPAOLA
DE DE

GERIATRA

GERONTOLOGA
Y

MANUEL MARTN CARRASCO


GERONTOPSIQUIATRA PSICOGERIATRA

El contenido de esta publicacin se presenta como un servicio a la profesin mdica, reflejando las opiniones, conclusiones o hallazgos propios de los autores incluidos en la publicacin. Dichas opiniones, conclusiones o hallazgos no son necesariamente los de Wyeth, ni los de ninguna de sus afiliadas, por lo que Wyeth no asume ninguna responsabilidad derivada de la inclusin de las mismas.

2004 Obra: Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa y Scientific Communication Management. Patrocinio y Distribucin de la primera edicin: Laboratorios Wyeth Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, transmitida en ninguna forma o medio alguno, electrnico o mecnico, incluyendo las fotocopias, grabaciones o cualquier sistema de recuperacin de almacenaje de informacin, sin permiso escrito del titular del copyright. ISBN: 84-7592-753-X Depsito legal: M-27362-2004

NDICE DE AUTORES
LUIS AGERA ORTIZ
Hospital Universitario 12 de Octubre. Madrid

INS FRANCS ROMN


Clnica Psicogeritrica Josefina Arregui. Alsasua. Navarra

MARA JESS GAYOSO OROL


Hospital Virgen de La Poveda. Villa del Prado. Madrid

PEDRO GIL GREGORIO


Hospital Clnico San Carlos. Madrid

MANUEL MARTN CARRASCO


Clnica Psiquitrica Padre Menni. Pamplona. Navarra

MANUEL SNCHEZ PREZ


Hospital Sagrado Corazn. Martorell. Barcelona

NDICE
PRLOGO PREFACIO 7 10

....................................................................................................................................................... .........................................................................................................................................................

DEPRESIN
1. EPIDEMIOLOGA Y CLNICA ..................................................................................................... Datos epidemiolgicos ............................................................................................................ Sndrome depresivo en el anciano ................................................................................. Formas clnicas ............................................................................................................................... Suicidio en el anciano ................................................................................................................ Bibliografa recomendada ....................................................................................................... 13 16 18 22 29 31

2. EVALUACIN Y DIAGNSTICO ............................................................................................ Entrevista clnica ............................................................................................................................ Criterios de diagnstico ........................................................................................................... Instrumentos ....................................................................................................................................... Dificultades en el diagnstico ............................................................................................. Bibliografa recomendada .......................................................................................................

33 33 35 37 41 47

3. TRATAMIENTO ...................................................................................................................................... Manejo general del paciente depresivo ..................................................................... Consideraciones sobre psicofarmacologa de la depresin geritrica .... Consideraciones sobre la psicoterapia geritrica de la depresin ......

49 49 49 59

Criterios de derivacin e ingreso ..................................................................................... 62 Conclusiones ..................................................................................................................................... 63 Bibliografa recomendada ....................................................................................................... 64


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ANSIEDAD
4. EPIDEMIOLOGA Y CLNICA DE LA ANSIEDAD EN EL ANCIANO ............ Epidemiologa .................................................................................................................................. Sndrome ansioso en el anciano ...................................................................................... Formas clnicas ............................................................................................................................... Bibliografa recomendada ....................................................................................................... 67 67 69 72 79

5. EVALUACIN Y DIAGNSTICO ............................................................................................ Entrevista clnica ............................................................................................................................ Instrumentos de valoracin de la ansiedad ............................................................. Criterios de diagnstico ........................................................................................................... Diagnstico diferencial ............................................................................................................. Bibliografa recomendada .......................................................................................................

81 81 81 83 86 90

6. TRATAMIENTO ...................................................................................................................................... 91 Normas generales ........................................................................................................................ 91 Inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) .................... 94 Inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina y noradrenalina (ISRSN) ......................................................................................................... 95 Antidepresivo noradrenrgico y serotoninrgico especfico (NASSA) ... 95 Benzodiazepinas (BZD) ............................................................................................................ 95 Azapironas ........................................................................................................................................ 97 Neurolpticos: miscelnea ..................................................................................................... 98 Tratamiento psicolgico ........................................................................................................... 98 Tratamiento segn tipo de ansiedad ............................................................................. 100 Criterios de derivacin ............................................................................................................. 102 Conclusiones ..................................................................................................................................... 103 Bibliografa recomendada ....................................................................................................... 106

DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

PRLOGO
Las personas mayores son la principal razn de ser de la Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa (SEGG). Por ello uno de sus objetivos principales es el de proporcionar instrumentos para una atencin sanitaria de buena calidad a los ancianos. Esta atencin requiere un conocimiento mdico y habilidades clnicas especficas, a la vez que una actividad positiva. La formacin continuada en Geriatra nace del hecho de que los conocimientos bsicos, los procedimientos teraputicos y diagnsticos, y los protocolos de manejo de la prctica clnica en relacin con el envejecimiento cambian y progresan de forma vertiginosa. Por tanto, el mantenimiento de los conocimientos y habilidades necesarias para el desempeo correcto de la prctica geritrica exige que aqullos sean actualizados de forma permanente para mejorar la destreza y la competencia profesional. Son muchos los recursos que hoy en da proporcionan informacin precisa y actualizada acerca del diagnstico y el tratamiento de los pacientes mayores, pero poco el tiempo del que el mdico dispone para perder buscando la informacin especfica que necesita para tomar decisiones de una forma ms o menos rpida en su quehacer diario. Siguiendo las recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Salud, la elaboracin de las diferentes guas utilizadas en la formacin continuada del mdico debera depender de forma directa de la sociedad cientfica correspondiente y, muy especialmente, sera deseable la elaboracin conjunta y consensuada entre las diferentes sociedades implicadas en el tema a elaborar. En base a lo anterior, la SEGG ha puesto en marcha el desarrollo de toda una serie de Guas de buena prctica clnica en Geriatra en diferentes temas clnicos de alta prevalencia en la atencin sanitaria del anciano. Guas que desde el principio estn siendo elaboradas por la SEGG y de forma conjunta y consensuada por diferentes sociedades mdicas implicadas en el tema clnico en cuestin. Todo ello est suponiendo un reto tanto para la SEGG como para las diferentes sociedades cientficas, no slo en cuanto a elaborar un tema
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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

determinado sino, sobre todo, en cuanto a llegar a un cierto consenso que se refleja a lo largo de la obra en la distribucin del contenido paritario para ambas sociedades. Sin duda alguna la experiencia es enriquecedora para todos, ya que permite que las distintas especialidades mdicas sean ms flexibles y tolerantes entre s al beneficiarse mutuamente de sus conocimientos. Las Guas de buena prctica clnica en Geriatra pretenden, dentro de un gran rigor cientfico, ser intermedias entre la mayor o menor laxitud de una revisin exhaustiva del tema y la rigidez de una gua tradicional de prctica clnica. El objetivo no es otro que proporcionar a los diferentes profesionales implicados en la atencin a los pacientes ancianos un instrumento clnico de diagnstico y tratamiento basado en la evidencia cientfica, de uso rpido y til para una correcta prctica clnica. Los profesionales a los que va dirigida la obra son todos aquellos que, independientemente de su especialidad mdica y del nivel asistencial en donde se encuentren (hospital, institucin, medio comunitario), manejan de forma habitual a la persona mayor: geriatras, mdicos residentes de Geriatra, mdicos de familia, internistas, as como de otras especialidades (psiquiatras, neurlogos, cardilogos, traumatlogos, reumatlogos, rehabilitadores...). Otro de los objetivos que desde la SEGG se va a perseguir es la regularidad en la aparicin de las diferentes guas, de tal forma que cada dos o tres meses comiencen a aparecer las guas de los temas seleccionados con la autora de expertos de la SEGG y de la sociedad cientfica correspondiente. Temas y autores que en ningn caso son condicionados por otros intereses que no sean los propiamente cientficos. En este sentido, el contenido ntegro de la obra estar disponible en la pgina web de la SEGG (www.segg.es) y de la sociedad que participe. La primera Gua de buena prctica clnica en Geriatra seleccionada ha sido Depresin y Ansiedad, dada la alta prevalencia e importancia en la valoracin y manejo integral de esta patologa en el anciano. La sociedad escogida para la autora conjunta es la Sociedad Espaola de Gerontopsiquiatra y Psicogeriatra que ya ha colaborado en otras mltiples ocasiones. Los coordinadores han sido por parte de la SEGG el Dr. Pedro Gil
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DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

Gregorio y por parte de la SEGP el Dr. Manuel Martn Carrasco, quienes han consensuado los temas a desarrollar, los autores, mdicos especialistas de ambas sociedades, as como los revisores. Desde aqu, nuestro agradecimiento por su participacin y por el trabajo de calidad elaborado. Agradecer tambin el esfuerzo de SCM en la coordinacin y la facilitacin de toda la labor editorial que conlleva el trabajo conjunto con los autores de diferentes sociedades cientficas, y, desde luego, el compromiso con la Geriatra y con la SEGG en la produccin cientfica de calidad. Tambin el apoyo inestimable y sin condiciones de los laboratorios Wyeth que patrocinan la edicin, contribuyendo a su distribucin entre los diferentes profesionales a los que va dirigido. Esperamos que el resultado de esta primera gua as como de las siguientes cumpla con los objetivos pretendidos y que sea satisfactoria para todos especialmente para la mejora diaria de nuestra buena prctica clnica con los ancianos.

Javier Gmez Pavn


Secretario General de la SEGG Servicio de Geriatra. Hospital Central de la Cruz Roja. Madrid.

PREFACIO
Los trastornos depresivos y ansiosos constituyen los trastornos psiquitricos ms frecuentes en el anciano, y muy a menudo dan lugar a consecuencias graves en este grupo etario. A principios del presente siglo, la Organizacin Mundial de la Salud alertaba de los riesgos que podan presentar los trastornos psiquitricos como causa de discapacidad, y pona un nfasis especial en los peligros que poda presentar la depresin y la ansiedad en poblaciones frgiles, como los ancianos. Slo una de cada tres personas con depresin recibe un diagnstico y tratamiento adecuados, y existen indicios bien fundamentados de que esta proporcin es incluso menor en el caso de las personas mayores. A la vez, las consecuencias de la depresin no tratada son ms graves entre los mayores, tanto por el deterioro funcional como por el aumento de la mortalidad, debido, en parte, al mayor riesgo de suicidio en los ancianos. La ansiedad, por su parte, complica la evolucin y aumenta el sufrimiento en un gran nmero de procesos morbosos en el anciano y obliga a un diagnstico diferencial permanente entre la reaccin adecuada a los numerosos factores estresantes de la vejez. Todo ello justifica esta iniciativa conjunta de la Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa y la Sociedad Espaola de Gerontopsiquiatra y Psicogeriatra para desarrollar la presente Gua de buena prctica clnica en Geriatra. Depresin y Ansiedad. La eleccin simultnea de estas dos patologas no es casual. Por una parte, existe una comorbilidad muy alta de ambos trastornos, especialmente en el anciano, y por otra, una de las causas ms frecuentes de error en el diagnstico y tratamiento de la depresin en el anciano es su confusin con los trastornos ansiosos. La Gua ha sido escrita por un grupo paritario de expertos de ambas Sociedades que, adems de responsabilizarse de un captulo, han revisado y corregido el resto, obtenindose as un texto homogneo en cuanto a estilo, densidad de informacin y referencia prctica a los problemas clnicos que presentan ambos grupos nosolgicos. Para facilitar su empleo en la clnica diaria, cada captulo ha sido pensado para que pueda ser utilizado con independencia del resto de la obra, lo que explica el solapamiento que podemos encontrar entre ellos.
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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

Por ltimo, hay que hacer mencin de la importancia de este tipo de trabajo conjunto entre Sociedades Cientficas diferentes con intereses compartidos. La Medicina actual, con la creciente especializacin, no debe perder las oportunidades que se presentan para trazar pautas de intervencin adecuadas que permitan que los pacientes sean diagnosticados y tratados correctamente desde el primer momento. Las enfermedades psiquitricas, por su alta prevalencia, los riesgos que comportan y la frecuencia con que se presentan en situaciones de comorbilidad con enfermedades somticas son un ejemplo excelente para el trabajo coordinado entre psiquiatras y geriatras.

Manuel Martn Carrasco

Pedro Gil Gregorio

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EPIDEMIOLOGA Y CLNICA
M. Jess Gayoso Orol
Servicio de Geriatra Hospital Virgen de La Poveda. Madrid

En 1996, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) daba la voz de alarma "los problemas mentales sern la plaga del siglo XXI", modificando los mtodos que, hasta ahora, haba utilizado para estimar la gravedad de una enfermedad. Se introduce as el trmino DALY (Disability-Adjusted Life Year), vocablo anglosajn que es una forma de medir la calidad de vida o, lo que es lo mismo, los trastornos constantes que una enfermedad provoca en el individuo, la prdida de la salud, el sufrimiento permanente. En este sentido, insisten los expertos, "el mayor problema de salud en el ao 2020 en todo el mundo, pases en vas de desarrollo incluidos, no sern las infecciones, las enfermedades cardiovasculares ni el cncer. Lo que ms har sufrir a la humanidad sern las enfermedades mentales y la depresin estar a la cabeza". Al inicio de este siglo, la OMS emite un informe dedicado a la Salud Mental, centrado en la prevencin de la patologa psiquitrica, destacando que la depresin, que actualmente es la quinta causa de discapacidad, ser la segunda en el plazo de 20 aos. El anciano no es, ni mucho menos, ajeno a esta realidad y los trastornos del humor son ya un problema de primera magnitud en la poblacin mayor de 65 aos. La depresin en el anciano, con sus caractersticas especiales y su enorme polimorfismo clnico, mostrar su cruel rostro, cada vez con ms presencia, en las consultas de Atencin Primaria y Especializada. Ser una compaera, gravosa y frecuente, de ingreso hospitalario y de institucionalizacin del anciano, cuando no su principal causa. Y se mostrar como el paradigma de la atencin geritrica en cuanto a la importancia de la prevencin, las diferencias en la etiopatogenia, la complejidad diagnstica y teraputica, y el alto riesgo asociado de incapacidad, con grave afectacin de la calidad de vida desde el inicio. Por sus consecuencias (tabla 1), la depresin en Geriatra es el prototipo de enfermedad al que hace referencia el trmino DALY y establece ms que nunca la necesidad de un enfoque integral en el manejo de la realidad del anciano en todas sus esferas, psquica, fsica y social. La vejez puede ser la poca de mayor fragilidad afectiva en el ser humano. A los cambios neurobiolgicos que con frecuencia acompaan al
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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

envejecimiento cerebral, se suma que con el paso de la vida acontecen y, sobre todo, se acumulan, numerosas e importantes prdidas que van a afectar al individuo mayor, no slo a sus emociones sino tambin a su condicin fsica y a su situacin social. El anciano debe adaptarse progresivamente al cambio (prdida) del rol laboral con la llegada de la jubilacin, muchas veces acompaada de prdidas econmicas, aunque hay que sealar que el factor econmico parece ser menos importante en las personas de mayor edad que en adultos jvenes como factor estresante. Se impone, al tiempo, un cambio en el rol familiar pasando de padres y cabezas de familia al papel de abuelos, generalmente con menor participacin autnoma en la dinmica familiar. Estas prdidas incluyen, por supuesto, duelos frecuentes por amigos, seres queridos, en ocasiones muy dolorosos como la sobrevivencia a los hijos o la viudedadsoledad de los ms longevos (tabla 2). Todo ello obliga a una reestructuracin adaptativa que, dependiendo de las caractersticas de personalidad previa de cada individuo, tendr ms o menos riesgo de fracasar. TABLA 1. Consecuencias de la depresin en el anciano. Aislamiento social. Soledad. Baja calidad de vida. Incremento del uso de los servicios de salud. Deterioro cognitivo. Riesgo de cronicidad. Mayor riesgo de evento vascular y de mortalidad. Riesgo de prdida funcional y de incapacidad. Alto riesgo de suicidio.

TABLA 2. Depresin en el anciano. Factores de riesgo psicosocial demostrado.

Muerte del cnyuge o ser querido (riesgo: mayor en el primer ao, mantenido 3 aos). Enfermedad mdica o quirrgica. Mala autopercepcin de salud. Incapacidad y prdida de funcionalidad. Escaso soporte social.

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DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

Un factor importante que juega a favor del fracaso es la mayor prevalencia de determinadas enfermedades (hipertensin [HTA], diabetes mellitus [DM], osteoartrosis, enfermedades neurodegenerativas etc.) asociada a la alta longevidad. La prdida de la salud es un factor de riesgo asociado a depresin en el anciano y en un importante porcentaje de casos los sntomas depresivos aparecen despus de una enfermedad grave. Una de las enfermedades ms frecuentes asociadas con la depresin en el anciano es el accidente cerebrovascular (ACV). Se calcula la incidencia de depresin post-ictus entre un 25-50% de casos, lo que da idea de la magnitud del problema y su repercusin sobre la rehabilitacin funcional de estos pacientes. Otros ejemplos clsicos son la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, en las que un 50 y un 35% respectivamente de los pacientes diagnosticados pueden desarrollar depresin clnica en algn momento de la enfermedad. La incapacidad fsica asociada y la dependencia de terceros, junto con la falta de soporte social, son factores de riesgo demostrado de claudicacin emocional e inicio de enfermedad depresiva. Adems de todos estos factores, existe una larga lista de frmacos, alguno de ellos de uso muy frecuente en ancianos, que pueden inducir sntomas depresivos y que deben ser valorados convenientemente al inicio de este sndrome (tabla 3). TABLA 3. Frmacos relacionados con la aparicin de sntomas depresivos. Diurticos Digital Betabloqueantes IECA* Antagonistas del calcio Corticoides ACO** AINE*** Indometacina Ibuprofeno Metronidazol Neurolpticos Levodopa Carbamacepina Fenitona Lovastatina Pravastatina

*IECA: inhibidores de la enzima de conversin de la angiotensina; **ACO: anticoagulantes orales. ***Antiinflamatorios no esteroideos.

La depresin en el anciano est asociada al aumento del riesgo vascular, a mayor morbilidad, a mayores tasas de deterioro funcional y a mayor institucionalizacin y muerte. Los esfuerzos destinados a identificar a los ancianos en situacin de mayor fragilidad afectiva, por ejemplo, aquellos con bajo soporte social, incapacidad funcional o enfermedad vascular, y a intentar paliar el riego de enfermedad depresiva que pudiera desarrollarse y conocer mejor esta pato15

Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

loga aumentando la sensibilidad hacia la misma, adems de disminuir el sufrimiento de muchas personas, contribuiran a prevenir la dependencia en el anciano y a mejorar el uso de los recursos sanitarios y sociales.

DATOS EPIDEMIOLGICOS
Aun cuando la depresin es el trastorno psiquitrico ms habitualmente encontrado en las personas mayores de 65 aos, tanto por su frecuente presentacin en la poblacin anciana en general como en pacientes con demencia, no resulta fcil dar cifras reales sobre la magnitud del problema. Depresin es un trmino ambiguo que puede entenderse como un sntoma, secundario a una enfermedad de base, como un sndrome con caractersticas generales o como una enfermedad con criterios clnicos definidos. En funcin de la variable elegida y la metodologa del estudio, la cifras resultantes son variables. Usando criterios tipo DSM-IV, la prevalencia de depresin en personas mayores se establece entre un 1-2 % para depresin mayor y un 10-12% para distimias, pero se calcula que hasta un 30% de las personas mayores de 65 aos que viven en comunidad pueden padecer, alguna vez, sintomatologa depresiva, lo que corrobora la opinin compartida de que la depresin en los ancianos sigue infradiagnosticada, fundamentalmente en su variedad de aparicin ms tarda. En todos los estudios clsicos, la prevalencia es mayor en las mujeres, 2:1; sin embargo, en los ancianos, esta proporcin se iguala e incluso llega a invertirse en los mayores de 80 aos, en los que se atribuye una mayor fragilidad al varn. El estudio EURODEP, en el que participaron nueve pases europeos, entre ellos Espaa, utilizando un diseo homogneo y una metodologa adaptada especficamente al anciano, tambin encontr diferentes tasas de prevalencia de depresin, cuyos extremos se sitan entre el 8,8 y el 23,6% (tabla 4). El Estudio Zaragoza (Lobo y cols., 1995), realizado en nuestro pas e incluido en dicho consorcio europeo, daba unas cifras especialmente bajas, con una prevalencia de distimia del 1,3% y de trastorno adaptativo en un 2,5%. Los problemas metodolgicos que se esgrimen para explicar estas diferencias incluyen las dificultades de muchas personas mayores para reconocer los sntomas depresivos, la presentacin atpica de la enfermedad en el anciano y la comorbilidad que dificulta el diagnstico. Si se estudia la depresin en la poblacin anciana hospitalizada o institucionalizada, las prevalencias aumentan de forma significativa, funda16

DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

TABLA 4. Prevalencia de depresin en anciano en la comunidad. Autor Regier et al., 1988 Estudio ECA Epidemiologic Catchment Area USA LASA Longitudinal Aging Study Amsterdam Cache County Study Utah Hispanic EPESE Mexican Americans in Texas, Colorado, N Mxico, Arizona, California EURODEP Nine European Centres N. 5.702 Edad 65+ Tipo D Mayor (DSM-III) Distimia (DSM-III) 3.056 55 y 85 D. Mayor D. Menor (DSM-III) 4.559 65 y 100 65+ D. Mayor (DSM-IV) Sntomas depresivos 2,7% varones 4,4% mujeres 25% 17% varones 31,9% mujeres Prevalencia 0,7% 0,4 varones 0,9 mujeres 1% varones 2,3% mujeres 2,02% 12,9%

Beekman et al., 1995

Steffens et al., 2000 Black et al., 1998

2.823

Copeland et al., 1999

13.808

65+

Casos/ 12,3% subcasos de 8,6% varones depresin 14% mujeres (GMS) Geriatric Mental Scala

mentalmente con la institucionalizacin, que constituye en s misma un factor de riesgo de aparicin de trastornos afectivos. El riesgo de desarrollo de depresin es particularmente alto en el perodo inmediato despus del ingreso. Entre un 11 y un 45% de los ancianos hospitalizados presentan sntomas depresivos y hasta un 30-75% de ancianos institucionalizados, de los cuales un 12-20% corresponderan a depresiones mayores. La prevencin de la enfermedad depresiva en el anciano es una tarea de urgente actuacin, cuyo primer eslabn es una correcta valoracin geritrica integral.
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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

SNDROME DEPRESIVO EN EL ANCIANO


La depresin es un estado de nimo triste, una alteracin del humor en el que la tristeza es patolgica, desproporcionada, profunda, abarcando la totalidad del ser. El paciente deprimido pierde el inters e incluso la ilusin de vivir, sintindose incapaz de realizar sus actividades previas. Junto a la tristeza aparecen otra serie de sntomas, como alteraciones del sueo, del apetito, sntomas somticos y alteraciones del contenido del pensamiento que complican ms la vida del paciente deprimido, interfiriendo gravemente en la calidad de la misma. Sin embargo, se calcula que menos de un 2% de pacientes, en Atencin Primaria, consulta explcitamente por tristeza. Es una afirmacin clsica que el anciano tiene ms dificultades para identificar y reconocer ante otros los sntomas afectivos, para decir que est triste y por ello consultar menos por este motivo. Con ms frecuencia la queja puede ser somtica e incluso hipocondraca. Adems, la depresin puede afectar al funcionamiento cognitivo, sobre todo a la capacidad de concentracin y a la memoria, dificultando la evaluacin. El deterioro cognitivo muchas veces ya est presente previamente en el anciano deprimido, lo que hace ms difcil dicho reconocimiento, y complica, en no pocas ocasiones, la evolucin del sndrome. La posible patologa somtica asociada, los factores de riesgo vascular y el ms frecuente consumo de frmacos son otros de los factores que contribuyen a que el sndrome depresivo en el anciano adquiera unas peculiaridades especiales que hay que tener en cuenta (tabla 5). TABLA 5. Depresin en el anciano. Factores de riesgo biolgico. Sexo: ms frecuente en mujeres, despus se iguala la proporcin y a partir de los 80 aos, ms frecuente en varn. Envejecimiento cerebral: es frecuente la hipofuncin de tres sistemas de neurotrasmisin, implicados en la gnesis de la depresin: 1. Sistema noradrenrgico 2. Sistema serotoninrgico 3. Sistema dopaminrgico Genticos: suelen existir antecedentes familiares; menos evidentes en las depresiones de aparicin muy tarda. Lesiones vasculares en sustancia blanca cerebral: fundamentalmente a nivel de corteza prefrontal dorsolateral.

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DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

La primera es el reconocimiento casi unnime de la existencia de organicidad en la depresin de inicio tardo o muy tardo, cuadro clnico que se caracterizara por su presentacin en mayores de 75-80 aos, generalmente sin antecedentes personales de cuadros depresivos previos, pero con una posible agregacin familiar en edades tardas relacionada con la presentacin de factores de riesgo vascular. En ms del 90% de estos ancianos se encuentran lesiones isqumicas silentes en sustancia blanca cerebral que se ponen de manifiesto en las pruebas de neuroimagen, fundamentalmente en resonancia magntica nuclear (RMN); son seales de hiperintensidad en sustancia blanca y periventriculares: WMH (White matter Hyperintensives) en su acrnimo anglosajn, de pujante actualidad. Otras lesiones estructurales subclnicas halladas son la atrofia cortical y central. Todos estos hallazgos soportan la hiptesis de riesgo de depresin vascular en la edad avanzada, independiente de prdidas psicosociales y no relacionado con mecanismos adaptativos. Los ancianos con factores de riesgo vascular deben considerarse como un especial grupo frgil de depresin y de ah subrayar la necesidad de una monitorizacin estrecha, fundamentalmente por su asociacin con deterioro cognitivo. Son cada vez ms frecuentes las publicaciones en la literatura mdica que apoyan la relacin entre depresin y patologa, tanto cardaca como cerebrovascular, pero la causalidad entre ambas sigue sin aclararse. Las formas clnicas de presentacin de la patologa depresiva en el anciano (tabla 6) se vern matizadas por todas estas circunstancias. TABLA 6. Caractersticas especiales de la depresin en el anciano.

Acentuacin patolgica de rasgos premrbidos. Escasa expresividad de la tristeza. Tendencia al retraimiento y aislamiento. Dificultad para reconocer los sntomas depresivos. Deterioro cognitivo frecuentemente asociado. Expresin en forma de quejas somticas. Hipocondra. Mayor frecuencia de sntomas psicticos. Delirio. Trastornos conductuales posibles. Irritabilidad. Presencia de comorbilidad. Polipatologa. Enfermedad cerebrovascular frecuente. Presencia de polifarmacia.

La depresin vascular podramos considerarla como un subtipo o el ejemplo de esta depresin tarda. Es un cuadro clnico no exento de controver19

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sias, tanto en su etiopatogenia y en su consistencia como entidad nosolgica, como a la hora de discernir cul es la frontera con la demencia vascular. Lo que parece claro es que hay una alta incidencia de depresin en pacientes con HTA, con DM y con enfermedad coronaria. Ya se ha comentado tambin la alta incidencia de depresin en pacientes que han sufrido un ictus y el hallazgo frecuente de lesiones vasculares, en sustancia blanca y ncleos grises subcorticales, en ancianos que presentan clnica depresiva de aparicin tarda, sin antecedentes de trastornos afectivos previos. En pacientes con antecedentes de depresin, se modificar el curso o la presentacin, con episodios ms frecuentes y persistentes. Otras caractersticas clnicas de la depresin vascular, adems de la disfuncin cognitiva de predominio frontal, incluiran la discapacidad fsica y el enlentecimiento motor, la apata, la dificultad para la concentracin, la escasa ideacin depresiva, el insomnio y el riesgo aumentado de desarrollar un sndrome confusional agudo (SCA) como reaccin adversa a determinados frmacos, fundamentalmente los de accin anticolinrgica (tabla 7). En el seguimiento de pacientes con depresin de inicio tardo, definido por la presencia de lesiones estructurales en el tejido cerebral (WMH), y sin franco deterioro cognitivo al inicio del cuadro, es frecuente observar que en muchas ocasiones estos ancianos acaben desarrollando una demencia. TABLA 7. Depresin vascular. Caractersticas clnicas (Alexopoulos, 1997). Caractersticas principales 1. Evidencia clnica de enfermedad vascular o de factores de riesgo vascular. 2. Presencia de lesiones cerebrales isqumicas detectadas por neuroimagen. 3. Inicio de la depresin a edad tarda o cambio en la misma. Caractersticas secundarias 1. Deterioro cognitivo, sobre todo, frontal. 2. Enlentecimiento psicomotor. 3. Ideacin depresiva limitada. 4. Baja conciencia de enfermedad. 5. Ausencia de historia familiar de trastorno afectivo. 6. Impedimento o minusvala fsica. Esto nos lleva directamente a revisar la frecuencia de presentacin de depresin en la demencia. En la enfermedad de Alzheimer, demencia ms frecuente en ancianos, un 30% de casos pueden iniciarse o acompaarse en esta20

DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

dios iniciales e intermedios de sntomas depresivos. En la demencia vascular, segunda causa ms frecuente, la depresin, como hemos visto, puede ser la forma de inicio en muchas ocasiones. Las conductas que se han descrito para el paciente demente deprimido incluyen insomnio, anorexia, llanto y tristeza. A menor gravedad de la demencia puede acompaarse de sentimientos de culpa, ansiedad y desesperanza, incluso con riesgo de suicidio. A mayor gravedad de la demencia predominarn la prdida de inters y la apata, la dificultad en el pensamiento y los cambios psicomotores con prdida de energa y menor expresividad afectiva. En el paciente con demencia existe una correlacin positiva entre depresin y trastornos de conducta, tanto los derivados de dficit mnsicos, como pueden ser, por ejemplo, las preguntas repetitivas, como la aparicin de conductas disruptivas, incluida la agresividad. La depresin en la demencia incrementa la incapacidad y el deterioro funcional, aumentando la mortalidad, y su curso tiende, en general, a ser ms grave y con mayor tendencia a la cronicidad. Deterioro cognitivo y depresin. Como queda expuesto, es una relacin frecuente en el anciano, en el que puede aparecer dficit de memoria y deterioro ejecutivo en un cuadro depresivo diagnosticado, o aparecer sintomatologa depresiva en un paciente con demencia establecida. Al inicio de estos cuadros existe una verdadera dificultad para establecer diferencias entre lo que puede ser debido a depresin y lo que est sealando hacia demencia. Se han intentado establecer unos subtipos de deterioro cognitivo en ancianos deprimidos pero siguen abiertas muchas incgnitas. El dficit ms frecuentemente encontrado en estos ancianos deprimidos ha sido la afectacin de memoria, fundamentalmente en los mayores cuyo primer episodio depresivo ocurra ms temprano. Este dficit de memoria pareca amortiguarse con la mejora de la depresin, quedando por aclarar si pudiese ser, a la larga, un predictor de demencia. En otros casos, menos frecuentes, en que lo predominante es la disfuncin ejecutiva frontal, existe mayor deterioro de la capacidad funcional, persistencia de los dficits mnsicos a pesar de la mejora del sndrome depresivo y, en general, predicen mala respuesta al tratamiento, recurrencia y mayor tendencia a la cronicidad. Estas caractersticas especiales de sndromes depresivos en el anciano (tabla 8) no se contemplan en los manuales, diagnsticos y estadsticos, de clasificacin de enfermedades mentales tipo DSM-IV y es uno de los motivos por el que las prevalencias de depresin encontradas en ancianos, en muchos casos, son menores que las esperadas. Esto es vlido sobre todo para el paciente ms anciano y podramos considerar que existen diferencias entre las
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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

formas de presentacin de depresin ms tardas frente a la depresin de inicio ms precoz en el adulto mayor, pero esto no est tan claro. Con todo, podemos clasificar los trastornos afectivos en el anciano siguiendo las mismas pautas que para el adulto, aunque matizadas por todos los condicionantes antes referidos. Probablemente sea necesaria una revisin y adecuacin de dichas guas clnicas en la evaluacin psiquitrica del paciente anciano. TABLA 8. Caractersticas de la depresin de inicio tardo.

Menos antecedentes familiares de trastornos depresivos. Mayor prevalencia de demencia. Mayor aumento de ventrculos cerebrales laterales. Mayor hiperintensidades en sustancia blanca. Mayor comorbilidad mdica. Mayor mortalidad.

FORMAS CLNICAS Depresin mayor


La depresin mayor, tambin llamada depresin endgena, primaria o no reactiva, es la melanclica clsica. Siguiendo criterios diagnsticos puramente descriptivos del Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV), un sndrome depresivo mayor se define por la presencia, durante al menos dos semanas, de cinco o ms de los siguientes sntomas, siendo obligada la presencia de los dos primeros: 1. Estado de nimo depresivo la mayor parte del da, casi todos los das. Puede ser referido por el propio paciente en forma de tristeza, o sentimientos de vaco (lo que va a ser menos frecuente en el anciano) u objetivarse por la presencia, por ejemplo, de llanto. 2. Disminucin acusada del inters o de la capacidad para el placer en todas o casi todas las actividades, la mayor parte del da, casi todos los das (referido por el propio paciente u observado por otros). Esta anhedonia, acompaada generalmente de apata, no siempre resulta fcil de valorar en ancianos arrinconados o privados de estimulacin en su entorno.
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3. Aumento o prdida importante de peso sin hacer rgimen y/o aumento o prdida de apetito, casi cada da. 4. Insomnio o hipersomnia casi cada da. 5. Agitacin o enlentecimiento psicomotores casi cada da (observable por los dems, no mera sensacin de inquietud o de estar enlentecido). 6. Fatiga o prdida de energa casi cada da. 7. Sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados (que pueden ser delirantes) casi cada da. 8. Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin casi cada da (ya sea una percepcin subjetiva o una observacin ajena). 9. Pensamientos recurrentes de muerte (no slo temor a la muerte), ideacin suicida recurrente sin un plan especfico o una tentativa de suicidio o un plan especfico para suicidarse. La presencia de estos sntomas representa un cambio en la vida del individuo respecto a su actividad previa, provocando malestar clnicamente significativo y deterioro social, laboral o de otras reas importantes. Para poder diagnosticar una depresin mayor siguiendo estos criterios, no deben incluirse los sntomas que sean claramente debidos a enfermedad mdica (por ejemplo, hipotiroidismo) o a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (una droga o un medicamento). Esta salvedad no siempre es fcil de establecer en el anciano, sobre todo con los sntomas fsicos, como la prdida de apetito o el insomnio, que pueden deberse tanto a enfermedades como a la depresin. Las ideas delirantes son ms frecuentes en los pacientes mayores y deben ser congruentes con el estado de nimo deprimido (delirios de ruina, de muerte, de enfermedad). Son una causa frecuente de ingreso hospitalario en estos pacientes mayores, calculndose que aparecen entre un 20-45% de ancianos ingresados por depresin. La forma ms extrema es el sndrome de Cotard, con un delirio de negacin del propio cuerpo en el que el anciano refiere que su cuerpo est muerto, putrefacto o que su corazn ha dejado de latir. Si los sntomas son debidos a un duelo, no cumpliran criterios para depresin mayor. Tampoco debe haberse presentado nunca un episodio manaco o hipomanaco ni evidenciarse caractersticas que puedan explicarse mejor por un trastorno esquizoafectivo.
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La clnica persiste durante ms de dos meses o se caracteriza por una acusada incapacidad funcional, preocupaciones mrbidas de inutilidad, ideacin suicida, sntomas psicticos o enlentecimiento psicomotor. Podr presentarse como un episodio nico o ser recidivante, si se presentan dos o ms episodios. Puede tener o no patrn estacional o tender a la cronicidad sin perodos asintomticos. La intensidad abarcar desde episodios leves a los ms graves con sntomas psicticos. El DSM-IV hace dos diferenciaciones ms, segn la depresin mayor se presente con sntomas melanclicos o con sntomas atpicos. Conviene aclarar que esta variante de depresin con sntomas atpicos no tiene la misma acepcin que depresin atpica del anciano. Sin embargo, las caractersticas de la forma melanclica (tabla 9), con un complejo sintomtico referido a la esfera corporal o sntomas somticos, no son raras en el anciano y se han relacionado tradicionalmente con endogenicidad. Una de las principales razones para incluir esta especificacin de los sntomas melanclicos en el DSM-IV es que ayuda a planificar el tratamiento, ya que normalmente tienen muy baja tasa de respuesta a cualquier teraputica que no incluya tratamiento farmacolgico. TABLA 9. Criterios DSM-IV de trastorno depresivo mayor con sntomas melanclicos. a) Presencia de uno de los siguientes sntomas durante el perodo ms grave del episodio actual: 1. Prdida de placer en todas o casi todas las actividades. 2. Falta de reactividad a los estmulos habitualmente placenteros, no sintindose mejor, ni siquiera temporalmente cuando ocurre algo bueno. b) Tres o ms de los siguientes sntomas: 1. Una cualidad distintiva del estado de nimo depresivo (por ejemplo, el estado de nimo depresivo se experimenta de forma distinta del tipo de sentimiento experimentado tras la muerte de un ser querido). 2. La depresin es habitualmente peor por la maana. 3. Despertar precoz (al menos 2 horas antes de la hora habitual de despertarse). 4. Enlentecimiento o agitacin psicomotores. 5. Anorexia significativa o prdida de peso. 6. Culpabilidad excesiva o inapropiada.
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La depresin mayor puede no ser tan infrecuente en el anciano, a pesar de la baja prevalencia que describe la literatura. En la mayora de las depresiones primarias, la enfermedad se relaciona, adems de con determinados factores genticos, con cambios bioqumicos y metablicos cerebrales secundarios al descenso de neurotransmisores (serotonina, dopamina y noradrenalina), realidad, como hemos comentado, ms frecuente en el anciano, fundamentalmente si presenta lesiones vasculares cerebrales que afectan a circuitos frontosubcorticales, como organicidad subyacente. Tanto en hombres como en mujeres con intentos o suicidios consumados, el diagnstico ms frecuentemente encontrado es la depresin mayor, en sus posibles variantes en el anciano, por lo que es una posibilidad que no debe ser nunca subestimada ante un anciano con apata intensa y prdida de su situacin basal.

Distimia
El trastorno distmico se caracteriza por sntomas depresivos menos graves pero crnicos, mantenidos incluso durante aos. Es otro tipo de depresin de las consideradas endgenas y los criterios DSM-IV para su diagnstico incluyen: 1. Estado de nimo crnicamente deprimido, la mayor parte de la mayora de los das, manifestado por el sujeto u observado por los dems, durante al menos dos aos. 2. Debe presentar dos o ms de los siguientes sntomas: a) Prdida o aumento de apetito. b) Insomnio o hipersomnia. c) Astenia. d) Baja autoestima. e) Dificultades para concentrarse o para tomar decisiones. f) Sentimientos de desesperanza. 3. Durante ese perodo de dos aos, el individuo no ha de estar sin sntomas durante ms de dos meses seguidos. Adems debe cumplirse que no haya existido un episodio depresivo mayor durante los dos primeros aos de la alteracin y que nunca haya habido
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un episodio manaco, mixto o hipomanaco. Las alteraciones no deben aparecer, exclusivamente, en el trascurso de un trastorno psictico crnico como la esquizofrenia o un trastorno delirante. Ha de descartarse que los sntomas sean debidos a enfermedad mdica o a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (una droga o un medicamento). Para cumplir todos los criterios, los sntomas han de causar un malestar clnicamente significativo o deterioro social o de otras reas importantes de la actividad del individuo. En ocasiones es difcil distinguir un trastorno distmico de las formas de depresin mayor que evolucionan a la cronicidad y, con frecuencia, las personas mayores cumplen simultneamente criterios de trastorno distmico y de episodio depresivo. Tampoco es infrecuente que pacientes que empiezan sufriendo un trastorno distmico acaben posteriormente desarrollando un episodio depresivo mayor. En muchas ocasiones, la diferencia entre distimia y depresin mayor en ancianos, que adems presentan lesiones vasculares cerebrales, puede ser una verdadera entelequia. Segn el DSM-IV, los sntomas ms caractersticos del trastorno distmico son los somticos (afectacin del apetito, sueo y nivel de energa) adems de los cognoscitivos e interpersonales. Para una mejor aproximacin ha incluido un criterio B alternativo (tabla 10) donde se amplan los posibles sntomas de presentacin que, por otra parte, no son tan infrecuentes en el anciano. TABLA 10. Criterio B alternativo de investigacin DSM-IV para el trastorno distmico. Presencia durante el estado depresivo de tres o ms de los siguientes sntomas: 1. Baja autoestima o autoconfianza o sensacin de inadecuacin. 2. Pesimismo, desesperanza. 3. Prdida generalizada del inters o del placer. 4. Aislamiento social. 5. Fatiga o cansancio crnicos. 6. Sentimientos de culpa, rumiacin por el pasado. 7. Sensacin subjetiva de irritabilidad o ira excesiva. La distimia parece la segunda forma ms frecuente, despus de los trastornos adaptativos, de presentacin de depresin en el anciano. Su importancia
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radica en que parece claro que la depresin crnica leve, que incluso puede no manifestarse ntidamente en el anciano, incrementa el riesgo de sufrir infecciones e incluso cncer, por dao en el sistema inmune de las personas mayores. Los sntomas depresivos pueden acelerar o incrementar el deterioro inmunolgico que acompaa tpicamente al envejecimiento, y en este sentido es ms importante la prolongacin de la depresin y su cronicidad que su gravedad.

Depresin bipolar
Este tipo de depresin se incluye en los trastornos bipolares, que son aquellos en los que la alteracin del estado de nimo se ve afectada en sus dos polaridades, alternando perodos depresivos y manacos en una misma persona, a diferencia de las depresiones anteriores o unipolares con afectacin nica del polo depresivo. Por lo dems, las caractersticas de la depresin son las descritas previamente. Los trastornos bipolares, con una prevalencia poblacional general similar a la de la esquizofrenia, un 1%, suelen ser cuadros de presentacin en el adulto joven, en torno a los 20-40 aos, generalmente con antecedentes familiares y afectando por igual a hombres y mujeres. La mana es el estado opuesto a la depresin y en ella existe un nimo expansivo, con euforia, hiperactividad, aceleracin del pensamiento, verborrea, irritabilidad y conductas impulsivas. En los cuadros ms graves pueden existir, adems de alteraciones del curso, alteraciones del contenido del pensamiento con ideacin megalomanaca, en ocasiones delirante. La prevalencia del trastorno bipolar en mayores de 65 aos es menor que en la poblacin general, en torno al 0,1-0,5%. Ms frecuentes, pueden ser en el anciano los sntomas maniformes de origen orgnico, secundarios, a frmacos (tabla 11) y a enfermedad, fundamentalmente vasculocerebral, sobre todo si existe afectacin del hemisferio derecho y del tlamo (tabla 12). TABLA 11. Algunas causas de mana secundaria en el anciano.

Patologa vasculocerebral. Tumores y metstasis cerebrales. Traumatismos craneales. Dficit de vitamina B12 y cido flico.

Enfermedad de Parkinson. Epilepsia del lbulo temporal. Trastornos endocrinos: hipertiroidismo. Insuficiencia renal. Anemia.

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TABLA 12. Frmacos relacionados con sntomas maniformes en ancianos.


Corticoides. Antidepresivos. Algunos neurolpticos (risperidona). Benzodiacepinas (alprazolam).

Antiarrtmicos. Broncodilatadores. Frmacos dopaminrgicos. Hormonas tiroideas.

Si bien es cierto que la depresin en el anciano despierta cada vez ms inters, el trastorno bipolar est mucho menos estudiado. En un 5-19% de ancianos con trastornos afectivos pueden aparecer sntomas maniformes. Los rasgos maniformes en el anciano adquieren ciertas peculiaridades y en ellos parecen ser ms caractersticos la presencia de rasgos paranoides, de actitudes querulantes y la agresividad, fundamentalmente en situaciones de confrontacin. El nimo suele ser disfrico, irritable, ms que festivo o exaltado. En ocasiones, el tiempo de latencia entre el primer episodio manaco y el primer episodio depresivo puede ser muy largo. La presentacin como formas mixtas, coexistiendo sntomas de depresin y de mana, tambin es frecuente en el anciano, lo que dificulta el diagnstico. En ancianos con trastornos bipolares son ms frecuentes los sntomas psicticos y la alta incidencia de factores de riesgo vascular. Algunas formas de presentacin tarda de trastorno bipolar se acompaan de dficits cognitivos y pruebas de neuroimagen patolgicas, con lesiones estructurales de sustancia blanca. En estos casos la incidencia familiar del trastorno bipolar es menor.

Trastorno adaptativo
Los criterios DSM-IV para el diagnstico de trastorno adaptativo son los siguientes: 1. Sntomas emocionales o conductuales en respuesta a un estrs identificable que aparecen dentro de los 3 meses siguientes a este estrs. 2. Sntomas que producen malestar mayor de lo esperable en respuesta al factor estresante y deterioro de la actividad laboral o social. 3. La alteracin no es un trastorno especfico ni es una exacerbacin de un trastorno preexistente.

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4. Los sntomas no responden a un duelo. 5. Una vez desaparecido el estrs o sus consecuencias, los sntomas no persisten ms de 6 meses. El trastorno adaptativo con humor depresivo se considera el tipo de depresin ms frecuente en el anciano, o al menos la ms diagnosticada, a pesar de que se considera una categora relegada a la exclusin de otros trastornos y que apenas pueden aportarse datos de investigacin epidemiolgica. En el anciano son frecuentes desencadenantes la enfermedad fsica, sobre todo si se acompaa de prdida funcional y dependencia, los ingresos hospitalarios, la institucionalizacin, adems de cualquiera de las prdidas que se han sealado al inicio del captulo, que acten como factor estresante identificable que desestabiliza y rompe el equilibrio psquico del anciano, apareciendo ansiedad (ms frecuente) o clnica depresiva. Se considera que la reaccin emocional debe ser desproporcionada a lo esperado y al desencadenante identificable en los tres meses previos. La recuperacin puede ocurrir en 6 meses o evolucionar hacia la cronicidad, situacin que estara favorecida en muchos ancianos. Debe diferenciarse el trastorno adaptativo del duelo normal, que es la reaccin emocional frente a una prdida. Las manifestaciones pueden incluir sentimientos de culpa, ansiedad con sntomas corporales como falta de aire, opresin en el pecho, falta de apetito, mayor irritabilidad, etc. Clsicamente, el duelo se divide en distintas fases o etapas, que incluyen bsicamente: negacin, ira, negociacin, depresin y aceptacin. Si el duelo se elabora satisfactoriamente, debe evolucionar hacia la resolucin en un plazo menor de seis meses. Estas caractersticas no son siempre de obligado cumplimiento en el anciano, el cual puede presentar, en determinadas circunstancias, tendencia al duelo patolgico. En este sentido, las reacciones de duelo en el anciano tienden a ser ms sostenidas en el tiempo. En muchas ocasiones aparecen duelos retrasados o ausentes de pena, con negaciones prolongadas de la prdida. El duelo patolgico puede acompaarse de sntomas delirantes o hipocondracos con enfermedad psicosomtica franca, de hostilidad manifiesta e incluso de depresiones graves con cuadros de agitacin, que requieren intervencin farmacolgica obligada.

SUICIDIO EN EL ANCIANO
El suicidio contina siendo un importante problema de salud pblica y en los pases desarrollados se encuentra entre las diez principales causas de
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muerte. La tasa registrada de suicidios consumados va aumentando con la edad, en especial a partir de los 65 aos, y aunque las tasas de suicidios en ancianos han disminuido respecto a dcadas previas, siguen siendo desproporcionadamente altas (tabla 13). El varn de 75 aos o ms es el de ms alto ratio de suicidio por grupos de edades. TABLA 13. Ratio de suicidios por edades (EE.UU.). 65 45 25 15 aos o ms - 65 aos - 44 aos - 24 aos 16,9 por 100.000 personas 14,1 14,6 11,1

En general, la incidencia de suicidio es mayor en los varones que en las mujeres, pero esta diferencia es menos marcada en ancianos que en la poblacin ms joven. Es una afirmacin clsica que en las mujeres son ms frecuentes las tentativas autolticas que el suicidio consumado, pero esta norma tampoco parece vlida en pacientes mayores. La relacin intentos de suicidio frente a suicidios consumados es similar en este grupo de edad. El anciano/a que desea morir y elige suicidarse va a matarse de una forma incluso largo tiempo planificada, no impulsivamente, siendo mucho menos frecuente que se utilice la tentativa autoltica como una forma de presin, un chantaje emocional o una llamada de atencin a su entorno. Apoyando esta afirmacin, las formas de suicido ms frecuentemente utilizado en adultos mayores son las armas de fuego y una alta proporcin de ancianos, comparados con una poblacin ms joven, usa mtodos muy violentos, incluidas cuchilladas y otras heridas por armas blancas (por ejemplo, seccin de yugular), el ahorcamiento y el uso de txicos (venenos). Solamente una pequea proporcin de adultos mayores, comparados con adultos jvenes, comenta sus intenciones suicidas en la semana o mes previo. Por tanto, las personas mayores, potencialmente suicidas, avisan con menos frecuencia y efectan menos intentos frustrados que los jvenes, por lo que los suicidios en ancianos pueden ser ms difciles de predecir y, por tanto, de prevenir. Aunque en el adulto de edad media los factores econmicos se asocian a suicidio, este condicionante disminuye en ancianos (tabla 14). El papel de los factores de salud, la incapacidad funcional y la sintomatologa depresiva no se han mostrado claramente como factores de
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DEPRESIN. Epidemiologa y clnica

riesgo significativos e independientes, pero existe consenso en la literatura de que la mayora de personas que comentan alguna posibilidad de suicidio necesitan ayuda y nunca debe infravalorarse esta intencionalidad en el anciano. Los intentos de suicidio previos son el factor de riesgo ms importante de suicidio consumado y este aumento de riesgo persiste durante muchos aos.

TABLA 14. Factores de riesgo de suicidio identificados en ancianos.


Sntomas depresivos: altos niveles de desesperanza. Dficit visual. Peor autopercepcin de su estado de salud. Mala calidad de sueo. Limitacin funcional. Soledad y carencia de apoyo social. Sexo varn, raza blanca. Viudedad. Enfermedades neurolgicas incapacitantes. Enfermedades oncolgicas. Intentos de suicidio previos.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
Agera L, Martn Carrasco M, Cervilla J. Psiquiatra Geritrica. 1 ed. Barcelona: Masson SA, 2002. Alexopoulos GS, Borson S, Cuthbert BN, et al. Assessment of late life depression. Biol Psychiatry 2002;52(3):164-74. Cole MG, Dendukuri N. Risk factors for depression among elderly community subjects: a systematic review and meta-analysis. Am J Psychiatry 2003;160(6):1147-56. Heikkinen RL, Kauppinen M. Depressive symptoms in late life: a 10-year foolow-up. Arch Gerontol Geriatr 2004;38(3):239-50. Hybels C, Blazer D. Epidemiology of late-life Mental Disorders. En: Grossberg GT. Geriatric Mental Health. Clinics in Geriatric Medicine, 2003;663-89. Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV). (Ed. Esp.) Barcelona: Editorial Masson, S.A. 1995.

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EVALUACIN Y DIAGNSTICO
Manuel Martn Carrasco
Servicio de Psquiatra Clnica Psiquitrica Padre Menni. Pamplona. Navarra

ENTREVISTA CLNICA La comunicacin con el anciano deprimido


La base del diagnstico del anciano deprimido es la entrevista clnica, y para que sta sea fructfera es necesario que se establezca una comunicacin adecuada entre el mdico y el paciente. Como en cualquier proceso de interaccin humana, cada participante y el entorno influyen en el resultado final, por lo que resulta importante analizar los factores de cada uno que pueden dar lugar a una comunicacin deficiente. Por parte del paciente, debemos tener en cuenta la presencia de ansiedad ante la exploracin psicopatolgica, la existencia de problemas sensoriales (especialmente auditivos), la tendencia a no manifestar aspectos emocionales y a no proporcionar informacin sobre hechos que pueda considerar como vergonzosos por ejemplo, el consumo de alcohol o la presencia de antecedentes psiquitricos y la frecuente atribucin a problemas somticos de sntomas psiquitricos. Por parte del mdico, pueden aparecer actitudes senectistas ageism, especialmente la tendencia a considerar los sntomas depresivos como parte inherente de la vejez, no merecedores, por tanto, de una atencin especfica. Podemos emplear una serie de tcnicas para resolver estas dificultades y establecer as una comunicacin efectiva (tabla 1). TABLA 1. Tcnicas para mejorar la comunicacin con el anciano deprimido. 1. Abordar al paciente con respeto (por ejemplo, hablarle de usted, recibirle de pie, etc.). 2. Permanecer prximo al paciente. 3. Hablar claro y despacio. 4. Preguntar activa y sistemticamente por los problemas y sntomas que puedan aparecer. 5. No apresurarse. 6. Prestar atencin a la comunicacin no verbal.
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El proceso de diagnstico
La tabla 2 ofrece los elementos del proceso de diagnstico en un paciente anciano con sntomas de depresin. Es conveniente incluir en la valoracin la TABLA 2. Proceso de diagnstico de la depresin en el anciano. 1. Historia Sntomas Sintomatologa actual, incluyendo inicio, duracin y evolucin. Presencia de factores desencadenantes, por ejemplo, duelo, enfermedad, etc. Antecedentes Historia familiar de depresin u otros trastornos psiquitricos Historia personal previa de sntomas depresivos o manacos, as como de otros trastornos psiquitricos, por ejemplo, alcoholismo, o somticos. Respuesta teraputica en episodios previos. Empleo de medicamentos y consumo de sustancias 2. Exploracin fsica Valorar especialmente la presencia de trastornos endocrinolgicos, infecciones, dficit neurolgicos, disfuncin cardaca, o malignidad oculta. 3. Exploracin psicopatolgica Valorar especialmente la presencia de: Alteraciones del humor y estado afectivo. Alteraciones de la apariencia, conducta y motricidad. Alteraciones de la percepcin (alucinaciones) y el pensamiento (delirios). Autoestima y culpa. Ideacin autoltica. 4. Exploracin cognoscitiva Valorar especialmente la presencia de alteraciones del nivel de conciencia, memoria, atencin/concentracin y capacidad de abstraccin 5. Pruebas complementarias Analtica Hemograma completo, VSG, urianlisis, pruebas de cribado en plasma (ionograma, urea, glucosa, creatinina, transaminasas), T3T4, TSH, vitamina B12 y folatos. Pruebas psicomtricas Miniexamen cognitivo, escala geritrica de depresin, etc.

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DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

entrevista a un familiar o cuidador que conviva con el paciente, con el fin de completar la informacin. Dada la frecuente comorbilidad entre la depresin y las enfermedades somticas, el proceso de diagnstico debe incluir una exploracin fsica, con especial nfasis en las patologas que con mayor frecuencia se asocian a sntomas depresivos y unas pruebas complementarias de cribado general, orientadas posteriormente en funcin del resultado de la exploracin fsica.

CRITERIOS DE DIAGNSTICO
Los sistemas ms importantes de clasificacin de los trastornos psiquitricos DSM-IV y CIE-10 no incluyen criterios diagnsticos que se apliquen de forma especfica a la depresin del anciano. Los criterios de episodio depresivo mayor del DSM-IV se elaboraron a partir de la clnica de pacientes depresivos jvenes, por lo que no siempre pueden aplicarse a pacientes ancianos. Aunque los sntomas fundamentales del sndrome depresivo son iguales en el adulto joven y en el anciano, la depresin tarda ofrece algunas singularidades que siempre deben ser tenidas en cuenta. La tabla 3 recoge alguna de estas singularidades, comparndolas con los criterios de episodio depresivo mayor del DSM-IV-TR. Por ejemplo, los pacientes ancianos tienden a manifestarse con menos frecuencia como tristes o depresivos, y en cambio pueden aparecer en primer plano sntomas de tipo ansioso, irritabilidad o una disminucin en la capacidad funcional. Los pacientes ancianos tambin tienden a presentar mayor prdida de peso y otros sntomas somticos o hipocondriasis. Sin embargo, se muestran ms renuentes a manifestar ideas de suicidio que los pacientes ms jvenes, aunque tanto las ideas de muerte como el riesgo de suicidio son mayores en la depresin del anciano. La presencia de anhedonia, sntomas psicticos delirios y alucinaciones y de alteraciones de la motricidad agitacin o inhibicin tambin caracteriza a la depresin del anciano. La valoracin del riesgo de suicidio es un aspecto de especial inters dentro de la evaluacin de la depresin en el anciano, dado que se trata de una poblacin de riesgo para el suicidio consumado: la tasa de suicidio en ancianos dobla la de adultos ms jvenes. Aunque en personas jvenes la conducta suicida puede presentarse en diversos trastornos psiquitricos, por ejemplo, abuso de sustancias, trastornos de personalidad, esquizofrenia, en el anciano est ms especficamente relacionada con la depresin: entre el 60-90% de las personas de ms de 75 aos que se suicidan tienen un diagnstico de depresin. Por tanto, la valoracin de riesgo autoltico hay que realizarla siempre que se diagnostique una depresin, y no debe temerse la reaccin del paciente a
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TABLA 3. Comparacin de los criterios DSM-IV-TR de trastorno depresivo mayor y manifestaciones clnicas frecuentes en la depresin del anciano. DSM-IV Cinco o ms de los sntomas siguientes deben estar presentes la mayor parte del da durante al menos dos semanas y representan un cambio del funcionamiento previo*: nimo depresivo. Prdida del inters o de la capacidad para el placer. Prdida o aumento de peso. Insomnio o hipersomnia. Agitacin o enlentecimiento psicomotores. Fatiga o prdida de energa. Sentimientos de inutilidad o de culpa. Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin. Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio, planes o tentativas de suicidio.

PRESENTACIN FRECUENTE EN ANCIANOS Los sntomas siguientes pueden aparecer con mayor frecuencia en ancianos, llegando a dominar el cuadro clnico: Irritabilidad con aumento de discusiones. Sntomas somticos, por ejemplo, dolor. Deterioro cognitivo. Disminucin de la iniciativa y capacidad de resolucin de problemas. Deterioro del cuidado personal. Abuso de alcohol u otras sustancias. Culpa excesiva. Sntomas psicticos (ideas delirantes, alucinaciones). Obsesiones y compulsiones u otros sntomas neurticos. Trastornos del comportamiento. Agitacin o retardo psicomotor. Ansiedad, preocupaciones excesivas. Acentuacin de rasgos anmalos de personalidad.

*Al menos uno de los sntomas es tristeza o prdida del inters o de la capacidad para placer.

que se le interrogue sobre este tema, siempre que se lleve a cabo con el tacto adecuado. Hay que comenzar la exploracin preguntando por la ilusin y ganas de vivir, para ir pasando progresivamente a valorar la presencia de ideas de muerte, de suicidio, y, finalmente, la existencia de planes concretos y el grado de concrecin o realizacin de los mismos. Los factores de riesgo para el suicidio en el paciente anciano con depresin se resumen en la tabla 4.
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DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

TABLA 4. Factores de riesgo de suicidio en el anciano con depresin. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Sexo masculino. Edad avanzada. Historia de intentos previos. Viudedad reciente. Presencia de planes o actuaciones concretas (por ejemplo, almacenamiento de medicacin, modificacin del testamento, etc.). Consumo abusivo de alcohol o de otras sustancias. Enfermedades somticas crnicas y discapacitantes, especialmente si se acompaan de dolor. Rasgos anmalos de personalidad, por ejemplo, impulsividad, introversin. Soporte social deficiente, por ejemplo, soledad. Presencia de los siguientes sntomas en la exploracin psicopatolgica: Desesperanza intensa, ideacin sobrevalorada o delirante, por ejemplo, inutilidad, culpa, autorreproche, hipocondriasis), agitacin psicomotora, insomnio marcado.

INSTRUMENTOS
Dadas las dificultades que puede presentar el diagnstico de la depresin en el anciano, es comprensible que se haya llevado a cabo un gran esfuerzo para desarrollar instrumentos de evaluacin apropiados para esta poblacin. Existen numerosas escalas para la valoracin de los sntomas depresivos. Sin embargo, la mayora de las mismas no fueron desarrolladas originalmente para su utilizacin en poblacin anciana, o no estn adecuadamente validadas en este grupo de poblacin. Entre las escalas que han sido empleadas en ancianos podemos citar la Escala de Hamilton para la Depresin (HAM-D)*, la Escala Autoaplicada de Zung (ZSDS), la Escala de Depresin de MontgomeryAsberg (MADRS), y la Escala Geritrica de Depresin de Yesavage (GDS).

* Emplearemos los acrnimos correspondientes al nombre en ingls de los instrumentos, por ser lo ms empleado habitualmente.

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Gua de buena prctica clnica en Geriatra. DEPRESIN Y ANSIEDAD

Escala de Hamilton para la Depresin


La HAM-D fue desarrollada ms para valorar el resultado de las intervenciones teraputicas en la depresin que como un instrumento de cribado o de diagnstico, aunque ha sido empleada de manera muy verstil. Consiste en un instrumento de 21 tems, que sistematiza la valoracin de determinados sntomas que aparecen con frecuencia en la depresin. Diez tems se puntan en una escala de 0 a 4; 9 se puntan de 0 a 2, y 2 tems se puntan de 0 a 3. La HAM-D precisa un evaluador cualificado, y se completa en 30 minutos aproximadamente. Aunque es la escala ms empleada universalmente para la valoracin de la depresin, no ha sido validada en ancianos. Los puntos dbiles de este instrumento son la heterogeneidad de su estructura factorial, con abundante presencia de sntomas de tipo ansioso, el nfasis en los sntomas somticos y conductuales, sin considerar suficientemente la presencia subjetiva de malestar, y la combinacin no estructurada de frecuencia e intensidad en la puntuacin.

Escala Autoaplicada de Zung


La ZSDS fue desarrollada inicialmente como una escala autoaplicada. Ha sido ampliamente utilizada en estudios epidemiolgicos, y consta de 20 tems. Una crtica frecuente a este instrumento de cara a su empleo en ancianos es la utilizacin de respuestas graduadas (por ejemplo, nunca, a veces, generalmente, siempre) que suelen resultar confusas en pacientes mayores, por lo que pueden requerir ayuda por parte del entrevistador. Otro problema de esta prueba es que la puntuacin media para ancianos es considerablemente mayor que para adultos jvenes, por lo que, de no emplear un punto de corte ajustado, un gran nmero de ancianos normales podran ser clasificados como falsos positivos. Finalmente, la ZSDS no tiene en consideracin los sntomas somticos, con los que frecuentemente se presenta la depresin en el anciano. A causa de estos problemas, diversos autores han recomendado que este instrumento no debe ser utilizado en ancianos, aunque se sigue empleando en cierta medida, especialmente en pases europeos. Recientemente se ha elaborado una forma corta de 12 tems, pero se ha empleado escasamente en poblacin anciana.

Escala de Depresin de Montgomery-Asberg


La MADRS es particularmente eficaz para la valoracin de cambios producidos por el tratamiento. Es un instrumento que debe emplear un evalua38

DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

dor adiestrado, basndose en las respuestas a una entrevista clnica que se extiende desde unas preguntas ms generales a otras ms detalladas. Consta de 10 cuestiones centrales, cada una de ellas con 6 puntuaciones posibles, y cubre los sntomas centrales de la depresin, tales como tristeza, cambios en el apetito, insomnio, dificultades en la concentracin, o pensamientos suicidas o pesimistas. Se trata de una escala ampliamente utilizada y comparada con otros instrumentos, pero que no ha sido suficientemente estudiada en poblacin anciana

Escala Geritrica de Depresin


La GDS fue desarrollada especficamente para la deteccin de depresin en pacientes ancianos. La versin original es un cuestionario autoadministrado que consta de 30 tems con respuestas en S/NO, lo que resulta ms fcil de contestar en ancianos (tabla 5). Suele cumplimentarse en 15 minutos. Tambin ha sido utilizada de forma heteroadministrada, conservando sus propiedades psicomtricas, lo que resulta de inters en pacientes ancianos; por ejemplo, en caso de analfabetismo o de dficit sensoriales. En su versin de 30 tems, la GDS tiene una sensibilidad del 84% y una especificidad del 95% con un punto de corte de 10/11 para el diagnstico de depresin mayor. Si escogemos el punto de corte de 14/15, perdemos algo de sensibilidad, hasta el 80%, pero la especificidad mejora hasta el 100%. Durante el desarrollo de la escala se apreci que la presencia de sntomas vegetativos de depresin no diferencia entre ancianos deprimidos y no deprimidos, por lo que estos sntomas fueron eliminados del instrumento. La GDS ha sido bien estudiada y validada en distintos entornos clnicos por ejemplo, unidades de hospitalizacin, residencias de ancianos, hospitales de da y centros de consultas por lo que en este momento se considera el instrumento estndar para el diagnstico de la depresin en el anciano. Sin embargo, el instrumento no funciona bien en pacientes con deterioro cognitivo, por lo que en esta poblacin puede sustituirse por otras escalas desarrolladas especficamente para la valoracin de la depresin en la demencia, como la Escala Cornell. No existen suficientes estudios que comparen la GDS con la HAM-D como medida del cambio en ensayos clnicos como para sustituir a la segunda en este tipo de estudios en ancianos. Existen versiones ms cortas de la GDS de 15, 10, 4 y 1 tems. La ms difundida de estas versiones abreviadas es la de 15 tems, integrada por los tems de la versin extensa que ms se correlacionan con la presencia de depresin. Requiere 5-7 minutos para cumplimentarse, y con un punto de corte
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TABLA 5. Escala Geritrica de Depresin. tem 1* 2* 3* 4* 5 6 7* 8* 9* 10 * 11 12 * 13 14 * 15 * 16 17 * 18 19 20 21 * 22 * 23 * 24 25 26 27 28 29 30 1 punto si responde Est usted satisfecho con su vida? NO Ha abandonado muchas de sus actividades e intereses? S Siente que su vida est vaca? S Se siente a menudo aburrido? S Tiene esperanza en el futuro? NO Tiene pensamientos que le molestan y no puede sacarse de la cabeza? S Est de buen humor la mayor parte del tiempo? NO Tiene miedo de que le pueda pasar algo malo? S Se siente feliz la mayor parte del tiempo? NO Se siente a menudo desprotegido o desamparado? S Est a menudo inquieto o intranquilo? S Prefiere quedarse en casa en vez de salir y hacer cosas? S Se preocupa con frecuencia por el futuro? S Cree que tiene ms problemas de memoria que las dems personas? S En estos momentos, cree que es estupendo estar vivo? NO Se siente a menudo triste y desanimado? S Se siente usted intil? S Se preocupa mucho por el pasado? S Cree que la vida es muy interesante? NO Le cuesta mucho emprender nuevos proyectos? S Se siente lleno de energa? NO Piensa que su situacin no tiene arreglo? S Cree que la mayora de la gente est mejor que usted? S Se disgusta con frecuencia por cosas sin importancia? S Siente a menudo ganas de llorar? S Tiene problemas para concentrarse? S Est contento de levantarse por la maana? NO Prefiere evitar grupos de gente? S Le resulta fcil tomar decisiones? NO Est su mente tan clara como antes? NO Pregunta a realizar

Puntuacin total: 0-10: Normal. 11-14: Depresin (sensibilidad 84%; especificidad 95%). >14: Depresin (sensibilidad 80%; especificidad 100%). * tems incluidos en la versin corta de 15 tems (punto de corte 5/6).

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DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

de 5/6 muestra una sensibilidad del 85% y una especificidad del 74%. Por tanto, sustituye con ventaja a la versin extensa como instrumento de cribado.

DIFICULTADES EN EL DIAGNSTICO
Ya hemos comentado que el sndrome depresivo es bsicamente el mismo en el paciente anciano y en el adulto joven. Sin embargo, existen factores que modifican la expresin del mismo en el anciano. Algunos de ellos surgen del propio proceso de envejecimiento, otros son debidos a un efecto generacional acerca de la percepcin de la salud fsica y mental, mientras que otros aparecen a causa del frecuente solapamiento de los sntomas depresivos y la enfermedad somtica. Existen cuatro factores principales que contribuyen a dificultar el diagnstico: la presencia de comorbilidad somtica, dficit cognitivo, factores estresantes de tipo psicosocial y de sntomas de ansiedad intensos.

Comorbilidad con enfermedades somticas


La depresin en sujetos ancianos ocurre con frecuencia en el contexto de diversas enfermedades somticas, muchas de las cuales se asocian con altas tasas de depresin (tabla 6). En algunos casos, la depresin precede la aparicin del trastorno somtico, mientras que en otros parece ser consecuencia del mismo. Los mecanismos que relacionan la depresin con las enfermedades somticas son diversos y frecuentemente, coexisten varios en un mismo paciente. Algunas patologas pueden precipitar directamente un episodio depresivo a travs de la alteracin directa de los neurotransmisores y los circuitos neuronales implicados en la regulacin del estado afectivo; por ejemplo, ste puede ser el caso de la patologa cerebrovascular o de la enfermedad de Parkinson. TABLA 6. Coexistencia de depresin mayor y enfermedades somticas. Enfermedad somtica Prevalencia de depresin mayor 22-50% 18-39% 15-19% 13% 10-37% 5-11% 5-8% Accidente cerebrovascular Cncer Enfermedad coronaria Artritis reumatoide Enfermedad de Parkinson Diabetes mellitus Otras (hipotiroidismo, enfermedades agudas)

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En otros casos, el estrs fisiolgico (por ejemplo, el dolor), la discapacidad funcional, el estrs psicosocial asociado a la enfermedad o los tratamientos empleados pueden precipitar un episodio depresivo en un sujeto con un grado alto de vulnerabilidad. Con independencia del mecanismo, generalmente es necesario tratar tanto la depresin como la patologa somtica comrbida. El solapamiento entre los sntomas depresivos y somticos complica el diagnstico de la depresin: sntomas como la prdida de inters, fatigabilidad, cambios en el apetito o el sueo, prdida de peso o disminucin de la concentracin pueden deberse a uno de los trastornos o a ambos, pero en caso de atribuirse exclusivamente a la patologa somtica, puede darse un abordaje teraputico equivocado. Establecer con nitidez si un determinado sntoma pertenece a un sndrome depresivo o a una enfermedad somtica puede resultar muy complicado. En primer lugar, nunca debe asumirse que la depresin es una consecuencia normal del envejecimiento o la enfermedad. Mientras que la desmoralizacin o el miedo pueden ser una respuesta normal a la enfermedad, la depresin mayor nunca lo es. En la gran mayora de los pacientes, incluso los cuadros mdicos ms graves y dolorosos no dan lugar a una depresin. Por ello, y dada la evidencia de la existencia de un gran nmero de pacientes con patologa somtica y depresin no diagnosticada, se recomienda, en general, una aproximacin diagnstica inclusiva: si el sujeto presenta un cuadro compatible con un sndrome depresivo, con independencia de su origen, debe tratarse como tal, a la vez que se aplica el tratamiento correspondiente al cuadro somtico. Tanto la presencia de sntomas de la esfera cognitiva y emocional del sndrome depresivo por ejemplo, disforia, anhedonia, autoestima baja, o vivencia de desesperanza como la queja subjetiva excesiva acerca de los sntomas fsicos propios de la enfermedad somtica son claros indicadores de la presencia de depresin (tabla 7). En segundo lugar, cuando un sntoma aislado es claramente consecuencia de una enfermedad somtica (por ejemplo, fatiga o temor a la muerte en un cncer terminal, o prdida de peso en caso de hipotiroidismo), no debe ser considerado un sntoma depresivo. Finalmente, hay que tener presente que un buen nmero de sustancias pueden inducir o agravar un cuadro depresivo, por lo que siempre debemos valorar la aparicin o modificacin de sntomas depresivos al introducir un nuevo frmaco (tabla 8).

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DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

TABLA 7. Comorbilidad entre depresin y enfermedad somtica. Sntomas que orientan hacia la presencia de depresin.

Antecedentes depresivos. Predominio de sntomas emocionales y cognitivos sobre sintomatologa fsica Presencia de llanto espontneo. Acentuacin matutina de los sntomas. Prdida de apetito en ausencia de otro tipo de sintomatologa (nuseas, disfagia, etc...). Prdida de inters e inquietud sin causa aparente. Falta de respuesta de la sintomatologa fsica a un tratamiento mdico adecuado. Aumento del malestar subjetivo ante la enfermedad.

TABLA 8. Principales frmacos que pueden causar depresin.


Digoxina. Analgsicos: AINE, opiceos. L-Dopa. Esteroides*. Antihipertensivos: -bloqueantes*, IECA*, bloqueadores de los canales de Ca*, metildopa*, reserpina*, guanetidina*. Bloqueadores H2: cimetidina. Tratamiento prolongado con neurolpticos convencionales y benzodiacepinas. Antineoplsicos: tamoxifeno*, ciclosporina. Anticonvulsivantes: barbitricos. Estatinas. Disulfiram. Alfa-interfern*. Progesterona*. Metoclopramida. Baclofeno. Antimicrobianos: etambutol, sulfonamidas.

*Sustancias con las que existe una evidencia ms contrastada.

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Deterioro cognitivo
La presencia de deterioro cognitivo es frecuente en la poblacin anciana, de manera que hasta el 45% de los sujetos de edad igual o superior a 85 aos pueden experimentarlo. Este hecho puede influir en el proceso diagnstico del sndrome depresivo al entorpecer la obtencin de informacin. Por otra parte, los sntomas depresivos son habituales en las demencias ms frecuentes que sufre el anciano, tanto de tipo cortical enfermedad de Alzheimer como subcortical enfermedad de Parkinson, alcanzando en algunas muestras hasta el 50% de la poblacin afectada. Distinguir entre una demencia incipiente y un cuadro depresivo puede ser una tarea compleja (tabla 9), y nuestro objetivo principal debe ser no confundir un cuadro depresivo con una demencia, dada la diferencia del pronstico de ambas entidades. La presencia de antecedentes previos de depresin, personales y familiares debe orientarnos al diagnstico de la misma. Otros rasgos que apuntan al diagnstico de depresin son la presencia de sntomas depresivos que dominan el cuadro clnico, la existencia de quejas subjetivas intensas, que resultan discrepantes con la importancia de los sntomas cognitivos, la ausencia de intentos de compensar dichos sntomas, el inicio brusco del cuadro clnico y la atipicidad de los sntomas cognitivos, por ejemplo, prdida de la memoria remota similar a la de la memoria tarda. Histricamente se ha denominado pseudodemencia depresiva al cuadro depresivo con sntomas cognitivos prominentes, que cedan tras la resolucin del episodio depresivo. Incluso en estos casos, se produce con frecuencia una evolucin a demencia, con una tasa de conversin de hasta un 20% anual. Los sujetos ancianos con depresin y dificultades cognitivas importantes, tales como prdida de memoria y dficit en las funciones ejecutivas (atencin, planificacin, pensamiento abstracto, etc.) responden mal a los antidepresivos y presentan mayor tasa de recadas e ndice de discapacidad. Este conjunto de sntomas, denominado sndrome de disfuncin ejecutiva de la depresin tarda, est relacionado con alteraciones de las vas frontoestriadas, con frecuencia de etiologa cerebrovascular.

Estrs psicosocial
El estrs, tanto en forma crnica como aguda, aparece con frecuencia como precipitante de un episodio depresivo, aunque siempre existe una vul44

DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

TABLA 9. Diagnstico diferencial entre depresin y demencia. Depresin Historia y curso evolutivo Demencia

1. Inicio bien definido. 1. Inicio insidioso. 2. Evolucin rpida y corta 2. Evolucin lenta y (semanas). larga (aos). 3. Antecedentes previos de 3. No antecedentes depresin o acontecimientos previos. adversos. 4. Quejas detalladas y elaboradas de deterioro cognitivo. 5. Poco esfuerzo en responder. 6. Sntomas afectivos presentes. 7. Incongruencia entre el comportamiento y el dficit cognitivo. 8. Mejora vespertina. 4. Quejas escasas. No conciencia de enfermedad. 5. Se esfuerza para responder. 6. Afecto plano, apata. 7. Congruencia entre el comportamiento y el dficit cognitivo. 8. Empeoramiento vespertino y nocturno. 9. Respuestas intentando disimular el dficit. 10. Patrn de dficit congruente. 11. No hay lagunas especficas.

Cuadro clnico

Exploracin

9. Respuestas displicentes antes de iniciar la prueba (por ejemplo, no s). 10. Patrn de dficit incongruente. 11. Lagunas de memoria especficas, por ejemplo, puntos sensibles.

nerabilidad personal, de manera que el mismo acontecimiento afecta de forma diferente a cada individuo. En los ancianos, los factores estresantes adoptan con frecuencia el carcter de prdida: del trabajo, la seguridad financiera, la casa, la autonoma personal, la salud, o la de amigos y familiares que fallecen. Cada una de ellas puede dar lugar a una reaccin psicolgica de tristeza, desmoralizacin, inseguridad, miedo o soledad, que en sujetos vulnerables puede contribuir a la aparicin o el agravamiento de un cuadro depresivo. Es
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importante tener en cuenta que la depresin nunca puede considerarse una reaccin normal, por catastrficos que sean los acontecimientos que puedan influir en su aparicin, y siempre que aparezca un sndrome depresivo debe aplicarse el tratamiento correspondiente. Cuando los factores psicosociales tienen un papel importante en la aparicin y/o mantenimiento del cuadro depresivo, es importante realizar una intervencin psicosocial paralelamente a otras formas de tratamiento. El duelo por la muerte del cnyuge es un factor estresante muy frecuente en personas mayores, y muy a menudo da lugar a un cuadro depresivo. Alrededor de un 20% de los viudos cumplen criterios de depresin mayor a los dos meses de la prdida. El cortejo sintomtico de un duelo agudo puede ser indistinguible de un sndrome depresivo mayor, lo que puede plantear la disyuntiva de cundo iniciar un tratamiento. Como regla general, cuando un cuadro depresivo aparece dentro de los dos meses tras el fallecimiento, y su duracin no sobrepasa los dos meses, debe ser considerado como parte de un duelo normal y no tratarlo. Sin embargo, incluso dentro de estos lmites, si la depresin es intensa, se asocia con retardo psicomotor, ideas sobrevaloradas o delirantes y/o ideacin suicida, o aparece en una persona con dos o ms episodios previos de depresin, debe tratarse activamente. La misma actitud debemos tomar si la depresin es leve, pero se prolonga ms de dos meses. Es un error considerar la depresin mayor, en cualquier circunstancia, como una respuesta normal a la adversidad: es siempre una enfermedad grave, y debe tratarse en consonancia.

Sntomas de ansiedad intensos


A diferencia de lo que ocurre en sujetos ms jvenes, los trastornos depresivos del anciano suelen asociarse menos con otros diagnsticos psiquitricos, como trastornos por abuso de sustancias o trastornos de la personalidad. En cambio, la presencia de sntomas de ansiedad intensos, especialmente en ausencia de antecedentes previos, sugiere la existencia de un trastorno depresivo subyacente. Quiz una excepcin sea la aparicin de sntomas fbicos o conductas evitativas, relativamente frecuentes en personas mayores como reaccin a circunstancias amenazadoras concretas (temor a salir a la calle tras un episodio de intimidacin). A la hora de realizar el diagnstico diferencial, la clave estriba en analizar la presencia de sntomas ms tpicamente depresivos tales como anhedonia, fatiga, cambios de apariencia o de peso, tristeza, culpa excesiva o despertar precoz antes que los sntomas ansio46

DEPRESIN. Evaluacin y diagnstico

sos, que pueden constituir la queja ms importante del paciente. El reconocimiento de la presencia de un trastorno depresivo es particularmente importante para evitar la utilizacin exclusiva de frmacos ansiolticos, como las benzodiacepinas, que proporcionan una mejora parcial, pero que a la larga pueden incluso empeorar el cuadro depresivo. Este tipo de actuacin es especialmente desafortunado si tenemos en cuenta que los frmacos antidepresivos en general, y los serotonrgicos en particular, son mejores agentes para el tratamiento de los trastornos de ansiedad primarios que las benzodiacepinas.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
Baldwin RC, Chiu E, Katona C, Graham N. Guidelines on Depression in Older People. Practising the evidence. Londres: Martin Dunitz, 2004. Burke WJ, Wengel SP. Late-life mood disorders. Clin Geriatr Med 2003;19(4):777-97, vii. Frances A, Pincus HA, First MB. DSM-IV-TR. Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales, IV. Texto revisado. Barcelona: Masson, S. A., 2004. Hamilton M. A rating scale for depression. J Neurol Neurosurg Psychiatry 1960;23:56-62. Montgomery SA, Asberg M. A new depression scale designed to be sensitive to change. Br J Psychiatry 1979;134:382-9. Mulsant BH, Ganguli M. Epidemiology and diagnosis of depression in late life. J Clin Psychiatry 1999;60 Suppl 20:9-15. Sable JA, Dunn LB, Zisook S. Late-life depression. How to identify its symptoms and provide effective treatment. Geriatrics 2002;57(2):18-3, 6. Szanto K, Gildengers A, Mulsant BH, Brown G, Alexopoulos GS, Reynolds CF, III. Identification of suicidal ideation and prevention of suicidal behaviour in the elderly. Drugs Aging 2002;19(1):11-24. Yesavage JA, Brink TL, Rose TL, et al. Development and validation of a geriatric depression screening scale: a preliminary report. J Psychiatr Res 1982;17(1):37-49. Zung WW. A self-rating depression scale. Arch Gen Psychiatry 1965;12:63-70.

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TRATAMIENTO
Luis Agera Ortiz
Servicio de Psiquiatra Hospital Universitario 12 de Octubre. Madrid

MANEJO GENERAL DEL PACIENTE DEPRESIVO


La depresin, al igual que cualquier otro proceso de enfermedad que acontece en un anciano, ha de ser valorada en el contexto particular en el que aparece. La estimacin de los distintos componentes etiolgicos, tanto de orden biolgico como psicosocial, orientar hacia el balance que habr de hacerse de los diferentes tratamientos, ya que rara vez ser til un nico gesto teraputico aislado. Entre estos tratamientos se encuentra la psicofarmacologa, por supuesto, pero tambin la adecuacin de otros frmacos que el paciente puede estar tomando y que eventualmente pueden estar influyendo, siquiera parcialmente, en el estado depresivo como desencadenante o mantenedor de la sintomatologa. Tambin sern habitualmente necesarias las acciones de corte psicoteraputico, entendidas stas en su sentido ms amplio, desde el establecimiento de una adecuada relacin mdico-enfermo que site al anciano como principal protagonista de la misma, al apoyo psicolgico o la psicoterapia estructurada en sus diferentes modalidades.

CONSIDERACIONES SOBRE PSICOFARMACOLOGA DE LA DEPRESIN GERITRICA


A la hora de prescribir medicaciones a los ancianos es preciso tener en cuenta que la eleccin del tratamiento se apoya en tres ejes fundamentales: Las modificaciones que el envejecimiento en s impone en el organismo. Los posibles procesos de enfermedad concomitantes y sus tratamientos. La naturaleza de la enfermedad psiquitrica en s. La edad impone modificaciones biolgicas que pueden tener repercusin en la farmacodinmica y la farmacocintica de las sustancias que se empleen. La tabla 1 resume las principales.

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Generalmente, la consecuencia que se deriva de todos estos cambios es la necesidad de ajustar a la baja la dosis de muchas de las molculas. Pese a ello, conviene recordar que con una parte de los psicofrmacos ms modernos, en especial los antidepresivos de tercera generacin, estos ajustes de dosis no son necesarios. TABLA 1. Cambios biolgicos relacionados con la edad, con influencia en el tratamiento farmacolgico.

Farmacocintica Absorcin: escasas modificaciones. Distribucin: afectada por la distinta distribucin de la masa corporal, con: Agua total Agua extracelular Volumen plasmtico Albmina Tejido adiposo Metabolizacin heptica reducida. Menos afectados los procesos de conjugacin. Eliminacin renal ms larga. Farmacodinmica del nmero de determinados receptores y de neurotransmisores. de monoaminooxidasa. Cambios estructurales y funcionales en los rganos diana.

No cabe duda de que la presencia de enfermedades y tratamientos concomitantes tambin tendr una influencia en la eleccin de la molcula antidepresiva. Por ello, dada la frecuente coexistencia de tratamientos mltiples, la eleccin ha de encaminarse hacia los compuestos con una menor frecuencia de interacciones con los frmacos que ya recibe el paciente. Las dos fuentes potenciales de interaccin farmacolgica relevantes a los antidepresivos son su posible actuacin sobre el sistema del citocromo P450 y la posibilidad de desplazar hacia el torrente sanguneo a otros frmacos que viajan unidos a protenas plasmticas.

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DEPRESIN. Tratamiento

Un factor de especial relevancia en los ancianos es la fragilidad de sus capacidades cognitivas. El rendimiento de las funciones intelectivas de la persona mayor puede encontrarse situado en un espectro que va desde la absoluta normalidad a la demencia franca, pero, en cualquier caso, son funciones que en este grupo de edad son frgiles y pueden alterarse por muy diferentes causas, incluidas las de origen yatrognico farmacolgico. Es lo que se denomina toxicidad cognitiva. En este sentido, una de las claves fundamentales de la utilizacin de antidepresivos es la evitacin, en lo posible, de frmacos con capacidad anticolinrgica. La transmisin colinrgica est ntimamente relacionada con las capacidades cognitivas y, por tanto, ha de evitarse aumentar la carga del dficit, especialmente en el caso de pacientes con deterioro cognitivo o demencia. Adicionalmente, el uso de medicaciones con capacidad anticolinrgica contrarresta el efecto de los frmacos inhibidores de la acetil-colinesterasa (IACE), usados en la enfermedad de Alzheimer. La depresin geritrica requiere una atencin cuidadosa en cuanto a su tratamiento, ya que es ms frecuente que en el adulto encontrar factores de resistencia y respuestas parciales. La presencia de lesiones estructurales cerebrales, y especialmente las de origen vascular, se ha relacionado con la presentacin de episodios depresivos, especialmente de inicio tardo, asocindose, en general, con una mayor morbimortalidad y tambin con una peor respuesta al tratamiento antidepresivo. Parte de estos enfermos pueden identificarse con lo que en la actualidad se define como depresin vascular. Se trata de pacientes con un lecho vascular cerebral comprometido, que puede ser puesto en evidencia mediante estudios de resonancia magntica nuclear en los que aparecen las hiperintensidades en la sustancia blanca tpicas de la enfermedad vascular cerebral. Si se han de vencer estas dificultades aadidas, se requieren molculas con probada eficacia en pacientes tanto leves como graves, ya que la remisin de la sintomatologa ha de ser un objetivo igualmente valioso tanto en los ancianos como en los adultos. De hecho, el objetivo del tratamiento antidepresivo ha de ser no slo la respuesta al frmaco (mejora de los sntomas) sino la remisin de los mismos (supresin sintomtica y vuelta a la situacin asintomtica original). Con frecuencia se persiguen objetivos ms modestos en los ancianos que en los adultos, lo cual no est justificado de forma regular. La cuestin de los sntomas residuales adquiere gran importancia en el paciente anciano, pues pueden seguir afectando notablemente a su calidad de vida, probablemente ms que en el paciente ms joven. Asimismo, son responsables de un mayor nmero de recadas.

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Una vez obtenido el efecto antidepresivo, es preciso realizar una terapia de mantenimiento para evitar las recadas. La mayora de los consensos al respecto recomiendan que este perodo tenga una duracin doble en el anciano que en el adulto, lo que significa que este tiempo rara vez ser inferior a los 18 meses. La aparicin de dos episodios depresivos en la edad avanzada puede ser indicativa de tratamiento antidepresivo de por vida. La evolucin del tratamiento farmacolgico de la depresin cuenta ya con alrededor de cincuenta aos de historia. A lo largo de ese tiempo, puede hablarse de tres generaciones de antidepresivos que sern expuestas a continuacin. Las caractersticas particulares de las distintas molculas aparecen reflejadas en las tablas 2 y 3. TABLA 2. Pautas de dosificacin de los antidepresivos en geriatra. Dosis diaria Administracin

Tricclicos o heterocclicos Nortriptilina 50-100 2 veces al da Inhibidores no selectivos de la recaptacin de serotonina Trazodona 50-200 1 a 3 veces al da Inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) Fluvoxamina 100 a 150 mg 2 veces al da Fluoxetina 20 mg 1 vez al da Sertralina 50 a 150 mg 1 vez al da con alimentos Paroxetina 20 mg 1 vez al da Citalopram/ escitalopram 20 mg/10 mg 1 vez al da Duales: antidepresivo noradrenrgico y serotoninrgico especfico (NASSA) Mirtazapina 15-30 mg 1 vez al da. Dosis nocturna. Frmula flas Duales: inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina y noradrenalina (ISRSN) Venlafaxina retard 75 a 150 mg 1 vez al da. Frmula retard

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DEPRESIN. Tratamiento

TABLA 3. Algunas recomendaciones para uso de antidepresivos en ancianos.


Pueden requerirse perodos ms largos para el inicio de la accin antidepresiva (4-6 semanas). Mantener el tratamiento antidepresivo al menos un ao tras la resolucin sintomtica. Evitar antidepresivos con efecto anticolinrgico: por ejemplo, tricclicos. Se pueden aprovechar las capacidades sedativas de trazodona como ansioltico e hipntico, especialmente en demencia. Si hay importante anorexia y prdida de peso: evitar ISRS, en especial fluoxetina. Recomendable mirtazapina. Evitar ISRS si hay sintomatologa extrapiramidal. Los ISRS pueden aumentar la digitalemia. Fluvoxamina puede aumentar la teofilinemia. Los ISRS pueden disminuir las necesidades de anticoagulantes orales. Venlafaxina retard puede mejorar las patologas lgicas. No hay interacciones significativas entre antidepresivos y frmacos para la enfermedad de Alzheimer (inhibidores de la ACE o memantina).

Antidepresivos de primera generacin


La introduccin en los aos sesenta de los primeros frmacos con capacidad de mejorar los sntomas afectivos sirvi para delimitar los mecanismos fundamentales de la accin antidepresiva. El concepto ms bsico por el cual los antidepresivos ejercen su accin alude a su capacidad a nivel sinptico de inhibir la recaptacin de serotonina, noradrenalina, o de los dos. Los antidepresivos tricclicos actan de esta manera, aunque tambin lo hacen sobre otros mecanismos de transmisin como los muscarnicos, 1-adrenrgicos o H1, que no tienen en principio relevancia en cuanto a la depresin en s, pero s son responsables de la produccin del buen nmero de efectos indeseables que estos medicamentos poseen. Otro mecanismo de accin de un grupo diferente de frmacos (los inhibidores de la monoaminooxidasa [IMAO]) es la inhibicin de la degradacin de monoaminas actuando sobre la enzima monoaminooxidasa, responsable de esta accin. Un tercer grupo de frmacos antidepresivos, entre los que se encuentra la mianserina, no tienen un efecto notable sobre la recaptacin de monoaminas. Su mecanismo de accin consiste en el bloqueo de los adrenorreceptores 2 presinpticos, facilitando las acciones noradrenrgicas y serotoninrgicas centrales.
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La eficacia de estos frmacos es incuestionable, aunque los datos especficos de la misma para poblacin anciana son escasos, pese al tiempo transcurrido desde su introduccin. Esta eficacia se ve contrarrestada por su perfil de efectos indeseables, que son especialmente problemticos en la edad avanzada. As, determinados efectos que pueden ser mejor tolerados en pacientes jvenes, se convierten en importantes en los ancianos, en los que, por ejemplo, el estreimiento puede derivar en impactacin fecal, la hipotensin ortosttica en cadas y fracturas, o el aumento de peso en obesidad y sobrecarga articular. Asimismo, especialmente significativa en este grupo de edad es la toxicidad cardaca. Adicionalmente, la toxicidad cognitiva derivada de sus efectos anticolinrgicos puede hacer que los rendimientos de la memoria y otras funciones superiores puedan verse comprometidos, incluso en pacientes sin deterioro cognitivo de base. Los efectos secundarios, incluso menores, no suelen desaparecer totalmente con el tiempo, lo cual compromete tambin el cumplimiento a largo plazo. De todos los antidepresivos tricclicos disponibles, la molcula que en todo caso es ms apropiada para su uso geritrico es la nortriptilina. De cualquier forma, en el balance de los riesgos y beneficios, puede afirmarse actualmente que los antidepresivos tricclicos, IMAO y mianserina no pueden ser considerados de primera eleccin en la depresin geritrica y su uso, cuando es necesario, debe restringirse al mbito especializado de la Psiquiatra.

Antidepresivos de segunda generacin


La introduccin en la dcada de los 90 de los inhibidores selectivos de monoaminas, especialmente de serotonina (ISRS), pero tambin de noradrenalina (ISRN), constituye un buen ejemplo de uno de los principales enfoques de la farmacologa moderna para desarrollar nuevos compuestos: son medicamentos diseados especficamente a partir de una hiptesis farmacodinmica: el dficit monoaminrgico en la depresin. De igual manera, siguiendo las directrices actuales, han sido ampliamente estudiados en el adulto en ensayos clnicos controlados por placebo y, en menor medida, aunque en general de forma suficiente, en el paciente geritrico. Nos referiremos aqu slo a los ISRS, ya que la reboxetina, nico ISRN disponible, no tiene la aprobacin en la ficha tcnica para su uso en ancianos, pese a que existen datos publicados que avalan su eficacia y seguridad en esta poblacin. Un caso aparte tambin lo constituye la trazodona, un inhibidor no selectivo de la recaptacin de serotonina, que se situara en un lugar intermedio entre los antidepresivos
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de primera y segunda generacin. Aunque eficaz, su potencia antidepresiva es menor que el de la de las molculas ms modernas a las dosis habitualmente utilizadas en ancianos. Sin embargo, es el ms sedante de todos los antidepresivos y esto le confiere utilidad en los casos de ansiedad importante e insomnio, especialmente en pacientes con demencia, que pueden tolerar mejor la trazodona que las benzodiacepinas o los neurolpticos. Esta accin puede ser aprovechada tanto en pacientes con sintomatologa depresiva concomitante como en aquellos que no la padecen. Todos los ISRS han sido objeto de ensayos clnicos en poblacin anciana con resultados favorables en cuanto a eficacia y tolerabilidad. La menor cardiotoxicidad y la seguridad en la sobredosis son aspectos de especial importancia dada la mayor prevalencia de enfermedad cardaca y de tentativas suicidas en esta edad. Adems, varios estudios han demostrado un perfil favorable sobre la ya reseada toxicidad cognitiva en comparacin con los tricclicos. La mayor facilidad de uso en cuanto a dosificacin, nmero de tomas diarias y ausencia de necesidad de titulacin de dosis son aspectos tambin favorables. Estudios naturalsticos amplios, como el MEDAS espaol, avalan la utilidad de los ISRS en este caso de sertralina en el tratamiento de la depresin geritrica en condiciones clnicas habituales, especialmente en presencia de enfermedades mdicas y de sus tratamientos correspondientes. Los ISRS, como es bien conocido, poseen un perfil de efectos adversos diferente al de los tricclicos, sin duda menos importante en cuanto a toxicidad sistmica. Los ms frecuentes son de tipo digestivo, que suelen desaparecer pasados unos das. Sin embargo, hay algunos otros efectos que, si bien suelen ser tolerados sin repercusiones en el adulto, pueden suponer una situacin distinta en el paciente mayor. As, se puede citar lo problemtico que puede ser en determinadas circunstancias para un anciano debilitado la anorexia y la prdida de peso, o la presentacin, no tan infrecuente, de sintomatologa extrapiramidal. Asimismo, su potencial capacidad estimulante puede producir inquietud, ansiedad e insomnio durante los primeros das de tratamiento, que pueden descompensar situaciones de equilibro emocional frgil. Estos efectos indeseables pueden ser causa de abandonos o de deterioro en la calidad de vida. Adicionalmente, algunos de ellos presentan interacciones farmacolgicas, que pueden ser clnicamente relevantes, con frmacos de uso habitual en el anciano, como son la digital, antidiabticos orales e insulina, anticoagulantes orales, calcioantagonistas y antiarrtmicos. Cada molcula posee su particular perfil de interacciones, aunque se sabe que los dos frmacos menos problemticos en este sentido son sertralina y citalopram/escitalopram.
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La capacidad de los ISRS de producir remisiones sintomticas completas parece ser menor que la de los tricclicos, especialmente si la intensidad de la sintomatologa es mayor. Los estudios iniciales de Beasley y Anderson describan una eficacia menor de los ISRS como grupo frente a los tricclicos, con excepcin de fluvoxamina y sertralina, mientras que Roose y cols. obtuvieron una tasa de respuesta considerablemente menor con fluoxetina que con nortriptilina en pacientes ancianos con patologa cardaca y depresin severa. En cualquier caso, los antidepresivos de segunda generacin ofrecen un balance positivo para su utilizacin en el anciano frente a los de la primera, aunque es preciso tener en cuenta todas las cuestiones antes sealadas.

Antidepresivos de tercera generacin


La nueva generacin de frmacos antidepresivos la componen frmacos con una accin dual sobre la transmisin serotoninrgica y noradrenrgica, aunque por diferentes caminos. Sus representantes son actualmente la mirtazapina (NASSA) y la venlafaxina retard (ISRSN). Estos frmacos rescatan la eficacia de los tricclicos pero, debido a su selectividad, estn en buena medida desprovistos de los efectos secundarios tpicos de la accin sobre sistemas de neurotransmisin no vinculados con la depresin en s. En el caso de los ancianos, en quienes el envejecimiento cerebral normal impone cambios deficitarios en estos sistemas, existira una base terica que favorecera su utilizacin en este grupo de edad. Siguiendo a Stahl (1997), dos mecanismos de accin pueden ser mejor que uno, ya que poseen un mecanismo neuromodulador ms completo. De hecho, ambos son medicamentos que han probado su eficacia en pacientes geritricos, con una tolerabilidad muy buena y un excelente perfil de seguridad, ya que sus interacciones, potencialmente peligrosas con otros frmacos de uso comn en ancianos, son realmente muy escasas y mejoran el ya buen perfil de los ISRS ms seguros. Incluso la ficha tcnica de venlafaxina retard indica que no necesita ajuste de dosis en este colectivo. Mirtazapina es un frmaco que no tiene un efecto notable sobre la recaptacin de monoaminas. Su mecanismo de accin consiste en el bloqueo de los adrenorreceptores 2 presinpticos, facilitando las acciones noradrenrgicas y serotoninrgicas centrales. Al ser la accin noradrenrgica la primaria y ejercer a travs de ella la serotoninrgica, se ve desprovisto de los tpicos efectos secundarios gastrointestinales de los ISRS, produciendo tambin notablemente menos disfuncin sexual.
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Mirtazapina ha demostrado eficacia en depresin geritrica con un perfil de efectos secundarios que es leve y similar al presentado en los pacientes ms jvenes. Su capacidad ansioltica y favorecedora del sueo la hace til en pacientes con estas necesidades. Sin embargo, la sedacin parece darse con menos frecuencia en los ancianos que en los adultos. Se ha demostrado que su uso se acompaa de una menor necesidad de consumo de benzodiacepinas. Mirtazapina tambin ha sido ya ensayada en pacientes con depresin en el contexto de la demencia. La ganancia ponderal que se observa en algunos pacientes puede constituir un efecto favorable ms que adverso en pacientes con tendencia a la prdida de peso, hecho frecuente, por ejemplo, en estados medios y avanzados de la enfermedad de Alzheimer. El perfil de seguridad e interacciones es excelente y comparable al de la sertralina y el citalopram. Venlafaxina retard s es un inhibidor selectivo de la recaptacin de monoaminas, que ejerce su accin sobre la serotonina y la noradrenalina principalmente. Ha demostrado una importante eficacia antidepresiva, con tasas de remisin incluso superiores a las de otros frmacos de uso comn. La accin noradenrgica de venlafaxina retard se potencia con el aumento de dosis, llegando, incluso a tener accin dopaminrgica con dosis superior a 150 mg. Sin embargo, la venlafaxina retard est prcticamente desprovista de actividad colinrgica muscarnica, histaminrgica, y 1-adrenrgica. Tampoco muestra afinidad por los receptores 5-HT1A, 5-HT2, 2-adrenrgicos o dopaminrgicos D2. La escasa afinidad mostrada por estos receptores explica que el perfil de efectos colaterales sea escaso, careciendo de los efectos anticolinrgicos, sedantes y cardiovasculares caractersticos de los tricclicos. Venlafaxina retard no tiene una accin relevante sobre el sistema del citocromo P450, por lo que prcticamente no presenta interacciones medicamentosas, tpicas de algunos ISRS. Adicionalmente, es el antidepresivo que presenta la ms baja tasa de fijacin a las protenas plasmticas (aproximadamente 27%), caracterstica que incrementa su biodisponibilidad y disminuye considerablemente el riesgo de interacciones por desplazamiento de otras molculas, como, por ejemplo, la digital o el dicumarol. En los ensayos clnicos iniciales de registro apareci el dato de un incremento de la tensin arterial diastlica en un pequeo nmero de pacien57

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tes. Este riesgo no se ha sustanciado de manera significativa con su uso habitual tras su introduccin en la clnica. Parece tratarse de un fenmeno idiosincrsico que afecta a un nmero muy pequeo de pacientes que toman dosis altas de venlafaxina retard, generalmente por encima de 225 mg diarios, dosis poco habitual en ancianos. Adems, es interesante destacar que una historia de hipertensin arterial no parece predisponer a incrementos adicionales de la tensin inducidos por el tratamiento. Por tanto, salvo en esos casos especiales, venlafaxina retard es segura en el paciente hipertenso tratado de la manera habitual. En cualquier caso, para mayor seguridad, basta con monitorizar la tensin arterial en los pacientes que superen la dosis de 200 mg diarios. Una ventaja adicional de venlafaxina retard, como frmaco dual, es la mayor capacidad de conseguir altas dosis de remisin sintomtica completa, demostrado en dos extensos metaanlisis frente a los ISRS habituales. En los ensayos clnicos en fases 2 y 3 del frmaco, no se observaron diferencias globales en cuanto a seguridad o efectividad entre los pacientes ancianos y los adultos ms jvenes incluidos en los mismos. No parece que existan diferencias ni en los parmetros farmacodinmicos ni en los farmacocinticos del frmaco en el anciano, por lo que tampoco son necesarios especiales ajustes de dosis en esta franja de edad. Todos estos datos orientan hacia un perfil muy favorable de uso en la edad geritrica a corto y largo plazo. Un amplio estudio realizado en nuestro pas con poblacin geritrica en ms de 1.200 pacientes demostr una eficacia notable, a dosis a partir de 75 mg diarios, con una tasa de remisin completa a los 6 meses de tratamiento del 70%, considerablemente superior a lo publicado con otros frmacos, y una tolerabilidad considerada buena o excelente en ms del 90% de los pacientes tratados. Otro estudio reciente, tambin espaol, seala una eficacia de venlafaxina retard similar a la del tricclico patrn nortriptilina, pero con mejor tolerabilidad. Venlafaxina retard tiene, adems, la ventaja de carecer de efectos anticolinrgicos, por lo que protege las capacidades cognitivas del paciente y, de hecho, ha sido ensayada con xito tambin en la demencia de diferente etiologa y gravedad.

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Terapia electroconvulsiva
La terapia electroconvulsiva (TEC) o electrochoque consiste en hacer llegar al cerebro una corriente elctrica de intensidad y voltaje controlados, mediante la aplicacin de electrodos en lugares precisos de la piel del crneo con el fin de provocar convulsiones. Su administracin se realiza bajo anestesia general y relajacin muscular, por lo que las convulsiones no se hacen aparentes y el paciente no percibe nada. La TEC es la forma de tratamiento ms eficaz incluyendo cualquier psicofrmaco en determinadas formas de trastornos depresivos mayores y algunas de psicosis. Es un tratamiento tan seguro que es de eleccin en variadas formas de depresin en el anciano e incluso durante el embarazo. Las indicaciones actuales de la TEC en los trastornos afectivos son limitadas pero bien claras. Se trata principalmente de las situaciones de fracaso o intolerancia a la medicacin antidepresiva, depresiones graves con caractersticas psicticas, riesgo grave de suicidio, situaciones somticas comprometidas, edad avanzada o necesidad crtica de alcanzar una rpida mejora. Los prejuicios que tradicionalmente han acompaado a esta forma de tratamiento no tienen ya ningn fundamento con las modernas tcnicas de aplicacin y no deben impedir a los pacientes que lo precisen su acceso a ellas, ya que se trata de una terapia que salva vidas al igual que lo hace la aplicacin de un desfibrilador cuando se hace necesario, y resulta infinitamente menos traumtica.

CONSIDERACIONES SOBRE LA PSICOTERAPIA GERITRICA DE LA DEPRESIN


Tradicionalmente ha existido una visin pesimista sobre la aplicabilidad de las diferentes tcnicas psicoteraputicas en el anciano. Como afirmacin general, esta cuestin se ha demostrado errnea. Entre otras razones, lo que frecuentemente ha ocurrido es que se ha intentado aplicar directamente tcnicas diseadas para personas ms jvenes, sin adaptarlas a este grupo de edad. La psicoterapia de la depresin tiene elementos comunes con la del resto de las psicoterapias de los ancianos, junto a elementos especficos. Los temas generales se basan fundamentalmente en: Afrontamiento de la prdida de poder. Una de las caractersticas esenciales que conlleva el envejecimiento desde el punto de vista sociocultural
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es la prdida de protagonismo en la vida social y de determinados niveles de poder que previamente se ostentaban. Disfrute. Otro punto importante surge de la visin negativa de la vejez por parte de la sociedad, que la identifica, entre otras cosas, con una carencia de actividades placenteras. Esta visin puede ser asumida por los propios ancianos, que pueden renunciar a fuentes de satisfaccin que, sin embargo, les seran accesibles. Revisin de la vida. Este punto se basa en la tendencia del anciano a revisar el contenido de su vida, intentando buscarle un sentido a la misma. En el curso de las psicoterapias, la tendencia espontnea a hacer una revisin de la vida suele verse incrementada. Las temticas especficas de la terapia de la depresin en los ancianos pueden ser muy variadas, pero en la mayora de los casos rondan acerca del tema de las prdidas, tanto las de seres queridos como las referidas a las propias capacidades, estatus y autoimagen. En el caso de duelos complicados o patolgicos, la terapia se centra en este desencadenante especfico. En lo referente a las tcnicas propiamente dichas, se observa que cuando se comparan modelos teraputicos bien establecidos como la psicoterapia de inspiracin psicoanaltica, o la cognitiva y la conductual, la mayora de los trabajos coinciden en encontrar una eficacia de cada una de ellas superior al placebo y similar al comparar las distintas tcnicas entre s. Las ms importantes aparecen en la tabla 4. Con independencia de la aplicacin de tcnicas psicoteraputicas clsicas, como las psicodinmicas o las cognitivo-conductuales, son de especial inters en los ancianos dos formas ms novedosas de terapia: Terapia de reminiscencia. Se caracteriza por el regreso y la expresin de recuerdos de experiencias pasadas, sobre todo aquellas que fueron especialmente significativas, tanto las positivas como las ms dolorosas y el trabajo con ese material reactualizado desde la memoria. La reminiscencia se consigue con la intervencin de elementos facilitadores, incluyendo la presencia en la sesin de objetos significativos, fotografas, msica, antiguos diarios, entre otros, as como el relato verbal o escrito de determinadas pocas de la vida del paciente.
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TABLA 4. Tcnicas de intervencin psicoteraputica en la edad avanzada.


Psicoterapias individuales. De inspiracin psicodinmica. Psicoanlisis. Psicoterapia psicoanaltica. Psicoterapia breve o focal. Psicoterapia de apoyo. Cognitivas-conductuales. Reminiscencia. Interpersonal. Intervencin psicomotriz. Ergoterapia y fisioterapia. Terapias grupales. Tcnicas grupales con inspiracin similar a las terapias individuales. Terapias familiares. Sistmicas. Psicodinmicas. Terapias institucionales. Grupos institucionales. Hospital de da. Socioterapia. Centros sociales, recreativos, de da, ocupacionales, aulas y universidades de tercera edad, etc.

Terapias a travs del cuerpo. Psicomotricidad. Consiste en utilizar el cuerpo y su movimiento para tocar una vivencia afectiva. Es un medio de llegar donde la palabra por s sola no llega o entorpece, y abordar la sintomatologa obteniendo una mayor adaptacin al medio. La movilizacin de los afectos a travs del cuerpo es de especial relevancia en el paciente mayor, ya que precisamente a esta edad el cuerpo cobra un protagonismo de primer orden. Comprende muy diferentes tcnicas, que pueden dividirse en aquellas con una vertiente ms activa (movimiento de distintas partes del cuerpo, ejercicios de equilibrio y coordinaciones realizadas con o sin la ayuda de objetos, trabajo con la marcha, juego teraputico entre otros) y las de tipo pasivo (movilizaciones segmentarias de partes del cuerpo, masajes, estimulacin sensorial y, muy especialmente, relajacin).
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CRITERIOS DE DERIVACIN E INGRESO


El tratamiento de la depresin ha avanzado notablemente en los ltimos aos y de ello se ha beneficiado especialmente la poblacin geritrica. La introduccin de los antidepresivos de segunda y tercera generacin ha supuesto la accesibilidad de estos pacientes a tratamientos que anteriormente no eran de uso generalizado, o lo eran a costa de una significativa carga de efectos secundarios y riesgos generales. Pero tambin ha supuesto el acceso y la familiaridad con el tratamiento antidepresivo de muchos mdicos no psiquiatras que atienden a pacientes de edad avanzada por muy diferentes causas. Todo esto ha hecho que, en el momento actual, la primera lnea del tratamiento antidepresivo en geriatra la constituyan los propios geriatras, junto a los mdicos de familia y de residencias. El tratamiento por parte de la Psiquiatra se sita actualmente en un segundo escaln especializado, cuando este primer abordaje no es posible o no ha sido efectivo. Las razones que pueden decidir la derivacin no son siempre unvocas y dependen tanto de la gravedad de la situacin como de la capacidad del mdico a cargo para asumir el reto. Tambin influye la disponibilidad de medios, como pueden ser el tiempo para realizar las intervenciones y la frecuencia adecuada de las mismas. De forma general, los criterios que pueden aconsejar la derivacin a Psiquiatra de un paciente anciano con depresin aparecen en la tabla 5. TABLA 5. Criterios de derivacin a Psiquiatra.

Dificultades en el diagnstico o diagnstico diferencial. Grave intensidad de los sntomas. Riesgo claro de suicidio. Intentos autolticos previos. Presencia de episodios previos de mana o caractersticas de bipolaridad. Presencia de ideacin delirante. Importante comorbilidad fsica o psquica. Ausencia de respuesta o respuesta parcial tras 4-6 meses de tratamiento. Valoracin de ingreso psiquitrico. Valoracin de terapia electroconvulsiva.

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La depresin a cualquier edad puede alcanzar niveles notables de gravedad. Es una de las enfermedades mentales que tienen mortalidad, que en este caso se hace efectiva a travs del suicidio. De hecho, es precisamente en la edad avanzada cuando el riesgo de suicidio est especialmente incrementado. Alcanzados determinados niveles de gravedad, se precisa el ingreso hospitalario, que puede tener varios fines: Determinacin ms completa de los diferentes componentes etiolgicos, incluidos los orgnicos, pero tambin de los psicolgicos y sociofamiliares. Proteccin del paciente frente a su ideacin autoltica. Utilizacin de formas ms complejas de tratamiento farmacolgico. Aplicacin de terapia electroconvulsiva u otras terapias biolgicas no farmacolgicas.

CONCLUSIONES
En general, podemos decir que en el mbito de la depresin geritrica no existe un nico tratamiento de eleccin. La incorporacin de las sucesivas generaciones de antidepresivos ha ido contribuyendo a una mayor efectividad del tratamiento de esta siempre penosa enfermedad. Los nuevos frmacos antidepresivos ofrecen ventajas considerables en cuanto a seguridad y ausencia de afectacin de la funcin cognitiva. De cualquier manera, la respuesta a la heterogeneidad de la poblacin anciana reside en la individualizacin del tratamiento. As, el proceso de eleccin del mismo ha de atender a criterios multifactoriales, ya que hay que tomar en consideracin variables tales como el estado fsico, el tipo y la intensidad del trastorno depresivo, y el perfil de efectos secundarios ms tolerable para el paciente. La eleccin de molculas con baja capacidad de interacciones medicamentosas tambin es una prioridad en el caso frecuente de que el enfermo est polimedicado. Por tanto, una prescripcin individualizada exige un buen conocimiento del paciente, teniendo tambin en cuenta que el tratamiento farmacolgico constituye slo una parte del enfoque teraputico global. Perseguir siempre que se pueda la remisin de los sntomas y no el mero alivio sintomtico ha de ser una meta teraputica permanentemente presente, con independencia de la edad del paciente. Por todo ello, conviene valorar las aportaciones de los frmacos duales en la consecucin de estos objetivos.
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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
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EPIDEMIOLOGA Y CLNICA DE LA ANSIEDAD EN EL ANCIANO


Ins Francs Romn
Servicio de Geriatra. Clnica Psicogeritrica Josefina Arregui Alsasua. Navarra

La ansiedad es una emocin normal, con valor adaptativo, ya que acta como un sistema de advertencia, alertando al individuo de acontecimientos adversos o riesgos inminentes. Sin embargo, este sistema de advertencia puede estar mal adaptado cuando es injustificadamente excesivo y, por consiguiente, mrbido. Esta ansiedad mrbida se manifiesta bajo la forma de multitud de sntomas: cognitivos (temor, miedo, preocupacin, inseguridad, angustia), de comportamiento (hiperactividad, inquietud, evitacin) y fisiolgicos (palpitaciones, hiperventilacin). En la clnica habitual, la ansiedad puede presentarse como un sntoma, un sndrome o como trastornos bien definidos como entidades diagnsticas que comprenden varias combinaciones de signos y sntomas de ansiedad mrbida, con criterios especficos de intensidad y duracin, segn se describe en las diferentes clasificaciones internacionales (DSM-IV, CIE-10). Aunque en los ancianos los trastornos de ansiedad son una de las afecciones psiquitricas ms frecuentes, siguen estando entre las menos estudiadas.

EPIDEMIOLOGA
Algunos estudios epidemiolgicos han puesto de manifiesto que la prevalencia de los trastornos de ansiedad es menor en el anciano que en el adulto. El estudio ECA (National Institute of Mental Health Epidemiologic Catchement Area) realizado en cinco universidades de EE.UU. para valorar la incidencia y prevalencia de los distintos trastornos psiquitricos en una poblacin de unos 20.000 habitantes residentes en las reas correspondientes a dichas universidades y que incluy pacientes institucionalizados, arroj una prevalencia de trastornos de ansiedad en mayores de 65 aos del 5,5%. En dicho estudio se utiliz una entrevista estructurada para la deteccin de casos, la DIS (Diagnostic Interview Schedule), que sigue los criterios del DSM-III (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 3 edicin). El diagnstico ms frecuente fue el de fobia (4,8%). En pocos casos los trastornos de ansiedad comenzaron despus de los 65 aos y, en general, las mujeres los padecan ms que los varones.
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En la revisin de Flint y cols. (1994) basada en ocho trabajos comunitarios con eleccin aleatoria de las muestras, y que inclua el estudio de los trastornos de ansiedad en personas mayores de 60 aos, la prevalencia general oscil entre el 0,7 y el 18,6%, cifras muy discrepantes posiblemente por razones metodolgicas de los estudios. La mayora de los mismos mostr una menor frecuencia de trastornos de ansiedad en los ancianos que en los adultos ms jvenes. Las fobias y el trastorno de ansiedad generalizada eran los trastornos ms frecuentes en edades avanzadas, mientras que la prevalencia de trastornos de pnico era baja (y menos frecuente su debut en la tercera edad). La revisin realizada por Krasucky y cols. (1998) parece constatar una menor prevalencia con la edad de los trastornos fbicos, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno de pnico, mientras que el trastorno de ansiedad generalizada se mantendra o se incrementara cuando no se utilizan criterios jerrquicos nicamente. Sin embargo, Beekman y cols. (1998) han encontrado tasas ms altas que las referidas en estudios previos. En una muestra de 3.107 mayores de 65 aos, estratificada por edad y sexo, incluidos en el estudio de Amsterdam, la prevalencia total de trastornos de ansiedad fue del 10,2%. El trastorno ms frecuente fue el de ansiedad generalizada (7,3%), seguido de los trastornos fbicos (3,1%) y con cifras mucho ms bajas para el trastorno de angustia (1%) o el trastorno obsesivo-compulsivo (0,6%). La edad como variable no influa en las tasas de prevalencia (tabla 1). En nuestro entorno, el estudio desarrollado por Lobo y Saz que compara la presentacin psicopatolgica de los trastornos neurticos entre las ciudades de Zaragoza y Liverpool ofrece cifras de prevalencia del 0,7% para los trastornos obsesivos, del 1,8% para la hipocondra, la de fobias era del 0,1% y la de ansiedad en general era del 2,4%. TABLA 1. Prevalencia a 6 meses de los trastornos de ansiedad por grupos de edad. Grupos de edad Tamao muestral (N) Trastorno obsesivo-compulsivo Trastorno de ansiedad generalizada Trastorno de pnico Trastornos fbicos Cualquier trastorno de ansiedad 55-64 964 0,1% 4% 0,8% 2,9% 6,9% 65-74 954 1,6% 11,5% 1,7% 2,9% 13,9% 75-85 1.138 0,4% 6,9% 0,5% 3,5% 10,4% Total 3.056 0,6% 7,3% 1% 3,1% 10,2%

Fuente: Beekman, A. y cols. Int J Geriatr Psychiatry, 1998;13:717-26.

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ANSIEDAD. Epidemiologa y clnica de la ansiedad en el anciano

El estudio de Beekman identifica algunos factores de riesgo asociados a los trastornos de ansiedad en el anciano. En general, los factores de vulnerabilidad (sexo femenino, bajo nivel educativo, ser soltero o separado, historia familiar de trastorno de ansiedad, locus de control externo, soledad y la exposicin a sucesos trgicos en guerras) parecen predisponer al padecimiento de trastornos de ansiedad. Otros factores relacionados con el estrs (acontecimientos vitales, enfermedad crnica, limitacin funcional y sensacin subjetiva de salud baja) tambin desempean un papel importante. El trastorno obsesivo-compulsivo es el nico en el que parecen primar los factores biolgicos, como la historia familiar, en la presentacin de la enfermedad, aunque en este estudio tambin la soledad aparece como un factor de riesgo. Muchos de estos factores son difcilmente modificables, unos porque tienen su origen en estados tempranos de la vida y otros porque constituyen situaciones comunes en edades avanzadas. Sin embargo, pueden ayudar a identificar a los ancianos con alto riesgo de padecer trastornos de ansiedad y de esta forma ayudar en el diagnstico.

SNDROME ANSIOSO EN EL ANCIANO


Los trastornos de ansiedad en el anciano pueden manifestarse de forma atpica u oligosintomtica, como ocurre con muchas enfermedades en esta poblacin, e incluso la ansiedad como sndrome puede perder parte de sus componentes clnicos, predominando en su presentacin los sntomas somticos. Los sntomas cognitivo-emocionales caractersticos de los trastornos de ansiedad (temor, miedo, preocupacin, inseguridad, angustia) habitualmente se manifiestan en el anciano de forma ms imprecisa. El anciano, con frecuencia, no sabe describir el estado emocional que le invade, haciendo referencia a una situacin indefinida de malestar general que no responde a una amenaza concreta o a una sensacin de miedo o temor reconocido. Los sntomas conductuales o de comportamiento suelen ser ms evidentes. La hiperactividad o la inquietud son componentes frecuentes de la ansiedad en el anciano. A veces, la describen como una situacin de inquietud interna, otras lo manifiestan en forma de hiperactividad motora (vagabundeo, movimientos repetitivos de las manos, imposibilidad de mantener una accin o estado durante mucho tiempo) y en ocasiones con gemidos constantes. En personas con dependencia funcional y/o deterioro cognitivo puede manifestarse la ansiedad en forma de gritos o demandas frecuentes.
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Por ltimo, los sntomas fsicos o somticos son los que con ms frecuencia refiere el anciano con ansiedad. Los sntomas de hiperactividad autonmica, como palpitaciones, sudoracin, hiperventilacin, se pueden presentar durante las crisis de angustia. Pero, habitualmente, el sntoma gua que nos orienta al diagnstico son las somatizaciones, a veces, el nico sntoma de disconfort que identifica el anciano: sensacin de opresin precordial, de nudo en el estmago o en la garganta, dificultad para respirar, cefalea, dolor en columna cervical, vrtigos, nuseas o polaquiuria. Dado que las personas mayores padecen ms enfermedades mdicas que las jvenes, su nfasis en los sntomas somticos puede originar problemas para el diagnstico diferencial de los trastornos de ansiedad. Especial mencin requiere el sndrome de ansiedad cuando acompaa a dos trastornos psiquitricos de elevada prevalencia en el anciano: la demencia y muy especialmente la depresin.

Sndrome de ansiedad y demencia


El deterioro cognitivo tpico de grados incipientes y moderados de demencia implica un control menos fino de las reacciones psicolgicas. La incapacidad de refrenar o modular las respuestas ansiosas ante cualquier tipo de estresor, sea ste fsico o psicolgico, hace que se desencadenen situaciones de ansiedad que pueden llegar a ser sumamente graves. Por este motivo, el deterioro cognitivo favorece la presencia de sintomatologa ansiosa clsica. En un estudio realizado por Wands y cols. (1990), el 35% de los pacientes con demencia mostraban sntomas de ansiedad que, sin embargo, no se correlacionaban con la gravedad de la demencia. La observacin clnica habitual muestra que la presencia de ansiedad, con sus cualidades ms especficas, es caracterstica de estados precoces, en relacin con la percepcin subjetiva de los dficit y el consecuente deseo de sobreponerse a ellos, y tambin de estados medios, manifestada como una dificultad de modulacin de la respuesta ante circunstancias adversas, a veces mnimas. En los estados avanzados, debera hablarse ms de problemas conductuales que de ansiedad propiamente dicha.

Sndrome ansioso y depresin


La depresin es el principal problema comrbido de la ansiedad, con quien comparte adems numerosos sntomas. Alrededor del 50% de los
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pacientes con diagnstico primario de ansiedad generalizada presentan sntomas depresivos y hasta el 80% de pacientes con diagnstico primario de trastorno depresivo tienen niveles altos de ansiedad. Es importante intentar diferenciar ambos trastornos y hacer un diagnstico lo ms ajustado posible, pues tanto el pronstico como el abordaje teraputico van a ser diferentes. En la figura 1, se muestran los sntomas comunes y diferenciales de ambos trastornos y en la tabla 2, las diferencias fundamentales entre la depresin con ansiedad comrbida y los trastornos de ansiedad ms puros. Desde el punto de vista formal, los pacientes con sntomas de ansiedad y depresin pueden recibir un diagnstico doble si renen suficiente intensidad como para cumplir los criterios diagnsticos de uno de los trastornos especficos de cada una de estas categoras, o bien, si la intensidad es menor, adscribirse a la categora CIE-10 de trastorno mixto de ansiedad y depresin, categora no contemplada en el DSM-IV. La depresin puede ser secundaria al trastorno de ansiedad especfico, como ocurre en los trastornos por angustia que se prolongan mucho tiempo, o puede tratarse simplemente de la sintomatologa ansiosa que forma parte intrnseca de un cuadro depresivo especfico.

FIGURA 1. Sntomas comunes y diferenciales de la ansiedad y la depresin.

Tensin, nerviosismo Temblor Sntomas autonmicos Empeoramiento en forma de crisis

Alteracin del sueo y del apetito Molestias gastrointestinales o cardiopulmonares especficas Irritabilidad Falta de energa, fatigabilidad Dificultad de concentracin

Anhedonia Llanto Anorexia Prdida de peso Enlentecimiento psicomotor Desesperanza Sentimientos de soledad Tendencia al aislamiento

Fuente: Agera L, Cervilla J. Trastornos de ansiedad. En: Agera Ortiz L, Martn Carrasco M, Cervilla Ballesteros J. Psiquiatra Geritrica. Barcelona: Ed. Masson, S.A., 2002; p. 469-98.

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TABLA 2. Diferencias entre ansiedad y depresin con ansiedad comrbida. Depresin con ansiedad Inicio de los sntomas de ansiedad. Empeoramiento de los sntomas. Patrn de sueo.

Ansiedad sola Precozmente en la vida. Por la tarde.

Tardamente en la vida. Por la maana.


Despertar temprano.

Sentimientos. Ansiedad. Riesgo de suicidio. Gravedad de los sntomas.


Desesperanza. Acerca del pasado. Alto. Importante.

Problemas de conciliacin. Indefensin. Acerca del futuro. Bajo. Habitualmente no incapacitantes.

Fuente: Agera L, Cervilla J. Trastornos de ansiedad. En: Agera Ortiz L, Martn Carrasco M, Cervilla Ballesteros J. Psiquiatra Geritrica. Barcelona: Ed. Masson, S.A., 2002; p. 469-98.

FORMAS CLNICAS
El manual Diagnstico y Estadstico de los trastornos mentales en su cuarta edicin (DSM IV) establece las siguientes categoras entre los trastornos de ansiedad (tabla 3): TABLA 3. Trastornos de ansiedad (DSM IV).

Trastornos de angustia con y sin agorafobia. Agorafobia sin trastornos de angustia. Fobia especfica. Fobia social. Trastornos obsesivo-compulsivos. Trastorno de ansiedad generalizada. Trastornos por estrs postraumtico. Trastornos por estrs agudo. Trastornos de ansiedad debido a enfermedad mdica. Trastornos de ansiedad inducidos por sustancias. Trastornos de ansiedad no especificados.
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Trastorno de angustia o pnico


El trastorno de angustia se manifiesta por episodios recurrentes de ansiedad o miedo intensos (crisis de angustia) que se acompaan de mltiples sntomas somticos y cognitivos. Durante una crisis de angustia se pueden experimentar palpitaciones, disnea, dolor o malestar torcico, sudoracin, sofocos, parestesias, miedo a morir o a perder el control... En los ancianos, la dificultad respiratoria, la sensacin de mareo y el temor a caer son especialmente frecuentes. En el caso de que haya alguna enfermedad preexistente, pueden aadirse sntomas exacerbados de esa enfermedad. Las crisis de angustia pueden producirse de forma inesperada o estar relacionadas con situaciones especficas. Muchos pacientes con crisis recurrentes de angustia desarrollan miedo a estar en lugares desde donde puede ser difcil salir en caso de sufrir una crisis de angustia incapacitante. Este miedo al pnico puede conducir a respuestas de evitacin (agorafobia), que son especialmente frecuentes en los ancianos. Se manifiestan sobre todo por la negacin a salir de casa bajo la excusa del riesgo a caer o a ser asaltado o robado. El trastorno de angustia tiene un curso tpicamente crnico, con recurrencias y remisiones frecuentes. Algunos estudios sugieren que muchos pacientes ancianos con crisis de angustia de comienzo precoz en su vida parecen continuar con la sintomatologa posteriormente, recibiendo un tratamiento inadecuado o ningn tratamiento a lo largo de los aos. No es raro que el trastorno haya pasado desapercibido y sin tratamiento a lo largo de toda la vida del paciente. Tambin puede ocurrir que las crisis de angustia aparezcan por primera vez en edades avanzadas, lo que representa el 5-6% de los casos en algunas muestras clnicas. El trastorno de angustia de inicio tardo se suele caracterizar por una menor frecuencia de sntomas durante las crisis, menor evitacin y menor puntuacin en las escalas de somatizacin respecto a otros ancianos con trastorno de pnico de comienzo precoz. Existe una mayor comorbilidad con enfermedades fsicas, especialmente cardiovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crnica, vrtigo, Parkinson y enfermedades digestivas en los pacientes de inicio tardo. Y a largo plazo, parece que el trastorno de pnico se asocia con mayor mortalidad de origen cardiovascular en los pacientes varones, aunque no en las mujeres. Al igual que en el trastorno de aparicin precoz, existe un riesgo acrecentado de padecer trastornos depresivos secundariamente.
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Fobias
La fobia es un temor persistente e irracional hacia un objeto, actividad o situacin, que conlleva la evitacin del mismo. Las temticas fbicas en el anciano no difieren en general de las del adulto, e incluyen salir de casa, quedarse solo en el domicilio, tomar trasportes pblicos, espacios cerrados, ascensores, animales e insectos y someterse a procedimientos mdicos o quirrgicos, incluido acudir al mdico, entre otros. La agorafobia no est necesariamente ligada a la presencia de crisis de pnico, que por otra parte no son muy frecuentes en los ancianos. Es ms, Lindesay (1991) encontr que la mayora de los problemas agorafbicos de los ancianos haban tenido un inicio tardo y estaban ligados a la aparicin de enfermedades fsicas o acontecimientos como cadas o resbalones. Las situaciones ms temidas son el transporte pblico (60%), multitudes (42%), lugares cerrados (35%), caminar solo (35%) y alejarse de casa (30%). Estas dificultades agorafbicas causan una importante limitacin psicosocial. Sin embargo, las fobias simples o especficas suelen tener un origen en la infancia o juventud y causan pocas limitaciones psicosociales. Las fobias especficas de comienzo precoz fcilmente pueden continuar inalteradas en la edad avanzada. Las de aparicin tarda suelen estar ligadas a temores y acontecimientos vitales estresantes tpicos de la edad avanzada. La fobia social se diagnostica en presencia de un miedo persistente a una o ms situaciones sociales. Hay datos epidemiolgicos que sugieren que este trastorno es crnico y persiste en la ancianidad. A consecuencia del estado dental y de otras enfermedades o sntomas como el temblor, comer o escribir en pblico puede ser ms molesto para los ancianos que hablar en pblico. Las fobias, y las maniobras de evitacin que llevan a la restriccin de la actividad pueden pasar fcilmente desapercibidos debido a la naturalidad con que se acepta la restriccin de movimientos en los ancianos y lo sencillo que resulta la ocultacin bajo el disfraz de quejas fsicas como mareos, inestabilidad de la marcha o temor a caer.

Trastorno obsesivo-compulsivo
Se caracteriza por obsesiones o compulsiones recurrentes, suficientemente graves como para causar malestar clnico significativo o interferir marcadamente con la rutina diaria del individuo, sus relaciones laborales o su vida
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social. Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imgenes recurrentes que se experimentan de forma intrusiva e inapropiada y producen marcada ansiedad o malestar. Las obsesiones no son simples preocupaciones sobre problemas de la vida real; ejemplos frecuentes son los pensamientos repetitivos de violencia hacia una persona a quien se quiere, de contaminacin por grmenes o suciedad y dudas sobre la posibilidad de lesionar u ofender a alguien. Las compulsiones son comportamientos de tipo ritual (lavarse las manos, ordenar, comprobar) o actos mentales (rezar, contar, repetir palabras en silencio) que se realizan en respuesta a una obsesin o siguiendo ciertas reglas rgidas. Generalmente, el comportamiento compulsivo o acto mental est diseado para prevenir algn malestar o alguna situacin a la que se teme y con frecuencia es identificado por el individuo como excesivo o poco realista. Los intentos para resistirse a la compulsin producen tensin que se alivia cediendo a ella. La enfermedad suele aparecer antes de los 50 aos y cursa de manera crnica hasta el final de la vida. La presentacin por primera vez en la edad avanzada es rara. El cuadro clnico es similar al del adulto. La ideacin obsesiva relacionada con imgenes o pensamientos de tipo religioso es especialmente frecuente en los ancianos. En los casos frecuentes de evolucin a lo largo de muchos aos, los pacientes pueden llegar a cierto grado de tolerancia y relativizacin de los sntomas que, aunque siguen apareciendo con la misma caracterstica de inevitabilidad que al principio, pueden ser percibidos y manejados con un menor grado de sufrimiento. La evolucin suele seguir un patrn de mejoras y exacerbaciones pero, aunque es posible la aparicin de perodos libres de enfermedad, lo corriente es que rara vez los pacientes se vean totalmente libres del trastorno.

Trastorno de ansiedad generalizada


Se manifiesta por temores excesivos, expectativas aprensivas de acontecimientos adversos, ansiedad anticipatoria, tensin emocional e hipervigilancia, que ocurre la mayora de los das, durante 6 meses o ms. La ansiedad est omnipresente, afectando a muchas circunstancias de la vida, y la persona encuentra difcil controlar la preocupacin y centrar su atencin en las tareas que est realizando. La ansiedad se asocia con, al menos, seis de los siguientes sntomas: 1. Tensin motora: temblor, tensin muscular, desasosiego, fatiga.
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2. Hiperactividad autonmica: disnea, incremento de la frecuencia cardaca, manos sudorosas o hmedas y fras, sequedad de boca, mareos, alteraciones digestivas, sofocos o tiritonas, micciones frecuentes y dificultades para deglutir o sensacin de nudo en la garganta. 3. Hipervigilancia: sentimiento de estar al lmite, expectacin aprensiva, dificultad de concentracin, insomnio, irritabilidad. Es ms frecuente que el trastorno de ansiedad generalizada debute en etapas previas de la vida del paciente. Determinadas circunstancias ligadas al envejecimiento de manera directa o indirecta, seran responsables de hacer reaparecer el trastorno o exacerbarlo. La aparicin tarda obliga a estudiar posibles causas desencadenantes, tanto fsicas como emocionales o situacionales. En este sentido, es necesario tener en cuenta la subjetividad del paciente, es decir, cmo vive estas circunstancias desencadenantes. Una enfermedad mdica que el clnico puede considerar como menor o controlada puede suponer una seria amenaza para un paciente que ha gozado hasta entonces de buena salud. La prdida de independencia personal o bien la percepcin de falta de apoyo familiar son circunstancias que han de ser juzgadas desde la subjetividad del paciente.

Trastorno de estrs postraumtico


El criterio central de este trastorno es el desarrollo de sntomas caractersticos cuando una persona ha experimentado, presenciado o se ha enfrentado a un acontecimiento que implica la muerte o amenaza de muerte o de lesiones graves o una amenaza a la integridad fsica de s misma o de otros. La respuesta de la persona a la circunstancia estresante debe implicar un temor, desesperanza u horror intensos. Los sntomas experimentados generalmente son una combinacin de tres categoras: 1. Volver a experimentar el acontecimiento traumtico (en forma de imgenes). 2. Evitar los estmulos asociados al trauma y embotamiento de la reactividad general (sntomas de tipo depresivo). 3. Sntomas de hipervigilancia (sntomas de tipo ansioso). Los sntomas generalmente comienzan poco despus del trauma, pero pueden durar meses o aos. El trastorno puede ser agudo o crnico, segn su duracin sea inferior o superior a 3 meses.
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El trastorno de estrs postraumtico relacionado con un acontecimiento vivido en la edad adulta puede cronificarse y alcanzar la edad avanzada, como lo demuestran los ancianos sobrevivientes del holocausto nazi o los prisioneros de guerra. Pero tambin puede desarrollarse a raz de un acontecimiento vivido ya en la edad avanzada. Existen muy pocos datos de estos problemas a esta edad. La informacin recogida de los ancianos supervivientes del terremoto de Armenia de 1988 (Goenjian, 1994) apunta a que la intensidad sintomtica sera similar en los adultos y en los ancianos, aunque estos ltimos sufriran menos reexperimentacin del trauma y ms hiperactivacin comparados con personas ms jvenes.

Trastorno de ansiedad debido a enfermedad mdica y trastorno de ansiedad inducido por sustancias
Segn los criterios DSM-IV, para determinar que los sntomas de ansiedad son secundarios a una enfermedad mdica, se debe establecer la presencia de dicha enfermedad y el mecanismo patolgico por el cual puede considerarse responsable de los sntomas. No hay procedimientos infalibles para determinar con seguridad la relacin entre el proceso y el cuadro sintomtico y se requiere un elevado grado de sospecha. Para el diagnstico resulta til tener en consideracin la asociacin temporal entre el inicio, exacerbacin o remisin de la enfermedad mdica y los sntomas de ansiedad, la presencia de rasgos atpicos del trastorno de ansiedad, historia de episodios previos, cambios situacionales recientes, una exploracin fsica dirigida a detectar patologa mdica concreta y exploraciones complementarias seleccionadas segn la sospecha clnica. En geriatra es importante tener en cuenta que la ansiedad puede ser la primera manifestacin clnica de un trastorno orgnico subyacente, manifestndose nicamente como sntoma. En otras ocasiones, configurar un trastorno de ansiedad especfico ligado a una enfermedad mdica. En la tabla 4 figuran las enfermedades mdicas y las sustancias habitualmente relacionadas con la aparicin de ansiedad en el anciano. Es importante tener en cuenta que si bien la ansiedad inducida por frmacos se relaciona generalmente con la intoxicacin o la abstinencia, en el anciano, dosis teraputicas de determinados frmacos pueden producir efectos secundarios de muy diversa ndole, incluidos los trastornos de ansiedad. Tambin destacar que el consumo de alcohol en cantidades moderadas, tan habitual en nuestro medio y socialmente aceptado tambin entre la poblacin mayor,
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puede ser una causa de ansiedad en el anciano, y, por tanto, ser necesario explorar dicho antecedente. TABLA 4. Enfermedades mdicas y sustancias relacionadas con la presentacin de ansiedad en el anciano. Enfermedades cardiovasculares Cardiopata isqumica (ngor o infarto) Arritmias Hipotensin ortosttica Insuficiencia cardaca congestiva Enfermedades pulmonares Tromboembolismo pulmonar Enfermedad pulmonar obstructiva crnica Neumona Neumotrax Carcinoma bronquial Hipoxia Enfermedades neurolgicas Epilepsia del lbulo temporal Traumatismo craneoenceflico Accidente cerebrovascular agudo Hemorragia subaracnoidea Enfermedad de Parkinson Delirium Demencia Enfermedades endocrinas Hipertiroidismo Hiperparatiroidismo Sndrome de Cushing Sndrome carcinoide Diabetes mellitus Alteraciones metablicas Acidosis lctica Hiper e hipopotasemia Hiponatremia Hipo e hipercalcemias Otras Dficit de cido flico y vitamina B12 Anemia Enfermedad pptica Artritis reumatoide Lupus eritematoso sistmico Poliarteritis nodosa Sustancias inductoras de ansiedad Caf Alcohol Frmacos relacionados con la ansiedad (por su administracin o abstinencia) Digoxina Antagonistas del calcio Broncodilatadores Frmacos psicoactivos Agentes dopaminrgicos Anticomiciales Tiroxina Insulina Aspirina Antihistamnicos Efedrina y pseudoefedrina Corticoides Frmacos con efectos anticolinrgicos Inhibidores de la recaptacin de serotonina

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
Agera Ortiz L, Cervilla Ballesteros JA. Trastornos de ansiedad. En: Agera Ortiz L, Martn Carrasco M, Cervilla Ballesteros J. Psiquiatra Geritrica. Barcelona: Ed. Masson, S.A., 2002; p. 469-98. Beekman ATF, Bremmer MA, Deeg DJH, Van Balkom AJLM, Smit JH. Anxiety disorders in later life: a report from the Longitudinal Aging Study Amsterdam. Int J Geriatr Psychiatry 1998;13:71726. Flint AJ. Epidemiology and comorbidity of anxiety disorders in the elderly. A J Psychiatry 1994;151:640-49. Hybels CF, Blazer DG. Epidemiology of late-life mental disorders. Clin Geriatr Med 2003;19 (4):663-96. Jimnez Rojas C. Cuadros de ansiedad secundarios a patologa orgnica. En: Serrano Garijo, P. Trastornos de ansiedad en el anciano. Madrid: Ed. Sociedad Madrilea de Geriatra y Gerontologa, 1998; p. 81-9. Krasucki C, Howard R, Mann A. The realtionship between anxiety disorders and age. Int J Geriatr Psychiatry 1998;13:79-99. Lauderdale SA, Sheik JI. Anxiety disorders in oldera adults. Clin Geriatr Med, 2003;19 (4):72141. Saz P, Copeland JRM, De la Cmara C, Lobo A, Dewey ME. Cross-national comparison of prevalence of symptoms of neurotic disorders in older people in two comunity samples. Acta Psychiatr Scand 1995;91(1):18-22. Segu Montesinos J, Salvador-Carulla L. Trastorno por angustia. Medicina Clnica 2003; 4 (n monogrfico 1):22-5. Sheikh JI. Trastornos de ansiedad. En: Geriatric Psychiatry self-assessment program. Barcelona: Ed. Medical Trends S.L., 2002: p. 35-46.

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EVALUACIN Y DIAGNSTICO
Manuel Snchez Prez
Servicio de Psquiatra Hospital Sagrado Corazn. Martorell. Barcelona

ENTREVISTA CLNICA
La entrevista clnica en ancianos con patologa ansiosa debe tener en cuenta que esta sintomatologa supone una experiencia esencialmente subjetiva de malestar que en el anciano se manifiesta de forma diferente de la que encontramos en el adulto ms joven. En ste, la ansiedad se percibe como incomodidad, preocupacin, miedo y aprensin general mientras que en el anciano, en cambio, resultan ms frecuentes los sentimientos subjetivos de agitacin, miedo o sensacin de muerte inminente. Aun as, en la entrevista clnica ser ms frecuente encontrar signos y sntomas somticos de ansiedad que verbalizaciones de experiencia subjetiva de sta, como sudoracin, tensin muscular, inquietud, taquicardia, deambulacin constante, dificultades de concentracin, mareos, fatiga, parestesias, alteraciones digestivas, sequedad de boca, palpitaciones, temblor, rubefaccin facial, molestias y dolores corporales. En la evaluacin de los trastornos de ansiedad, adems de las peculiaridades clnicas de su expresin en el anciano, es preciso tener en cuenta la elevada comorbilidad con otros trastornos psquicos, particularmente la depresin, adems de diferentes trastornos somticos y los efectos de los frmacos con los que reciben tratamiento.

INSTRUMENTOS DE VALORACIN DE LA ANSIEDAD


Existen numerosos instrumentos en forma de escalas, cuestionarios e inventarios para la evaluacin de la ansiedad y de los distintos trastornos especficos encuadrados bajo el epgrafe de los trastornos por ansiedad. Como sucede en otros apartados de la psicopatologa, estos instrumentos han sido desarrollados sobre poblacin adulta y en la mayor parte de los casos no resultan adecuados para su aplicacin en poblacin de edad avanzada. Algunos de estos instrumentos se relacionan en la tabla 1.
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TABLA 1. Instrumentos para la valoracin de la ansiedad y trastornos relacionados. Instrumento HARS Escala de Hamilton para la Ansiedad BSA Escala breve de ansiedad CAS Escala de Ansiedad Clnica STAI Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo PAS Escala de pnico y Agorafobia LSAS Escala de Ansiedad Social BSPS Escala Breve de Fobia Social Y-BOCS Escala de Obsesiones y Compulsiones de Yale-Brown Escala de Trauma ASQ-15 Cuestionario Screening de Ansiedad
Adaptada de Bobes J, et al. 2004.

Autor Hamilton M. Tyrer P Snaith RP.

Ao 1959 1984 1982

Evala Intensidad de la ansiedad Intensidad de la ansiedad Gravedad de sntomas Ansiedad estado y rasgo Trastorno de pnico Gravedad Ansiedad Social Fobia Social Gravedad de sntomas del T. ObsesivoCompulsivo T. por estrs postraumtico T. Ansiedad Generalizada

Spielberger CD 1970 Bandelow B Leibowitz MR Davidson JRT Goodman WK 1995 1987 1997 1989

Davidson JRT Wittchen HU

1997 1998

Los instrumentos de valoracin de la ansiedad en ancianos poseen una historia ms breve que los desarrollados para la depresin. En la prctica, la principal dificultad que presentan es la elevada presencia de sntomas fsicos que habitualmente se dan en los trastornos de ansiedad y que, en el anciano suponen un factor importante de solapamiento con patologa somtica de frecuente presentacin en la edad avanzada. La comorbilidad con los sntomas depresivos tambin supone una dificultad aadida. Adems, en comparacin con el paciente adulto, la sensibilidad al cambio para valorar eficacia de intervencin teraputica demostrada por estos instrumentos es menor en el anciano.
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ANSIEDAD. Evaluacin y diagnstico

Una aproximacin a esta situacin consiste en una breve medida elaborada especficamente para su uso con pacientes fsicamente enfermos como es la escala de ansiedad de la HADS (Hospital Anxiety and Depresin Scale). Aun as, las propiedades psicomtricas de los siete tems que valoran la ansiedad han recibido mucha menor atencin que los que evalan sntomas depresivos. Como decimos, pocos instrumentos han sido desarrollados para la evaluacin especfica de la ansiedad en ancianos y se carece de validaciones en castellano de los mismos. Uno de ellos, en lengua francesa, es el MASA (Mesure de lanxit du sujet g). El cuestionario FEAR se ha desarrollado como instrumento de screening rpido para la ansiedad generalizada en ancianos. El RAID (Rating Anxiety in Dementia) es una escala dirigida al informador para valorar la presencia de sntomas de ansiedad en pacientes con demencia.

CRITERIOS DE DIAGNSTICO
Formalmente, los criterios diagnsticos para los diferentes trastornos de ansiedad no difieren en el anciano de los que se utilizan en el adulto en base a los sistemas internacionales de clasificacin de trastornos mentales (CIE-10, DSM IV). Esta circunstancia, como sucede en otras entidades psicopatolgicas, parece forzar la evidencia de que, para algunos trastornos, los criterios diagnsticos establecidos no se ajustaran adecuadamente a la expresin clnica observada en la edad avanzada. Adems, en el caso de los trastornos por ansiedad se da la circunstancia de que su categorizacin diagnstica ha experimentado una notable expansin que va desde los tres trastornos definidos en el DSM II (1968) hasta las 12 categoras formales de trastornos de ansiedad descritas en el DSM IV (1994). Este proceso sigue en expansin con la creacin de tres nuevas categoras (trastorno por estrs agudo, trastorno de ansiedad debido a una enfermedad mdica y trastorno de ansiedad inducido por sustancias) y el planteamiento de la inclusin en el futuro de una decimotercera categora, el trastorno mixto ansioso-depresivo (ya contemplado en la CIE-10). Esta expansin de las clasificaciones y criterios diagnsticos para los diferentes trastornos de ansiedad ha llegado a poner en duda su validez discriminatoria, poniendo en cuestin si los actuales sistemas de clasificacin no estaran, en realidad, diferenciando signos y sntomas que vendran a representar variaciones de entidades mayores. Algunos autores (Tyrer 1989) han expresado su preocupacin por lo que esta circunstancia puede afectar al estudio de la etiologa, evolucin y respuesta al tratamiento de estos trastornos, as como a su prevencin.
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Junto a las dudas acerca de la fiabilidad discriminatoria entre los diferentes criterios diagnsticos de los trastornos de ansiedad, se suma la elevada tasa de asociacin entre ansiedad y trastornos del estado de nimo as como un frecuente solapamiento de los sntomas. En la tabla 2 se muestra un resumen de los principales criterios diagnsticos DSM-IV para los diferentes trastornos de ansiedad. TABLA 2. Caractersticas principales de los trastornos de ansiedad ms importantes clasificados en el DSM-IV. Trastorno de angustia Crisis de angustia inesperadas y recidivantes. Preocupacin o inquietud persistentes acerca de nuevas crisis o de sus consecuencias. Trastorno de angustia con agorafobia Cumple los criterios del trastorno de angustia. Agorafobia: miedo/evitacin de situaciones en las que pueden sobrevenir crisis de angustia. Fobia social Miedo/evitacin acusados de situaciones sociales por la posibilidad de sentirse humillado o avergonzado. Fobia especfica Miedo/evitacin de objetos o situaciones circunscritas, por ejemplo, alturas, lugares cerrados, visin de sangre, etc. Trastorno de ansiedad generalizada Preocupacin crnica excesiva e incontrolable por una de acontecimientos o actividades, por ejemplo, rendimiento laboral, situacin econmica, etc. Trastorno obsesivo-compulsivo Pensamientos, imgenes o impulsos recurrentes que se experimentan como intrusos, por ejemplo, dudas excesivas, pensamientos de contaminacin. Comportamientos o actos mentales repetidos con la intencin de reducir el malestar o neutralizar la obsesin. Trastorno de estrs postraumtico Repeticin persistente de la vivencia (por ejemplo, pesadillas, imgenes retrospectivas), malestar y evitacin de estmulos asociados con la exposicin previa al estrs extremo (por ejemplo, violacin, combate).
Modificada de Brown TA, 2004-05-04.

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ANSIEDAD. Evaluacin y diagnstico

En la clnica del anciano, uno de los aspectos que contribuye a diferenciar el perfil clnico de los denominados trastornos neurticos, entre los que se incluyen los trastornos de ansiedad, con respecto al adulto ms joven, es la alta prevalencia de enfermedades o sntomas fsicos. Esta comorbilidad puede llegar a influir notablemente en la expresin clnica de los diferentes trastornos, aumentando as el solapamiento de sntomas, no solamente entre las diferentes entidades psiquitricas descritas sino entre stas y la patologa somtica concomitante o los efectos de los frmacos utilizados para su tratamiento. Esta circunstancia, pues, puede incidir notablemente en pacientes de edad avanzada a la hora de distorsionar o modificar la interpretacin que de los criterios diagnsticos formalmente establecidos pueda hacerse para categorizar un sndrome determinado. En la tabla 3 se expone una relacin de diferentes enfermedades somticas con capacidad para generar sntomas neurticos. Por otro lado, algunos de los trastornos de ansiedad descritos apenas han sido estudiados en poblacin anciana, como es el caso del trastorno por estrs postraumtico. En este caso, los estudios conocidos se basan en supervivientes al Holocausto, veteranos de guerra o supervivientes de algunas comunidades que sufrieron desastres naturales. Alguna descripcin ms reciente estudi a un pequeo grupo de ancianos tras el desastre areo de Lockerbie (Livingston y cols., 1994) en el que el 21% de los ancianos segua cumpliendo criterios diagnsticos para este trastorno 3 aos despus de la tragedia.

DIAGNSTICO DIFERENCIAL
En el diagnstico diferencial de los sntomas de ansiedad en el anciano deben tenerse en cuenta las siguientes condiciones:

Ansiedad transitoria
Se trata de una ansiedad de adaptacin, en general pasajera, que el anciano experimenta ante situaciones vividas como estresantes pero que a ojos
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TABLA 3. Causas fsicas de sntomas neurticos en el anciano. Cardiovascular Infarto de miocardio Arritmias Hipotensin ortosttica Prolapso de la vlvula mitral Respiratorio Neumona Tromboembolismo pulmonar Enfisema Asma Cor pulmonale Hipoxia EPOC Carcinoma bronquial Endocrino-metablicas Hipo e hipertiroidismo Hipo e hipercalcemia Enfermedad de Cushing Sndrome carcinoide Hipoglicemia Insulinoma Feocromocitoma Hiperkaliemia Hipokaliemia Hipotermia
Modificada de Pitt, 1995.

Neurolgicas Accidente cerebrovascular Tumor cerebral Demencia Delirium Epilepsia Migraa Lupus eritematoso SNC Enfermedades desmielinizantes Trastorno vestibular Hemorragia subaracnoidea Infecciones del SNC Frmacos y otros Simpaticomimticos Agonistas dopaminrgicos Corticosteroides Sndromes de deprivacin Acatisia Intoxicacin por digoxina Fluoxetina Cafena Deficiencias vitamnicas Anemia

del clnico pueden no parecer proporcionadas. Situaciones como el diagnstico de una enfermedad (incluso no grave), un cambio de vivienda o cambio de habitacin en un anciano institucionalizado, dificultades econmicas, tensiones familiares, etc. Todas estas circunstancias pueden desencadenar ansiedad
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ANSIEDAD. Evaluacin y diagnstico

situacional, en realidad muy parecida a la descrita en adultos ms jvenes, aunque, a diferencia de lo que sucede en stos, la presencia de sntomas de ansiedad transitoria en el anciano suele tener menos repercusin en cuanto a la afectacin de la actividad global.

Enfermedades somticas
Muchas de las enfermedades fsicas de curso crnico que pueden presentar los ancianos cursan con sntomas similares a las manifestaciones somticas de la ansiedad; adems, en las patologas orgnicas de base pueden faltar otros sntomas somticos propios de ellas. Por otro lado, como se ha mencionado en referencia a las caractersticas clnicas de la ansiedad en el anciano, es frecuente que en la edad avanzada la ansiedad se exprese con mltiples sntomas somticos que recuerdan enfermedades fsicas. El diagnstico de una enfermedad mdica, adems, puede inducir ansiedad por la expectativa o incertidumbre que despierta en una persona mayor. Junto a lo anterior, no hay que olvidar que un gran nmero de frmacos habitualmente utilizados por los ancianos pueden generar sntomas similares a la ansiedad. Como se ha comentado ms arriba, esta condicin puede afectar sustancialmente a la expresin psicopatolgica de determinadas entidades del espectro de las neurosis, contribuyendo significativamente a delimitar aspectos particulares de su expresin clnica en el anciano. En este sentido, algunos sntomas pueden alertar al clnico de la existencia de una causa mdica en un anciano con sntomas de ansiedad (tabla 4).

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TABLA 4. Sospecha de causa mdica en un anciano con ansiedad.


Sntomas de ansiedad en relacin temporal con la incorporacin de frmacos inductores de ansiedad o una enfermedad mdica. Manifestaciones atpicas de ansiedad (por ejemplo, prdidas de conocimiento o crisis de angustia de aparicin tarda) Resistencia al tratamiento con los frmacos ansiolticos convencionales a las dosis adecuadas.

Modificada de Vita, 1997.

Trastornos cognoscitivos
Aunque parece guardar mayor relacin con la presencia de depresin, la ansiedad est presente con ms frecuencia entre los pacientes con demencia que entre los controles. Aun as, todava en mayor medida que con la depresin en pacientes demenciados, la individualizacin de los sntomas de ansiedad es compleja, especialmente en las fases iniciales de la demencia, cuando los sntomas de deterioro cognoscitivo son menos evidentes. Por otro lado, cuando se realiza una anamnesis cuidadosa ante la sospecha de un cuadro de demencia, no resulta infrecuente documentar la presencia de sntomas de ansiedad en el paciente incluso mucho tiempo antes de ponerse en evidencia los sntomas de afectacin cognoscitiva. En las fases ms evolucionadas de la demencia, son ms frecuentes las alteraciones de conducta con altos componentes de ansiedad como, por ejemplo, las respuestas ansiosas con alto componente conductual ante las ausencias del cuidador habitual o, en ocasiones, la sola desaparicin de ste de su campo visual que llevan a una persecucin angustiosa del mismo por parte del paciente demenciado. En el caso del delirium, se han descrito respuestas similares a la angustia ante la presencia de alucinaciones inducidas por el cuadro confusional agudo.

Depresin
Ansiedad y depresin son condiciones frecuentemente comrbidas en el adulto y tambin en el paciente anciano. Ambas comparten un nmero considerable de sntomas como las alteraciones del sueo y apetito, molestias gas88

ANSIEDAD. Evaluacin y diagnstico

trointestinales o cardiopulmonares inespecficas, irritabilidad, falta de energa, fatigabilidad y dificultad de concentracin. Conviene que el clnico intente diferenciar en lo posible ambos cuadros pues, aunque relacionados, pueden implicar, entre otras cosas, estrategias teraputicas diferentes ya que, excepto para el trastorno por angustia, los antidepresivos no son el tratamiento de eleccin para la ansiedad y, por otro lado, algunos antidepresivos de efecto ms desinhibidor pueden empeorar notablemente la sintomatologa ansiosa. La depresin puede instaurarse de forma secundaria a un trastorno por angustia de larga evolucin. La intensidad de los sntomas depresivos y de ansiedad puede permitir su individualizacin en dos sndromes paralelos que pueden ser diagnosticados simultneamente en el mismo paciente aunque, cuando esta intensidad es menor, puede recurrirse a la categora CIE-10 de trastorno mixto de ansiedad y depresin. Una observacin clnica de importancia es la que, en referencia a los sndromes depresivos graves, implica un mayor riesgo de suicidio la aparicin, persistencia o incremento notable de los sntomas de ansiedad en un momento de su evolucin.

Abuso de sustancias
El abuso de sustancias, principalmente el alcohol y las benzodiacepinas, tiene una frecuencia a menudo infradetectada en el paciente anciano. Las mltiples situaciones en las que puede variar de forma brusca la disponibilidad de las sustancias por parte del anciano (ingreso hospitalario, incapacidad funcional para seguirlas obteniendo, problemas econmicos, cambios de residencia, etc.) le exponen en mayor medida a experimentar condiciones de abstinencia potencialmente desencadenantes de cuadros de ansiedad, adems del propio efecto de las sustancias, en ocasiones de forma paradjica.

Efectos de cohorte
La exploracin clnica de los sntomas subjetivos del anciano ante la presencia de signos y sntomas somticos de ansiedad en ausencia de enfer89

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medad mdica, debe poner sobre la pista del diagnstico. Los pacientes que actualmente tienen una edad avanzada proceden de un perodo en el que la enfermedad mental estuvo altamente estigmatizada y las intervenciones de tipo psiquitrico estaban asociadas prcticamente con la locura. En este sentido, la generacin actual de ancianos podra tener mayores dificultades para desvelar sntomas emocionales o para atribuir a stos el origen de sus manifestaciones somticas de ansiedad.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
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TRATAMIENTO
Pedro Gil Gregorio
Servicio de Geriatra Hospital Clnico San Carlos. Madrid

La primera etapa para conseguir un tratamiento adecuado es establecer un diagnstico correcto. El objetivo del proceso diagnstico es corregir o minimizar los efectos de las enfermedades mdicas que puedan causar o predisponer a una situacin de ansiedad. De forma similar, debern ser excluidos los diversos frmacos que puedan interferir en la presentacin de ansiedad. El punto final del proceso diagnstico ser conseguir la entidad especfica que debe ser abordada. En este momento del proceso, las intervenciones prcticas pueden ser particularmente tiles. El uso de lentes, de audfonos, la intervencin de las cataratas, la utilizacin de una dentadura adecuada, la administracin de laxantes o tratamiento de la incontinencia urinaria pueden ser la primera etapa de la teraputica. El manejo adecuado y efectivo de la ansiedad en el anciano debe ser logrado utilizando tanto tratamientos farmacolgicos como psicolgicos, en ocasiones en monoterapia y otras de forma conjunta.

NORMAS GENERALES
Son varios los factores que deben tenerse en consideracin en el manejo psicofarmacolgico de la ansiedad en el anciano: 1. La existencia de un amplio nmero de cambios asociados al envejecimiento tanto a nivel farmacodinmico como farmacocintico. Los cambios en la farmacocintica relacionados con la edad suponen en s mismos una situacin de alto riesgo para la aparicin de reacciones adversas. Los ms importantes son: a) Descenso en la absorcin por disminucin de la acidez gstrica, en la motilidad, en el flujo sanguneo y en el rea gastrointestinal. b) Disminucin de la capacidad de fijacin a las protenas. c) Disminucin en el volumen de distribucin, sobre todo para los frmacos lipoflicos.
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d) Alteracin en la funcin heptica consistente en disminucin del metabolismo heptico, efecto de primer paso, demetilacin e hidroxilacin. e) Disminucin de la excrecin renal por alteracin del flujo sanguneo renal, de la filtracin glomerular y de la capacidad de excrecin tubular. La consecuencia final de todos los cambios anteriormente expuestos es que muchos frmacos son absorbidos y metabolizados de forma menos eficiente y eliminados de forma ms lenta que en jvenes. En consecuencia, el perodo de riesgo para desarrollar efectos secundarios es ms prolongado en ancianos. Tambin se debe tener en consideracin los cambios farmacodinmicos que ocurren en el sistema nervioso central de este grupo de poblacin y la mayor presencia de efectos secundarios en los frmacos psicotropos. 2. Presencia de comorbilidad y pluripatologa, algunas de ellas sin diagnosticar. Los ancianos tienen con mucha frecuencia enfermedades mdicas concomitantes que pueden exacerbar los posibles efectos secundarios de frmacos. La presencia de patologa crnica a nivel renal, heptico o cardaco puede retrasar el perodo de aclaramiento de muchos medicamentos y, en consecuencia, hace ms probable el desarrollo de efectos secundarios. 3. Existencia de polifarmacia, teniendo presente la posibilidad de autoprescripcin. No es sorprendente que, por trmino medio, los ancianos consuman entre 6-8 medicamentos/da. El riesgo de interacciones farmacolgicas aumenta de forma exponencial con la edad. Algunos de los medicamentos utilizados con cierta frecuencia en las personas mayores poseen importantes efectos colinrgicos, con las consecuencias que esto origina en la administracin de psicotropos. En el momento de tomar la decisin de establecer un tratamiento farmacolgico para el control de la ansiedad debemos tener recogidos en la historia clnica algunos datos que pueden ser de gran ayuda como son la respuesta previa, la naturaleza de los sntomas que van a ser tratados, la medicacin asociada y el perfil de los sntomas adversos. Para conocer la dosis ptima en un anciano, sin producir efectos secundarios, es aconsejable utilizar el viejo proverbio de comenzar bajo y seguir lento (start low and go slow). Otro mtodo a tener presente es la fragmentacin de los tratamientos como maniobra de utilidad para conseguir disminuir los efectos secundarios aunque esta actitud conlleva una mayor tendencia al incumplimiento teraputico.
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Durante los ltimos aos han sido utilizados en el tratamiento de la ansiedad un nmero importante de compuestos: benzodiacepinas (BZD), azapirona, antidepresivos tricclicos, inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), neurolpticos, antagonistas de beta-receptores, barbitricos, antihistamnicos y anticomiciales. Ms recientemente se ha comenzado a utilizar antidepresivos como los inhibidores de recaptacin de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptacin de noradrenalina/serotononina (ISRSN), antidepresivos de accin dual y antagonistas 5-HT2 como tratamiento de primera eleccin de la ansiedad y de la depresin asociada a ansiedad. Algunos de estos compuestos, como la venlafaxina (ISRSN) o la sertralina (ISRS), han sido especficamente estudiados en el tratamiento de la ansiedad en la poblacin anciana. Aunque los datos procedentes de los estudios en ancianos no son muy numerosos, la experiencia clnica sugiere que los frmacos utilizados en el tratamiento de la ansiedad mantienen su eficacia en edades ms avanzadas de la vida. Adems, los nuevos antidepresivos presentan un perfil de tolerancia muy mejorado, incluso en los tratamientos a largo plazo (tabla 1). TABLA 1. Frmacos utilizados en el tratamiento de la ansiedad. Dosis inicio (mg/da) Benzodiazepinas Alprazolam Clordiazepxido Clonazepam Diazepam Lorazepam Oxazepam Antidepresivos Citalopram Fluoxetina Fluvoxamina Mirtazapina Nefazodona Paroxetina Sertralina Venlafaxina Otros Buspirona 0,25 5 0,125 2 0,5 10 10 10 25 7,5 50 10 25 75 5 Dosis mantenimiento (mg/da) 0,25-2 20-40 0,25-2 2-10 0,5-4 10-90 10-40 10-40 50-200 15-30 200-600 10-40 50-200 75-150 15-60

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INHIBIDORES SELECTIVOS DE LA RECAPTACIN DE SEROTONINA (ISRS)


Muchos de los efectos de los frmacos antidepresivos se dan a travs de su accin sobre la modulacin serotoninrgica. Los ISRS (fluoxetina, sertralina, paroxetina, fluvoxamina y citalopram) afectan ms especficamente a serotonina que a otros receptores. Varios estudios han documentado la eficacia de ISRS en el tratamiento de la ansiedad en jvenes. Especficamente, varios estudios han mostrado una sobrada eficacia en el tratamiento del pnico. En poblaciones ancianas existe evidencia de la eficacia, sobre todo de sertralina, en el acercamiento teraputico al pnico en ese sector de poblacin. Con relacin al cuadro obsesivo-compulsivo, los ISRS del tipo fluoxetina, sertralina, paroxetina y fluvoxamina han mostrado su eficacia en poblacin joven. En tratamientos a largo plazo de esta patologa, la sertralina ha mostrado clara utilidad. En las formas de ansiedad generalizada, todos los ISRS han mostrado, en varios estudios, su rentabilidad teraputica. De forma similar se ha comportado este grupo teraputico en el tratamiento del sndrome de estrs postraumtico, donde existen estudios especficos con la utilizacin de paroxetina y fluoxetina. Estos frmacos presentan efectos secundarios entre los que se incluyen: nuseas, dispepsia, sedacin excesiva, somnolencia/insomnio, hipersudoracin, cefaleas, vrtigo y agitacin. Los ISRS inhiben la actividad de determinados sistemas enzimticos del citocromo P-450 que intervienen en el metabolismo de distintas molculas. Dependiendo del frmaco, pueden aumentar las concentraciones plasmticas de alcohol, carbamazepina, benzodiazepinas, antidepresivos tricclicos y antipsicticos. Tambin pueden desplazar a la digoxina y a los anticoagulantes de su unin a protenas, lo que conlleva un aumento del riesgo de efectos adversos. Debe elegirse el frmaco ms adecuado del grupo en funcin de la comorbilidad y la utilizacin concomitante de otros frmacos.

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ANSIEDAD. Tratamiento

INHIBIDORES SELECTIVOS DE LA RECAPTACIN DE SEROTONINA Y NORADRENALINA (ISRSN)


Existen claras evidencias sobre la utilidad y eficacia de esta familia de antidepresivos del tipo venlaflaxina en el tratamiento del sndrome de ansiedad generalizada, fobia social y en el pnico. En un reciente metaanlisis realizado sobre cinco estudios se ha demostrado la eficacia de venlaflaxina en el tratamiento de la ansiedad en personas mayores de 60 aos. Tambin se ha observado que la utilizacin de este frmaco durante largos perodos de tiempo (superior a 6 meses) ha presentado una buena eficacia, seguridad y tolerancia en el tratamiento de la ansiedad generalizada en poblacin anciana.

ANTIDEPRESIVO NORADRENRGICO Y SEROTONINRGICO ESPECFICO (NASSA)


Mirtazapina es un antidepresivo que bloquea los receptores postsinpticos 5HT2 y 5HT3 aumenta la neurotransmisin serotoninrgica a travs de receptores 5HT1A. Un efecto adicional es facilitar la liberacin presinptica de noradrenalina al inhibir los autorreceptores adrenrgicos 2 y heterorreceptores. La experiencia indica que es til en el tratamiento de la ansiedad; sin embargo, debe ser utilizado con precaucin en ancianos debido a la disminucin de su aclaramiento en este sector de poblacin. A modo de conclusin-resumen: ISRS y ISRSN deben ser considerados los frmacos de primera eleccin para el tratamiento de la ansiedad en los ancianos. El incumplimiento teraputico asociado a un retraso en la accin y en el nerviosismo inicial y transitorio que se observa con la utilizacin tanto de ISRS como de ISRSN puede ser minimizado con educacin y consejos sanitarios as como la adicin de benzodiazepinas en las primeras semanas de tratamiento.

BENZODIAZEPINAS (BZD)
Las BZD permanecen como arma teraputica en el manejo agudo de la ansiedad y como terapia coadyuvante con los ISRS e ISRSN.

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Aunque el uso de BZD ha disminuido, su utilizacin sigue aumentando en la poblacin anciana. En EE.UU. las personas mayores de 65 aos reciben el 35% de todas las prescripciones de BZD. La duracin del tratamiento aumenta con la edad y los psiquiatras utilizan ms en la prescripcin las BZD potentes como lorazepam, alprazolam y clonazepam. Las indicaciones para utilizar las BZD eran la ansiedad, depresin en el 37% de los casos, insomnio en el 20% y tratamiento del dolor en el 38% de los pacientes. Todas las BZD actan a travs de la ligazn sobre la subunidad A del receptor del cido -aminobutrico (GABA). El efecto neto de esta ligazn es permitir el paso de cloro a la neurona, lo cual reduce la tendencia de sta a disparar un potencial de accin. De esta manera, las BZD amplifican la influencia inhibitoria de los receptores GABA, que son las principales neuronas inhibitorias del sistema nervioso central. Sin embargo, las diversas clases de BZD se diferencian por su potencia de accin, modo de metabolizarse y duracin de la actividad. Las BZD con mayor potencia (clonazepam, triazolam y alprazolam) deben su accin a una unin especfica al receptor. Un amplio nmero de factores influyen en el tiempo de vida medio de estos frmacos: el incremento en la proporcin de masa grasa, los fenmenos de oxidacin y la glucoronidazin. En la actualidad se dispone de una gran cantidad de informacin sobre los efectos adversos de las BZD. Los ms importantes en los ancianos son: sedacin, enlentecimiento motor, deterioro cognitivo, ataxia, cadas, anomalas en la coordinacin y un aumento en el riesgo de desarrollar dependencia. Entre los efectos secundarios menos analizados se encuentran la agitacin, disforia, irritabilidad y conductas desinhibidas. Debido a ese elenco de complicaciones, no debe estar recomendado el uso de BZD durante un perodo de tiempo superior a unas pocas semanas. Los ancianos que, por los motivos que fuesen, estn tomando BZD de forma prolongada son claros candidatos a la utilizacin de ISRS/ISRSN, aunque la retirada y la introduccin de estos frmacos deben ser cuidadosas y de forma lenta y gradual. Como norma general, se recomienda que los que estn tomando BZD durante ms de 6 semanas sean candidatos a una reduccin gradual durante varias semanas. En ancianos se prefiere la utilizacin de BZD de vida media corta tipo lorazepam, oxazepam y temapezam debido a que slo requieren metabolismo
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fase II y adems son inactivados por conjugacin directa heptica y este mecanismo se afecta muy poco con el envejecimiento. Las BZD de vida media corta tipo lorazepam, oxacepam y temapezam son relativamente menos lipoflicas y, en consecuencia, con menos tendencia a acumularse en tejidos grasos comparadas con otras BZD tipo diazepam. En este sentido, se ha documentado que la vida media de diazepam es de 20 horas en pacientes jvenes y puede llegar a 90 horas en mujeres mayores de 80 aos. En resumen, las BZD pueden ser tiles como tratamiento a corto plazo de la ansiedad. No obstante, la presencia de efectos indeseables en los ancianos ha llevado a una gradual reduccin. Despus de haber sido el principal grupo farmacolgico para el tratamiento de la ansiedad en las tres ultimas dcadas, las BZD han sido recientemente sustituidas por ISRS y/o ISRSN como los agentes de primera eleccin tanto en jvenes como en ancianos.

AZAPIRONAS
La buspirona tiene accin selectiva a travs de su actividad sobre el receptor de serotonina 5HT1A. Un dato interesante es que la farmacocintica de buspirona no se modifica con la edad. A diferencia de las BZD, buspirona no causa sedacin excesiva, hipnosis, deterioro cognitivo o enlentecimiento psicomotor. Tambin carece de actividad anticonvulsiva, no presenta efectos relajantes musculares, no disminuye la capacidad respiratoria y no potencia los efectos adversos del alcohol. Entre las ventajas de buspirona sobre las BZD se encuentran: una menor probabilidad de dependencia, ausencia de sntomas de retirada y ausencia o falta de deterioro psicomotor en los tratamientos a largo plazo. No existe tolerancia cruzada entre BZD y buspirona. En consecuencia, el camino ideal para iniciar un tratamiento con buspirona en un paciente que previamente reciba BZD es una reduccin progresiva y gradual con un aumento progresivo en las dosis de buspirona. Estudios realizados en poblacin anciana indican que este frmaco es bien tolerado y, adems, no presenta interacciones con frmacos ampliamente utilizados en los ancianos como son digitlicos, hipotensores y broncodilatadores. A pesar de su excelente perfil, este frmaco no se ha utilizado de una
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manera generalizada. Una de las posibles explicaciones es que la respuesta teraputica comienza a las 3-4 semanas. Este perodo es excesivamente largo sobre todo para pacientes que han utilizado BZD.

NEUROLPTICOS: MISCELNEA
Antihistamnicos tipo hidroxizina y difenhidramina han sido ampliamente utilizados como frmacos en el manejo de los cuadros de ansiedad de intensidad media con resultados muy variables. Estudios ya antiguos indicaban que los -bloqueantes tipo propanolol y oxprenolol podan ser utilizados en ancianos con situaciones de ansiedad y/o agitacin, sobre todo para las situaciones de agresividad en pacientes con demencia refractarios a las BZD o a los antipsicticos. Sin embargo, debido a sus importantes efectos secundarios, este grupo farmacolgico es utilizado muy raramente. Los neurolpticos atpicos, debido a su menor frecuencia de efectos secundarios extrapiramidales y a su eficacia similar, son ampliamente recomendados y utilizados en el tratamiento de los trastornos de conducta del paciente anciano con demencia. Existen algunas evidencias de la eficacia de estos frmacos en el tratamiento de la ansiedad. Los antihistamnicos han sido utilizados por sus efectos sedantes; sin embargo, tienen pocos efectos ansiolticos y, adems, poseen accin anticolinrgica. Los -bloqueantes no deben ser utilizados en ancianos con patologa cardiorrespiratoria ni en diabticos.

TRATAMIENTO PSICOLGICO
Aunque las intervenciones farmacolgicas son la primera lnea de intervencin en los adultos con cuadros de ansiedad, la terapia psicolgica puede ser de gran utilidad en la poblacin anciana donde la polifarmacia y las reacciones adversas son muy frecuentes. Los mtodos de tratamiento psicolgico pueden ser divididos de forma amplia en dos grandes grupos:

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ANSIEDAD. Tratamiento

Psicoterapia tradicional
Con la posible excepcin de los cuadros de ansiedad generalizada, las terapias psicoanalticas y la psicodinamia tradicional han mostrado una utilidad muy limitada. Por ejemplo, en estudios sobre 10-15 aos de psicoanlisis en pacientes con agorafobia no se ha observado una mejora significativa. Una falta de eficacia similar se ha observado tambin en tratamientos continuados en pacientes con cuadros fbicos.

Terapia cognitiva/conductual
La literatura est llena de datos y estudios que demuestran la eficacia de este tipo de terapias en la ansiedad de pacientes jvenes. Un amplio y variado nmero de intervenciones cognitivas y conductuales han mostrado eficacia en el tratamiento de la ansiedad generalizada, pnico, fobia y enfermedad obsesivo compulsiva. Aunque existen pocos estudios sobre la aplicacin de estas tcnicas en ancianos, no hay razones para pensar que estos mtodos no sean igualmente eficaces en este sector de poblacin. Existen datos que apoyan o sugieren la necesidad de modificar tcnicas de CBT para aumentar la respuesta teraputica en una poblacin con connotaciones especiales como son los ancianos. Los procedimientos utilizados en estas terapias se pueden agrupar en tres grandes grupos: 1. Tcnicas de relajacin. Suponen una adaptacin de las tcnicas de relajacin progresiva de Bernstein y Borkovec y consisten en ejercicios de tensinrelajacin de diferentes grupos musculares distribuidos por todo nuestro cuerpo. 2. Tcnicas de reestructuracin cognitiva. Estas tcnicas consisten en obtener informacin de aquellas situaciones que conllevan conductas temerosas o de pnico, mtodos de educacin del paciente sobre modelos cognitivosconductuales, suministro de alternativas cognitivas y otras estrategias para aquellas situaciones estresantes. 3. Exposicin. Las tcnicas de exposicin han sido la piedra angular del tratamiento de las fobias durante las ltimas dcadas. La exposicin puede ser realizada con exposiciones in vivo o reales, o in vitro o situaciones de fan99

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tasa. Ambas tcnicas requieren habitualmente una exposicin gradual durante largos perodos de tiempo.

TRATAMIENTO SEGN TIPO DE ANSIEDAD


El tratamiento de la ansiedad ser diferente segn el tipo fenomenolgico. Analizaremos las diferentes formas de ansiedad y su acercamiento teraputico especfico.

Crisis de pnico o angustia


La instauracin de un tratamiento adecuado resulta til en el 70-90% de los casos. Suele apreciarse una mejora significativa entre 6-8 semanas despus de iniciado el tratamiento. Las crisis de pnico se controlan de forma rpida y eficaz con cualquier benzodiazepina por va oral. Es bueno generar de forma simultnea un entorno de confianza y tranquilidad donde explicar al paciente lo que le est ocurriendo y la interpretacin errnea que est realizando de sus sntomas neurovegetativos. En el tratamiento a medio y largo plazo son necesarios otros frmacos que ejerzan un efecto preventivo en la recurrencia de las crisis y el componente fbico (agorafobia) que suele desarrollarse cuando las crisis son de repeticin. Los frmacos de primera eleccin son los ISRS o los ISRSN, a los que es conveniente asociar durante las 2-3 primeras semanas de tratamiento BZD, que despus sern retiradas de forma paulatina. Una vez iniciado el tratamiento es conveniente mantenerlo durante 6-12 meses e ir retirndolo de manera progresiva con la finalidad de detectar de forma precoz la reaparicin de sintomaloga ansiosa, caso en el que es preferible continuar con el tratamiento, dada la buena tolerancia y eficacia de estas molculas en los tratamientos a largo plazo. Dentro de las tcnicas psicolgicas, la terapia cognitivo-conductual es la considerada como tratamiento de eleccin. El modelo se centra en los temores que desencadenan en el sujeto los sntomas percibidos y las cogniciones catastrficas.
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Angustia generalizada
Hasta hace relativamente pocos aos, era frecuente prescribir de forma generalizada una benzodiazepina, con revisiones posteriores en varios meses. Estos tratamientos son tiles durante perodos breves o cortos de tiempo, pero presentan importantes inconvenientes en terapias prolongadas. Este trastorno no suele ser leve y con mucha frecuencia tiende a la cronicidad. En consecuencia, es preferible la utilizacin de ISRSN (venlafaxina) e ISRS (paroxetina) para los casos de intensidad moderada o grave; de esta manera se evitarn las complicaciones del tratamiento a largo plazo de las benzodiazepinas. Es aconsejable iniciar la pauta de tratamiento con una dosis levemente inferior a las indicadas para las situaciones de depresin. Esto es debido a que durante los primeros das de tratamiento se pueden intensificar los sntomas de ansiedad y el paciente puede interpretarlo como una intolerancia al frmaco. Desde el punto de vista psicolgico se ha intentado el control de la hiperactivacin fisiolgica mediante tcnicas conductuales de relajacin.

Fobias simples y sociales


Aproximadamente el 80% de las personas que sufren fobia social encuentran alivio a sus sntomas cuando se les proporciona frmacos o terapias cognitivas-conductuales o preferiblemente una combinacin de ambas. La terapia cognitivo-conductual implica aprender a ver los eventos sociales de forma diferente, exponerse a una situacin social aparentemente amenazadora, aprender tcnicas que disminuyan la ansiedad, adquirir habilidades sociales y tcnicas de relajacin. Entre los frmacos que han mostrado su eficacia se encuentran los ISRS y los ISRSN.

Estrs postraumtico
Los frmacos antidepresivos pueden, adems de mejorar el nimo y la ansiedad, normalizar las alteraciones de sueo, generalmente presentes en este trastorno, donde muestran su eficacia.
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Las BZD mejoran algunos sntomas pero pueden empeorar otros como la disforia; por este motivo no son aconsejables. Otras opciones teraputicas pueden ser los frmacos anticonvulsivos tipo valproato o lamotrigina.

Cuadros obsesivos
Entre los tratamientos farmacolgicos claramente eficaces se encuentran los ISRSN y los ISRS. Generalmente debemos tener ms paciencia que si se tratara de una depresin antes de cambiar de frmaco, el cual deber mantenerse por lo menos durante 12 semanas. La terapia conductual ms eficaz es la denominada de exposicin y prevencin de la respuesta, en la que se expone de forma voluntaria y deliberada al paciente a aquellas situaciones que desencadenan pensamientos obsesivos y se le entrena en tcnicas para evitar la realizacin de rituales compulsivos y a manejar la ansiedad.

CRITERIOS DE DERIVACIN
La decisin de derivar a un paciente anciano con una situacin de ansiedad a un especialista no debe adoptarse de forma apresurada, excepto en aquellas situaciones que conllevan un riesgo inminente para la vida del paciente o de sus cuidadores. Los criterios de derivacin se pueden dividir en dos grandes grupos: Derivacin urgente Crisis de pnico difcil de contener y tratar. Ansiedad con riesgo de suicidio o dao a terceros. Derivacin no urgente Comorbilidad con otros trastornos psiquitricos graves. Diagnstico no bien establecido. Trastornos fbicos u obsesivos muy graves. Ataques de pnico que no responden a tratamiento. Casos resistentes a las tcnicas de apoyo al alcance del mdico de familia, transcurrido al menos un mes desde su inicio.
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ANSIEDAD. Tratamiento

CONCLUSIONES
A pesar del inters en la investigacin en el rea de la ansiedad en los jvenes, pocos son los estudios sistematizados que se han puesto en marcha en la poblacin anciana. Datos del estudio ECA (Epidemiologic Catchment Area) sugieren que la ansiedad permanece entre las enfermedades ms prevalentes entre la poblacin anciana. 1. Es preciso establecer guas fiables sobre la utilizacin de ansiolticos en los ancianos. La prctica general es utilizar la terapia ansioltica que ha mostrado eficacia en los jvenes. Aunque la mayora de los mdicos tienden a ser cuidadosos con la dosificacin y son conscientes de la posibilidad de desarrollar efectos adversos cuando tratan a ancianos, esta actitud de precaucin puede llevar a la utilizacin de dosis ineficaces. En consecuencia, se deben desarrollar guas que indiquen la dosis, eficacia, especificidad y seguridad de los frmacos ansiolticos en los ancianos. 2. Se necesitan estudios para establecer la eficacia de la combinacin de tratamientos farmacolgicos y psicolgicos. Estos estudios son especialmente necesarios en las situaciones de pnico y de enfermedad obsesiva-compulsiva. 3. Se necesitan estudios para examinar la fenomenologa, el curso clnico y la respuesta al tratamiento en ancianos. 4. Es necesario realizar estudios para conocer el tratamiento de la ansiedad en ancianos con enfermedades asociadas.

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ALGORITMO DE AYUDA DIAGNSTICA Sntomas de ansiedad, miedo, evitacin o actividad excesiva No Debido a una enfermedad orgnica No Debido al efecto de alguna sustancia No Como consecuencia de cambio o situacin constante No S Ansiedad debida a situacin u objeto especfico No Ansiedad por situaciones mltiples No Crisis de angustia recidivante e inesperada No S Obsesiones/compulsiones Trastorno obsesivo-compulsivo S Trastorno de angustia Con agorafobia Sin agorafobia S Trastorno de ansiedad generalizada Trastorno de ansiedad fbica S Trastorno adaptativo Agorafobia Fobia social Fobia especfica S Trastorno de ansiedad producido por sustancias S Trastorno de ansiedad de causa orgnica

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ANSIEDAD. Tratamiento

ALGORITMO DE AYUDA TERAPUTICA

FORMAS DE ANSIEDAD

Ansiedad generalizada

Venlafaxina/Paroxetina Terapias conductuales/relajacin

Angustia/pnico

ISRS/ISRSN + BZD Terapia de exposicin

Estrs postraumtico

ISRS/ISRSN Psicoterapia

Trastorno obsesivo

ISRS/ISRSN Terapia cognitivo/conductual

Fobias

Terapia de exposicin ISRS/ISRSN

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
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