Está en la página 1de 2

Annabel Pitcher siempre supo muy bien lo que quera.

Trabajaba como profesora de literatura en una escuela, pero no recordaba un momento de su vida en que no hubiera escrito. Hasta que lleg el da de la iluminacin. Husmeando la seccin juvenil en una pequea librera del norte de Inglaterra, pens que ella tambin poda vivir de la escritura y decidi intentarlo. Mal no le sali: su primera novela, Mi hermana vive sobre la repisa de la chimenea, tuvo un xito arrasador en su Inglaterra natal, ha sido traducida a varios idiomas y llega ahora a Argentina de la mano de la editorial espaola Siruela. Estbamos con mi marido en Ecuador de viaje. Una noche vimos en el hotel una pelcula sobre los ataques del 11 de septiembre, y nos quedamos hablando de lo terrible que debe ser perder a alguien en esas circunstancias tan repentinas y horrorficas. Ah se me ocurri la idea para la novela. El viaje prosigui hacia el sur, y mientras recorra Argentina en micros de larga distancia escribi tres captulos. De vuelta en Inglaterra no tard en encontrar quien se interesara en su libro: las ofertas le llovieron. Es que Mi hermana trata un tema actual y sensible: una familia desmembrada tiene que lidiar con la muerte de uno de sus hijos en los ataques terroristas que asolaron a Londres en 2005. La novedad est en que su narrador es el hijo menor, Jamie, que poco y nada se acuerda del atentado en que su hermana perdi la vida porque era muy chico en ese momento. La frescura y la inocencia de este personaje, su brutal honestidad tocan las fibras ms sensibles de cualquier lector. La vida no es fcil para este nio: adems del trauma vivido, su madre se fue de la casa, su padre se dedica a tomar y a dormir todo el da y su hermana es anorxica. Una mudanza les depara a todos una nueva vida y nuevas amistades. Jamie conoce a Sunya, tal vez el personaje ms original y mejor logrado de la novela, una nia musulmana que se cree herona de cmics y que se erige como protectora y mejor amiga del confundido narrador. El padre de Jamie odia profundamente a los rabes, a quienes culpa de la muerte de su hijita, y en esta tensin se desarrollar, con gran habilidad narrativa, una historia que apela por momentos a la tolerancia, por otros a la correccin poltica excesiva, en tanto plantea una amistad sin prejuicios entre dos nios que no ven impedimentos para relacionarse ms all del odio de los adultos. Quiz el mayor acierto de Pitcher sea el tono de la novela. Lejos del melodrama, el narrador relata los acontecimientos y sus propios sentimientos con una gran dosis de humor negro, por momentos negrsimo: Mi hermana Rose vive sobre la repisa de la chimenea. Bueno, al menos parte de ella. Tres de sus dedos, su codo derecho y su rtula estn enterrados en una tumba en Londres. Mam y pap tuvieron una discusin de las gordas cuando la polica encontr diez pedazos de su cuerpo. () Se quedaron con cinco pedazos cada uno. Con respecto a su narrador, Pitcher asegura que no fue ella quien encontr al personaje sino al revs: Jamie empez a hablar en su cabeza y su perfil a hacerse cada vez ms ntido. Es esta voz la que le permite a Pitcher tocar temas tan pesados sin perder la ingenuidad ni

caer en el golpe bajo. No obstante, por momentos el personaje razona de forma que su edad no autoriza, por demasiado adulta o por demasiado consciente de ciertos mecanismos internos de la narracin. Se le podra criticar tambin cierto abuso del estereotipo, sobre todo en la manera en que se delinean personajes como la madre, el padre o los maestros. Por otra parte, es normal que la mirada infantil torne borroso al mundo adulto, y en este sentido la novela se inserta en la tradicin literaria ya muy transitada que busca subrayar la brecha generacional. Sobre este problema tendr que trabajar Pitcher en su segunda novela, Ketchup Clouds, que tiene como narradora a una adolescente. Ella confiesa que una de sus influencias ms importantes es J. K. Rowling, que le fascin la saga Harry Potter, y que escribe sobre chicos y adolescentes porque es ms interesante que escribir sobre adultos. Las personas jvenes todava no formaron su opinin sobre el mundo dice- estn en proceso: piensan, desafan, cuestionan. Su identidad es fluida pero al mismo tiempo es fuerte. Si bien Mi hermana ha encontrado sus lectores de todas las edades, su impronta es fuertemente juvenil. Pitcher tiene esa inocencia de los que creen que la vida, a pesar de todo, es bella, que vale la pena vivirla, y que de toda experiencia, por ms trgica que sea, algo se aprende. Cmo enfrenta un nio la muerte? No slo es duelo el de llorar. Jamie no recuerda, no sabe, se olvid. Su duelo viene del duelo de los dems, de los conflictos que todos tienen que resolver para seguir adelante con la vida. Una novela narrada por el padre hubiese sido un reguero de lgrimas. Annabel Pitcher logra un equilibrado contrapunto entre ternura, humor y emocin. Para una primera novela, no son logros menores. Dolores Gil

Intereses relacionados